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Una megafauna camin por Cojedes , se encontraron 200 fsiles del Pleistoceno

Enviado por Admin el Dom, 03/05/2009 - 02:06.

Nacionales

JAVIER GRATEROL GARCA COJEDES-

EL NACIONAL

Perezosos gigantes, mastodontes, grandes cachicamos y armadillos de ms de 2 toneladas de peso recorrieron el territorio de Venezuela hace ms de 12.000 aos. Cinco investigadores de la Fundacin La Salle, de la UCV y del IVIC hallaron en abril pasado los restos de herbvoros y carnvoros en la zona Zanja de Lira, en el sur del estado Cojedes. Este descubrimiento, afirman, es el primero en los llanos venezolanos Han hallado ms de 200 fsiles entre 2008 y 2009, y una punta de lanza de los primeros habitantes del continente

Herbvoros y carnvoros de ms de 6 metros de altura recorrieron el territorio de Venezuela hace 12.000 a 25.000 aos atrs, durante el perodo del Pleistoceno tardo. Los 200 restos de perezosos gigantes, mastodontes, grandes cachicamos y armadillos de ms de 2 toneladas de peso, encontrados en el estado Cojedes a principios de abril, tienen cmo demostrarlo. Un grupo de cinco investigadores: antroplogos, gelogos, bilogos y paleontlogos de la Fundacin La Salle de Ciencias Naturales, de la Universidad Central de Venezuela y del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas hallaron fsiles de esta megafauna prehistrica en el territorio de Zanja de Lira, al sur del estado Cojedes, en lo que aseguran son los primeros descubrimientos de este tipo en los llanos venezolanos. Los estudios en el lugar comenzaron en 2001, cuando los expertos colectaron varias muestras de estos animales.

En 2008 iniciaron la primera excavacin paleontolgica realizada en el pas, asegura Argenis Agero, antroplogo de la Fundacin La Salle y lder del equipo. "Nos dimos cuenta de que haba mucho ms por encontrar, pero en esa zona las condiciones climticas nos permiten slo un mes y medio para trabajar porque es cuando el ro llega a su mximo nivel de sequa y deja aflorado el estrato donde se encuentran los fsiles", explica. La falta de agua slo les dej desde marzo hasta abril para excavar y extraer los restos.

A principios de abril de 2009, hallaron dientes, vrtebras, costillas y otros restos de huesos de mastodontes y perezosos gigantes. Adems, durante un recorrido por el cao Iges, cerca de la excavacin, tambin encontraron restos de un cachicamo gigante, de un armadillo del tamao de un vehculo pequeo, de un animal parecido a un camello con la cabeza semejante a una danta y parte del colmillo de un cocodrilo que an no han identificado. En total, en el ltimo ao, han recolectado ms de 200 piezas. El paleontlogo del IVIC, Ascanio Rincn, coincide con Agero en que con este hallazgo cambian las teoras paleontolgicas hasta ahora predominantes en Amrica. "Estos descubrimientos echan por el suelo la teora del desierto en el Pleistoceno tardo para los llanos de Venezuela, que sostenan que all no poda habitar este tipo de animales", dijo. La megafauna que se encontr en Cojedes vivi en paisajes semejantes a los de la sabana de frica: con abundante agua y vegetacin para sobrevivir, y no en una zona desrtica, explicaron. "Se abre una nueva dimensin para los llanos de Venezuela y para el norte de Suramrica, desde el punto de vista paleontolgico", agrega. A partir de ahora, comenzarn a realizar la limpieza de todas las piezas. "No es extrao que en alguno de los bloques que no hemos limpiado encontremos cosas nuevas.

En el despeje aparecen muchas cosas. Todava falta mucho por descubrir y puede haber sorpresas", agrega Agero. El proceso, dice, les tomar ms de un ao. Para marzo de 2010 est previsto iniciar la excavacin de un tramo del cao Iges para buscar ms huesos. El arma del crimen. Una punta de lanza forma parte de los hallazgos en la regin de Zanja de Lira. Es una pieza con forma de pednculo parecida a la que desarrollaron los miembros de la cultura Clovis de Norteamrica, que vivieron hace unos 13.500 aos. "La tipologa de la lanza es nica, con un acabado muy tecnolgico de la punta. Eso demuestra que el hombre prehistrico de Venezuela tena una cultura mucho ms avanzada de la que conocamos", indica Rincn. Seala que puede tratarse del "arma del crimen" responsable de la desaparicin de la megafauna que habit la zona,

