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Crtica de la Internacional Situacionista


Jean Barrot, 1979

Traduccin de Carlos Lagos P., revisada por Jorge Budrovich S.

Nota del traductor El artculo que presentamos a continuacin ha sido traducido a partir del texto en ingls (con una breve parte en francs en la presentacin inicial) tal como aparece en el sitio web For Communism (http://www.geocities.com/~johngray). Por lo tanto, hemos incluido la introduccin del propio John Gray, as como la que fue escrita para la versin en ingls por Louis Michaelson y las notas al pie introducidas por ambos. Hay que hacer notar que la edicin de John Gray est pensada para un medio virtual, por lo que muchas referencias bibliogrficas aparecidas en sus notas al pie consisten en hipervnculos dirigidos hacia determinadas pginas web. Nosotros los hemos reemplazado por las direcciones completas donde se pueden encontrar los textos citados (en sus versiones en castellano si existan), para que esas referencias tengan utilidad en una eventual edicin impresa. Junto con la Crtica de la Internacional Situacionista, de 1979, hemos incluido aqu una versin en castellano del breve artculo De vuelta a la I.S., del mismo autor, del ao 2000. C.L., Octubre 2009

Presentacin de John Gray Este artculo apareci por primera vez en la revista norteamericana Red-eye # 1 (Berkeley, 1979). Ha tenido dos reimpresiones, primero como panfleto bajo el ttulo What is situationism? (Unpopular Books, Londres, 1987) y luego como parte de la antologa What is Situationism ? A Reader, editada por Stewart Home (AK Press, Londres, 1996; esta versin contiene algunos errores de tipografa, que afectan sobre todo a los nfasis del texto). Las notas al pie fueron aadidas por el traductor de la versin en ingls aparecida en Red-eye, y algunas de ellas han quedado fuera de lugar con el paso del tiempo. Hemos agregado notas adicionales en algunos casos.

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Tambin incluimos la introduccin original del traductor Louis Michaelson, quien fue miembro del grupo For Ourselves (mejor conocido por su panfleto The right to be Greedy), y posteriormente particip en la revista Processed World. Al parecer este artculo nunca ha sido publicado en francs. En la introduccin, el traductor aclara que se trataba de un captulo de un libro acerca de la historia e ideologa del movimiento revolucionario. Tal libro nunca fue publicado. Tenemos entendido que iba a llevar por ttulo Les gants des sectes y que contena tambin captulos sobre Socialisme ou Barbarie, A. Bordiga e Invariance. Gilles Dauv, el autor de este artculo, que en los aos 70 escribi bajo el seudnimo de Jean Barrot, particip en la revista La Banquise en la dcada de los 80. En su segundo nmero, esta revista incluy un extenso artculo, Le roman de nos origines, sobre los orgenes de la corriente poltica en la que se inscriba. Le roman... contiene anlisis de varios grupos, entre ellos la IS, y podemos suponer que se nutri del trabajo realizado para aquel libro que no lleg a ver la luz (del cual iba a ser parte el presente texto). Le roman de nos origines est disponible en francs en este sitio web, y algunas de sus secciones, incluyendo aquella sobre la IS, se encuentran traducidas al ingls. La Banquise anunci ms de una vez un artculo sobre la IS. En su ltimo nmero y final, en un artculo que examinaba en retrospectiva su propia actividad, escribi lo siguiente: Y la I.S.? Aunque en el primer nmero de La Banquise anticipamos una crtica de la IS, dicha crtica sigue pendiente. sta, en todo caso, no debiera consistir en un balance, ni menos en una refutacin, sino en enunciar de otro modo las preguntas que la IS abord e incluso desplazarlas si hace falta. Es necesario, con la IS y contra ella, hablar de las cosas importantes, sin imaginarnos la crtica de la IS como alguna especie de "clave" terica o prctica (recordemos que uno de los mejores textos sobre la IS apareci en 1974 en el suplemento nmero 31 de la Nouvelle Gazette Rhnane). Sin cumplir aqu tal tarea, podemos sealar algunos puntos que no dejan de tener relacin con lo que decamos ms arriba sobre el militantismo. El nmero 2 de Internationale Situationniste presenta en estos trminos la crtica de la vida cotidiana: "(...) aunque proclaman una idea diferente de lo que es la felicidad, la izquierda y la derecha comparten la misma imagen de pobreza, identificada con la privacin de alimentos. Izquierda y derecha estn de acuerdo, por lo tanto, en su imagen de lo que es vivir bien. Esta es la raz de la mistificacin que llev a la derrota del movimiento obrero en los pases industrializados". "La propaganda revolucionaria debe ofrecer a cada cual la posibilidad de un cambio personal profundo, inmediato (...) Los intelectuales revolucionarios deben abandonar los restos de la cultura descompuesta, y tratar de vivir de un modo revolucionario". "En el centro de nuestra accin colectiva en el momento actual, est la obligacin urgente de hacer entender bien en qu consiste nuestra misin especfica: un salto cualitativo en el desarrollo de la cultura y de la vida cotidiana".

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Para evidenciar a la vez la brecha entre esa poca y la nuestra, y evaluar correctamente la perspectiva de la IS, leamos lo que afirmaba Debord en Potlach (nmero 29, del 5 noviembre 1957): "Creo que todos mis amigos y yo estaramos satisfechos trabajando annimamente, con salarios de obreros cualificados, en el Ministerio del Ocio de un gobierno que se preocupase finalmente por cambiar la vida. Uno se pregunta si el error central de la IS no habr sido partir del supuesto de un uso de la vida, y haber buscado uno nuevo all donde no hay uso que organizar: de ah su obsesin por la estrategia, su formalismo consejista, es decir, su inclinacin (similar al postulado gestionista de Socialismo o Barbarie) a reducirlo todo a un problema de organizacin ms que de contenido. Esto no impidi que la IS encontrara y desarrollara el contenido comunista, pero a travs del filtro autogestionario, y a pesar de l. En el nmero 3 de su revista (diciembre de 1959), la IS da una larga explicacin sobre cmo los revolucionarios en el terreno de la cultura se deben hallar en "nuevos oficios". He aqu una ilusin que entraa todas las dems: la IS se crea llamada a sustituir el rol de "vanguardia experimental" y de la experimentacin en el arte y la cultura por el rol de vanguardia en la forma de ser. La IS, que siempre se haba definido como un grupo de intelectuales revolucionarios, se uni al proletariado en 1968: su accin en el Consejo para el Mantenimiento de las Ocupaciones (CMDO) fue ms una afirmacin de principios que una prctica revolucionaria. Su propaganda en favor de los consejos obreros, por su propio carcter de propaganda, de consigna lapidaria, desconectada de las relaciones de fuerza reales donde algo ms podra haberse jugado, prob la exterioridad de la IS respecto a un movimiento social del que, por otro lado, expres bien algunas de sus aspiraciones. Los situacionistas mantuvieron la actitud correcta frente a una serie de realidades a destruir, sin poder sostenerla. Sin embargo, cuando ya no se puede tener ms que la actitud, pronto no queda ms que la buena actitud, como ocurri despus de mayo de 1968 (autovalorizacin, incapacidad de superar el consejismo, fascinacin por la estrategia, errores sucesivos sobre Italia y Portugal). El lmite de la IS est contenido en su aspecto ms fuerte: la crtica de la mercanca. La Sociedad del espectculo reanuda un anlisis fundamental sin llegar hasta el fundamento. En qu consiste el ncleo de nuestra crtica del mundo de la mercanca y del salario? En que cada mercanca se enfrenta a las dems mostrando un rostro que no es el suyo ni expresa su naturaleza profunda, puesto que antepone la cantidad de trabajo encarnado en ella a su contenido real. Al presentar de este modo un resumen de s misma, no dice nada de s, hablando de otra cosa que no es ella. Las mercancas no se detienen, al momento del intercambio, a decirse lo que son. Se relacionan entre s en funcin de una forma exterior, de un envoltorio: cada una envuelve una porcin de trabajo que le es

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indiferente. Y puesto que todo es mercanca, nuestro mundo es una sociedad de la representacin. Cada persona, cada acto, cada objeto, no existe solo por su presencia real, sino sobre todo por su imagen. Todo lo que se presenta debe ser a su vez representado. Todo posee un segundo nivel de existencia que duplica al primero y lo desposee, deviniendo ms real que l. Con la expansin industrial y el consumismo, este proceso tiende a abarcarlo todo: de la economa a la poltica, el arte, el pensamiento, la vida pblica y privada. La democracia resulta as ser la forma ms adecuada al capitalismo, ya que est basada en el principio de la delegacin y representacin del poder: de lo que se trata siempre es de encontrar el lugar y el momento aptos para confrontar las opiniones, de instaurar una estructura para la toma de decisiones, de inventar una forma de organizacin que exprese la voluntad general. El capital es la sociedad donde en arte como en poltica, en los negocios como en el intercambio de ideas, el problema esencial consiste en representar una colectividad, a fin de darle una realidad que no tendra si no hubiese considerado esta convocatoria para decidir su futuro. Ante esta democratizacin, hay un gran riesgo de quedar encerrados en la mera denuncia de su aspecto formal, exigiendo en cambio una democracia "real" inencontrable. Una de las limitaciones de los revolucionarios del siglo diecinueve, incluido Marx, fue no poder unir la crtica de la mercanca con la crtica de la poltica y de la democracia. An cuando contaban con elementos prcticos, como las reacciones de los proletarios contra el liberalismo burgus, y tambin elementos tericos en algunos textos, particularmente en Marx, la crtica de la democracia como tal no se hizo. Volviendo a las fuentes (Marx, Feuerbach...), los situacionistas reanudaron y desarrollaron sus mejores aspectos, pero tambin sus limitaciones histricas. Los situacionistas todava andan buscando una democracia verdadera, una estructura en la que los proletarios ya no sean pasivos, sino activos. El espectculo es el resultado de la transformacin de nuestra vida en una imagen que la duplica y la reemplaza. Toda una obra social, cuyo corazn es el intercambio, nos ha despojado de la vida directamente vivida. El espectculo es el producto autonomizado. Se separa de nosotros, deja de ser nuestro, y la representacin universal de las mercancas es el mecanismo de esta separacin. El espectculo no deviene exterior a nuestra vida, sino porque es esta vida la que produce y reproduce su propia exteriorizacin. Si la IS - quizs por haber nacido como una crtica del arte - insisti tanto en criticar el espectculo y no la representacin, que es un concepto ms total y ms explicativo, esto la oblig a reivindicar un sociedad no-espectacular que sin embargo retiene los problemas inherentes a la representacin: la democracia de consejos. No hubo ni poda haber en la IS una crtica de la democracia, porque la IS no llego al fondo del mecanismo capitalista... aunque s supo mostrarnos el camino. La Banquise nmero 4, 1986.

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Introduccin de Louis Michaelson Este texto fue concebido como un captulo de un trabajo mucho ms voluminoso, an no publicado, consistente en una historia crtica de la teora e ideologa revolucionarias, empezando por la obra de Marx. El tema de este captulo, la Internacional Situacionista (IS), aconteci en Europa (y brevemente en los Estados Unidos) entre 1957 y 1971. Desde 1968, ao en que empez a desintegrarse, la IS ha ejercido una profunda influencia en la generacin de revolucionarios de posguerra. Tal influencia, como se afirma en el texto que sigue, dista mucho de ser puramente beneficiosa. No hay duda de que en Estados Unidos la obra de la IS se ha hecho conocida principalmente a travs de sus epgonos, los grupos pro-situ que florecieron por un corto perodo en Nueva York y en la costa oeste a principios de los aos setenta. Tales grupos siguen existiendo y otros nuevos siguen apareciendo, tanto aqu como en Europa. Sin embargo, los ms antiguos han perdido casi todo su contenido e importancia debido a su persistente apego a los aspectos ms ideolgicos y superficiales de la IS; mientras que los nuevos tienden a desintegrarse con mucha rapidez, o bien, evolucionan hacia la perspectiva comunista sin retener, lamentablemente, algunos de los mejores aspectos del pensamiento situacionista, que se echan de menos en las corrientes revolucionarias ms ortodoxas. Me refiero en primer lugar a la cualidad visionaria de la IS, su empeo en actualizar el proyecto revolucionario de acuerdo al desarrollo de las fuerzas productivas en la posguerra, como las telecomunicaciones, el procesamiento electrnico de datos y la automatizacin. Tambin me refiero al esfuerzo de la IS por restaurar la crtica de la alienacin y a su compromiso con la liberacin de los productores individuales y de las necesidades, temas cruciales en la obra de Marx y de otros comunistas del siglo diecinueve. Estas preocupaciones se reflejaron en los ataques situacionistas contra el arte y el urbanismo, y en su constante afirmacin de la revolucin como instauradora de una nueva forma de vida, como transformacin total de la actividad humana, tanto as como un nuevo modo de produccin material. Entretanto, algunos textos originales de la IS, como La Sociedad del Espectculo de Debord y el Tratado del Saber Vivir para Uso de las Jvenes Generaciones de Vaneigem, han circulado en los Estados Unidos de forma ms bien limitada, en ediciones caseras a menudo muy mal traducidas. Desde hace un par de aos circula en ingls una versin no muy fiel de la revista en francs de la IS, Internationale Situationniste, titulada Leaving the Twentieth Century, en una psima traduccin y con un comentario deplorable de un ex miembro de la seccin britnica de la IS. Pese a esta difusin, los aportes situacionistas o bien han sido ignorados o bien recuperados por la izquierda, que no obstante se vio obligada en algn momento a reconocer la existencia de la IS a fines de los sesenta, debido a la importancia que sta adquiri en el sector ms coherente y agresivo del movimiento estudiantil en Francia. (Este juicio se aplica tambin, por desgracia, a la mayora de los anarquistas y socialistas libertarios de Estados Unidos, que denuncian el carcter abstracto de la IS mientras ellos mismos estn atrapados en una crtica abstracta, por lo superficial, del capitalismo y del izquierdismo. Con todos sus defectos, la IS al menos trat de aprehender las leyes que rigen estos fenmenos; sin esa aprehensin, el libertarismo retrocede muy fcilmente hasta el mbito anquilosado de la socialdemocracia.) La importancia de este texto para los lectores norteamericanos reside no slo en la exactitud de su crtica a la teora y prctica situacionistas, sino tambin en que clarifica el contexto histrico de la IS, mostrando las influencias que le dieron forma y tambin las que la deformaron. La IS, como todo fenmeno histrico, no apareci en el vaco. Aqu la tan cacareada originalidad de la IS es contrapesada con la revelacin crtica de las corrientes que determinaron su evolucin, principalmente Socialismo o Barbarie (SoB), a la vez que de las corrientes que la IS ignor, en perjuicio propio, como la izquierda comunista italiana. De hecho, en el libro del cual este texto constituye un captulo, la crtica de la IS

