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CARTA XIX Al doctsimo y prudentsimo seor GUILLERMO DE BLYENBERGH B. D. .S.

(Respuesta a la 'precedente) Desconocido amigo: Su carta fechada el 12 de diciembre e incluida en otra escrita el 24 del mismo mes, la he recibido recin el 26 en Schiedam. De donde he comprendido su intenso amor por la verdad y que sta es el nico fin de todos sus afanes; lo que, como yo tampoco persigo otra cosa, me ha obligado a decidirme no slo a satisfacer plenamente su pedido, es decir, a responder, segn las fuerzas de mi inteligencia, a las preguntas que ahora me ha enviado y a las qu me enviar en lo sucesivo, sino tambin a hacer, por mi parte, todo lo que pueda contribuir a un mayor conocimiento y sincera amistad entre nosotros. Pues, en lo que a m atae, entre todas las cosas que no estn en mi poder, nada estimo ms que entablar amistad con hombres que aman sinceramente la verdad: pues creo que entre las cosas que no estn en nuestro poder, nada absolutamente podemos amar en el mundo con mayor tranquilidad que tales hombres. Pues es tan imposible destruir el amor que ellos recprocamente se profesan, dado que se funda en el amor que cada uno de ellos tiene por el conocimiento de la verdad, como no abrazar la verdad misma una vez

comprendida. En efecto, entre las cosas que no estn en nuestro poder es ste el amor ms alto y ms agradable que pueda darse, puesto que ninguna cosa, excepto la verdad, puede unir ntimamente distintos caracteres y espritus. No hablo de las grandes ventajas que de ello derivan, para no entretenerlo todava con cosas que, indudablemente, usted mismo conoce, y si lo he hecho hasta ahora, ha sido para demostrarle cun grato me es ahora y me ser en el futuro, tener ocasin de prestarle algn servicio. Y para aprovechar la presente ocasin ir al grano y responder a su pregunta, que gira sobre este punto principal, a saber: que tanto de la Providencia divina, que no difiere de su Voluntad, como, del Concurso de Dios y de la continua Creacin de las cosas, parece seguirse claramente que no existen pecados ni mal alguno o que Dios realiza esos pecados y ese mal. Pero usted no explica qu es lo que entiende por mal, y por lo que puede conjeturarse del ejemplo de la determinada voluntad de Adn, parecera que entiende por mal. la misma voluntad en cuanto se concibe determinada de tal modo, o en cuanto contrara un mandato de Dios. Y, por consiguiente, dice usted, sera un gran absurdo (como lo dira yo, si 67

CARTA XIX La cosa fuera as) afirmar una u otra de estas conclusiones: que Dios realiza esas cosas que son contrarias a su voluntad o que son buenas aunque contraran, la voluntad de Dios. Por m parte no puedo admitir que los pecados y el mal sean algo positivo, y mucho menos que algo exista o suceda contra la voluntad de Dios. Por el contrario, no slo digo que los pecados no son algo positivo, sino que tambin afirmo que slo impropia-mente, o hablando al modo humano, podemos decir que pecamos contra Dios o que, como solemos decir, los hombres ofenden a Dios. Pues, en cuanto atae al primer punto, sabemos que todo lo que existe, considerado en s, sin referencia a ninguna otra cosa, contiene cierta perfeccin que en cada cosa se extiende hasta donde se extiende la esencia de la cosa misma: pues la esencia no es ninguna otra cosa. Tomo, por ejemplo, la decisin o la determinada voluntad de Adn de comer del fruto prohibido. Esta decisin o esta determinada voluntad, considerada slo en s, contiene tanta perfeccin cuanta realidad expresa. Y podemos entenderlo por esto, a saber: porque en las cosas no podemos concebir imperfeccin alguna, a no ser que consideremos otras que tienen ms realidad. Y, por esto, en la decisin de Adn, cuando la consideramos en s y no la comparamos con otras cosas ms perfectas o que

demuestran

un

estado

ms

perfecto,

no

podremos

descubrir ninguna imperfeccin. Antes bien, se la puede comparar con infinitas otras cosas que a su respecto son mucho ms perfectas (versin holandesa: imperfectas), como piedras, troncos de rboles, etc. y esto tambin lo admitira en verdad, cualquiera: pues ciertas cosas que en los hombres se detestan y se miran con aversin, se contemplan con admiracin en los animales, as p. ej. las guerras de las abejas, los celos de las palomas, etc. que en los hombres se desprecian; y no obstante juzgamos ms perfectos a los animales. Si es as, se sigue claramente que puesto que los pecados no indican otra cosa sino imperfeccin, no pueden consistir en algo que expresa realidad, como la decisin de Adn y su ejecucin. Adems, tampoco podemos decir que la voluntad de Adn choca con la ley de Dios y es mala porque desagrada a Dios; pues si algo ocurriese contra su voluntad o si quisiese algo de lo que no fuese dueo, y si su naturaleza estuviese determinada de tal modo que, como las criaturas, tuviese simpata por ste y antipata por aqullos, no slo supondra una gran imperfeccin en Dios, sino que tambin chocara enteramente con la voluntad de la naturaleza divina; pues dado que esta voluntad igualmente no discrepa de que su algo entendimiento, ocurriese sera su imposible contra

voluntad como contra su entendimiento, es decir, que lo que ocurrira contra su voluntad debera ser de tal

