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Historia de la Psicologa

CAPTULO 8: LA PSICOLOGA DEL INCONSCIENTE

FREUD Y LA PSICOLOGA CIENTFICA


El psicoanlisis fue el tercer gran golpe a la autoestima del gnero humano: 1) Coprnico, el ser humano no es el centro del universo. 2) Darwin, el ser humano es un animal. 3) Freud, el ser humano no es dueo y seor de su propia casa. Freud y la psicologa acadmica La terminologa de Freud y sus ideas esenciales estn presentes en todas las corrientes de pensamiento sobre los sentimientos y la conducta humana. Su influencia ha sido menor en la psicologa acadmica que en cualquier otro mbito relacionado con los asuntos humanos, excepto la economa. Los psiclogos de la conciencia rechazaban la existencia del inconsciente y los conductistas negaban la existencia de la mente en su totalidad, por lo que no sorprende que la psicologa acadmica haya pasado por alto o incluso haya rechazado el psicoanlisis. Dicho aislamiento ha sido fomentado por el desarrollo del psicoanlisis como rama de la medicina. Freud y el mtodo experimental Freud comparta la misma meta con los dems fundadores de la psicologa: crear una psicologa que fuera una ciencia como todas las dems. An as Freud no pretendi construir una psicologa experimental del inconsciente y tampoco acogi con agrado los intentos de verificar experimentalmente sus ideas. La abundancia de observaciones fiables sobre las que Freud erigi el psicoanlisis eran sus casos clnicos. Segn Freud, una terapia es eficaz si y slo si la teora cientfica de la que deriva es verdadera. El xito teraputico no era un fin como tal, sino que constitua la prueba de que la teora del psicoanlisis era cierta. El rechazo de la metodologa experimental contribuy a aislar el psicoanlisis, distancindolo an ms de la corriente principal de la psicologa. El depender de las pruebas clnicas plante dificultades ms que polticas al psicoanlisis como ciencia. Fechner, Doners y Wundt, entre otros, haban introducido la experimentacin en la psicologa para acabar con la subjetividad, sustituyendo as la introspeccin de silln por el rigor experimental. El psicoanlisis pretenda reemplazar la introspeccin de silln por la introspeccin de divn sustituyendo un mal mtodo por otro peor. Despus de todo, el observador introspectivo del psicoanlisis es el paciente, un individuo enfermo que desea que le curen su neurosis, no un observador entrenado comprometido con el avance de la ciencia.

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EL ORIGEN DEL PSICONLISIS: 1884-1890


Freud y la biologa Al igual que los dems psiclogos fundacionales, a Freud le atrajo en un principio la idea de enfocar la psicologa desde la fisiologa. Haba estudiado medicina y llev a cabo importantes trabajos en los campos de la anatoma y la fisiologa. La fisiologa le atrajo por: 1) Una acusacin razonable que podra realizarse contra una ciencia que se basa en las conversaciones con pacientes neurticos es la de caer en el localismo cultural. Sin embargo si los resultados teraputicos se utilizaban para elaborar una teora fisiolgica de la mente y la conducta humanas, se podran eludir las acusaciones de localismo cultural. Despus de todo, los sistemas nerviosos humanos existen aparte de la cultura, por lo que una teora elaborada en el plano nervioso s podra reivindicarse como verdad universal. 2) Pero el mayor atractivo tena que ver con su condicin de neurlogo clnico. En el Proyecto de psicologa para neurlogos, Freud defina su newtoniana intencin de desarrollar una psicologa que llegue a ser una ciencia natural, es decir, a representar los procesos psquicos como estados cuantitativamente determinados de partculas materiales especficas. Explic todas las diferentes funciones mentales, desde las alucinaciones hasta la cognicin. Las neurosis reales eran verdaderas enfermedades fsicas causadas por exceso o deficiencia de determinadas toxinas nerviosas, originadas normalmente por la masturbacin. La psiconeurosis, entre ellas la histeria, tenan causas psicgenas, y dependen del funcionamiento de los complejos de ideacin inconsciente (reprimidos). Freud, la biologa evolutiva y el giro a la sexualidad Freud tena una dependencia permanente de la biologa como fundamento latente de la teora psicoanaltica. Freud abandon su Proyecto porque no consigui encontrar un mecanismo compatible con la tesis principal que le guiaba en el descubrimiento del origen de las neurosis. Tanto en su teora de la seduccin como ms adelante, Freud mantuvo siempre que la causa final de los sntomas neurticos del ser humano adulto consista indefectiblemente en un pensamiento desagradable o un trauma de la infancia. En el momento en que se produce, este suceso o pensamiento no tiene ningn efecto patolgico, pero permanece en estado de latencia y reaparece inconscientemente en forma de sntoma aos despus. La teora de Haeckel (la ontogenia recapitula la filogenia) permita explicar el desfase temporal entre los acontecimientos que provocan la histeria y su manifestacin sintomtica. En este punto de su carrera, Freud pensaba que la histeria estaba provocada por abusos sexuales padecidos en la niez, sin que el abuso provocara efectos patolgicos inmediatos. La experiencia permaneca en estado latente en la memoria, e