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viene precedida por el anlisis de ambas corrientes. No podra resumir aqu el contenido de esos dos captulos, ya que no los he ledo, pero tratar de dar a conocer esas tendencias basndome en mis propios conocimientos y punto de vista. Socialismo o Barbarie fue una revista fundada por un pequeo grupo de militantes que rompi con el trotskismo poco despus de la segunda guerra mundial. Hubo varias razones para esta ruptura. Primero, el hecho de que la crisis econmica de posguerra, y la guerra misma, no haban provocado el levantamiento revolucionario vaticinado por Trotsky. Segundo, la situacin de la Unin Sovitica, donde la burocracia haba sobrevivido consolidndose sin que el pas volviera al capitalismo privado. Esto tambin contradeca las predicciones de Trotsky, al igual que lo hizo la extensin del dominio burocrtico de tipo sovitico al resto de Europa oriental. En tercer lugar, la miserable vida interna de la llamada Cuarta Internacional, que se haba convertido en una mini-burocracia por derecho propio, desgarrada por rivalidades sectarias y profundamente represivas. A partir de esta experiencia prctica e histrica, SoB cuestion en profundidad el marxismo, ideologa que impregna los discursos de Kautsky, Lenin y Trotsky, que aparece caricaturizada en los escritos de Stalin y sus secuaces, y que en parte se origin en los ltimos textos de Engels. De este cuestionamiento, el lder terico de SoB, Cornelius Castoriadis que escribi bajo el seudnimo de Pierre Chaulieu primero y Paul Cardan ms tarde extrajo las siguientes conclusiones generales: i. Que la Unin Sovitica deba ser considerada como una forma de sociedad explotadora llamada capitalismo de Estado o burocrtico; ii. que en esto, la Unin Sovitica era slo una versin ms desarrollada de un proceso que afectaba al conjunto del capitalismo, el de la burocratizacin; iii. que, en consecuencia, la contradiccin entre propietarios y desposedos estaba siendo reemplazada por la contradiccin entre organizadores y ejecutantes, entre dirigentes y dirigidos; mientras que la concentracin y centralizacin del capital estaba transformando a la burguesa privada en una clase burocrtica; iv. que el avanzado estado de este proceso en la Unin Sovitica era en gran medida resultado de la concepcin leninista-bolchevique del Partido, segn la cual ste deba arrebatarle a la burguesa el poder estatal actuando en nombre de los trabajadores, con lo que no poda ms que convertirse en una nueva clase dominante; v. que el capitalismo como un todo haba superado sus contradicciones econmicas basadas en la cada tendencial de la tasa de ganancia, y que por lo tanto la nica fuerza motriz de la revolucin sera en adelante la contradiccin entre dirigentes y dirigidos; por eso, si los trabajadores entraban en revuelta e instauraban la autogestin, sera slo por el insoportable aburrimiento e impotencia de sus vidas, y no por la pauperizacin econmica. Esta teora, que sin duda tena el mrito de la consistencia interna (a diferencia del trotskismo desde la guerra), recibi un fuerte impulso del levantamiento hngaro de 1956. All, sin que interviniese ninguna vanguardia leninista, en cuestin de pocos das se formaron consejos obreros en todo el pas, los que se hicieron cargo de la administracin social y de la resistencia armada a la invasin rusa y a la polica militar de la AVO (polica secreta hngara). Esto llev a SoB a plantear que en los aos venideros, todas las preguntas importantes quedaran condensadas en una sola: Ests a favor o en contra de la

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accin y el programa de los trabajadores hngaros? (Castoriadis, La Revolution proletarienne contre la bureaucratie, citado en Castoriadis, The Hungarian Source, Telos, 1976). Aqu el punto de vista de SoB se acercaba mucho al de los tericos remanentes de la izquierda comunista alemana, tales como Anton Pannekoek, cuyo libro Los Consejos Obreros (1940) haba llegado a conclusiones muy similares quince aos antes (aunque debemos decir en defensa de Pannekoek que l habra tenido una actitud mucho ms crtica de la que tuvo SoB hacia el programa de los consejos hngaros, que clamaba por la democracia parlamentaria y la gestin obrera de la economa nacional). Sea como sea, de estas dos corrientes surgi la ideologa consejista, que domin prcticamente todo el corpus terico de las minoras revolucionarias entre 1945 y 1970. No intentar hacer aqu la crtica del consejismo o de SoB; esto ya lo hizo muy hbilmente el propio Barrot en Eclipse y resurgimiento de la perspectiva comunista, as como tambin lo han hecho grupos como la Corriente Comunista Internacional (CCI). Bastar con decir que Castoriadis pas de defender las conclusiones expuestas ms arriba, a renegar en bloque de la teora marxiana (que l insista en ver a travs del lente distorsionador de Kautsky y Lenin) y a redefinir el proyecto revolucionario exclusivamente sobre la base del descontento subjetivo de los trabajadores, las mujeres, los homosexuales, las minoras raciales, etc., los que en conjunto ya no formaran una clase (el proletariado) opuesta a los dirigentes (capitalistas y burcratas) sino una simple masa de individuos oprimidos. La revolucin que stos pueden realizar consistira en crear nuevos rganos de administracin que se federaran para organizar por s mismos el intercambio de mercancas, transformando as, supuestamente, la sociedad. Si salta a la vista el parentesco de esta perspectiva con la Nueva Izquierda Americana tipo SDS / Tom Hayden / Peoples' Bicentennial Commission, y con ciertas variedades de anarquismo clsico: ms obvias an son sus desastrosas consecuencias polticas. La izquierda comunista italiana a primera vista parece ser simplemente la tesis frente a la cual el antimarxismo radical de SoB emergi como anttesis. Lejos de rechazar la teora leninista del Partido, la izquierda italiana ha sido uno de sus defensores ms vigorosos. A juzgar por sus manifestaciones contemporneas, en especial el Partido Comunista Internacional (PCI), parecera ser la ltima palabra en dogmatismo sectario leninista, distinguible de las versiones ms toscas de trotskismo nicamente por su insistencia en la naturaleza capitalista de la Unin Sovitica, China y ca. Se trata, no obstante, de una apariencia engaosa. Para comprender el verdadero significado de esta corriente primero hay que entender sus orgenes histricos. La izquierda italiana surgi de la oleada revolucionaria que barri a Europa entre 1917 y 1920. Esto la distingue notablemente del trotskismo y de SoB, que nacieron como esfuerzos por comprender y combatir la contrarrevolucin que sigui a esa oleada. La izquierda comunista italiana empez agrupando a unos cuantos cientos de los ms claros y resueltos militantes del Partido Socialista Italiano (PSI), que se unieron para enfrentarse a las vacilaciones de su partido frente a la guerra mundial y la crisis del movimiento obrero en general. Al principio se constituyeron como Fraccin Comunista Abstencionista al interior del PSI, en torno a posiciones muy parecidas a las de la izquierda alemana. Estas posiciones eran bsicamente que el capitalismo haba entrado en una grave crisis, frente a la cual las tcticas reformistas del perodo de preguerra resultaran intiles (especialmente la participacin poltica electoral, por eso el nombre de la fraccin: abstencionista), y que pona la revolucin a la orden del da. El abstencionismo separ a la izquierda comunista de Lenin y los bolcheviques, quienes la atacaron, as como a los comunistas de izquierda alemanes, en el infame libelo La enfermedad infantil del izquierdismo en el comunismo. Tambin se diferenci de los bolcheviques por su insistencia, contra Antonio Gramsci y la fraccin Ordine Nuovo, en que el nuevo partido comunista deba desde el principio estar formado nicamente por militantes con coherencia terica que no hicieran ninguna

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concesin al atraso del resto de la clase, y que por lo tanto no suscribieran alianza alguna con la socialdemocracia, fuese sta de derecha, de centro o de izquierda. Esto tambin emparentaba a la izquierda italiana con la alemana, que insista (ver la respuesta de Gorter a Lenin) en que ahora el proletariado estaba solo en su lucha y ya no podra confiar en ninguna alianza, ni siquiera temporal, con el campesinado ni con la pequea burguesa, ni con los llamados partidos obreros, que repriman las huelgas y disparaban a los trabajadores en nombre del orden democrtico. Sin embargo, a diferencia de la izquierda alemana, los comunistas italianos no hicieron ninguna crtica real de los sindicatos, a los que consideraban (como leninistas ortodoxos que eran) como meros instrumentos que estaban siendo mal conducidos. Tampoco hicieron al menos la mayor parte del tiempo - distincin alguna entre partido, organizaciones polticas de la minora revolucionaria conciente, y rganos de clase como los consejos obreros, los que, segn las ideas de la izquierda alemana, seran los encargados de hacer efectiva la dictadura proletaria. Para la izquierda italiana, al menos tal como sta emergi de la contrarrevolucin consumada por Mussolini, el nico rgano de esa dictadura era el partido, y slo el partido. Pero aparte de estas inconsistencias decisivas, la izquierda comunista italiana se diferenci de la alemana tambin en aspectos positivos. Por ejemplo, desarroll una crtica de la democracia mucho ms elaborada que la de los alemanes que formaron el KAPD (Partido Obrero Comunista Alemn). No hay duda de que esta crtica se expres en un rgido antiparlamentarismo1, pero asimismo previno a la izquierda italiana de caer en el consejismo. En una fecha tan temprana como 1918 los abstencionistas denunciaron a la fraccin (en torno a la figura de Gramsci) Ordine Nuovo por equiparar socialismo y gestin obrera. En cambio ellos afirmaron desde el principio que el objetivo del movimiento comunista era la supresin del trabajo asalariado y de la produccin de mercancas, y que esto slo se poda lograr destruyendo la separacin entre las unidades productivas organizadas como empresas. Esto hace de la izquierda comunista italiana una corriente nica entre las tendencias revolucionarias de ese perodo. Slo en contadas ocasiones las dems izquierdas produjeron visiones tan claras del programa comunista (ver, por ejemplo, la crtica de Silvia Pankhurst al recientemente formado Partido Comunista de Irlanda, en 1920). As es que la izquierda comunista italiana constituye una tendencia profundamente contradictoria, que combina una aprehensin rigurosa y coherente de la teora marxiana a un nivel abstracto, y unos posicionamientos de principio en torno a problemas prcticos como el parlamentarismo y el frentismo, con posturas voluntaristas y substitucionistas tpicas del leninismo clsico. Si la oleada revolucionaria hubiera logrado llegar ms lejos y hubiese establecido un poder proletario en Alemania, es probable que los comunistas italianos hubieran superado estas confusiones, as como la necesidad de imponer medidas comunistas habra obligado a los revolucionarios alemanes a abandonar todo rastro de consejismo y de federalismo. En lugar de eso, no obstante, la mayora del proletariado europeo se mostr incapaz de romper radicalmente con la socialdemocracia. Tras la degeneracin del Comintern propiciada por los bolcheviques y la expulsin del KAPD, las fracciones de izquierda, tanto la alemana como la italiana, quedaron reducidas a minsculos grupos empeados en mantener su coherencia terica bajo una enorme presin contrarrevolucionaria. Por aqu y all, slo unos pocos de estos agrupamientos lograron mantener un alto grado de claridad, por ejemplo la seccin francesa de la izquierda comunista internacional, en torno a la
El texto en ingls dice "To be sure, this critique tended to be expressed in a rigid parliamentarism", afirmacin que no tiene sentido. Asumiendo que se trata de un error tipogrfico, hemos traducido esa ltima expresin por "anti-parlamentarismo", que es lo que lgicamente corresponde decir de la izquierda comunista italiana, tambin llamada "fraccin abstencionista"(NdT)
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revista Bilan. En cuanto a los dems, quedaron cegados por el fetichismo del partido y de los consejos. Los elementos de una teora que nunca se haba unificado por completo, se fragmentaron todava ms hasta convertirse en ideologas. A este montn de ruinas tuvo que enfrentarse la IS cuando por primera vez trat de recuperar el legado del perodo revolucionario 1917-21. Dadas las circunstancias, quizs sea comprensible que la IS se inclinara hacia el modernismo consejista de SoB en vez de escudriar en la poco atractiva superficie del PCI o los subproductos de la tradicin de la izquierda comunista italiana. Irnicamente, slo despus que la IS alcanz un avanzado estado de descomposicin a fines de 1968, otras tendencias emergieron para reivindicar los mejores aspectos de la izquierda italiana y sintetizarlos con las contribuciones complementarias de la izquierda alemana (ver Revolucin Internacional y las revistas Le mouvement communiste y Negation, ambas ya difuntas). Para esa poca, los errores tericos de la IS ya haban dado lugar a una ideologa, el situacionismo, que le impidi a los situacionistas comprender la crisis que ellos mismos haban vaticinado aos antes. Este proceso y su evolucin posterior han sido bien documentados por el propio Barrot en su crtica. En conclusin, debo decir que de ninguna manera estoy completamente de acuerdo con todo lo que Barrot afirma sobre la IS, o incluso sobre sus veteranos y herederos, como Sanguinetti y Semprun. En particular, considero que Vaneigem fue subestimado. No obstante, apruebo sin reservas el argumento general de la crtica y la mayora de sus conclusiones especficas. Louis Michaelson

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Ideologa y sistema salarial El capitalismo convierte la vida en dinero, que a su vez se vuelve imprescindible para poder vivir. Cada una de las cosas que hacemos, la hacemos en funcin de una finalidad ajena al contenido mismo de nuestra actividad. Esta es la lgica de la alienacin: uno mismo es un otro; el sistema salarial nos vuelve ajenos a lo que hacemos, a lo que somos, a los dems. Ahora bien, la actividad humana no produce nicamente bienes y relaciones; tambin produce representaciones. El hombre no es un homo faber: la reduccin de la vida humana a una cuestin puramente econmica (aceptada por el marxismo oficial) no es ms antigua que la entronizacin del capital. Toda actividad es simblica: crea, simultneamente, productos y visiones del mundo. La estructura de una aldea primitiva condensa y asegura las relaciones entre el Hombre y el universo, entre la sociedad y el mundo sobrenatural, entre los vivos y los muertos. (Levi-Strauss). El fetichismo de la mercanca no es ms que la forma adoptada por este simbolismo en sociedades dominadas por el intercambio. As como el capital tiende a producir todas las cosas como capital, separndolas para volver a unirlas en funcin de las relaciones de mercado, tambin delega la produccin de representaciones en un sector especfico de la economa. Despojados de los medios para producir su existencia material, los trabajadores asalariados tambin estn desposedos de los medios para producir sus ideas, que son generadas por un estrato especializado en esa tarea (ese es el rol de los intelectuales, trmino introducido en Francia por el Manifiesto de los Intelectuales dreyfusianos, de 1898). El proletario recibe estas representaciones (ideas, imgenes, asociaciones implcitas, mitos) de la misma manera como recibe del capital los dems aspectos de su vida. Hablando esquemticamente, el trabajador del siglo diecinueve produca sus ideas (an cuando fueran ideas reaccionarias) en el caf, en el bar o en el club; mientras que actualmente las contempla en la televisin; aunque por supuesto sera absurdo reducir toda la realidad a esta nica tendencia. Marx defini la ideologa como el consuelo por un cambio necesario pero imposible: siendo as, el cambio es experimentado en un plano imaginario. El hombre moderno se encuentra sumido en esta condicin en todos los aspectos de su existencia. La nica capacidad transformadora que le queda es la de transformar las realidades en imgenes. Si viaja es para redescubrir el estereotipo del pas extranjero; si ama es para representar el papel de seductor o de seducida, etc. Privado por el trabajo asalariado de su actividad (de su capacidad para transformar el entorno y a s mismo), al proletario no le queda ms que vivir el espectculo de la transformacin. El trabajador asalariado del presente no vive en la abundancia en comparacin con el obrero del siglo diecinueve que viva en la pobreza. El asalariado no slo consume objetos, sino que reproduce l mismo las estructuras econmicas y mentales que pesan sobre l. Es por esto contrariamente a lo que afirma Invariance [1] que no puede liberarse de estas representaciones a menos que suprima su base material. Su vida transcurre en una comunidad de estructuras semiticas que lo obligan a seguir as:

