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EXPERIENCIA DE APRENDIZAJE 1 Actos discursivos: la descripcin1

Por Gloria Ins Yepes C. Hilda Mar Rodrguez G. Mara Edilia Montoya L.

Para describir la siguiente ilustracin habr qu seguir un orden? Cambiar la imagen si su descripcin se realiza en un cuento, poticamente, o en un texto cientfico?

Ilustracin tomada de: 100.000 Clipart and Web Graphics. Global Publishing Ltd. Herrera Technologies, 2004

Agradecemos los aportes de la profesora Astrid Quintero en las experiencias de la descripcin y la narracin.

Qu es? cmo es? qu partes lo constituyen? para qu sirve? qu hace? cmo se comporta? cmo se define? Cuando contestamos estas preguntas sobre algo o sobre alguien, estamos describiendo.

En el presente texto, de tipo informativo, se elabora una aproximacin a la naturaleza de la descripcin: qu es, en qu consiste, cules son los recursos lingsticos utilizados para tal fin, cul es su importancia comunicativa. Genricamente se ha expresado que esta consiste en pintar con palabras los objetos, los eventos y las personas. En realidad es as, aunque no es tan sencillo puesto que, para describir, se requiere de una tcnica apropiada, como lo hara un pintor; asimismo, la descripcin vara segn el propsito comunicativo. Por tanto, en este escrito se abordan conceptos claves para la realizacin de esta modalidad discursiva y se indican ciertos ejercicios para su prctica. Antes de continuar con el tema en cuestin, es preciso recordar que hay, en esencia, dos tipos de texto escrito: informativos y literarios. Cada uno de ellos presenta caractersticas y diferencias, entre ellas su funcin comunicativa, la importancia del significado, los fundamentos de la referencia a la cual se vinculan. Ahora bien, el texto informativo utiliza diferentes modalidades; esto es, tipos expositivos, descriptivos, narrativos y argumentativos, cuya realizacin se encuentra en formas de texto escrito, tales como el resumen, la resea, el comentario, la carta, el acta, la crtica, la crnica, etctera. Por su parte, los literarios se clasifican en diversos gneros tales como el narrativo (novela, cuento), el lrico (poesa), el dramtico (teatro), el ensaystico (ensayo literario) y el epistolar (cartas poticas). Sinpticamente:

Textos escritos Informativo s (tipos) descriptivo narrativo expositivo argumentativ o Literarios (gneros) narrativo lrico dramtico ensaystico epistolar
Ahora bien, los lingistas estn divididos sobre si la descripcin es un tipo de texto autnomo o si es simplemente una modalidad discursiva que se inserta en tipos ms amplios. Para los fines del presente estudio, hemos catalogado la descripcin informativa

como un tipo autnomo (como en informes mdicos o tratados de biologa y qumica), en tanto que la literaria est incrustada en todos los gneros (las novelas, los poemas, los cuentos y los ensayos incluyen descripciones). 1. QU ES LA DESCRIPCIN? Hay varias definiciones empleadas en distintos contextos. Para los efectos que aqu nos interesan, podemos definir la descripcin (oral o escrita) como el intento de representar, utilizando mecanismos de expresin lingstica, la imagen de un animal, una cosa, una persona, un ambiente, un evento, un problema o un proceso, como si el receptor lo tuviera delante y lo estuviera percibiendo con sus propios sentidos. La descripcin pretende, en suma, provocar en la imaginacin del receptor una impresin similar a la que se percibe por los sentidos. En vez de ver la imagen fsica en una pintura, en una escultura, en una fotografa, la ve en su mente (la representa) a travs de las palabras que ha empleado el descriptor. Sus caractersticas son: la precisin, la claridad y la vivacidad. El objeto o tema de la descripcin puede ser cualquier elemento de la realidad o de la ficcin. Es posible describir realidades fsicas (seres animados o inanimados); realidades abstractas (sentimientos, creencias, conceptos...) y procesos. 2. CLASES DE DESCRIPCIN Existen bsicamente dos tipos de descripcin: la tcnica (objetiva o cientfica), y la literaria (subjetiva o sugestiva). 2.1. Descripcin tcnica o cientfica: su propsito es informar o explicar. Se presenta, sobre todo, en las ciencias naturales y humanas. Las plantas, los animales, los procesos, los acontecimientos se describen de manera objetiva; se dan a conocer sus caractersticas, sus partes, sus circunstancias, su funcionamiento, su finalidad, ya que la meta es el conocimiento cientfico. Lingsticamente, esta operacin exige el predominio de los sustantivos y de los adjetivos sobre los verbos, y del espacio sobre el tiempo. Ejemplo:
Telescopio2 Se denomina telescopio (palabra compuesta de las partculas tele y scopio, "ver lejos") a cualquier instrumento que permite ver objetos lejanos. Ha sido de gran importancia para determinar muchas teoras respecto al Universo. Existen varios tipos de telescopio, notablemente refractores, que utilizan lentes, reflectores, que tienen un espejo cncavo por el objetivo, y catadiptricos, que poseen un espejo cncavo y una lente correctora. Lo ms importante de estos aparatos es el dimetro del objetivo. Un telescopio de aficionado generalmente tiene entre 76 y 150 mm de dimetro y permite observar algunos detalles planetarios y muchsimos objetos del cielo profundo (cmulos, nebulosas y algunas galaxias). Los telescopios que superan
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Wikipedia. La Enciclopedia Libre. En: http://es.wikipedia.org/wiki/Telescopio. Consulta realizada el 25 de julio de 2006

los 0,20 m de dimetro permiten ver detalles lunares finos, detalles planetarios importantes y una gran cantidad de cmulos, nebulosas y galaxias brillantes.

