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VIOLENCIA EN CENTROS ESCOLARES De qu estamos hablando exactamente cuando decimos "violencia escolar" Una de las primeras dificultades a las

que nos enfrentamos al comenzar a analizar los fenmenos de supuesta violencia en la escuela es a la de la imprecisin en el lenguaje. En efecto, no podemos considerar dentro de la misma categora un insulto u otra falta ms o menos leve de disciplina o, por ejemplo, un episodio de vandalismo o de agresin fsica con un arma. No obstante, existe una clara tendencia en la opinin pblica y tal vez entre muchos profesores (quienes, no lo olvidemos, son los principales creadores de opinin sobre la enseanza y los centros escolares) a meter todo en el mismo saco y a entender, de manera simplista, que se trata de manifestaciones distintas de un mismo sustrato violento que caracterizara a los nios y jvenes de hoy. A pesar de ello, puesto que muchos fenmenos no pueden considerarse propiamente como violentos, entiendo como ms inclusiva y adecuada la expresin de comportamiento o conducta antisocial en las escuelas. As, en mi opinin, son seis los tipos o categoras de comportamiento antisocial entre los que debemos diferenciar: A: Disrupcin en las aulas B: Problemas de disciplina (conflictos entre profesorado y alumnado) C: Maltrato entre compaeros (bullying) D: Vandalismo y daos materiales E: Violencia fsica (agresiones, extorsiones) F: Acoso sexual La disrupcin en las aulas constituye la preocupacin ms directa y la fuente de malestar ms importante de los docentes. Su proyeccin fuera del aula es mnima, con lo que no se trata de un problema con tanta capacidad de atraer la atencin pblica como otros que veremos despus. Cuando hablamos de

disrupcin nos estamos refiriendo a las situaciones de aula en que tres o cuatro alumnos impiden con su comportamiento el desarrollo normal de la clase, obligando al profesorado a emplear cada vez ms tiempo en controlar la disciplina y el orden. Aunque de ningn modo puede hablarse de violencia en este caso, lo cierto es que la disrupcin en las aulas es probablemente el fenmeno, entre todos los estudiados, que ms preocupa al profesorado en el da a da de su labor, y el que ms gravemente interfiere con el aprendizaje de la gran mayora de los alumnos de nuestros centros. Las faltas o problemas de disciplina, normalmente en forma de conflictos de relacin entre profesores y alumnos, suponen un paso ms en lo que hemos denominado disrupcin en el aula. En este caso, se trata de conductas que implican una mayor o menor dosis de violencia desde la resistencia o el boicot pasivo hasta el desafo y el insulto activo al profesorado, que pueden desestabilizar por completo la vida cotidiana en el aula. Sin olvidar que, en muchas ocasiones, las agresiones pueden ser de profesor a alumno y no viceversa, es cierto que nuestra cultura siempre ha mostrado una hipersensibilidad a las agresiones verbales sobre todo insultos explcitos de los alumnos a los adultos (Debarbieux, 1997), por cuanto se asume que se trata de agresiones que anuncian problemas an ms graves en el caso futuro de no atajarse con determinacin y medidas ejemplares. El trmino bullying, de difcil traduccin al castellano con una sola palabra, se emplea en la literatura especializada para denominar los procesos de intimidacin y victimizacin entre iguales, esto es, entre alumnos compaeros de aula o de centro escolar (Ortega y Mora-Merchn, 1997). Se trata de procesos en los que uno o ms alumnos acosan e intimidan a otro vctima a travs de insultos, rumores, vejaciones, aislamiento social, motes, etc. Si bien no incluyen la violencia fsica, este maltrato intimidatorio puede tener lugar a lo largo de meses e incluso aos, siendo sus consecuencias ciertamente devastadoras, sobre todo para la vctima. El vandalismo y la agresin fsica son ya estrictamente fenmenos de violencia; en el primer caso, contra las cosas; en el segundo, contra las personas. A pesar de ser los que ms impacto tienen sobre las comunidades escolares y

sobre la opinin pblica en general, los datos de la investigacin llevada a cabo en distintos pases sugieren que no suelen ir ms all del 10 por ciento del total de los casos de conducta antisocial que se registran en los centros educativos. No obstante, el aparente incremento de las extorsiones y de la presencia de armas de todo tipo en los centros escolares, son los fenmenos que han llevado a tomar las medidas ms drsticas en las escuelas de muchos pases (Estados Unidos, Francia y Alemania son los casos ms destacados, como cualquier lector habitual de prensa sabe). El acoso sexual es, como el bullying, un fenmeno o manifestacin oculta de comportamiento antisocial. Son muy pocos los datos de que se dispone a este respecto. En pases como Holanda (Mooij, 1997) o Alemania (Funk, 1997), donde se han llevado a cabo investigaciones sobre el tema, las proporciones de alumnos de secundaria obligatoria que admiten haber sufrido acoso sexual por parte de sus compaeros oscila entre el 4 por ciento de los chicos de la muestra alemana y el 22 por ciento de las chicas holandesas. En cierta medida, el acoso sexual podra considerarse como una forma particular de bullying, en la misma medida que podramos considerar tambin en tales trminos el maltrato de carcter racista o xenfobo. Sin embargo, el maltrato, la agresin y el acoso de carcter sexual tienen la suficiente relevancia como para considerarlos en una categora aparte. Y, ya entre parntesis, habra que apuntar dos fenmenos tpicamente escolares que tambin podran