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materialmente (a travs del crdito), ideolgica y psicolgicamente (esta comunidad es casi la nica disponible). No es solamente que seamos consumidores de signos: las restricciones son sobre todo econmicas (deudas que pagar, etc.). El capital depende de la produccin y venta de objetos. Que esos objetos tambin funcionan como signos (y a veces predominantemente como signos) es un hecho, pero ello no anula su materialidad. Slo los intelectuales creen que viven en un mundo hecho puramente de signos [2]. Lo verdadero y lo falso Qu consecuencias tiene para el movimiento revolucionario la funcin de las apariencias sociales en el capitalismo moderno [IS # 10]? Como lo sealaron Marx y Dejacque [3], el comunismo siempre ha sido el sueo del mundo. Hoy en da, el sueo tambin sirve para no transformar la realidad. No podemos conformarnos con decir la verdad: la verdad slo puede existir como prctica, como relacin entre sujeto y objeto, entre decir y hacer, entre expresin y transformacin, y se manifiesta como tensin. Lo falso no es una pantalla que obstruye la visin. Lo verdadero existe al interior de lo falso, en Le Monde o en la televisin; y lo falso existe a su vez al interior de lo verdadero, en textos revolucionarios o que pretenden serlo. Lo falso se afirma en su prctica, por el uso que hace de la verdad: lo verdadero tan slo est en transformacin. Una prctica revolucionaria que se definiera por decir lo contrario de lo que se dice en la radio, sera una mera futilidad. Lo que hay que tener en cuenta es la distancia entre las palabras y la realidad. La IS exiga que los revolucionarios no hicieran malabarismos con las palabras. La teora revolucionaria no es revolucionaria por s misma, sino por la capacidad de quienes la poseen de darle un uso subversivo, no por repentina intuicin, sino que por un modo de aparicin y difusin que deje huellas, aunque sean apenas visibles. Denunciar a los izquierdistas, por ejemplo, es algo secundario. Convertir esa denuncia en el eje de toda actividad lleva a no hacerse cargo de los problemas fundamentales, centrndose en cambio en polmicas contra tal o cual grupo. Este tipo de prctica modifica el contenido de las ideas y de las acciones. Cuando uno slo es capaz de abordar lo esencial mediante polmicas, la polmica pronto se convierte en lo esencial. Ante la proliferacin de individuos y textos con pretensiones de radicalidad, la IS nos obliga a preguntar: es su teora fruto de una relacin social subversiva tratando de expresarse, o es una mera produccin de ideas que se difunden sin contribuir a una unificacin prctica? Todo el mundo escucha la radio, pero la radio slo unifica a los proletarios en servicio del capital; hasta que este medio tcnico sea apropiado por los proletarios revolucionarios, momento en que una hora de transmisin valdr ms que aos de vieja propaganda [4]. No obstante, el fin de la ideologa no significa que pueda existir una sociedad sin ideas, que funcione automticamente, como una mquina: tal cosa supondra una sociedad robotizada y por ende nohumana, ya que carecera de la necesaria capacidad reactiva de sus miembros. Habindose convertido en una ideologa en el sentido que plantea La ideologa alemana, lo imaginario evoluciona precisamente en esta direccin. No hay dictadura de las relaciones sociales controlndonos a distancia sin reaccin y reflexin de nuestra parte. Esa es una visin muy limitada del barbarismo. El defecto de las obras que describen sociedades absolutamente totalitarias (como 1984 de Orwell o la pelcula THX1138) es que no consideran que todas las sociedades, incluso las ms opresivas, dependen para desenvolverse de la intervencin y la accin de los seres humanos. Toda sociedad, especialmente la sociedad capitalista, vive bajo estas tensiones, aun cuando se arriesgue a ser destruida por ellas. La crtica de la ideologa no niega el papel de las ideas, ni tampoco el de la accin colectiva que las propaga.

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El callejn sin salida de la nocin de Espectculo La nocin de espectculo unifica un gran nmero de hechos determinados, mostrando a la sociedad y por tanto su transformacin revolucionaria como actividad. El capitalismo no mistifica a los trabajadores; asimismo, la actividad de los revolucionarios no desmitifica, sino que es la expresin de un movimiento social real. Lo que hace la revolucin es crear un tipo diferente de actividad, cuya instauracin es condicin de lo que la teora revolucionaria clsica llam tareas polticas (destruccin del Estado). La IS no fue capaz de concebir de este modo la nocin que ella misma haba dado a luz. Confi tanto en la nocin de espectculo que termin reconstruyendo toda la teora revolucionaria en torno a ella. En su teora del capitalismo burocrtico, SoB haba hecho depender el capital de la burocracia. En su teora de la sociedad mercantil espectacular, la IS quiso explicarlo todo en funcin del espectculo. Pero no se puede construir una teora revolucionaria sino es como totalidad, y en base a lo que resulta fundamental para la vida social. No, el problema de la apariencia social no es la clave para ningn nuevo emprendimiento revolucionario [IS # 10]. Los grupos revolucionarios tradicionales no haban visto en los nuevos desarrollos ms que nuevos medios de condicionamiento. La IS en cambio percibi que el modo de expresin de los media corresponda a una forma de vida inexistente cien aos atrs. La televisin no adoctrina, sino que se inscribe en un modo de ser. La IS mostr la relacin entre la forma y el fondo all donde el marxismo tradicional no vea ms que nuevos instrumentos al servicio de la misma vieja causa. La nocin de espectculo elaborada por la IS cae en lo que Marx y Engels designaron con el trmino ideologa. El libro de Debord La sociedad del espectculo se presenta como un intento por explicar la sociedad capitalista y la revolucin, pero de hecho slo toma en cuenta sus formas exteriores, importantes pero no determinantes. Slo describe esas formas, dndole a su descripcin el aspecto de una teora que impresiona como si fuese un anlisis de fondo; cuando en realidad su mtodo, y el sujeto que estudia, no se elevan nunca por encima del nivel de las apariencias sociales. En este nivel, el libro es notable. El problema es que est escrito (y se lee) como si uno pudiera encontrar en l algo que no contiene. Mientras que SoB analiz el problema de la revolucin a partir de la sociologa industrial, la IS lo hizo a partir de una reflexin sobre la superficie de la sociedad. Con esto no queremos decir que La sociedad del espectculo sea superficial. Su contradiccin, y en ltimo trmino, callejn sin salida terico y prctico, radica en haber hecho una investigacin de lo profundo a travs y por medio de apariencias superficiales. La IS no desarroll ningn anlisis del capital: lo comprendi, pero slo a travs de sus efectos. Critic a la mercanca, no al capital. O ms bien, critic al capital como si ste fuera slo mercanca, y no un sistema de valorizacin que incluye tanto la produccin como el intercambio. A lo largo de todo el libro, Debord se mantiene siempre en el nivel de la circulacin, dejando fuera el necesario momento de la produccin, del trabajo productivo. Pero lo que sustenta al capital no es el consumo, tal como Debord nos quiere hacer entender, sino la formacin de valor a partir del trabajo. Debord est en lo correcto al ver ms en la relacin entre apariencia y realidad que en aquella entre lo ilusorio y la realidad, como si la apariencia no existiera. Pero jams se entiende lo real a partir de lo aparente. De modo que Debord no llega a completar su proyecto. No muestra cmo es que el capital logra hacer del resultado la causa, o incluso el movimiento mismo. La crtica de la economa poltica (que Debord no hace, conformndose con ignorarla al igual que los utopistas en el pasado) muestra

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cmo el proletario ve elevarse sobre l, y contra l, no slo el producto de su actividad, sino su actividad. En el fetichismo de la mercanca, la mercanca aparece como origen y resultado de su propio movimiento. Por medio del fetichismo del capital, el capital se arroga una autonoma que no posee, presentndose como un ser vivo (Invariance es vctima de esta ilusin): no se sabe de dnde viene, quin lo produce, mediante qu proceso el proletariado lo engendra, en virtud de qu contradiccin vive y puede morir. Debord hace del espectculo el sujeto del capitalismo, en vez de mostrar cmo es producido por ste. Reduce el capitalismo slo a su dimensin espectacular. El movimiento del capital se convierte en el movimiento del espectculo. De la misma manera, Banalidades de base [5] reconstruye la historia del espectculo a travs de la religin, el mito, la poltica, la filosofa, etc. La teora slo aborda un aspecto limitado de las relaciones reales, y pretende hacernos creer que estas relaciones dependen totalmente de ese nico aspecto. El espectculo es actividad que se ha vuelto pasiva. Aqu la IS redescubri lo que Marx haba dicho en los Grundrisse acerca del Ser del Hombre (su auto-transformacin, su trabajo) que se erige como un poder extrao que lo somete. Frente a ese poder, el hombre ya no vive, slo contempla. Es cierto que la IS vino a revigorizar este tema; pero el capital es ms que simple apaciguamiento. Necesita la intervencin del proletariado, tal como lo seal SoB [6]. El hecho de que la IS sobreestimara tanto el espectculo prueba que su teorizacin emergi de un punto de vista nacido en la periferia de la sociedad, aun cuando la IS misma creyera estar en su centro. El espectculo y la teora del arte La teora del espectculo refleja la crisis sufrida por la organizacin del espacio-tiempo fuera del trabajo. El capital crea cada vez ms una esfera exterior al trabajo regulada por la lgica econmica: si desarrolla el ocio no es para ejercer control sobre las masas, sino porque previamente ha reducido el trabajo vivo a un rol secundario en la produccin, porque ha disminuido el tiempo de trabajo necesario a la vez que incrementa el tiempo de inactividad de los asalariados. El capital crea as para el trabajador un espaciotiempo excluido, vaco, esto porque el consumo jams puede llenarlo a cabalidad. Hablamos de espaciotiempo para reiterar el hecho de que se ha producido una reduccin de la jornada laboral, y que este tiempo liberado del trabajo ocupa tambin un espacio social y geogrfico, especialmente la calle (de ah la importancia que la IS dio a la ciudad y a la deriva [7]). Esta situacin coincide con una doble crisis del arte. En primer lugar, el arte ya no tiene sentido porque la sociedad occidental no sabe hacia dnde se dirige. 1914 signific la prdida de sentido y de direccin para la civilizacin occidental. Tanto el cientificismo como el liberalismo y las apologas del efecto emancipador de las fuerzas productivas cayeron en bancarrota al igual que sus adversarios (el romanticismo, etc.). De ah en adelante el arte slo poda ser trgico, narcisista, o bien negarse a s mismo. En anteriores perodos de crisis se buscaba el sentido del mundo; hoy se duda de que tenga alguno. En segundo lugar, la colonizacin mercantil y la bsqueda frentica y vana de sentido han colocado a los artistas al servicio del consumo ligado al tiempo de ocio. La IS fue conciente de su origen social. En Sur le pasaje de quelques personnes (1959), una de las pelculas de Debord, se hablaba de gente viviendo al margen de la economa. En este terreno, as como SoB en el terreno de las empresas, la IS comprendi que el capitalismo moderno tiende a excluir a las personas de toda actividad al mismo tiempo que las involucra en una seudo participacin. Y tambin como SoB, convirti la contradiccin entre pasividad y actividad en el criterio fundamental: la prctica revolucionaria consistira entonces en romper el principio mismo del espectculo: la no intervencin [IS # 1]. Al final del proceso, el consejo obrero ser el medio para volverse activo, para abolir la separacin.

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Si el capital se mantiene gracias a la exclusin de los seres humanos, gracias a su pasividad, entonces todo lo que apunta a un rechazo de la pasividad resulta ser revolucionario. De ah que el ser revolucionario es definido como un nuevo estilo de vida que en s mismo constituira un ejemplo [IS # 6]. El mundo exterior al trabajo est basado en vnculos mucho ms fortuitos (por ejemplo la deriva) y subjetivos que los que sostienen el mundo del trabajo asalariado, esfera regida ms bien por la necesidad y la objetividad. A la economa tradicional la IS opone una economa de los deseos [IS # 7]; a la necesidad, opone la libertad; al esfuerzo, el placer; al trabajo, la automatizacin que lo har innecesario; al sacrificio, el goce. As, la IS se limit a invertir las antinomias que deban ser superadas. El comunismo no nos libera de la necesidad de trabajar, sino que liquida el trabajo mismo como actividad alienada. La IS conceba la revolucin como una liberacin respecto de las obligaciones, liberacin basada en el deseo, y en primer lugar, en el deseo de estar con otros individuos, en la necesidad de relacionarse. Percibi la situacin desde una perspectiva limitada, porque no supo vincular apropiadamente los conceptos de situacin y de trabajo. Pens la sociedad y la revolucin desde el punto de vista de los estratos sociales no asalariados. Por eso dijo del proletariado productivo lo mismo que haba dicho acerca de los que se encuentran fuera del sistema salarial: pandillas callejeras, negros marginales, etc. Puesto que ignoraba cul era el centro de gravedad del movimiento, la IS se desvi hacia el consejismo: los consejos permiten una comunicacin activa y directa (La sociedad del espectculo). Desde esta ptica, la revolucin pareca ser una mera construccin de situaciones nter subjetivas extendida al conjunto de la sociedad. La crtica de la IS pasa por reconocer su carcter de vanguardia artstica. Si bien sus orgenes sociolgicos a menudo han suscitado interpretaciones absurdas y abusivas del tipo eran pequeoburgueses, resulta obvio que el problema es otro. La IS teoriz a partir de su propia experiencia social. El origen artstico de la IS no es en s mismo un estigma, pero su marca se percibe en la teora y en la evolucin del grupo cuando ste concibe el mundo desde el punto de vista de su ambiente social especfico. El paso a una teora y a una accin revolucionaria con un carcter general (ya no enfocada hacia el arte, el urbanismo, etc.) responde a una lgica bien precisa expresada por la IS. Los situacionistas afirmaban que cada nuevo nmero de su revista poda y deba permitirle al lector hacer una relectura de todos los nmeros anteriores desde una nueva ptica. Esta es de hecho la caracterstica de toda teora que se est enriqueciendo, y es lo opuesto de lo que pas con SoB. No estamos tratando de separar la perspectiva general de la IS de su relacin ms o menos crtica hacia el arte. Su hilo conductor era precisamente la crtica de la separacin: la IS quera destruir la separacin, quera crear una comunidad real, tanto en lo que respecta al arte como a los consejos, la autogestin, la democracia obrera y la organizacin (ver Definicin mnima de la organizacin revolucionaria). La IS se rehus a hacer suyo el cuestionamiento de Cardan, pero en cambio termin adoptando sin reservas el problema de la participacin de Chaulieu. La IS y Socialismo o Barbarie A fin de lograr la transparencia en las relaciones inter-subjetivas, la IS termin adaptndose al consejismo de SoB. El consejo era el medio para redescubrir la unidad. Debord conoci a SoB a travs de Canjuers y milit en el grupo durante varios meses. Su participacin no aparece mencionada en la revista de la IS. Por el contrario: en La verdadera escisin de la Internacional [8], en referencia a Khayati, se descart por principio una doble militancia (en la IS y en otro grupo) que inmediatamente rayara en la manipulacin. Por ms que as fuera, Debord tom parte en las actividades de SoB mientras militaba en la IS, siendo notoria su participacin en el equipo que viaj a Blgica durante la