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inconscientemente haca que apareciesen los sntomas en la edad adulta. Freud no haba desarrollado an su teora de la sexualidad infantil, y poda afirmar que el trauma sexual no tena efectos inmediatos en el nio porque no se hallaba adecuado a su estadio evolutivo. Como la vctima era an asexual, la experiencia no tena para ella ningn significado. Slo cobraba significado cuando, en la edad adulta, apareca la sexualidad; entonces la memoria reprimida produca un efecto txico y desencadenaba la histeria en el paciente. El instinto sexual era esencial en la nueva concepcin biolgica de la conducta y el desarrollo humanos de Freud. El sexo proporcionaba una base slida sobre la que construir una psicologa cientfica verdaderamente universal y naturalista, ya que no era nada especfico de una raza o una cultura particulares. Sin embargo, al adoptar una concepcin biolgica reduccionista y simplificadora de la motivacin, acept una breve lista de impulsos y tuvo que mostrar que la conducta que no estaba directamente provocada por stos s lo estaba, en realidad, de forma indirecta. Era necesario que los instintos pudieran ser reconocidos desde sus canales determinados de forma innata hacia otros menos biolgicos. La sexualidad, por lo tanto, es el impulso biolgico ms susceptible de ser desplazado desde la satisfaccin sexual a actividades ms creativas y socialmente aceptables o a neurosis. En el caso de las neurosis reales, el factor sexual es el factor causal esencial ya que las toxinas nerviosas que provocan este tipo de trastornos se generan a causa de prcticas sexuales inapropiadas, como la masturbacin en los adultos o la abstinencia sexual. En las psiconeurosis la sexualidad desempea una funcin ms psicolgica. El factor ms puramente biolgico era el estado precio del sistema nervioso porque la influencia hereditaria es ms acusada que en las neurosis reales. Freud como reformador sexual Freud termin considerando el sexo como principal motivo en la vida del ser humano: 1) Proporcionaba una base orgnica a las neurosis y una base biolgica universal para su psicologa terica. 2) Descubrimiento de la sexualidad infantil como causa originaria de las neurosis. 3) Historia social: para los hombres y mujeres de la poca de Freud realmente complicado habrselas con la sexualidad. Tanto a Freud como a otros mdicos se les presentaron problemas que tenan su origen en los conflictos con la sexualidad que se viva en el siglo XIX. A medida que aumenta el nivel de vida, los nios resultan cada vez menos atractivos econmicamente y se empieza a tener menos hijos. Freud tom partido a favor del movimiento de reforma sexual y realiz una declaracin ante un comit para la liberalizacin de la legislacin austriaca sobre el matrimonio y la sexualidad. Freud testific a favor de la legalizacin de las relaciones sexuales fuera del matrimonio, acordando un mayor grado de libertad sexual y reduciendo las restricciones impuestas a esa libertad.