categorizarse como comportamientos antisociales, aunque no se vayan a tratar en este artculo: el primero es el absentismo, que da lugar a importantes problemas de convivencia en muchos centros escolares; el segundo cabra bajo la denominacin de fraude en educacin o, si se prefiere, de prcticas ilegales (Moreno, 1992, pp. 198 y ss.), esto es, copiar en los exmenes, plagio de trabajos y de otras tareas, recomendaciones y trfico de influencias para modificar las calificaciones de los alumnos, y una larga lista de irregularidades que, para una buena parte del alumnado, hacen del centro escolar una autntica escuela de pcaros. LA VIOLENCIA EN LOS CENTROS ESCOLARES

Hoy en da es frecuente presenciar actos violentos llevados a cabo por adolescentes en los centros escolares, en espacios destinados a la educacin. Casos de maltratos fsicos, psquicos, amenazas, coacciones, insultos, vejaciones A priori, se podra pensar que son cosas de chicos, actos espontneos consecuencia de una convivencia diaria entre adolescentes de distinta ndole que no llevan una carga violenta, ni una premeditacin, que no son ms que pequeas y espontneas desavenencias entre adolescentes. Pero en muchos casos, desafortunadamente, no es as y dichos actos violentos son verdaderamente agresivos, premeditados y continuados. La violencia ha ido y sigue aumentando entre los jvenes de hoy en da. Tanto es as que se ha convertido en un verdadero problema en el entorno escolar. Hay distintas teoras que estudian las causas y los factores que fomentan la violencia juvenil: Las teoras genticas afirman que un nio es violento debido a sus caractersticas innatas, a su gentica. Un nio violento lo es desde que nace y por eso responde violentamente a los estmulos que le rodean. Las teoras ambientales insisten en que un nio es violento debido a una serie de variables ambientales, es decir, que es el ambiente que rodea al nio el que lo hace violento o no. Otras teoras adoptan una posicin intermedia, es decir, un nio es violento debido a su carga gentica pero tambin a factores sociales, familiares Quizs es sta la teora con la que los docentes estamos ms de acuerdo debido a que nosotros somos testigos de cmo alumnos algo violentos se pueden reconducir hacia una actitud menos violenta, hasta incluso erradicarla, y como otros alumnos nada violentos se dejan influenciar por el ambiente y se vuelven algo violentos. Esa es la prueba que nos indica que los factores ambientales influyen de manera decisiva en la conducta de los adolescentes, aunque no hay que olvidar su carga gentica. La violencia proveniente de la carga gentica es mucho ms difcil de tratar, pero la violencia de procedencia ambiental es misin de todos acabar con ella.

Partiendo pues de esta perspectiva, la educacin es fundamental para el desarrollo de la personalidad de los adolescentes y para el asentamiento de una conducta no agresiva, basada en el respeto y en el dilogo como medio de resolver los distintos conflictos que surgen de la convivencia en sociedad. Sin duda, la educacin en valores es una de las mejores herramientas para trabajar valores y actitudes, y principalmente la educacin para la paz, mediante la cual enseamos a nuestros alumnos que paz no es slo ausencia de guerra sino ausencia de violencia. La escuela es un lugar donde se produce una convivencia de chicos y chicas de distinta raza, sexo, creencia, por ello, es el sitio ideal para trabajar aspectos como la tolerancia, la solidaridad, la igualdad, el respeto y la resolucin de conflictos mediante el dilogo. Los docentes para ayudar a erradicar comportamientos violentos dentro del recinto escolar tratamos de analizar los factores que influyen en el desarrollo y expansin de la violencia. Nos planteamos cuestiones claves con respeto a los alumnos violentos tales como: Son conscientes los padres de la carga agresiva de sus hijos? Cmo influyen los padres en la conducta de sus hijos? Cmo influyen sus compaeros de clase y amigos en el desarrollo de actitudes violentas y antisociales? Cmo debemos actuar los docentes ante situaciones de violencia en las aulas? Qu factores favorecen el desarrollo de la agresividad? Cmo podemos reforzar conductas positivas? Lo que est claro es que si en la carga violenta de un chico o una chica influye su gentica, dicha conducta violenta se puede modular a travs de la educacin y el aprendizaje. El alumno puede y debe aprender a controlar su conducta agresiva y a sustituir la violencia por la comunicacin.