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gran huelga de 1960. Al final de una reunin internacional organizada por SoB - que result ser decepcionante y muy reveladora de la falta de perspectivas del grupo, y que adems concluy con un pretencioso discurso de Chaulieu acerca de las tareas de SoB Debord anunci su renuncia. No sin irona, declar que aunque estaba de acuerdo con las tremendas perspectivas planteadas por Chaulieu, l no se senta personalmente capacitado para asumir tan inmensas responsabilidades. En la revista Internationale Situationniste # 6 la IS adopt la idea de los consejos, por no decir el consejismo. Como sea, adopt la teora de la divisin entre dirigentes y dirigidos. El proyecto que la IS se haba impuesto a s misma, que implicaba entre otras cosas el estudio desmitificado del movimiento obrero clsico y de Marx, nunca lleg a hacerse realidad. La IS permaneci en la ignorancia respecto de la izquierda comunista, especialmente acerca de Bordiga. Para la IS, lo ms radical del movimiento revolucionario no pasara nunca de ser una versin mejorada de SoB. Su visin de la teora pasaba por este filtro. En su libro Banalidades de base, Vaneigem ignora tranquilamente a Marx, y reescribe la historia bajo la inspiracin de SoB, aadindole la crtica de la mercanca. La crtica situacionista a SoB apuntaba simplemente a una diferencia de grado: la IS crea que SoB limitaba el significado del socialismo a la gestin obrera, cuando en realidad significaba la gestin de todo. Chaulieu se mantena dentro de los lmites de la fbrica, pero Debord quera la autogestin de la vida. El mtodo de Vaneigem se acerca mucho al de Cardan. Anda en busca de una certeza, de una evidencia: el problema ya no es la infame explotacin de los obreros en la fbrica, sino la miseria de las relaciones sociales; ah est el detonador revolucionario. La sordidez del espectculo y de la vida cotidiana se convierte en la nica certeza. En La verdadera escisin de la Internacional tambin queda en evidencia lo que a la IS le resultaba inaprensible. Vaneigem est contra el marxismo vulgar, pero no incluye al marxismo en la crtica. No asimila el aspecto revolucionario del trabajo de Marx que el marxismo oficial haba pasado por alto. En IS # 9, de 1963, la IS todava reconoca que Cardan estaba avanzando en esa direccin. Al igual que La sociedad del espectculo, Banalidades de base se queda en el nivel de la ideologa y de sus contradicciones. Vaneigem afirma que la religin ha devenido espectculo, por lo cual la teora revolucionaria est obligada a criticar el espectculo tal como una vez tuvo que partir criticando la religin y la filosofa. Pero por este procedimiento, slo llegamos a la pre-condicin de la teora revolucionaria: la mayor parte del trabajo sigue pendiente. Al principio la IS deposit grandes esperanzas en Lefebvre [9] y en Cardan. Ms tarde reneg de ambos violentamente. Sin embargo, al igual que ellos, la IS sigui careciendo de una teora del capitalismo y de la sociedad. Hacia 1960 se abri a nuevos horizontes pero no avanz ms all. La IS afront el problema del valor (ver el texto de Asger Jorn sobre la economa poltica y el valor de uso), pero no pudo reconocerlo como lo que realmente es. Su teora no tena ni centralidad ni globalidad, y esto la llev a sobreestimar diversos movimientos sociales, sin distinguir el meollo del problema. Es innegable, por ejemplo, que el artculo sobre la revuelta de Watts [IS # 9, 1964] [10] constituye un notable acierto terico. Interpretando a su manera lo que Mauss y Bataille podran haber debatido acerca del intercambio, la IS plante el problema de modificar la sustancia misma de la sociedad capitalista. En su conclusin, el artculo llega incluso a reasumir la formulacin de Marx sobre el vnculo entre el Hombre y su naturaleza genrica, tema que asumi tambin Camatte en el PCI [11] (ver Invariance # 1). Pero a pesar de todo esto, al no elevarse por sobre el nivel de la mercanca, la IS fue incapaz de distinguir los diversos niveles de la sociedad, ni de precisar en qu consiste una revolucin. Cuando la IS afirma que

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toda revuelta contra el espectculo se sita al nivel de la totalidad slo demuestra que ha confundido el espectculo con la totalidad. Del mismo modo sus ilusiones gestionistas la llevaron a distorsionar los hechos concernientes a Argelia tras el golpe de estado de Boumedienne: El nico programa de los socialistas argelinos es la defensa del sector autogestionado, no slo como es en la actualidad, sino como debe llegar a ser [IS # 9, 1964]. En otras palabras: la IS crea que la autogestin obrera era posible y que los revolucionarios deban luchar para extenderla, aunque no hubiera revolucin, es decir, aunque no fuese destruido el Estado ni se impusieran transformaciones cruciales en la sociedad. La utopia positiva La IS ayud a clarificar las consecuencias para la actividad revolucionaria del desarrollo capitalista desde 1914, consecuencias que en todo caso la izquierda comunista ya haba reconocido en el reformismo, el nacionalismo, las guerras, la evolucin del estado, etc. La IS se atraves por el camino de la izquierda comunista. La IS entendi el movimiento comunista y la revolucin como la produccin, por parte de los proletarios, de nuevas relaciones entre s y hacia las cosas. Redescubri as la idea marxiana del comunismo como aquel movimiento en que los hombres crean por s mismos sus propias relaciones. Con la excepcin de Bordiga, la IS fue la primera en reconectarse con la tradicin utpica. Esto constituy a la vez su fuerza y su ambigedad. Inicialmente la IS fue una revuelta que buscaba reapropiarse de los medios culturales monopolizados por el dinero y el poder. Anteriormente los artistas ms lcidos haban tratado de romper la separacin entre arte y vida: la IS, en su deseo de abolir la distancia entre la vida y la revolucin, elev esta exigencia a un nivel superior. La experimentacin haba sido para el surrealismo un medio ilusorio de arrancar al arte de su aislamiento respecto a la realidad: la IS aplic el mismo medio para fundar una utopa positiva. La ambigedad de este empeo reside en el hecho de que la IS no saba con exactitud si de lo que se trataba era de vivir de un modo diferente ahora ya, o simplemente de avanzar en esa direccin. La cultura que hay que abatir no caer fcilmente ms que con la totalidad de la formacin socioeconmica que la sostiene. Pero, sin esperar ms, la Internacional Situacionista se propone enfrentarla en toda su extensin, hasta imponer un control y una instrumentacin situacionista autnoma contra los que detentan la autoridad cultural existente, es decir, hasta un estado de doble poder en la cultura Los focos de tal desarrollo podran ser la UNESCO una vez que la I.S. obtenga su mando: un nuevo tipo de universidad popular despreocupada por el consumo pasivo de la vieja cultura, y en fin, centros utpicos que hay que edificar y que, con respecto a la gestin actual del espacio social del ocio, tendrn que liberarse totalmente de la vida diaria dominante... funcionaran como cabezas de puente para una nueva invasin de la vida cotidiana [IS # 5, 1960]. Tal idea de una liberacin gradual es coherente con la de una autogestin extendindose poco a poco en todas direcciones: no concibe la sociedad como totalidad. Adems, exalta la cultura como el centro de significacin de una sociedad sin significacin [IS # 5].

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Esta exageracin del papel de la cultura luego iba a ser aplicada tambin a la autonoma obrera: se supona que el poder de los consejos podra extenderse hasta ocupar el conjunto de la sociedad. Estas dos nociones estn profundamente arraigadas en los orgenes de la IS. El problema no es, entonces, que la IS continuara siendo demasiado artstica en el sentido bohemio, careciendo de rigor (como si los marxistas fuesen rigurosos), sino que a lo largo de toda su existencia se vali del mismo e inmutable punto de vista. Muchsimos fueron en la IS los proyectos enfocados hacia la realizacin de otra vida. En el nmero 6 de la revista (de 1961), se especula sobre una ciudad experimental. En la conferencia de Gotenburgo, Vaneigem habl de construir bases situacionistas que ayudaran a preparar un urbanismo unitario y una vida liberada. Este discurso (segn el registro del evento) no encontr ninguna oposicin [IS # 7, 1962]. De lo que se trata es de hacer organizacin: los grupos revolucionarios no tienen derecho a existir como vanguardia permanente a menos que den ejemplo de un nuevo estilo de vida [IS# 7]. La sobreestimacin de la organizacin y del deber de vivir de una manera diferente ahora llev a la IS, obviamente, a sobreestimarse a s misma. En el nmero 7 de la revista Trocchi declar: Prevemos una situacin en que la vida ser continuamente renovada por el arte, una situacin construida por la imaginacin ya hemos tenido bastantes experiencias que nos llevan en esa direccin: estamos listos para actuar. Es muy revelador que en la crtica de este artculo aparecida en el nmero siguiente, no se mencionara en absoluto este aspecto del problema [IS # 8]. Ms tarde Trocchi habra de realizar este programa por su cuenta en el proyecto Sigma. La IS por su parte no lo desaprob, limitndose a indicar que Trocchi no estaba desarrollando tal proyecto en calidad de miembro de la IS [IS # 9]. Fue Vaneigem quien llev esta ambigedad hasta el lmite: de hecho escribi un tratado sobre cmo vivir una vida diferente en el mundo actual, anunciando adems cmo podran llegar a ser las relaciones sociales. Se trata en realidad de un manual de cmo contrariar la lgica del mercado y del sistema salarial, dondequiera que uno pueda hacerlo. En La verdadera escisin Vaneigem y su libro fueron tratados con sarcasmo. Debord y Sanguinetti tenan razn al describirlo como un exorcismo: "Nos ha dicho cmo no hay que ser. Sin duda. Pero esta crtica llegaba con retraso. El libro de Vaneigem fue difcil de escribir porque no poda ser vivido: o cae en un posibilismo marginal, o en un imperativo irrealizable, y por tanto, moral. O uno busca refugio en las grietas de la sociedad burguesa, o bien le opone incesantemente una vida distinta y a la vez impotente, pues slo la revolucin puede hacerla realidad. La IS puso lo peor de s misma en su peor texto. Vaneigem fue el aspecto ms dbil de la IS, el que revela todas sus debilidades. La utopa positiva es revolucionaria en tanto constituye una exigencia, una fuente de tensin, porque no se puede realizar dentro de esta sociedad; pero se vuelve ridcula cuando alguien trata de vivirla en la actualidad. En vez de martillear sobre Vaneigem como individuo, La verdadera escisin podra haber hecho un balance de la prctica que haba engendrado a alguien como Vaneigem. Pero nunca se hizo ese balance (ms adelante profundizaremos en este problema). Posteriormente este reformismo de la vida cotidiana sera transferido a la esfera del trabajo. Llegar tarde a trabajar, escribe Ratgeb [12], es el comienzo de la crtica al sistema salarial. No es que queramos

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burlarnos de Vaneigem, lamentable terico de un arte de vivir, la radicalit; pero lo cierto es que lo nico que consigui con su fervor fue darle al Tratado una presuntuosidad vaca que ahora nos hace sonrer. En La verdadera escisin, por otra parte, se percibe un nimo morboso en la mofa hacia la actitud de Vaneigem en mayo de 1968, cuando ste parti a tomarse las vacaciones que tena planeadas a pesar de que los acontecimientos ya haban empezado a desarrollarse (no tard en regresar). Pero esa contradiccin personal slo reflejaba la contradiccin terica y prctica que la misma IS haba mantenido desde sus comienzos. Al igual que cualquier moralidad, la posicin de Vaneigem era insostenible y no poda ms que desmoronarse en contacto con la realidad. Al denunciar su actitud, la IS se entreg tambin a una prctica moralizante: juzg los actos sin detenerse a examinar las causas. Esta exposicin del pasado de Vaneigem, ya sea que disguste o haga rer a los subversivos, tiene en s misma un aspecto bastante indigno: si la inconsistencia de Vaneigem en 1968 era tan importante, la IS debera haber sacado entonces conclusiones de ella, como se apresur a sacarlas en tantos otros casos, en vez de esperar cuatro aos para hablar del asunto. Pero si la falta de Vaneigem careca de importancia, era intil mencionarla siquiera, aun cuando ste hubiese roto con la IS. Lo que ocurri en realidad fue que la IS, para usar su propia expresin, exorciz la impotencia de su moralidad denunciando a los individuos que no lograban acomodarse a ella. De esta forma salvaba de un solo golpe su moralidad y a s misma como organizacin. Vaneigem fue el chivo expiatorio de un utopismo imposible. Materialismo e idealismo en la IS Contra el moralismo militantista, la IS exalt otra moralidad: la de la autonoma individual en el grupo social y en el grupo revolucionario. Ahora bien: slo la actividad que se integra en un movimiento social permite que la autonoma se exprese en una prctica efectiva. De no ser as, la exigencia de autonoma termina creando una elite de gente que sabe cmo hacerse autnoma [13]. Y hablar de elitismo es hablar de discpulos. La IS demostr tener un enorme idealismo organizacional, al igual que Bordiga (que hablaba del revolucionario como un desintoxicado), aun cuando sta lo resolvi de un modo distinto. La IS recurri a una moralidad prctica inmediata que ilustra bien su contradiccin. Toda moralidad sita en la cspide de las relaciones sociales la obligacin de comportarse de una manera antagnica a esas mismas relaciones. En este caso, la moralidad de la IS exige que uno obedezca a la espontaneidad. El materialismo de la IS se limit a percibir la sociedad como intersubjetividad, como interaccin de relaciones humanas en el sentido ms inmediato, negando as la totalidad. Pero la sociedad tambin es la produccin de sus propias condiciones materiales, y las relaciones inmediatas se cristalizan en instituciones, con el Estado a la cabeza. La creacin de situaciones concretas es slo uno de los aspectos del movimiento revolucionario. Al teorizar ese aspecto la IS parti de las condiciones de existencia reales, pero reducindolas a las relaciones intersubjetivas. Tal punto de vista es el del sujeto tratando de redescubrirse a s mismo, y no el que engloba tanto al sujeto como al objeto; esto es el sujeto despojado de su representacin. La sistematizacin de esta oposicin en La sociedad del espectculo retoma la oposicin idealista, caracterizada por su olvido de las objetivaciones del Hombre (trabajo, apropiacin del mundo, fusin del hombre con la naturaleza). La oposicin sujeto-objeto es el hilo conductor de la filosofa occidental, formada en un mundo cuyo significado se le escapa al Hombre poco a poco. Ya Descartes equiparaba el progreso de las matemticas con el estancamiento de la metafsica. El Hombre mercantil anda en busca de su rol. La IS no se interes en la produccin. Reproch a Marx su economicismo, pero no desarroll a su vez una crtica de la economa poltica. La sociedad es un entramado de relaciones que se autoafirman objetivndose, creando objetos materiales o sociales (instituciones); la revolucin destruye el capitalismo mediante una accin humana que se ejerce sobre estas objetivaciones (sistema productivo,