Zanja de Lira, paraso paleontolgico jueves, 06 de marzo de 2008 Un investigador acaba de extraer de la barranca del ro Portuguesa restos fosilizados de un megaterio y de un mastodonte El casero de Zanja de Lira, a unos 50 kilmetros al sureste de El Bal, en el estado Cojedes, se ha transformado en los ltimos aos en un centro de inters cientfico paleontolgico por los continuos hallazgos de restos de grandes animales desaparecidos hace diez o 12 mil aos. Recientemente el investigador de la Fundacin La Salle antroplogo Argenis Agero, extrajo de la barranca del ro Portuguesa parte de los huesos fosilizados de un megaterio (pereza gigante) y de un mastodonte. Ambas osamentas estaban juntas y en un increble buen estado de conservacin. Una de las unidades molares del mastodonte, antepasado llanero de los elefantes, pes casi dos kilogramos. Los pescadores del ro Portuguesa y del cao Iges ya superaron el estado de estupor que les embarg en los primeros aos, cuando contemplaban asombrados los enormes huesos que, de cuando en cuando, se enredaban en sus redes. Al principio le atribuan el mote de bichos a tales piezas que desbordaban su nocin de lo conocido y en no pocos casos, adjudicndoles seales de mal agero, las arrojaban a las barrosas aguas profiriendo frases de conjuro Ave Mara Pursima!. Los comentarios de los misteriosos hallazgos se extendieron a lo largo de las rancheras asentadas en la ribera del ro Portuguesa hasta que llegaron a odos de Argenis Agero. Otros ms vivos, cazadores de huesos prehistricos, se aprovecharon de la inocencia y la ignorancia de los

pescadores para ponerse en valiosas piezas pagadas a precios irrisorios. Las incursiones del investigador en esta remota zona cojedea, asolada por la pobreza y los latifundios, se iniciaron en el ao 2001 cuando tuvo noticias del hallazgo, por parte de los pescadores, de fragmentos seos fosilizados de grandes animales. Luego, el doctor Mario Sanoja, quien no es paleontlogo pero es el arquelogo de mayor reputacin en el pas, determin que el hueso perteneca a un megaterio, o herbvoro gigante, especie que meda entre cuatro y seis metros de largo, su altura superaba los tres metros y pesaba entre seis y siete toneladas. Pero a Agero, oriundo de Tinaquillo y graduado de antroplogo en la UCV en 1981, le esperaban ms noticias. Despus del primer hallazgo, otra sorpresa aguardaba en el patio de la casa de un pescador llamado Ramn Sulbarn. All el antroplogo recogi un gran hueso entero de 85 centmetros de largo y 35 centmetros de ancho, perteneciente a un animal de inmensas proporciones. La valiosa pieza estaba en la tierra expuesta a las inclemencias del tiempo y al peligro que representaban las patas y los picos de animales y aves de corral. Al ser examinada y realizar varias consultas (va Internet) con expertos paleontlogos de la Universidad de Florida, en Estados Unidos, se comprob que el fsil corresponda al hmero (hueso superior de la pata delantera) de un mastodonte. Durante sus continuos viajes a la zona y las excavaciones peridicas en el verano de cada ao, el investigador obtuvo otras muestras que estaban en poder de campesinos. Una de ellas result ser uno de los molares de un mastodonte. Otro de los huesos mineralizados se presume que pertenece a un gliptodonte, o cachicamo gigante, parecido a un volkswagen, que meda entre uno y dos metros de largo por uno a uno con 20 metros de alto. Las piezas paleontolgicas colectadas por el investigador de La Fundacin La Salle (Campus San Carlos), fueron halladas por los pescadores en los niveles inferiores de la barranca del cao Iges y del ro Portuguesa, a unos diez metros bajo el nivel superficial, durante la poca de verano, en momentos en que el caudal de agua disminuye considerablemente. Los restos, que permanecieron ocultos por miles de aos a una considerable profundidad en el subsuelo, afloraron por efecto de la accin erosiva del agua sobre el perfil de la barranca durante el perodo de invierno. En una de esas barrancas en el ro Portuguesa, en el sector de El Polvero, Jos Salomn Lamas Chalo mientras navegaba avist los huesos que luego Agero extrajo en los primeros das de febrero de este ao, ayudado por el propio Chalo y Rafael Lorenzo Mendoza. Los molares del mastodonte fueron encontrados en la orilla del ro. Chalo y Mendoza tumbaron a pico y pala la porcin de la barranca. Los restos de la cabeza del megatherium y los dems huesos y molares del mastodonte afloraron luego de un cuidadoso proceso de aparte de la tierra. Se plane una excavacin de emergencia para rescatar los fsiles. Se hizo un corte en la barranca de unos cinco metros de largo y de uno con 50 hacia adentro