No obstante, dicho aprendizaje debe comenzar en el enclave familiar, pues si un nio ve conductas violentas o agresivas en casa, rpidamente las incorpora a su patrn de comportamiento habitual en cualquier situacin o sentimiento de amenaza. Los padres no deben aprobar o incentivar conductas agresivas, pues este hecho refuerza y afirma dicha conducta y la hace ms patente en el da a da del nio. Aceptar o pensar que no podemos hacer nada para evitar que la violencia se propague es un error, al igual que es un error restarle importancia a una agresin en respuesta o otra o aconsejar a nuestros hijos que peguen nicamente si antes les han pegado a ellos. De esta manera, el mensaje que les llega a los adolescentes es que est justificado pegar si te han pegado antes y que uno no es violento, slo se defiende. Esta actitud es similar a la que adoptan cuando en los medios de comunicacin ven una pelea y piensan: el agresivo, el violento o el asesino es que el empieza una pelea no el que la termina. As pues, la sociedad en general y los medios de comunicacin en particular son tambin responsables directos del aumento de la violencia juvenil. Los jvenes no suelen pensar que muchas veces para que haya una pelea dos tienen que querer pelear. En vez de esto, ellos piensan que si no pelean son unos cobardes y que los dems se reirn de ellos. Los adolescentes por su edad y caractersticas, se agrupan y forman grupos de iguales que se refuerzan tanto en los aspectos positivos como en los negativos. Por ello, cuando la responsabilidad de una conducta agresiva recae en un grupo o miembro del mismo, el castigo deben asumirlo por separado y nunca en grupo, pues el grupo reforzar la conducta negativa a pesar del castigo. Eso s, cuando hablamos de castigo hablamos de medidas educativas. Incluso cuando se trata de los padres del adolescente, est comprobado que el castigo fsico es contraproducente y que slo ensea a los nios que es mejor pegar a que te peguen, con lo cual no estn consiguiendo influir positivamente en su hijo o hija. Los padres deberan:

a) Fomentar un dilogo fluido y comprensivo con sus hijos. b) Alimentar una relacin y complicidad con sus hijos que les permita compartir ms situaciones y pasar ms tiempo con ellos, de tal manera que adems de ejercer su funcin de padres tambin pueden influenciar a stos de manera positiva. c) Dar ejemplo y no usar vocabulario o conductas violentas delante de sus hijos. d) Controlar lo que sus hijos ven en la tele y a lo que juegan en el ordenador. e) No aminar nunca a sus hijos a resolver conflictos mediante la violencia, ni dentro ni fuera del recinto escolar. f) Intentar eliminar del vocabulario de sus hijos palabras que inciten a la violencia, el maltrato, la falta de respeto, la desigualdad de gnero, el racismo g) Fomentar en sus hijos actitudes de tolerancia, respeto, igualdad y paz. h) Usar estrategias educativas para castigar una mala accin o

comportamiento, como por ejemplo charlar con ellos y hacerles ver los aspectos negativos de sus hechos. i) Elogiar hechos o conductas positivas de sus hijos. j) Reforzar diariamente las relaciones con sus hijos. Parece un hecho probado que el entorno familiar es el que ms influye en la conducta de los adolescentes, de ah la importancia que padres y madres juegan en el desarrollo de la personalidad de sus hijos. Los adolescentes deben entender que en la sociedad existen unas normas que hay que cumplir y que hay cosas que no se pueden hacer, y que incumplir estas normas o hacer algo que no est permitido o no est bien lleva consigo unas consecuencias que debemos asumir. Todos los adultos tenemos nuestra

dosis de responsabilidad en el desarrollo de la violencia juvenil pues decimos que las conductas violentas o agresivas son reprochables pero muchas veces las castigamos con violencia o agresividad y no contentos con esto las difundimos a travs de los medios de comunicacin y les restamos importancia cuando nos sentamos delante del televisor a ver un pelcula que fomenta y justifica la violencia. Los docentes aportamos nuestro grano de arena para ayudar a erradicar la violencia en las aulas. Nuestra principal herramienta de trabajo en este caso se llama temas transversales. Hoy en da, educar es socializar, preparar al individuo para vivir en sociedad. Camps (1990) nos dice que la educacin no debe ser neutral sino ideolgica, es decir, que debe estar basada en valores y normas. Nosotros los docentes formamos con el fin de ayudar a nuestro alumnado a convertirse en seres dialogantes. Solemos decirles cosas tales como: No les hagas a tus compaeros lo que no te gustara que ellos te hiciesen a ti. Trata de convencer, nunca de imponer. No uses mtodos violentos o agresivos pues stos slo generan ms violencia. No tiene ms razn quien ms grita sino quien ms argumenta. Negociar nos lleva a conseguir lo que se quiere, en cambio discutir o pelear slo a pelear ms. Se trata de educar a los jvenes en el dilogo, la negociacin de significado, el consenso, la toma compartida de decisiones y el respeto ante distintas actitudes o puntos de vista. Los temas transversales nos permiten acercarnos a nuestros alumnos desde otro punto de vista que no es el meramente acadmico, sino ese otro que nos permite influir y potenciar el desarrollo integral de su personalidad.