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clases, Estado), y que es ejercida precisamente por quienes se encuentran en el centro de aquellas relaciones. Debord es a Freud lo que Marx es a Hegel: lo que descubri es una teora materialista de las relaciones personales, una contradiccin de trminos. En vez de partir desde el entramado de las relaciones sociales, la idea de construir situaciones disocia la relacin entre los sujetos de la totalidad de las relaciones. Debord supone que la nocin de espectculo basta para decir todo lo que hay que decir sobre el capitalismo, y asimismo percibe la revolucin como una construccin de situaciones extendindose al conjunto de la sociedad. La IS no comprendi las mediaciones que estn en la base de la sociedad; en particular, no comprendi la mediacin del trabajo, la necesidad fundamental (William Morris) del Hombre. Por eso no distingui claramente las mediaciones que pueden cimentar una revolucin. Para salir del paso, exager la importancia de la funcin mediadora de la organizacin. Sus posiciones consejistas, democrticas y auto-gestionistas se explican por su ignorancia de la dinmica social. La IS pona el nfasis en las formas de organizacin para remediar el hecho de que su contenido se le escapaba. Practicando la inversin del genitivo como haba hecho Marx en sus primeras obras, volvi a poner las cosas paradas sobre los pies: haba que invertir los trminos de la ideologa para entender el mundo en su realidad. Pero una comprensin real sera ms que una simple inversin: Marx no se conform con poner de cabeza a Hegel y a los jvenes hegelianos. La IS no vio al capital ms que en la forma de la mercanca, ignorando el ciclo del capital como un todo. De El Capital, Debord apenas retuvo la primera frase, sin entenderla: el capital se presenta como una acumulacin de mercancas, pero es ms que eso. La IS crey que la revolucin es un cuestionamiento de las relaciones de distribucin (Cfr. la revuelta de Watts) ms que de las relaciones de produccin. Estaba familiarizada con la mercanca, pero no con la plusvala. La IS mostr que la revolucin comunista no puede consistir nicamente en un ataque inmediato contra la mercanca. Esta fue una contribucin importantsima. Aunque la izquierda comunista italiana haba descrito el comunismo como la destruccin del mercado, y haba roto con la ideologa de las fuerzas productivas (es decir, la ideologa que glorifica su desarrollo por su propio objeto), no lleg a comprender el enorme poder subversivo de las medidas concretamente comunistas [14]. Bordiga, de hecho, plante que la comunizacin de la sociedad slo ocurrira despus de la conquista del poder poltico. La IS en cambio percibi el proceso revolucionario al nivel de las relaciones humanas: ni siquiera el Estado puede ser destruido en un plano estrictamente militar. Esta mediacin de la sociedad solamente (aunque no tan slo) puede ser liquidada mediante la demolicin de las relaciones sociales capitalistas que la sostienen. La IS termin cometiendo el error inverso al de Bordiga: ste ltimo redujo la revolucin a la aplicacin de un programa, mientras que la IS la limit a la liquidacin de las relaciones inmediatas. Ni Bordiga ni la IS percibieron el problema en su conjunto. El primero concibi la totalidad abstrada de las medidas y relaciones reales; la segunda la concibi desprovista de unidad o determinacin, y por tanto como un mero agregado de elementos particulares extendindose poco a poco. Incapaces de dominar tericamente la totalidad del proceso, ambos tuvieron que recurrir a un paliativo organizacional para asegurar la unidad del proceso: para Bordiga, ste era el partido; para la IS, eran los consejos. En la prctica, mientras Bordiga despersonaliz en exceso los movimientos revolucionarios, la IS fue una afirmacin de los individuos hasta el punto del elitismo. Aunque la IS ignor por completo a Bordiga, la sntesis de sus teoras con las posiciones de Bordiga nos permite dar un mayor desarrollo a las tesis de este ltimo sobre la revolucin.

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La IS misma no fue capaz de alcanzar dicha sntesis, lo cual le hubiese exigido tener una visin de conjunto de lo que la sociedad es. En lugar de ello, puso en prctica un utopismo positivo cuya nica finalidad era la revelacin. Ello fue sin ninguna duda su piedra de toque terica. Lo que tiene que suceder en los centros de una experiencia vital desigualmente distribuida, es una desmitificacin [IS # 7]. Haba una sociedad espectacular, una sociedad de falsa conciencia, opuesta a lo que se supona haba sido el capitalismo clsico del siglo diecinueve. De lo que se trataba era de proporcionarle una conciencia a su altura. La IS nunca se separ del idealismo lukacsiano, como queda demostrado en la nica crtica de la IS que ha aparecido hasta ahora: el Suplemento nmero 301 de la Nouvelle Gazette Rhenane [15]. Lukacs comprendi (con ayuda de Hegel y de Marx) que el capitalismo es la prdida de unidad, la dispersin de la conciencia. Pero en vez de concluir de all que los proletarios restaurarn una visin unitaria del mundo mediante su prctica subversiva (conducente a la revolucin), pens que primero haba que redescubrir y reunificar la conciencia a fin de hacer posible la subversin. Dado que esto es imposible, Lukacs involucion hacia la magia y teoriz la necesidad de concretizar la conciencia, encarnarla en una organizacin antes que la revolucin fuera posible. Esta conciencia organizada es el partido. Es fcil darse cuenta que para Lukacs justificar el partido es secundario; lo ms importante es el idealismo de la conciencia, la preponderancia atribuida a la conciencia, de la cual el partido no es ms que una manifestacin. Lo esencial en su teora es que la conciencia debe encarnarse en una organizacin. La IS asumi de forma acrtica la teora lukacsiana de la conciencia, pero poniendo en lugar del partido a la propia IS por un lado, y a los consejos por otro. Para la IS, as como para Lukacs, la diferencia entre clase en s y clase para s es que sta ltima posee conciencia de clase. Que esta conciencia no sea inyectada desde afuera por un partido, sino que surja espontneamente de la organizacin de los obreros en consejos, es algo bastante secundario. La IS se conceba a s misma como una organizacin destinada a implantar la verdad: su principio de accin fue la revelacin. Ello explica la enorme importancia que le atribuy a la tendencia hacia la democracia total en 1968. La democracia es el lugar perfecto donde las conciencias pueden elucidarse a s mismas. Todo queda resumido en la definicin situacionista de proletario: alguien que no tiene ningn control sobre el uso de su propia vida, y que lo sabe. Hoy en da el arte es alienacin voluntaria; en l, la prctica sistemtica del artificio hace ms visible la facticidad de la vida. Al no poder escapar de su nocin de espectculo la IS qued prisionera de sus orgenes. La sociedad del espectculo es una obra completa y definitiva: en ella la teora de las apariencias se vuelve contra s misma. Incluso podemos leer aqu los comienzos de las actuales ideas de moda sobre el capital como representacin. El capital se vuelve imagen el resultado concentrado del trabajo social se vuelve aparente y somete al conjunto de la realidad a la apariencia. La IS naci al mismo tiempo que todas las teoras sobre la comunicacin y el lenguaje, y como una reaccin contra ellas; pero sobre todo tendi a plantear el mismo problema en trminos diferentes. La IS surgi como una crtica de la comunicacin, y nunca avanz ms all de ese punto de partida: el Consejo, la asamblea, realiza la comunicacin verdadera. En vez de ello, y a diferencia de Barthes y sus smiles, la IS nunca trat de explicar los signos por s mismos. No hall ningn inters en estudiar la realidad aparente (el estudio de las mitologas o de las superestructuras, tan querido al espritu gramsciano), sino que prefiri estudiar la realidad como apariencia. En 1847 Marx haba escrito:

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Actividad humana = Mercanca. La manifestacin de la vida, de la vida activa, aparece como un simple medio: la apariencia, separada de su actividad, es percibida como un fin en s mismo. La IS misma sucumbi a este fetichismo al poner toda su atencin en las formas: mercanca, sujeto, organizacin, conciencia. Pero a diferencia de quienes hoy repiten sus ideas preservando nicamente sus partes ms vistosas y sus errores (utopa, etc.), la IS no hizo de la confusin entre lenguaje y sociedad una norma. Lo que en la IS fue una contradiccin, deriv en raison d'tre para el modernismo. Ningn balance terico Nada es ms fcil que hacer un balance falso. Incluso se puede volver a hacer uno, como es el caso de la famosa auto-crtica, cada vez que uno cambia de ideas. Uno renuncia al viejo sistema de pensamiento para adquirir uno nuevo, pero uno no cambia su modo de ser. El balance terico puede ser de hecho la prctica ms engaosa de todas, mientras se presenta como la ms honesta. La verdadera escisin se las arregl para no hablar de la IS ni de su fin, sino de un modo que no se enlazara con sus concepciones tericas. Es decir, se refiri al tema de manera no terica. Al denunciar (sin duda con sinceridad) el triunfalismo y la auto-complacencia en relacin con la IS y dentro de la IS, pero sin hacer una crtica terica, el libro termina presentando a la IS como un modelo. Debord y Sanguinetti slo aciertan cuando se trata de criticar a los pro-situs, quienes les inspiraron algunas buenas reflexiones, pero sin ir ms all del nivel de las relaciones subjetivas, de las actitudes. La teora siempre es vista desde el punto de vista de las actitudes que las encarnan; lo cual constituye sin duda una dimensin importante, pero no la nica. La IS no hizo ningn auto-anlisis: la IS surgi, lleg 1968 anunciando el regreso de la revolucin, y ahora la IS debe desaparecer para volver a emerger en todas partes. Esta lcida modestia oculta dos cuestiones esenciales: los autores argumentan como si la perspectiva de la IS hubiera sido totalmente correcta; y no se preguntan si podra haber un vnculo entre la esterilidad de la IS despus de 1968 (ver la correspondencia del Debate de Orientacin) y la insuficiencia de tal perspectiva. Incluso en el tema de los pro-situs, Debord y Sanguinetti fueron incapaces de establecer ninguna conexin lgica entre la IS y sus discpulos. La IS haba sido revolucionaria con ayuda de una teora basada en actitudes (la que ms tarde iba a probar ser un freno a su evolucin). Tras el perodo de la accin revolucionaria, los pro-situ no retuvieron nada ms que la actitud. No se puede juzgar al maestro solamente por sus discpulos; pero tambin es cierto que el maestro tiene, al menos en parte, a los discpulos que ha convocado. La IS acept involuntariamente desempear el rol de maestro, a travs de sus posiciones. No es que haya propuesto directamente un saber-vivir, pero al exponer sus ideas como un saber-vivir fustig a sus lectores con un tal arte de vivir. La verdadera escisin denuncia el uso ideolgico que se le dio a la IS, siendo transformada en espectculo, dice el libro, por la mitad de los lectores de su publicacin. Esto era en parte inevitable, pero por otra se debi a la propia naturaleza de la IS. Toda teora o movimiento radical es recuperado por su lado ms vulnerable: Marx por su estudio de la economa en s y sus tendencias radical-reformistas; la izquierda alemana por su consejismo, etc. Los revolucionarios se afirman como revolucionarios sacando provecho de estas recuperaciones, suprimiendo sus limitaciones con tal de avanzar hacia una totalizacin ms completa. La verdadera escisin constituye tambin una escisin dentro de la cabeza de sus autores. Critican a Vaneigem como si sus ideas fueran ajenas a la IS. Al leer a Debord y Sanguinetti, uno podra creer que la IS no tuvo ninguna responsabilidad por el Tratado; que las debilidades de Vaneigem le pertenecen exclusivamente a l. O una cosa o la otra: o la IS tom en cuenta sus errores, en cuyo caso habra que preguntarse por qu no los mencion en ese momento; o bien los ignor. Al actuar as, la IS inaugura una nueva prctica organizativa (que SoB habra clasificado con la palabra burocrtica): no aprender nada de las desviaciones de sus miembros

