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El Derecho guatemalteco pertenece a la familia de los Derechos romanistas, derivados del Derecho Comn.

Inicialmente estaba formado por normas del Derecho Indiano y del Derecho de Castilla. Su codificacin fue iniciada por el gobierno de Mariano Glvez en el decenio de 1830, pero pronto se volvi a la legislacin tradicional, y no se reanud sino hasta el decenio de 1870. Los primeros documentos histricos en que aparece escrito el nombre de Guatemala son las cartas de relacin que Pedro de Alvarado envi a Hernn Cortez en 1524. En la primera de las conocidas, fechada en Utatln el 11 de abril del ao citado. Alvarado relata su viaje desde Soconusco y la palabra Guatemala aparece escrita 3 veces. En la segunda dice Alvarado que parti de Utatln y que en dos das lleg a Guatemala. En esta carta relata sus campaas de conquista en Atitln, Escuintla, la Costa Sur oriental y Cuscatln y dice que no pudo seguir su empresa. Hernn Cortez tambin nombra a la ciudad de Guatemala, en su carta de relacin dirigida a Carlos V, y fechada en Mxico el 15 de octubre del mismo ao 1524. Corts se refiere a "unas ciudades de que muchos das haba que yo tengo noticias que se llaman Ucatln y Guatemala". En tres cartas citadas, el nombre de Guatemala se escribe de la misma manera en que se hace ahora y que seguramente es la castellanizacin del vocablo Quauhtemalan lugar de muchos rboles, de origen Nhuatl, que era el nombre con el cual conocan a la ciudad y nacin cakchiquel los auxiliares mexicanos que acompaaron a Alvarado y a Corts. En el siglo XVI no hubo problema al escribir el nombre Guatemala, aunque en algunas actas delCabildo de Santiago, recogidas en el Libro Viejo, se escribe Guatimala. Guatemala es una repblica que ha pasado diferentes perodos histricos. Sus primeros habitantes crearon la cultura maya. Posteriormente, fue sacudida por la guerra ocurrida con la conquista espaola. En el siglo XIX logra su independencia junto al resto de Centroamrica, la cual fue sucedida por guerras entre conservadores y liberales, que llevaran a la desintegracin de la Federacin Centroamericana. Las disputas continuaron entre ambos grupos hasta finales del siglo XIX, estando primero bajo el poder de los conservadores y luego de los liberales. Manuel Estrada Cabrera fue el presidente que logr mantenerse durante ms tiempo en el poder. En el siglo XX ces la lucha liberal-conservadora. Durante ese tiempo, Guatemala fue sacudida por disputas y guerras dentro del contexto de Guerra Fra. Primero, la Revolucin de 1944, de carcter socialista, posteriormente la contrarevolucin de 1954, capitalista, que se desenvolvera posteriormente en un perodo de inestabilidad poltica, con golpes de estado y elecciones fraudulentas entre los mismos. paralelo al movimiento guerrillero y a la lucha armada interna. Tras la transicin a la democracia, se logra firmar los Acuerdos de Paz, y empieza una nueva poca en Guatemala, caracterizada por visin de una mejor Guatemala, pero frustrada, en parte, por el crecimiento de la delincuencia interna y la crisis econmica mundial. sta es la historia de un pas que ha pasado por una gran experiencia, de esplendor precolombino, de invasin espaola, de colonia, de independencia, de unin centroamericana y secesin de la misma, de gobiernos conservadores y liberales, capitalistas y socialistas, de revoluciones, de guerra interna, de genocidio, de golpes de estado, intervencin extranjera, de democracia, de paz, de esplendor cientfico y literario, pero que a pesar de las dificultades, sigue su camino de la historia. Diferentes grupos poblaron Guatemala durante la poca tambin conocida como precolombina, sin embargo la ms importante fue la civilizacin maya.Los mayas gobernaron la mayor parte de Petn, pero hicieron edificaciones de templos y ciudades en las regiones altas de Guatemala. La civilizacin maya floreci en la mayor parte de lo que hoy es Guatemala y sus regiones circundantes, durante aproximadamente 2.000 aos, antes de la llegada de los espaoles. Su historia se divide en tres perodos: pre-clsico, clsico y postclsico, siendo durante el perodo clsico cuando esta civilizacin tiene sus principales adelantos cientficos y culturales. Sin embargo, el pueblo maya no termina su historia ah, pues hoy en da an pueblan la regin. La mayor parte de las grandes ciudades mayas de la regin del Petn y las tierras bajas del norte de Guatemala, fueron abandonadas alrededor del ao 1000 a. C. Los estados postclsicos de las tierras altas centrales -como el reino de los quichs en Q'umarkaj (Utatln)- sin embargo, prosperaban todava hasta la llegada del conquistador espaol DonPedro de Alvarado entre 1523-1527. Los pobladores nativos de las tierras altas de Guatemala, como los cakchiqueles, mam,quich y tzutujiles, y los Kek'chi en las tierras bajas del norte Guatemalteco an forman una parte significativa de la poblacin guatemalteca.