naturaleza que tambin chocara con su entendimiento, como un cuadrado redondo. Por tanto, dado que la voluntad o la decisin de Adn, considerada en s, no era mala, ni, para hablar con propiedad, contraria a la voluntad de Dios, se sigue que Dios puede, antes bien, debe ser, por la razn que Vd. observa, su causa; pero 68 CARTA XIX no en cuanto fue mala, pues el mal que haba en ello no era ms que la privacin de un estado que Adn deba perder a causa de esa accin. Y cierto es que la privacin no es algo positivo y se llama as con respect a nuestro entendimiento, pero no con respecto al de Dios. Pero esto pro-viene de que a todas las cosas singulares de una misma especie, verbigracia, a todas aquellas que tienen la figura externa del hombre, las expresamos con una sola y misma definicin, y, por tanto las consideramos a todas igualmente aptas para alcanzar la suma perfeccin que podemos inferir de tal definicin. Pero cuando encontramos uno cuyas acciones chocan con esa perfeccin, juzgamos que est privado de ella y que se desva de su naturaleza; lo que no haramos si no lo hubisemos referido a tal definicin y no le hubisemos atribuido tal naturaleza. Pero como Dios no conoce las cosas abstractamente ni forma definiciones generales de esa clase, y como a las cosas no les compete ms realidad que la que el entendimiento y el

poder divino les infundi y efectivamente les concedi, se sigue con evidencia que esta privacin slo puede llamarse tal con respecto a nuestro entendimiento, pero no con respecto al de Dios. Con camino esto, y segn mi todo parecer, escollo, la cuestin est

completamente resuelta. Pero para hacer ms llano el eliminar considero necesario responder a las dos cuestiones siguientes, a saber: primero, por qu dice la Sagrada Escritura que Dios exige que los impos se conviertan y tambin por qu prohibi a Adn comer del rbol, puesto que haba decidido, sin embargo, lo contrario; segundo, que de mis palabras pareciera seguirse que los impos con su soberbia, codicia, desesperacin, etc. veneran a Dios no menos que los piadosos con su generosidad, paciencia, amor, etc., porque tambin cumplen la voluntad de Dios. Para responder a la primera, digo que la Escritura, porque se adapta y sirve sobre todo a la plebe, habla continuamente al modo humano; pues la plebe es incapaz de comprender las cosas excelsas. Y sta es la razn por la cual estoy persuadido de que todo lo que Dios revel a los profetas como necesario para la salvacin, fue escrito al modo de leyes; y de esta manera los profetas imaginaron parbolas completas; a saber, primero, a Dios, que haba revelado los medios para la salvacin y para la perdicin de aquellos cuya causa era, lo representaron como un rey o un legislador; a los medios, que no son sino causas, los

llamaron leyes y los redactaron en forma de leyes; a la salvacin y a la perdicin, que no son sino efectos, que fluyen necesariamente de esos medios, las propusieron como premio y castigo. Y como ordenaron todas sus palabras ms bien conforme a esta parbola que conforme a la verdad, y representaron siempre a Dios a semejanza del hombre, ora, enojado, ora misericordioso, ya ansioso por el futuro, ya presa de celos y de desconfianza y hasta engaado por el mismo diablo. De modo que los filsofos, y tambin todos los que estn por encima de la ley, es decir, los que siguen la virtud no como ley sino por amor, porque es excelentsima, no deben sentirse ofendidos por tales palabras. 69 CASTA m Por tanto, el edicto dado a Adn consista solamente en esto, a saber: que Dios revel a Adn que comer de aquel rbol produca la muerte, modo que nos revela a nosotros, por medio del entendimiento natural, que el veneno es mortfero. Pero si usted me pregunta con qu fin le revel esto, respondo: para volverlo mucho ms perfecto en conocimiento. Por tanto, preguntar a Dios por qu no le dio a Adn una voluntad ms perfecta, sera tan absurdo como preguntarle por qu no le dio al crculo todas las propiedades de la esfera, como se sigue claramente de lo dicho arriba y como demostr yo mismo en el escolio de la
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proposicin 15 de la primera parte de los Principios de Descartes, demostrados segn el modo geomtrico. En lo que atae a la segunda dificultad, es por cierto, verdad que los impos expresan, a su modo, la voluntad de Dios; sin embargo, por esto, de ninguna manera, deben equipararse con los pos. Pues cuanto ms perfeccin tiene alguna cosa, tanto ms participa de la divinidad y tanto ms expresa la perfeccin de Dios. Puesto que los pos tienen incomparablemente mayor perfeccin que los impos, su virtud no puede equipararse con la virtud de los impos, porque stos carecen del amor divino que fluye del conocimiento de Dios, y por lo cual solamente, segn nuestro entendimiento humano, nos llamamos siervos de Dios. En verdad, porque ellos no conocen a Dios, no son sino como un instrumento en manos del Artfice que sirve inconscientemente y sirviendo se gasta; los pos, por el contraro, sirven conscientemente y sirviendo se vuelven ms perfectos. He aqu, seor, todo lo que puedo contestar, por ahora, a su cuestin. Mi mayor deseo es satisfacerlo. Pero, si todava encuentra alguna dificultad, quiero que me lo comunique, para ver si me es posible eliminarla. No tenga ningn temor en- molestarme hasta que no se crea satisfecho; me gustara conocer los motivos de ello para que finalmente la verdad salga a luz. Me gustara mucho escribir en la lengua en que he sido educado, entonces podra expresar quiz mejor mi pensamiento. Le ruego que tenga la amabilidad

de corregir los errores y considerarme su devotsimo amigo y servidor. Largo Boogart, 5 de Enero de 1665.

Debo permanecer aqu en Boogart todava tres o cuatro semanas; despus tengo el propsito de volver a Voorburg. Pienso que he de recibir primero su respuesta, pero si sus ocupaciones se lo impidiesen, tenga la bondad de escribirme a Voorburg 'a la siguiente direccin: calle de La Iglesia, casa del maestro Daniel Tydeman, pintor. B. DE SPINOZA. 70