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sino hasta despus de su exclusin. De modo que la organizacin conserva su pureza, los errores de sus miembros no la afectan. El problema se origina siempre en las insuficiencias de sus miembros, nunca en sus altas esferas, nunca en la organizacin misma. Pero, dado que la posible megalomana de los lderes no puede explicarlo todo, tenemos que ver en este comportamiento el sntoma de una toma de conciencia mistificada acerca de la parlisis del grupo, y de una forma mgica de resolver dicha parlisis. Debord era la IS. l la disolvi: ello habra sido prueba de una actitud lcida y honesta si al mismo tiempo no la hubiese eternizado. Si disolvi la IS fue para hacerla perfecta, tan poco abierta a las crticas como l era poco inclinado a criticarse a s mismo. Del mismo modo, su pelcula La sociedad del espectculo fue una excelente forma de eternizar su libro. El inmovilismo va de la mano con la falta de balance. Debord no haba aprendido nada. El libro era una teorizacin parcial: la pelcula lo completaba. Esta esclerosis resulta incluso ms chocante al ver lo que se aadi a la pelcula en su re-estreno de 1976. Debord responde a una serie de crticas al film, pero no dice ni una palabra sobre varias personas (algunas muy lejanas a nuestras propias concepciones) que juzgaron con gran severidad la pelcula desde un punto de vista revolucionario. Prefiri contestar a Le Nouvel Observateur [16]. Cada vez ms, su problema consista en defender su pasado, sin poder salir de l, porque lo nico que poda hacer en adelante era reinterpretarlo. La IS ya no era su propiedad exclusiva. El movimiento revolucionario va a asimilar a la IS a pesar de los situacionistas. Un ejercicio de estilo El Informe verdico [17] de Sanguinetti podra ser serio, si no fuera porque constituye una prueba de su fracaso. No vamos a juzgar el libro por el pblico a quien iba dirigido, quienes lo aprecian como una buena broma gastada a la burguesa. Esos lectores se conforman con repetir que los capitalistas son cretinos, incluso que son patticos comparados con las autnticas clases dominantes del pasado; si quisiramos, afirman, podramos ser burgueses mucho mejores. El elitismo y la burla del capitalismo son risibles si se las considera como simples reacciones, pero resultan tranquilizadoras cuando se ha perdido la certeza absoluta de que habr una revolucin. Como sea, las denuncias complacientes de la decadencia burguesa distan mucho de ser subversivas. Son propias de quienes (como Sorel) ridiculizan a la burguesa para salvar el capitalismo. Esta actitud es absurda en quienquiera que tenga la ms mnima pretensin revolucionaria. Admitamos en todo caso que Sanguinett se apunt un buen tanto. El problema que la mayora de los comentaristas pasan por alto (y con buena razn) es descubrir si Sanguinetti propone o no una perspectiva revolucionaria. Si la respuesta es negativa, lo nico que consigui fue soltar un petardo en la arena de la poltica burguesa y del juego de partidos. El budn se prueba al comerlo: el anlisis del pasado que Sanguinetti propone es falso, y tambin lo es la perspectiva revolucionaria que propone. En primer lugar, no hubo ninguna guerra social en Italia en 1969 ni en Portugal en 1976. Mayo del 68 en Francia fue el surgimiento de una vasta organizacin obrera espontnea: en todo un pas, y en cientos de grandes empresas, los proletarios participaron al mismo momento de la experiencia proletaria, del enfrentamiento con el Estado y los sindicatos, y comprendieron a travs de su propia prctica que el reformismo de la clase obrera slo sirve al capital. Esa experiencia prevalecer. Fue una ruptura indispensable y perdurable an cuando hoy la herida parece haberse cerrado. Sin embargo, la IS crey que esta ruptura era la revolucin misma. 1968 signific para ella lo que 1966 haba significado para SoB: la verificacin prctica de su teora, cuando en realidad fue la confirmacin de sus lmites y el comienzo de sus confusiones. En La verdadera escisin se afirma que el

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movimiento de las ocupaciones [18] tena ideas situacionistas. Pero cuando uno se entera de que casi todos los huelguistas dejaron el control de la huelga en manos de los sindicatos, esto slo muestra los lmites de las ideas situacionistas - a menos que uno mitologice el movimiento de ocupaciones. Esta disposicin de parte del movimiento a ignorar al Estado no expres una superacin del jacobinismo, sino su corolario, tal como haba sucedido en la Comuna: en 1871 la no destruccin del Estado, su simple democratizacin, fue a la par con el intento, por parte de algunas personas, de crear una dictadura segn el modelo de 1793. Es cierto que al mirar a 1871 o a 1968 debemos subrayar la fuerza y no la debilidad del movimiento comunista, su existencia ms que su ausencia; de lo contrario slo fomentaramos un pesimismo aristocrtico y una negacin abstracta de todo lo que no es inmediatamente la revolucin. Pero el movimiento revolucionario slo lo es si se critica a s mismo, insistiendo en la perspectiva global, en lo que falt a los movimientos proletarios del pasado. Su tarea no es valorizar el pasado. Son el Estado y la contrarrevolucin los que toman los lmites de los movimientos pasados y construyen su programa a partir de esos lmites. El comunismo terico critica las experiencias pasadas, pero tambin distingue entre lo que han sido asaltos proletarios como en Alemania en 1918-21, y ataques que fueron inmediatamente sofocados por el capital, como en 1871 y en la Espaa de 1936. No se conforma con describir los movimientos positivos, tambin indica las rupturas que tuvieron que realizar a fin de poder hacer la revolucin. La IS hizo todo lo contrario. Es ms, empezando en 1968, teoriz una revolucin en ascenso. Pero sobre todo, neg el problema del Estado. All donde los trabajadores son capaces de reunirse en asambleas libremente y sin mediacin alguna, para discutir sus problemas reales, el Estado empieza a disolverse. (La verdadera escisin). Esto es puro anarquismo. Lejos de querer demoler el Estado, como uno podra esperrselo, el anarquismo se caracteriza ms bien por su indiferencia hacia l. A la inversa de ese marxismo que privilegia por sobre todo la necesidad de tomar el poder, el anarquismo de hecho se limita a negar el problema del poder estatal. Estalla la revolucin, se constituyen comits y asambleas al margen del Estado y ste, vaciado de su poder, colapsa sin chistar. En cambio el marxismo revolucionario, basado en una concepcin materialista de la sociedad, afirma que el Estado no es slo una espuma que se propaga sutilmente por todas partes, sino que tambin se concentra en instituciones (y en primer lugar en una fuerza armada) provistas de cierta autonoma, y que jams perecern por s solas. La revolucin slo puede triunfar dirigiendo contra ellas una accin generalizada y a la vez concentrada. La lucha militar est basada en la transformacin social, pero tiene su propia funcin especfica. La IS por su parte se entreg a concepciones anarquistas y exager la importancia de las asambleas obreras (en 1968 la principal preocupacin de Pouvoir Ouvrier y del Groupe de Liaison pour l'Action des Travailleurs tambin era el llamamiento a formar asambleas democrticas de trabajadores). Asimismo, decir que en Portugal la presin de los obreros puso en peligro la construccin del Estado capitalista moderno, es asumir nicamente el punto de vista del Estado, del capital. Es acaso una preocupacin del capital desarrollarse en Portugal, constituir all un nuevo y vigoroso polo de acumulacin? Acaso la revolucin de los claveles no busc canalizar las confusas aspiraciones proletarias y populares hacia unas reformas ilusorias, para que el proletariado permaneciera dcil? Misin cumplida. No se trata de una semi-victoria para el proletariado, sino de una derrota casi total, en la cual la experiencia proletaria casi no existi, pues no hubo, por as decir, ninguna confrontacin directa, ningn alineamiento de proletarios en torno a una posicin opuesta al capitalismo. Nunca dejaron de apoyar al Estado democratizado, incluso cuando ello los enfrent a los partidos, a los que acusaban de traicin [19].

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Ni en Italia en 1969 ni en Portugal en 1974-75 hubo ninguna guerra social. Qu es una guerra social sino una lucha frontal entre las clases, que pone en tela de juicio las bases mismas de la sociedad: el trabajo asalariado, el intercambio, el Estado? Ni siquiera hubo el comienzo de una confrontacin entre las clases, o entre el proletariado y el Estado, en Italia ni en Portugal. En 1969 los movimientos de huelga desembocaron a veces en disturbios, pero no todo disturbio es el comienzo de una revolucin. Los conflictos surgidos de reivindicaciones pueden volverse violentos e incluso desencadenar un combate contra las fuerzas del orden. Pero el grado de violencia no es revelador del contenido de la lucha. An cuando batallaban contra la polica, los trabajadores seguan creyendo en un gobierno de izquierda. Reclamaban un estado verdaderamente democrtico contra las fuerzas conservadoras que supuestamente lo dominaban. Explicar el fracaso de la guerra social por la presencia de los PC es tan poco serio como achacarlo a la ausencia del partido. Deberamos preguntarnos si la revolucin alemana se descarri en 1919 por causa del SPD y los sindicatos? O mejor deberamos preguntar por qu el SPD y los sindicatos existan, por qu los obreros seguan apoyndoles? Siempre hay que partir desde dentro del proletariado. Sin duda es reconfortante ver que un libro que muestra al PC como uno de los pilares del capitalismo alcanza una amplia difusin. Pero se trata de un xito ambiguo. Si el capital carece de cualquier pensamiento propio, o si ya no tiene pensadores (lo cual no es as en todo caso), la IS piensa bastante bien en su lugar, pero bastante mal para el proletariado, como veremos. Sanguinetti termina razonando en trminos capitalistas. De hecho, construye un anlisis muy propio de un capitalista que hubiese asimilado nociones de marxismo vulgar. Es la burguesa hablando de revolucin all donde no hay ninguna. Para los burgueses, las fbricas ocupadas y las barricadas en las calles representan el comienzo de una revolucin. El marxismo revolucionario en cambio no toma la apariencia por realidad, no confunde el momento con el todo. La pesadez del marxismo es siempre preferible a la ligereza sin contenido. Pero dejemos a los lectores elegir de acuerdo a lo que motiva su lectura. La IS ha llevado a feliz trmino un ejercicio de estilo: ste es el veredicto final para un grupo que se burl del culto al estilo en un mundo sin estilo. Ha terminado haciendo de capitalista, en el sentido ms cabal del trmino. Su perspicacia no tiene comparacin, pero al final no le queda nada ms que perspicacia. La IS le da buenos consejos a los capitalistas y malos consejos a los proletarios, a quienes no tiene nada ms que proponerles que consejismo. El Informe verdico contiene dos ideas: 1) la participacin del PC en el gobierno es indispensable para el capitalismo italiano; y 2) la revolucin consiste en la formacin de consejos obreros. La segunda idea es falsa, la primera verdadera; capitalistas como Agnelli tambin lo han expresado as. En una palabra, Sanguinetti logr captar la totalidad como un burgus, y nada ms. Quera hacerse pasar por un burgus ilustrado, y lo consigui demasiado bien. Se derrot a s mismo en su propio juego. Recuperacin En el mismo momento, Jaime Semprun, el autor de La guerra social en Portugal, public su Precis de recuperation. He aqu lo que la IS dijo alguna vez sobre recuperacin: Es normal que nuestros enemigos deban usarnos parcialmente al igual que el proletariado, no pretendemos ser inexplotables bajo las actuales condiciones (IS # 9).

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Los conceptos fundamentales permiten al mismo tiempo los usos ms verdaderos y los ms mentirosos porque la lucha de la realidad crtica contra el espectculo apologtico nos lleva a una lucha por las palabras, lucha que se vuelve ms cruenta a medida que las palabras adquieren mayor importancia. No es la purga autoritaria lo que demuestra la verdad de un concepto, sino la coherencia de su uso en la teora y en la vida prctica (IS # 10). Si la contrarrevolucin se apropia de las ideas revolucionarias no es porque sea maligna y manipuladora, o falta de ideas, sino porque las ideas revolucionarias se refieren a problemas reales que la contrarrevolucin tambin tiene que enfrentar. Es absurdo lanzar acusaciones contra el enemigo por su utilizacin de temas y nociones revolucionarias. Hoy en da todos los trminos, todos los conceptos estn pervertidos. El movimiento subversivo slo se los reapropiar mediante su propio desarrollo terico y prctico. Desde fines del siglo 19 el capitalismo y el movimiento obrero han engendrado una multitud de pensadores que toman las ideas revolucionarias slo para vaciarlas de su contenido subversivo y adaptarlas al capital. La burguesa tiene, por su propia naturaleza, una visin limitada del mundo. Est obligada a invocar la visin de la clase que es portadora de un proyecto nuevo, el proletariado. Este fenmeno se ha intensificado desde que el marxismo fuera reconocido oficialmente como provisto de utilidad pblica. En una primera poca, el capital extrajo de la visin proletaria el sentido de unidad de todas las relaciones y el de la importancia de la economa (en el sentido en que Lukacs afirm con razn que el capitalismo produce una visin fragmentada de la realidad). Pero cuando el capitalismo extiende su dominio al conjunto de la vida, esta visin la del marxismo economicista vulgar de viejo cuo se vuelve inapropiada a esta complejidad y a la extensin de los conflictos a todos los niveles. En el perodo siguiente, el actual, el marxismo determinista ortodoxo ha sido rechazado por la burguesa. Hace cincuenta aos en las universidades era bien visto encogerse de hombros frente a El Capital; alrededor de 1960 se volvi aceptable encontrar algunas ideas interesantes en l; tanto ms si estaban siendo aplicadas en la Unin Sovitica. Hoy en cambio, para estar a la moda basta con decir que El Capital se inscribe en la tradicin racionalista y reduccionista de la filosofa occidental desde Descartes, incluso desde Aristteles. El nuevo marxismo oficial no es el eje de ningn anlisis; ms bien se aplica un poco de l en todas partes, para recordarnos el carcter social de toda prctica. La recuperacin de la IS es slo un caso particular. Uno de los canales naturales de esta evolucin es la universidad, pues el aparato del que forma parte respalda una parte considerable de las investigaciones sobre la modernizacin del capital. El pensamiento revolucionario oficial es el puesto de avanzada del capital. Hay miles de funcionarios asignados para criticar el capitalismo desde todos los ngulos. El modernismo expresa la crisis social de la que la crisis del proletariado es slo un aspecto. Construye sus objetivos partiendo de los lmites que el movimiento subversivo encuentra a cada paso que da. Sirve especialmente para justificar el reformismo inmediato a nivel social. De hecho, el reformismo del movimiento obrero tradicional ya no necesita justificarse, ya que se ha convertido en la norma. En cambio el reformismo de las costumbres y de la vida cotidiana an tiene que ser teorizado, en oposicin al movimiento revolucionario del que surge como una desviacin, y tambin contra las fracciones ms atrasadas del capital, que rechazan unas libertades que en realidad se han vuelto inofensivas para el capital. Si el modernismo prospera es porque ayuda al capital a librarse de las restricciones a la libertad capitalista (sic). El reformismo de lo cotidiano todava est en su fase ascendente, as como lo estaba el reformismo econmico de clase obrera hace setenta aos.