Yo pensaba que, como en otros casos, se trataba de fsiles aislados arrastrados por la corriente del ro, pero cuando se excav no slo aflor la osamenta de un megaterio sino que estaban los molares de un mastodonte. Se rescat el crneo completo del megaterio, las vrtebras superiores, algunas extremidades delanteras y una parte de los molares, pero toda la gran estructura sea de los dos animales qued sepultada; hay que seguir cavando. Los huesos estn bien preservados gracias a la alcalinidad de la zona. Es posible que esta zona hasta los confines con el ro Apure haya sido un gran hbitat de la megafauna llanera, seala Agero. De las especies halladas al sureste de El Bal, Agero explica que el megatherium es el ms grande de todos los xenartros conocidos. Su cabeza era relativamente pequea en relacin con su tamao corporal y tena un corto cuello. Su cuerpo era muy voluminoso. Sus miembros posteriores eran mucho ms fuertes que los anteriores, pero no ms largos; su cola era robusta. Superar la pobreza La riqueza paleontolgica, arqueolgica y las caractersticas culturales de la zona, llevaron a la Fundacin La Salle a disear un programa de carcter interdisciplinario que promueva el desarrollo sustentable del sur del estado Cojedes, y ayude a las comunidades a superar el estado de pobreza, esto ltimo, una meta cuesta arriba hasta tanto no se solucione el grave problema del latifundio y de la tenencia de la tierra. El proyecto llamado Guamontey contempla crear un museo con los huesos y fsiles, y las piezas prehispnicas. El proyecto fue estructurado inicialmente por Mario Sanoja, quien es un antroplogo venezolano de altsimas credenciales acadmicas y de ganado prestigio internacional. En San Carlos est coordinado por Argenis Agero. El museo fue inaugurado en la sede de La Salle, en San Carlos, mientras que el programa de ayuda a las comunidades avanza entre los altibajos de todo proyecto quijotesco. Por lo pronto, con la ayuda de los socilogos Magali Nez y Anival Rivas, se formaron dos Consejos Comunales en la zona, los cuales ya concretaron su primer logro: llevar agua a las casas gracias a la perforacin de pozos e instalacin de la red de suministro. As que Zanja de Lira, luego de ms de 200 aos, recibe agua bebible por primera vez en su historia. Vida precaria del Pleistoceno, hace aproximadamente unos diez mil aos. El mastodonte pertenece a la misma familia de mamferos que los elefantes: la orden de los proboscideos. Era un animal grande con capas de piel gruesas y pesadas, y los colmillos largos de la quijada superior curvados hacia arriba. Pesaba entre cuatro y seis toneladas, con una altura de hasta cuatro metros, alcanzaba a vivir ms de 60 aos. La hembra slo poda tener un hijo en cada parto; la gestacin duraba 22 meses. Para Agero es obvio que queda superada la teora de la