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Los hombres terminan siendo impotentes o indeseablemente inmorales al buscar el sexo fuera del matrimonio. Las mujeres, por su lado, vctimas de un doble rasero, terminan enfermando. Freud como mdico: el estudio de la histeria El trastorno neurtico ms frecuente en los tiempos de Freud era la histeria. A ella se asociaban los sntomas y signos de enfermedades que no podan relacionarse con ninguna patologa orgnica. Independientemente de cul fuera la realidad subyacente de la histeria, los mdicos del siglo XIX empezaron a considerarla como una enfermedad fsica de origen desconocido. En 1896 Freud present un trabajo sobre la histeria ante Neurologa en el que expresaba por primera vez su idea etiologa psicolgica: concretamente, sexual. Dicha etiologa tratamientos fsicos por misteriosa que fuera la enfermedad. electroterapia. la Sociedad de Psiquiatra y de que la histeria tena una fsica de la histeria prescriba El tratamiento principal era la

Un cambio importante en la concepcin de la histeria comenz con Charcot, aunque continuaba creyendo que haba un factor hereditario y orgnico en la histeria, tambin afirmaba que sta tena una importante causa psicolgica. Afirmaba que a pesar del golpe en la cabeza o la contusin, la patologa subyacente a un caso de histeria no reside en una lesin fsica del cerebro, sino en una lesin dinmica, esto es, mental. Aqu est el origen de la teora freudiana del efecto retardado de la histeria a la que nos hemos referido anteriormente al hablar del Proyecto de psicologa para neurlogos. Muchos historiadores creen hoy que la histeria no era una enfermedad preexistente descubierta por la medicina, sino un rol social elaborado por la medicina y adoptado por los pacientes sugestionables como una manera de encontrar sentido a sus vidas. Los fenmenos hipnticos sern todo lo que el hipnotizador quiera que sean y lo que el sujeto espere que sean. De igual modo, los sntomas de la histeria eran lo que los mdicos aseguraban que eran en sus manuales de diagnstico y lo que los pacientes esperaban que fueran una vez que haban aceptado el diagnstico de histeria. Freud siguiendo a Charcot supuso igualmente que la histeria era una enfermedad unitaria con una nica causa. Tras regresar de Pars, donde haba estudiado con Charcot, Freud colabor con su mentor viens, Joseph Breuer, el cual trat por primera vez a la paciente cuyo caso constituye el punto de partida de la historia de la terapia psicoanaltica. El caso de Anna O. se reorganiz y Freud contribuy aportando el resto de los casos que, junto con un captulo terico, constituyen los Estudios sobre la histeria. En ellos se afirmaba que los pacientes de histeria caen enfermos porque experimentan un trauma emocional que queda reprimido junto con el recuerdo del mismo, pero sobrevive en el inconsciente y se manifiesta como sntoma. Gracias a la hipnosis, la experiencia puede revivirse: el afecto es entonces liberado o aliviado y, as, el sntoma vinculado al acontecimiento desaparece. Freud averigu enseguida que la hipnosis no era la nica manera de descubrir deseos e ideas inconscientes. Los pacientes podan ir descubriendo poco a poco su inconsciente a lo largo de una serie de sesiones de conversacin desinhibida, guiada por las interpretaciones del terapeuta.

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En 1896, Freud utiliz por primera vez el trmino psicoanlisis para describir su nueva tcnica no hipntica. La obra Estudios sobre la histeria marca la transicin de Freud desde su concepcin estrictamente fisiolgica de la mente y la psicopatologa a la denominada psicologa pura del psicoanlisis. El error de la teora de la seduccin y la creacin del psicoanlisis El episodio central de la historia del psicoanlisis fue el abandono por parte de Freud de su teora de la seduccin sobre la histeria (con la que haba sostenido que la causa de la histeria eran las seducciones sexuales sufridas durante la infancia) y su sustitucin por el complejo de Edipo. Freud se refiri a un curioso episodio temprano en el que sus pacientes, segn el relato de todas ellas, habran sido seducidas sexualmente por sus padres. En realidad, las seducciones, no haban tenido lugar, pero reflejaban la fantasa inconsciente de tener relaciones sexuales con el progenitor del sexo opuesto. Estas fantasas constituan el ncleo del complejo de Edipo, el crisol de la personalidad en la teora psicoanaltica.