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El rasgo comn a todo modernismo es que toma la teora revolucionaria por mitades; su enfoque es bsicamente el del marxismo contra Marx. Su axioma es llamar no a la revolucin, sino a la liberacin respecto a un cierto nmero de restricciones. Persigue el mximo de libertad dentro de la sociedad existente. Su crtica apuntar siempre a la mercanca pero no al capital, a la poltica pero no al Estado, al totalitarismo pero no a la democracia. Ser accidental que su representante histrico, Marcuse, provenga de una Alemania obligada a renunciar a las aspiraciones radicales de 1917-21? Es legitimo denunciar las deformaciones de la teora revolucionaria con el fin de darle una precisin absoluta a las cosas, a condicin, eso s, de que se proponga ms que una simple denuncia. En el libro de Semprun no se puede hallar ni una pizca de teora. Tomemos dos ejemplos. En su crtica de G. Guegan [20], Semprun expone lo que l considera importante. Por qu entonces se empea en destruir a ese personaje? Desmarcarse, incluso con un lenguaje violento, no tiene sentido a menos que uno se site en un nivel ms alto. Semprun dedica varias pginas a revelar la vida de Guegan, pero si realmente haca falta hablar de l, ms vala ir directamente a su revista Cahiers du futur (Cuadernos del futuro). Si el primer nmero fue vanamente pretencioso, el segundo, dedicado a la contrarrevolucin, es particularmente detestable. Intenta presentar el hecho de que la contrarrevolucin se nutre de la revolucin como si esto fuera una paradoja, se complace en mostrar la confusin sin explicar nada, como si bastara con exponerla entre comentarios morbosos, y concluye mandando al diablo a todo el mundo. Esta ridiculizacin (intencional?) de toda actividad revolucionaria slo viene a aadir ms confusin y fomenta un sentimiento de superioridad entre quienes lo han comprendido todo porque han estado all: A eso conduce la revolucin (lase: As era yo cuando militaba). Slo podemos imaginar lo que la IS en sus inicios habra dicho sobre esto. Semprun muestra tambin cmo Castoriadis [21] ha introducido una innovacin al hacerse cargo l mismo de recuperar sus propios textos revolucionarios del pasado, esforzndose por volverlos ilegibles al llenarlos de prefacios y notas al pie. Esto puede parecer gracioso a primera vista, pero lo es menos si consideramos cunto le debe la IS a SoB. Semprun hasta se muestra condescendiente para con el perodo marxista de Chaulieu. Sugiere que la ultraizquierda era en efecto rida y estril, pero no tanto como para que Debord no se uniera a ella. Nos guste o no, esto es pura falsificacin: trata de distraer al lector para hacerle olvidar lo mucho que la bancarrota de la IS le debe a Chaulieu incluso antes de que ste ltimo quedara arruinado. En estos dos casos como en otros, se juzga a los individuos por sus actitudes, no por su evolucin terica, de la que habra que sacar provecho. Semprun nos ofrece una galera de retratos morales. No analiza, sino que juzga, escarmienta con dureza a los imbciles que robaron ideas de la IS. Pero al criticar tales actitudes, l mismo se reduce a no ser ms que una actitud. Como toda prctica moralista, sta conduce a algunas monstruosidades. Lo ms chocante es el agravamiento de la prctica organizacional que mencionbamos ms arriba en relacin a La verdadera escisin Actuando como guardaespaldas de Debord, Semprun ajusta cuentas con ex miembros de la IS. Al leer estos textos, un principiante podra pensar que la IS nunca fue gran cosa. Ocupado en autodestruirse, Debord dio rienda suelta a un sectarismo que revelaba su miedo al mundo. Por eso el estilo de Semprun slo es capaz de insultar todo lo que se encuentre a su alcance y que no sea Debord. Semprun no es ms que una delimitacin al respecto. No sabe si aprobar o desdear. De la crtica radical, slo ha aprendido el desprecio.

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Espectculo La IS siempre valor su marca registrada y se publicit a s misma. Una de sus mayores debilidades fue su pretensin de mostrarse libre de debilidades, libre de errores, como si en su interior se hubiera desarrollado el sper-hombre. Hoy por hoy no es ms que eso. En tanto crtica de los grupsculos y del militantismo, la IS se hizo pasar por una Internacional, mofndose de la poltica. El rechazo del militante seudo-serio reducido al espritu de claustro sirve hoy en da para rehuir los problemas serios. Voyer [22] practica la burla slo para volverse risible. La prueba de que la IS est acabada es que sigue teniendo la misma forma: en tanto crtica del espectculo, la IS da muestras de su bancarrota al hacer de s misma un espectculo, convirtindose as en lo contrario de aquello para lo que haba nacido. Por esto, la IS sigue siendo apreciada por un pblico que tiene una desesperada necesidad de radicalidad, de la cual no retiene ms que la letra y las manas. Nacida de una crtica del arte, la IS ha terminado siendo usada (a pesar y a causa de s misma) como una pieza de literatura. Algunos disfrutan leyendo a la IS o a sus descendientes, o los clsicos que la IS apreciaba, as como otros disfrutan escuchando a los Doors. En el perodo en que la IS realmente estaba comprometida en una exploracin, y en una autoexploracin, cuando la prctica del sarcasmo revesta un desarrollo terico y humano real, cuando el humor no era empleado simplemente como una mscara, el estilo de la IS era mucho menos fluido y fcil que el de sus escritos actuales. Los textos fecundos son difciles tanto para su autor como para sus lectores. Los textos que no contienen nada ms que estilo fluyen con facilidad. La IS contribuy al bien comn revolucionario, pero sus debilidades tambin se han convertido en alimento para una audiencia de freaks que ni trabajan ni son intelectuales, gente que no hace nada. Carentes de prctica, de pasin y hasta de necesidades, no tienen en comn ms que sus problemas sicolgicos: cuando la gente se rene para no hacer nada, no les queda nada que compartir excepto su subjetividad. Necesitan a la IS porque en su obra encuentran la justificacin terica instantnea para su apego a ese tipo de relaciones. La IS les da la impresin de que la realidad fundamental reside en las relaciones intersubjetivas inmediatas, y que la accin revolucionaria consiste en desarrollar una radicalidad en ese nivel, especialmente rehuyendo el trabajo asalariado, prctica que coincide con su existencia como dclasss (desclasados). El secreto de esta radicalidad consiste en rechazar todo lo que existe (incluso el movimiento revolucionario) oponindole cualquier cosa que parezca ir ms lejos aunque no tenga nada de revolucionario. En este antagonismo puro no hay nada de revolucionario excepto las palabras. Todo estilo de vida tiene sus reglas, que son tan opresivas como las reglas del mundo "burgus". Con frecuencia, se trata simplemente de valores burgueses invertidos, bajo la forma de una apologa del no-trabajo, de la vida marginal, de cualquier cosa que parezca transgresora. El izquierdismo defiende al proletariado como un elemento positivo dentro de esta sociedad; los pro-situs se glorifican a s mismos (en tanto proletarios) como pura negacin. Y aunque los que poseen ms sustancia terica siempre invocan la "crtica de la IS", esta sera una crtica imposible para ellos en tanto sera tambin la crtica de su medio. La fuerza de la IS no radica en su teora, sino en una exigencia terica y prctica que su teora ayud a precisar, pero que ella misma no cumpli ms que parcialmente. La IS fue la afirmacin de la revolucin. Su esplendor coincidi con un perodo en el que se poda pensar que pronto habra una revolucin; pero no estaba equipada para sobrevivir pasado ese periodo. Tuvo xito como auto-crtica de un estrato social incapaz de hacer por s mismo la revolucin, y que denunci sus propias pretensiones (por ejemplo, la pretensin izquierdista de que los obreros sean dirigidos por elementos "concientes" desprendidos de la clase media).

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Subjetividad radical En relacin con el marxismo revolucionario clsico (del cual Chaulieu fue un buen ejemplo), la IS tuvo la misma funcin, y padeci las mismas limitaciones, que Feuerbach respecto al hegelianismo. A fin de escapar de la dialctica opresiva de alienacin/objetivacin, Feuerbach construy una visin antropolgica que pona al Hombre, y especialmente el amor y los sentidos, en el centro del mundo. Para escapar del economicismo y del fetichismo fabril de la ultraizquierda, la IS elabor una visin centrada en las relaciones humanas, en consonancia con la realidad, materialista, slo si aquellas relaciones cobran la totalidad de su consistencia en tanto incluyen la produccin, el trabajo. La antropologa feuerbachiana prepar el camino para el comunismo terico tal como Marx lo sintetiz en su propia poca, mediante la transicin de los Manuscritos de 1844. Del mismo modo, la teora de las "situaciones" ha sido integrada en una visin del comunismo que la propia IS no podra haber formulado, tal como demuestra hoy da el artculo Un monde sans argent [23]. Por la misma razn, Debord ley a Marx con los ojos de Cardan, concluyendo que el Marx "maduro" se haba entregado a la economa poltica, lo cual es falso. Si se considera el problema en su conjunto, Debord tiene una visin estrecha del comunismo. La IS no lleg a concebir a la especie humana y su reconciliacin con la naturaleza; su perspectiva se limit a un universo demasiado occidental, industrial, urbano. Se equivoc acerca de la automatizacin; y habl de "dominar la naturaleza", revelando en ello la influencia de SoB. Al abordar las condiciones materiales en relacin con la organizacin del espacio, trataba el tema como un asunto de "relaciones entre personas". SoB se encasill en los lmites de la empresa; la IS en los de la subjetividad. Lleg tan lejos como pudo, pero siempre siguiendo su trayectoria inicial. Pero el comunismo terico es ms que una antropologa revolucionaria. El mrito de los Manuscritos de 1844 es que asimilan la visin de Feuerbach resituando al Hombre en la totalidad de sus relaciones. La IS le debe mucho a los textos del joven Marx, pero nunca capt una de sus dimensiones ms importantes. Mientras que otros comunistas rechazaban la economa poltica por ser una mera justificacin del capitalismo, Marx la super. La comprensin del proletariado supone la crtica de la economa poltica. La IS tiene mucho ms en comn con Moses Hess y Wilhelm Weitling, con Feuerbach y Stirner, expresiones de un momento dado en el desarrollo del proletariado. La poca que los produjo (1830-48) se asemeja mucho a la nuestra. Al oponer la subjetividad radical contra un mundo de objetos mercantiles y relaciones reificadas, la IS expres una exigencia fundamental, pero que tena que ser superada. Becker, un amigo de Weitling, haba escrito en 1844: "Queremos vivir, disfrutar, entenderlo todo... si al comunismo le concierne la materia, es slo para dominarla, subordinndola a la mente y al espritu..." Gran parte de las discusiones actuales reproducen estos debates anteriores a 1848. Al igual que Invariance hoy en da, Feuerbach concibi a la humanidad como un ser que posibilita la abolicin del aislamiento: "Estar aislado significa tener una vida estrecha y limitada, mientras la comunidad, por contraste, significa una vida infinita y libre". Aunque conceptualiz la relacin entre el Hombre y la Naturaleza (reprochndole a Hegel haberla ignorado), Feuerbach hizo de la especie humana un ser que est por encima de la vida social: "La unidad

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del Yo y del T es Dios". En los Manuscritos de 1844 Marx dio a los sentidos su lugar dentro de la actividad humana. En cambio Feuerbach hizo del sensualismo (sic) el problema principal: "La nueva filosofa se sostiene sobre la verdad de los sentimientos. En el amor, y de un modo ms general, en sus sentimientos, cada hombre afirma la verdad de la nueva filosofa". El renacimiento terico en torno a 1968 renov el viejo concepto al interior de los mismos lmites. Stirner opuso la "voluntad" del individuo al moralismo de Hess y a la denuncia del egosmo hecha por Weitling; tal como la IS opuso el placer revolucionario al auto-sacrificio militante. Tal insistencia sobre la subjetividad demuestra que los proletarios no han logrado todava objetivar una prctica revolucionaria: cuando la revolucin no pasa de ser un deseo, es tentador convertir el deseo en el eje motriz de la revolucin.

Notas [1] NdT: Invariance: revista publicada por un grupo desprendido del Partido Comunista Internacional (Programme Communiste), el ms dogmtico y voluntarista de los subproductos de la izquierda bordiguista italiana. Tras varios aos de involuciones tericas oscuras, aunque a veces brillantes, el editor de Invariance, Jacques Camatte, termin afirmando que el capital ha escapado a la ley del valor, y que por lo tanto el proletariado ha desaparecido. Para una introduccin en ingls a su punto de vista, ver The Wandering of Humanity publicado por Black and Red, Detroit. [Nota de John Gray: Algunos artculos de Camatte traducidos al ingls, entre ellos The Wandering of Humanity se encuentran en el libro This World We Must Leave and Other Essays (ed. Alex Trotter - Autonomedia, New York, 1995)] [2] NdT: El trmino "signo" es empleado en los escritos estructuralistas para designar un significante (representacin) que se ha separado de lo que originalmente significaba (un fenmeno de la realidad). El "signo" es una representacin que slo hace referencia a s misma, es decir, que se ha vuelto "tautolgica". Un ejemplo de ello sera el crdito, expandido a cantidades cada vez mayores al extremo de que grandes bancos, mediante crditos que es imposible pagar, llevan a las naciones a la bancarrota: aqu el signo es una representacin de mercancas que jams sern producidas.) [3] NdT: Joseph Dejacque : Artesano comunista francs activo en la sublevacin de 1848. Existe una recopilacin de sus escritos bajo el ttulo de Bas les chefs (Champ Libre, Paris 1974). [4] NdT: La lucha en torno a Radio Renascensa en Portugal durante 1975 ejemplifica este punto. [5] NdT: Publicado en ingls con el ttulo The Totality for Kids. [Nota de John Gray: Disponible en dos partes en el sitio www.nothingness.org] [6] NdT: En una serie de artculos publicados en Socialismo o Barbarie, qued demostrado que la industria capitalista necesita de la cooperacin activa y creativa de los obreros para seguir funcionando. El ejemplo ms ilustrativo de ello est en la tctica de los obreros de base britnicos denominada "trabajo en regla", en la que todas las tareas son desempeadas siguiendo al pie de la letra lo que establece el contrato sindical y las especificaciones del empleador. Normalmente esto lleva a una baja de la productividad de hasta el 50%. [7] NdT: Este concepto fue crucial para el "urbanismo unitario" en los comienzos de la IS. A grandes rasgos, significa dar vueltas usualmente a pie, por una ciudad, explorando y analizando la vida de la urbe a medida que se la recorre. [8] NdT: La veritable scission dans I'Internationale: Editions Champ Libre. Documentos de varios miembros de la IS en torno a la divisin y disolucin del grupo. [Nota de John Gray: En 1974 se public una traduccin inglesa titulada "The Veritable Split in the International"]