aridez y adversidad climtica, condiciones que se cree predominaban en los llanos venezolanos impidiendo el desarrollo de la vida animal. Pero Zanja de Lira no slo representa inters por la megafauna llanera. All en la zona de El Tiestal y otras localidades se encuentran vestigios de las culturas indgenas, o de los antiguos guamonteyes que habitaron este territorio. En el perodo hispnico y luego hasta mediados del siglo XX, el ro Portuguesa, como parte del eje Orinoco-Apure, fue una importante va de comunicacin que empalmaba los llanos y la zona norte del pas. Los empobrecidos habitantes de Zanja de Lira viven a orillas del ro Portuguesa entre dos latifundios: el Hato Piero, por la margen izquierda, y El Amparo, por el costado derecho. Las 60 familias habitan en ranchos precarios, entre el calor y el polvero del verano y el barro y los zancudos del invierno. Subsisten de las aves del patio, de las pocas reses que sobreviven al ardiente verano, de los cerdos flacuchentos que comen en las sabanas, o siembran en la poca tierra a salvo de las inundaciones. El ro Portuguesa provee el pescado y facilita las comunicaciones entre los poblados vecinos y El Bal, ubicado a hora y media remontando las aguas. Los vmitos y las diarreas asolan a la poblacin infantil. La pesca se efecta con atarrayas, con anzuelos, o utilizando una tcnica ancestral: el pescador se lanza al agua, a tientas localiza al pez oculto en las cuevas, le clava un gancho en la boca, y luego la presa es halada hacia la superficie. Con frecuencia el animal avistado no es una cachama, un bagre o una palometa, sino un caimn hambriento. En Zanja de Lira no hay servicio elctrico. Sus moradores, sin tierras propias, sin crdito, sin servicio mdico, disfrutan en compensacin de las bellezas de un paisaje y una tierra llanera rica en fauna y vegetacin. Un viaje en bote por el ro Portuguesa permite apreciar la exhuberancia de la vegetacin riberea y la diversidad de la fauna: guacharacas, gavilanes (ms de nueve especies), garzas, babas, galpagos, venados, monos, araguatos, arrendajos y chenchenas que es un ave prehistrica. Milangela Oliveros Muoz, la nica maestra en la zona, se encarga de ensear con pocos recursos a unos 28 nios de los cinco caseros cercanos. La escuelita, donde se imparte todos los grados, carece de comedor. Los desnutridos nios viajan a clases por el ro, sin chalecos, en una pequea lancha que hace las veces de transporte escolar.

Entre todos: Fundacin La Salle, el IVIC, la UCV, la Gobernacin del estado Cojedes y la Comunidad de Zanja de Lira

Hallazgos paleontolgicos en los llanos venezolanos


Entre el 26 de marzo y 02 de abril se llev a cabo una excavacin paleontolgica en un trecho del cao Iges y en el sector El Polvero, ambos del municipio Girardot del estado Cojedes; la cual estuvo liderizada por el antroplogo Argenis Agero, del Campus Cojedes de la Fundacin La Salle de Ciencias Naturales (FLSCN), el paleontlogo Ascanio Rincn, los gelogos Graziana Valleta y Andrs Solrzano pertenecientes al Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC) y el bilogo Edwin Chvez por parte de la Universidad Central de Venezuela (UCV), acompaados de cuatro miembros de la comunidad de Zanja de Lira y de un personal de logstica de Proteccin Civil del estado Cojedes. El proyecto paleontolgico cont con un aporte econmico de 50 mil Bs.F por parte de la Gobernacin del estado Cojedes, con lo cual se lograrn importantes avances, entre los que destaca la datacin con carbono 14 para determinar la antigedad de los fsiles y de esta forma conocer con exactitud la poca en la que estos animales habitaron en los llanos de Cojedes. En el trabajo cientfico en el cao Iges, se hallaron muestras de nuevas especies extintas de la zona, entre ellas estn algunas de microfauna pleistocnica, como roedor, ave y pez cjaro. Adems, se encontraron fsiles de la megafauna llanera como osteodermos de holmesina y glyptodon, lo que amplia la historia de la fauna que existieron en sta rea. Adicionalmente, se localiz el diente de un cocodrilo fsil de gran tamao. Paralelamente, se realizaron excavaciones en El Polvero y se colectaron fsiles de mastodontes y eremoterios, entre los que se obtuvieron vrtebras, costillas y dientes de estas especies que sern estudiados minuciosamente y agregados a la coleccin del Campus Cojedes de la Fundacin La Salle de Ciencias Naturales. El grupo de investigacin cont con la valiosa ayuda de los habitantes de Zanja de Lira quienes a lo largo de 7 aos de trabajo mancomunado con la Fundacin La Salle de Ciencias Naturales, protegen la riqueza paleontolgica para su posterior estudio. Los integrantes de esta comunidad ubican los restos, notifican a los investigadores y realizan posteriormente las excavaciones que dirigen los paleontlogos; ampliando y consolidando as la integracin y el trabajo en equipo entre la ciencia y la comunidad,