EL PSICONLISIS CLSICO: 1900-1919


La obra fundacional: La interpretacin de los sueos (1900) Freud consideraba La interpretacin de los sueos su obra maestra. Los sueos constituyen la va regia hacia el inconsciente. Consideraba que eran afirmaciones simblicas de una realidad inalcanzable a la experiencia durante la vigilia. Todos llevamos en nuestro interior deseos reprimidos que intentan constantemente lograr el acceso al control de la conducta. Cuando estamos despiertos, nuestro Ego o Yo consciente reprime tales deseos; pero cuando dormimos, la conciencia enmudece y la represin se debilita. Freud afirmaba que todos los sueos son realizaciones de deseos, es decir, una expresin disfrazada de deseos inconscientes. Si podemos descifrar un sueo y averiguar su significado oculto, habremos recuperado parte del material reprimido que nos hace neurticos. Por lo tanto los sueos y la histeria tienen el mismo origen. La teora de los sueos de Freud tambin proporcion un modelo general de la mente como un sistema de diversas capas en el que el inconsciente da forma al pensamiento y a la conducta segn un peculiar conjunto de reglas y puso las bases de la funcin desenmascadora del psicoanlisis que tan importante iba a ser para su empleo hermenutico por parte de los crtico literarios y sociales posteriores. La teora clsica de la motivacin: Tres ensayos sobre teora sexual (1905) Freud hizo pblicas sus ideas sobre la sexualidad infantil y el complejo de Edipo en un grupo de tres breves conferencias que se publicaron con el ttulo de Tres ensayos sobre teora sexual. En estos ensayos podemos observar tambin lo increblemente limitada que era la concepcin de la motivacin humana de Freud. El ser humano no tena motivos que no compartiera con los animales, y su lista de motivos animales era muy breve: sexo, hambre, sed y defensa propia. Posteriormente aadi la agresin, pero en Tres ensayos el sexo ocupaba el lugar central y predominante.

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1) En el primer ensayo, sostiene dos tesis sobre aberraciones sexuales: Hay algo innato en las perversiones Las neurosis son y surgen de la incapacidad del paciente para manejar algn aspecto de su sexualidad. 2) En el segundo ensayo, expona sus ideas sobre la sexualidad infantil y el concepto de Edipo. 3) En el tercer ensayo, pasaba a ocuparse de la sexualidad adulta, que comienza en la pubertad, el perodo en que los cambios de la maduracin activan y modifican los instintos sexuales que haban estado inactivos hasta entonces. Llegado este momento, en una persona sana el deseo sexual se dirigir a una persona del sexo opuesto teniendo como meta la relacin genital y reproductora. El neurtico se ve superado por las exigencias sexuales adultas y convierte sus necesidades sexuales en sntomas. La teora clsica de la personalidad Freud propuso dos teoras sobre el inconsciente: 1) Modelo topogrfico, porque concibe la mente como un espacio en el que las ideas se mueven entre la conciencia y la inconsciente. Este modelo era la versin del Camino de las Ideas propuesto por Descartes, Locke y los filsofos que los sucedieron. 2) Vean la conducta humana como el resultado de procesos y motivos externos a la conciencia. El trance hipntico y el poder de la sugestin posthipntica, con los que Freud estaba familiarizado por sus estudios con Charcot y su propia utilizacin de la hipnosis en la terapia, parecan indicar la existencia de un reino mental ajeno a la conciencia. La hiptesis de los estados mentales inconscientes no era la dominante entre los psiclogos acadmicos. Para ellos la ciencia de la mente (psicologa) era la ciencia de la conciencia. Tanto Franz Brentano como William James rechazaban el inconsciente aunque no negaban la validez de un uso puramente descriptivo del trmino inconsciente. Reconocan que la conducta o la experiencia pueden estar determinadas por factores de los que el ser humano no se da cuenta, pero crean que la existencia de causas inconscientes de la experiencia y la conducta no obligan a postular la existencia de estados mentales inconscientes. Freud expuso detalladamente su concepcin de la mente inconsciente en Lo Inconsciente donde ofreca dos argumentos principales para postular la existencia de un mbito mental inconsciente: 1) Prueba incontrovertible, era la afirmacin de Freud del xito teraputico del psicoanlisis. Una terapia funcionaba si, y slo si, se basaba en una teora verdadera de la mente. 2) Cuestin filosfica de las otras mentes planteada por Descartes. Freud defenda que, igual que inferimos la presencia de la mente en las dems personas a partir de