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[9] NdT: Henri Lefebvre: alguna vez fue el ms sofisticado defensor filosfico del PC francs (ver su Materialismo Dialctico, Cape Editions, Londres). Lefebvre rompi con el partido y a fines de los 50 y principios de los 60 empez a elaborar una "teora crtica de la vida cotidiana" . Aunque nunca pasara de tener un punto de vista esencialmente acadmico y sociologista, su trabajo fue importante para la IS. Cuando Lefebvre public un texto sobre la Comuna de Pars, la IS lo denunci por tratarse en gran medida de un plagio de sus "14 Tesis" sobre el mismo tema. [Nota de John Gray: Lefebvre niega el plagio y formula algunas acusaciones interesantes en una entrevista disponible en el sitio web de Not Bored: http://www.notbored.org/lefebvre-interview.html] [10] NdT: Publicado en EEUU como Decline and Fall of the Spectacular Commodity Economy. [Nota de John Gray: disponible en el sitio del Bureau of Public Secrets, en: http://www.bopsecrets.org/SI/10.Watts.htm] [11] NdT: Partido Comunista Internacionalista (fundado en 1943); su revista en ingls es Communist Program. [Nota de John Gray: Las rupturas ocurridas a lo largo de aos han llevado a la formacin de varios partidos comunistas internacionalistas. Se pueden conocer detalles sobre los contendientes actuales en el sitio web de la Biblioteca Internacional de la Izquierda Comunista: http://www.sinistra.net/con/addresses.html. La mejor historia de esta corriente que se haya escrito es la de Philippe Bourrinet, en lnea [en castellano] aqu: http://www.left-dis.nl/e/gci/index.htm. La traduccin inglesa de este libro fue publicada originalmente por la Corriente Comunista Internacional (CCI), de la que Bourrinet formaba parte, con el ttuloThe Italian Communist Left 1926-45 (ICC, 1992). [12] NdT: Ratgeb, seudnimo usado por Vaneigem para firmar su libro De la huelga salvaje a la autogestin generalizada, Editions 10/18, Paris, 1973. [Nota de John Gray: Traducido al ingls sin el prefacio, bajo el ttulo Contributions to the revolutionary struggle intended to be discussed, corrected, and principally put into practise without delay (Bratach Dubh, 1981). Disponible en lnea aqu: http://www.sindominio.net/ash/salvaje.htm] [13] NdT: Este fetichismo de la "autonoma" deriv en un juego sucio entre los grupos prositus. Primero pedan "dialogar" con quienes se "vieran reflejados" en sus textos. Cuando los incautos simpatizantes respondan a esta peticin, eran instados a realizar alguna "prctica autnoma" para probar que no eran "simples espectadores". Lo ms sinceros lo intentaban, y el resultado inevitable era recibir acusaciones brutales de "incoherencia", "confusionismo", etc., por parte de los prositus. As las relaciones eran rotas. [14] NdT: As por ejemplo el efecto subversivo del rechazo masivo a pagar y de la libre distribucin de bienes y servicios llevados a cabo por el movimiento italiano de "auto-rebaja". Naturalmente, en una situacin revolucionaria propiamente tal, estas prcticas llegaran mucho ms lejos e incluiran la comunizacin inmediata de los medios de produccin clave, para asegurar la supervivencia del movimiento proletario y para debilitar la base de las fuerzas capitalistas remanentes. [15] NdT: Publicado en 1975.Distribuido por Editions de I'Oubli, Paris. [16] NdT: Semanario de la izquierda intelectual francesa. [17] NdT: Veridique rapport sur les derniers chances de sauver le capitalisme en Italie. [Nota de John Gray: Traducido hace poco por Len Bracken y publicado por Flatland Books] [18] NdT: Por ejemplo el movimiento de ocupacin de los lugares de trabajo y las facultades durante mayo del 68. [19] NdT: El traductor no est de acuerdo con esta apreciacin; ver por ejemplo el balance la huelga de TAP en Portugal: Anti-Fascism or Anti-Capitalism, Root and Branch, 1976. [20] NdT: Geugan fue el director y verdadero fundador de las ediciones Champ Libre hasta que fue despedido en 1975. Actualmente es un personaje de moda en los crculos literarios y de vanguardia. [21] NdT: Cardan es el verdadero nombre de Chaulieu. [Nota de John Gray: Tanto Chaulieu como Cardan fueron los seudnimos que us Cornelius Castoriadis.] [22] NdT: Jean-Pierre Voyer, autor de Reich: How to Use (publicado por el Bureau of Public Secrets, P.O. Box 1044 Berkeley, Ca. 94701) y de otros textos publicados por Champ Libre. [Nota de John Gray:

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en el sitio web del Bureau of Public Secrets hay algunos textos de Voyer disponibles: http://www.bopsecrets.org/] [23] Le communisme : un monde sans argent (3 vols.), por la Organization des jeunes Travailleurs Revolutionnaires. Paris, 1975. [Nota de John Gray: http://www.geocities.com/johngray/~mondtitl.htm]

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De vuelta a la Internacional Situacionista


Gilles Dauve, 2000

En el ao 2000, "sociedad del espectculo" se ha convertido en una frase de moda, no tan famosa como sola serlo "lucha de clases", pero ms aceptable socialmente. Es ms, la IS ha sido eclipsada por su figura principal, Guy Debord, retratado hoy en da como el ltimo revolucionario romntico. Tanto en Berln como en Atenas, uno tiene que ir ms all de la moda situacionista para poder afirmar que la IS contribuy a la revolucin; de la misma manera que hay que desgarrar el velo "marxista" para entender lo que realmente dijo Marx y lo que esto an significa para nosotros. La IS mostr que no puede haber revolucin sin una comunizacin inmediata y generalizada de toda la vida, y que tal transformacin es uno de los requisitos para la destruccin del poder estatal. Revolucin significa poner fin a todas las separaciones, y en primer lugar a esa separacin que reproduce todas las dems: el trabajo escindido del resto de la vida. Librarnos del trabajo asalariado implica desmercantilizar la forma en que comemos, dormimos, aprendemos y olvidamos, nos desplazamos de un lugar a otro, iluminamos nuestras habitaciones, nos relacionamos con el roble que hallamos en el camino, etc. Son banalidades? Bueno, no siempre lo han sido, y todava no lo son para cada cual. Basta con leer los Principios de la Produccin y Distribucin Comunista [1] escrito en 1935 por la izquierda germano-holandesa, para darnos cuenta de los alcances de la evolucin. Al igual que Bordiga y sus sucesores, consideraban el comunismo como un programa a poner en prctica tras la conquista del poder. Slo recordemos lo que se deca por 1960, cuando los radicales debatan sobre el "poder obrero" y definan el cambio social como un proceso esencialmente poltico. Revolucin es comunizacion. Esto tiene tanta importancia como la tuvo, por ejemplo, el rechazo de los sindicatos despus de 1918. No estamos afirmando que la teora revolucionaria debe cambiar cada treinta aos, sino que una considerable minora proletaria rechaz los sindicatos despus de 1914, y que otra minora activa hizo una crtica de la vida cotidiana en los aos 60 y 70. La IS traspas los lmites de la economa, la produccin, la fbrica y el obrerismo porque, en esa poca, desde Watts hasta Turn, los proletarios estaban cuestionando el sistema de trabajo y las actividades extra-laborales. Sin embargo, muy escasamente ambos terrenos fueron atacados por los mismos grupos: los negros se amotinaron contra la mercantilizacin de la vida en el ghetto; al mismo tiempo que obreros negros y blancos se rebelaban ante la perspectiva de ser reducidos a engranajes de una mquina; pero ambos movimientos fueron incapaces de fusionarse. En la fbrica, los trabajadores rechazaban el trabajo, y a la vez exigan salarios ms altos: el trabajo asalariado como tal nunca fue puesto en cuestin. Con todo, hubo intentos de criticar el sistema en su conjunto, por ejemplo en Italia, y la IS fue uno de los canales a travs de los cuales aquellos esfuerzos encontraron su expresin. Es ah donde los situacionistas siguen iluminndonos; y donde tambin quedan expuestos a la crtica.

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El lmite de la IS est en su aspecto ms fuerte: una crtica de la mercanca que quiso volver a lo esencial sin poder alcanzar la esencia. La IS asimil y rechaz a la izquierda consejista. Al igual que SoB, consider al capital como un modo de administracin que priva a los proletarios del control de sus propias vidas, concluyendo de ah que se deba encontrar un mecanismo social que permitiera a todos participar en la administracin de su vida. La teora de SoB acerca del "capitalismo burocrtico" le daba ms importancia a la burocracia que al capital. Asimismo, en la teora situacionista de la "sociedad espectacular" el capitalismo parece estar ms determinado por el espectculo que por el capital mismo. Ciertamente fue en sus ltimos escritos que Debord redefini el capitalismo como un espectculo totalmente integrado, pero esa confusin haba estado presente desde que el libro La sociedad del espectculo cometi el error de tomar la parte por el todo, en 1967. El espectculo no se genera a s mismo. Est arraigado en las relaciones de produccin, y slo se le puede comprender mediante un anlisis del capital, y no a la inversa. Es la divisin del trabajo lo que transforma al trabajador en un espectador de su actividad, de su producto, y finalmente de su propia vida. El espectculo es nuestra existencia alienada en imgenes que lo alimentan, el resultado autonomizado de nuestros actos sociales. Empieza en nosotros y se separa de nosotros por medio de la representacin universal de las mercancas. Se vuelve exterior a nuestra vida porque nuestra vida constantemente reproduce su exteriorizacin. El nfasis puesto en el espectculo llev a luchar por una sociedad no-espectacular: en el pensamiento situacionista, la democracia obrera funciona como un antdoto para la contemplacin, como la mejor forma posible de crear situaciones. La IS buscaba una democracia autntica, una estructura donde los proletarios no fueran ms simples espectadores. Busc un medio (la democracia), un lugar (el consejo) y una forma de vida (la autogestin generalizada) que le diera a la gente el poder para romper las cadenas de la pasividad. Las versiones de Debord y de Vaneigem de la IS no son contradictorias. Tanto el consejismo como la subjetividad radical enfatizan la auto-actividad, ya sea que venga de la colectividad obrera o de un individuo. "Creo que todos mis amigos y yo estaramos satisfechos trabajando annimamente, con salarios de obreros cualificados, en el Ministerio del Ocio de un gobierno que se preocupase finalmente por cambiar la vida. (Debord, Potlatch, n.29, 1957). Al principio, los situacionistas crean posible experimentar directamente con nuevas formas de vida. Pronto se dieron cuenta de que tales experimentos requeran una reapropiacin colectiva completa de las condiciones de existencia. El asalto inicial sobre el espectculo en tanto pasividad les llev a la afirmacin del comunismo como actividad. Este es un descubrimiento fundamental respecto al cual no podemos dar marcha atrs. Sin embargo, a travs de todo el proceso de este (re)descubrimiento, el error fue asumir que la vida debe tener algn uso, lo cual lgicamente llev a los situacionistas a buscarle un uso totalmente diferente. Esta bsqueda de un uso diferente de la vida aliment y a la vez debilit la crtica situacionista del militantismo [2].

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Era preciso denunciar la accin poltica como actividad separada donde el individuo milita por una causa abstrada de su propia vida, reprimiendo sus deseos y sacrificndose por un objetivo externo a sus sentimientos y deseos. Todos hemos visto ejemplos de dedicacin a un grupo y/o visin del mundo que vuelve a la persona insensible a los hechos reales, e incapaz de realizar actos subversivos cuando stos son posibles. Pero slo el juego de relaciones reales puede prevenir el desarrollo de esta debilidad personal y autonegacin alienada. Por el contrario, la IS invoc una radicalidad total y una consistencia de 24 horas al da, sustituyendo la moral militante con una moral radical, lo que es igualmente irrealizable. Los balances hechos por la IS misma en torno a su deceso despus de 1968 son tristes de leer: por qu casi ningn miembro demostr estar a la altura de la situacin? Guy Debord fue el nico que lo estuvo? Quizs el principal error de Debord fue actuar (y escribir) como si l nunca pudiera equivocarse. Haba sido subversivo burlarse de la falsa modestia militante hacindose llamar "Internacional", y volver el espectculo contra s mismo, como en el escndalo de Estrasburgo (1967). Pero el tiro les sali por la culata cuando los situacionistas trataron de usar las tcnicas publicitarias contra el sistema de propaganda. Su exigencia de "Parar el show" degener en que ellos terminaran haciendo un show de s mismos, y finalmente, fanfarroneando. No es accidental que la IS disfrutara citando a Maquiavelo y a Clausewitz. De hecho, los situacionistas crean que si se aplicaba con astucia y estilo, una buena estrategia le permitira a un pequeo grupo de jvenes listos golpear a los medios en su propio terreno, e influenciar a la opinin pblica en un sentido revolucionario. Esto por s solo prueba que no comprendan la sociedad del espectculo. Antes y durante 1968, a menudo la IS haba mantenido la actitud correcta frente a realidades que precisan ser ridiculizadas antes de que podamos revolucionarlas: la poltica, la tica del trabajo, el respeto por la cultura, la buena voluntad izquierdista, y as sucesivamente. Ms tarde, cuando la actividad situacionista decay, no qued mucho ms que una actitud, y pronto ni siquiera la actitud correcta, puesto que cay en la auto-valorizacin, en el fetichismo consejista, en una fascinacin por el lado oculto de los asuntos mundiales, a lo que se suman anlisis errneos de los acontecimientos en Italia y Portugal. La IS anunci la llegada de la revolucin. Lo que lleg tuvo muchas de las caractersticas vaticinadas por la IS. Las consignas callejeras en el Pars del 68 o en Bolonia el 77 hicieron eco a los artculos publicados en la revista de tapas brillantes. Sin embargo, no fue una revolucin. La IS aseguraba que s haba ocurrido una. La democracia generalizada (y sobre todo, la democracia obrera) haba sido el sueo subversivo de finales de los 60 y comienzos de los 70: en vez de percibirla como la limitacin del perodo, los situacionistas la interpretaron como una confirmacin de su llamado a formar consejos obreros. Fueron incapaces de ver que la autogestin autnoma de la lucha en las fbricas slo puede ser un medio, nunca un fin en s mismo, ni menos un principio. La autonoma fue la clave del espritu de esa poca: de lo que se trataba era de liberarse del sistema, no de liquidarlo. La revolucin futura no ser tanto la suma del proletariado como un bloque, sino ms bien la desintegracin de lo que da tras da reproduce a los proletarios en tanto proletarios. Este proceso implica reunirse y organizarse en el lugar de trabajo, pero tambin implica transformarlo y salir de l

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tanto como nos aunamos en l. La comunizacin no ser como San Francisco en 1966, ni tampoco ser una versin a gran escala de las viejas huelgas de fbrica. La IS termin combinando el consejismo con las ilusiones sobre un savoir vivre (saber vivir) revolucionario, un estilo de vida subversivo. Exigi un mundo en que la actividad humana consistiera en un goce permanente, y se figur el fin del trabajo como el comienzo de una diversin y un placer infinitos. Nunca super la perspectiva tecno-progresista de una abundancia inducida por la automatizacin. De los pocos grupos que tuvieron alguna influencia sobre la oleada subversiva de mediados de los 60, la Internacional Situacionista contribuy con la mejor aproximacin al comunismo tal como ste era concebido en esa poca. Haba una incompatibilidad histricamente insuperable entre... "Muera el trabajo!" y... "Trabajadores al poder!". La IS estaba parada en el centro de esta contradiccin.

Junio del 2000

Notas [1] Nota de los editores: Ver "What was the USSR?Towards a theory of the deformation of value: Part III: Left communism and the Russian Revolution" p.37 en Aufheben #8, Otoo 1999. [2] El trmino "militante" significa cosas distintas en francs y en ingls. En ambas lenguas tiene el mismo origen que la palabra "militar", y sugiere la idea de luchar por una causa. Pero en ingls tiene la connotacin de una accin combativa, "agresivamente activa" (Webster, 1993). En francs en cambio, la palabra "militante" sola tener una connotacin positiva (los "militantes" eran soldados abnegados del movimiento obrero), hasta que la IS la asoci con una devocin auto-sacrificial negativa: este es el uso que le damos aqu al trmino.