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acciones y manifestaciones orales observables, deberamos hacer lo mismo en lo que respecta a nuestra propia mente. Freud pas a distinguir varios sentidos del trmino inconsciente. En el que coincida con los psiclogos de la conciencia era que no siempre somos plenamente conscientes de las causas de nuestra conducta. El desacuerdo empezaba con la concepcin topogrfica freudiana de un espacio mental inconsciente en el que residen las ideas y los deseos cuando no estn presentes a la conciencia. En la descripcin de la mente que haca Freud, todas las percepciones y pensamientos se registran primero en el inconsciente, donde se comprueba si son o no aceptables para la conciencia. Los pensamientos y percepciones que pasan esa censura pueden llegar a ser conscientes, mientras que a los que no la pasan no se les permite acceder a la conciencia. Las ideas o deseos que no pasan el censor mental, como son repugnantes, deben ser obligados a permanecer en el inconsciente. Este inconsciente dinmico es producido por la represin, que consiste en el acto de impedir activa y energticamente el acceso a la conciencia de los pensamientos inaceptables.

REVISIN Y AMPLIACIN DEL PSICOANLISIS: 1920-1939


Las Revisiones El problema de la agresin: Ms all del principio del placer (1920) En Tres ensayos sobre teora sexual, Freud conclua que el que uno terminara siendo un adulto sano, neurtico o sexualmente perverso dependa de los pensamientos sexuales que hubiera tenido en la infancia y, sobre todo, de que hubiera resuelto el complejo de Edipo. La represin era un factor central en este concepto del inconsciente pero dejaba pendiente de resolver el problema de explicar el origen de la energa mental utilizada para llevar a cabo esa represin de la libido. Freud propuso como hiptesis de trabajo la existencia de dos grupos de instintos primarios: El Yo (o instintos de conservacin) y los instintos sexuales. Los instintos del Yo utilizan su energa para defenderse de los deseos impulsados por los instintos sexuales (reprimirlos). De acuerdo con esta formulacin, la mente descrita por el psicoanlisis se converta en un campo de batalla cuyos contemporizadores resultados eran los pensamientos conscientes y la conducta. Freud revis su teora de la motivacin en su obra Ms all del principio del placer donde propona que todo objetivo de la vida era la muerte, nacemos para morir. Los instintos insatisfechos dan origen a estados de excitacin que el organismo intenta reducir con una conducta que los satisfaga. La satisfaccin es slo temporal, por lo que, tras un perodo de tiempo, el instinto debe satisfacer de nuevo, lo que genera un proceso cclico de excitacin y satisfaccin que Freud denomin compulsin repetitiva. Por lo tanto parece que el estado ptimo que busca todo ser vivo es la completa relajacin, la liberacin de toda excitacin. El ciclo de la compulsin repetitiva se interrumpe con la muerte, momento en el que el objetivo de la vida (reducir la tensin) se alcanza de forma

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permanente. Reside en nosotros, concluy Freud, un impulso hacia la muerte (Thnatos) que convive con los impulsos hacia la vida (Eros). Postular el deseo de muerte ofreca una solucin al problema de la agresin. Segn la primera teora de Freud, los actos agresivos se producan a causa de la frustracin del Yo o de las necesidades sexuales. Segn la nueva teora, la agresin era un impulso autnomo. Igual que los instintos sexuales pueden ser reorientados y apartados de su objetivo biolgico propio, el instinto de muerte tambin puede ser desviado de ocasionar la muerte al organismo. Eros poda reprimir la agresin suicida de Tnatos durante un tiempo, pero la consecuencia necesaria de ello era el desplazamiento de la agresin hacia los dems. Las estructuras de la personalidad: el Yo y el Ello (1923) El inconsciente no era simplemente un lugar en el espacio (uso topogrfico) que contiene pensamientos fcilmente accesibles (el preconsciente) y pensamientos reprimidos (el inconsciente dinmico). Se trata tambin de un sistema mental distinto de la conciencia que sigue sus propios principios fantsticos. En contraste con la conciencia: - - - - No rige en l la lgica. Es emocionalmente inestable. Vive tanto en el pasado como en el presente. No tiene ningn contacto con la realidad exterior.

El modelo topogrfico de la mente como conjunto de espacios (consciente, preconsciente e inconsciente dinmico) fue sustituido por un modelo estructural donde la personalidad se compona de tres sistemas mentales diferentes: 1) El ello innato, irracional y orientado hacia la satisfaccin (antigua concepcin del inconsciente) 2) El Yo aprendido, racional y orientado hacia la satisfaccin (el consciente y el preconsciente) 3) El supery irracional y moralista (la censura), compuesto de imperativos morales heredados por la evolucin lamarckiana. La antigua dicotoma conciencia-inconsciente, afirm Freud, empieza a perder relevancia con la adopcin del punto de vista estructural. Las Ampliaciones Durante la ltima dcada de su vida, Freud comenz a aplicar el psicoanlisis a grandes cuestiones histricas y culturales. El porvenir de una ilusin (1927) Freud defenda que la religin es una ilusin, un intento colectivo de realizacin de deseos. Todo individuo es potencialmente un enemigo de la civilizacin y las personas sienten como una pesada carga los sacrificios que la civilizacin espera de ellos para que sea posible la vida en comunidad.

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El malestar en la cultura (1930) Todos los seres humanos persiguen la felicidad y, segn Freud, los sentimientos de felicidad ms intensos proceden de la satisfaccin directa de nuestros deseos instintivos, especialmente los sexuales. La cultura, sin embargo, nos exige renunciar en gran medida a dicha situacin directa y sustituirla por otras actividades culturales. Estos impulsos sublimados nos aportan menos placer que la satisfaccin directa. A medida que la cultura se desarrolla, la felicidad disminuye. La cultura presenta un dilema para el que Freud no encontraba salida. Por un lado, ejerce de protectora y benefactora de la humanidad. Por otro, exige infelicidad e incluso neurosis como pago de sus servicios.

EL DESTINO DEL PSICOANLISIS


El psicoanlisis despus de Freud Freud y su crculo Freud reuni a su alrededor a numerosos discpulos, pero los ms importantes abandonaron o fueron expulsados del psicoanlisis. Normalmente, los disidentes rechazaban el nfasis de Freud en la sexualidad, que consideraban excesivo. El ms importante de los disidentes de Freud fue Carl Gustav Jung cuyas ideas eran ms favorables a los intereses religiosos y morales por los que estaban muy influidas. Para Jung, Freud era excesivamente materialista; en su opinin, slo vea el lado ms oscuro de la naturaleza humana, olvidando sus anhelos espirituales. Freud y sus seguidores El psicoanlisis continu dividindose en multitud de sectas enfrentadas, pero pueden observarse dos tendencias generales: 1) Desarrollo de versiones del psicoanlisis que restaban poder a los instintos y se concentraban ms en la importancia del Yo o Ego. La clave del desarrollo de la personalidad reside en diferenciar el Yo del no-Yo. La patologa se produce cuando el Yo y el mundo no se diferencian adecuadamente. 2) Proliferacin de sistemas de anlisis que aceptan esencialmente las conclusiones de Popper y renuncian al deseo de Freud de convertir el psicoanlisis en una ciencia. La psicologa analtica rival propuesta por Jung adopt abiertamente ese enfoque interpretativo de la mente, ya que Jung buscaba patrones universales de simbolismo en la historia de las culturas. Esta forma hermenutica de psicoanlisis es hoy la que predomina en el psicoanlisis, la crtica literaria y los estudios culturales. La misma tensin surgi en el intento de Freud de erigir su ciencia sobre la base de sus conversaciones con los pacientes. Freud crey que poda pasar de experiencias particulares y nicas a generalizaciones cientficas sobre la naturaleza humana vlidas para todo tiempo y lugar.

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EL LEGADO FREUDIANO
Jacques Lacan uno de los fundadores del psicoanlisis hermenutico, considera a Freud como uno de los tres lderes del partido de la sospecha (los otros son Marx y Nietzsche). El enemigo comn de dicho partido es la clase media. Freud descubri profundidades de depravacin sexual subyacentes a la respetabilidad aparentemente inocente de la clase media, Marx descubri avaricia egosta en las aspiraciones de los empresarios capitalistas y Nietzsche descubri cobardes resentidos tras los mrtires cristianos. Para ellos nada es lo que parece y todo requiere interpretacin. El psicoanlisis ha ejercido una enorme influencia en el siglo XX. La idea de la psiquiatra como una charla curativa de los trastornos psiquitricos ha contribuido a la creacin de la psicologa clnica en la dcada de 1940, si bien los psiclogos desarrollaron sus propios mtodos, como la psicoterapia centrada en el cliente de Carl Rogers y la terapia conductal. No obstante, es cada vez mayor el nmero de crticos que opinan que el psicoanlisis freudiano debera considerarse como una reliquia de la psicologa y psiquiatra decimonnicas.