La descripcin tcnica o cientfica debe adems ser neutral y objetiva; es decir, que quien describa no debe emplear adjetivos que expresen valores parcializados, tales como: hermoso, feo, entre otros, sino que debe tratar de presentar, en lo posible, una perspectiva libre de emociones o impresiones personales. Otra caracterstica importante, es que debe describirse de manera completa y ordenada. Si lo que se describe es una mesa, se debe brindar informacin, en un orden lgico, acerca de la forma, el material, las propiedades, la estructura, los usos, el lugar en donde se encuentra. Por ejemplo:
Los espejos Un espejo es una superficie muy pulida de una sustancia de elevado poder de reflexin. Los espejos pueden ser planos o curvos. El espejo comn, plano, consiste en un cristal en cuya cara posterior, una capa de plata pura y otro metal brillante, hace las veces de reflector. El rayo de luz que cae sobre esa superficie rebota como una bola de billar que da contra una de las bandas, es decir, vuelve hacia atrs segn un ngulo igual y simtrico al que corresponde a su llegada. Esto se cumple siempre, independientemente de la superficie reflectora. Enciclopedia Tecnirama. Vol 1.

El ejemplo anterior se enfoca en un objeto especfico. Pero cuando se trata de describir procesos, es necesario tener en cuenta tambin la serie de actividades que determinan las diferentes fases de un proceso, la secuencia de estas fases, los cambios que ocurren al pasar de una fase a otra, la finalidad del proceso y de cada fase, el mtodo utilizado para llevar a cabo las actividades, as como el equipo o instrumentos utilizados. Ejemplo:
Cmo se form el aceite mineral El hombre ha estudiado mucho para descubrir cmo se form el petrleo. He aqu cmo creen muchos sabios que se ha formado: Miles de siglos antes de aparecer el hombre sobre la Tierra, vivan en las selvas animales de singular aspecto, y en los mares existan muchas clases de peces y de serpientes. Adems, haba millones de plantas y animales demasiado minsculos para poder percibirlos. A medida que estas plantas y estos animales moran, quedaban sepultados en el fango. Antiguos ros que atravesaban las selvas en busca de los ocanos, depositaban en el fondo del mar capa tras capa de restos de vida vegetal y animal. El fango y el cieno, sepultados bajo la sal del agua durante siglos, se transformaron en roca, y los restos de plantas y animales se convirtieron en petrleo. Pero el aceite mineral no permaneci bajo el fondo del mar, pues cuando los terremotos transformaron la corteza terrestre, muchas altas montaas se hundieron y el agua las cubri, surgiendo, en cambio, el fondo de los mares convertido en las montaas y llanuras que hoy vemos. Las capas rocosas que contenan petrleo fueron aplastadas y disgregadas bajo la superficie terrestre; el aceite mineral, mezclado a menudo con agua marina, form balsas o charcos, se escurri por grietas y hendiduras, y penetr en la arena y en las rocas porosas como el agua en una esponja. Hubo ciertas clases de roca a cuyo travs no pudo el petrleo abrirse paso, y qued all prisionero, como en una trampa. Actualmente los hombres buscan el petrleo escondido en esas trampas y taladran la roca para obtenerlo. Maud y Miska Petersham, El libro del petrleo.

Finalmente, la descripcin de tipo referencial, tcnica o cientfica, incluir, por lo general, los siguientes elementos: . La definicin: informar qu es el objeto o proceso. . La divisin clasificatoria: informar o definir cules son sus clases, sus partes, sus tipos, sus formas. . La comparacin y el contraste: a qu se parece, qu es y qu no es. . La analoga, la ejemplificacin y los detalles pictricos. 2.2. Descripcin literaria. En esta clase predomina un objetivo esttico y para ello se emplea un lenguaje sugestivo, imaginativo, que produzca una impresin memorable. Algunos recursos clsicos han sido el smil, las metforas y otras figuras literarias. Por ejemplo:
En las avenidas del patio, las sombras de los manzanos caneleros son de tinta china. El jardn est totalmente petrificado en una inmovilidad de mrmol. La casa igual, monumental, fnebre. Marguerite Duras, El amante

Cabe anotar que las descripciones del lenguaje cotidiano tienen muchos elementos en comn con la modalidad literaria, en tanto que se emplean comparaciones, metforas, etc. 3. MTODOS DESCRIPTIVOS Tanto en la descripcin literaria como en la cientfica o tcnica, existen diferentes mtodos o aproximaciones segn los objetivos la situacin comunicativa. Veamos algunos de ellos. 3.1. Segn la perspectiva. - Descripcin desde afuera: quien describe es alguien que contempla desde el exterior. Ejemplo: La puerta es un rectngulo, generalmente de madera o metal, que sirve para permitir o impedir la entrada o salida de un recinto. - Descripcin desde adentro: quien describe est incluido dentro del objeto, proceso o situacin descritos. Ejemplo:
Soy una vieja taza, descolorida y desportillada. Ya no sirvo para nada por culpa de una rajita que atraviesa mi vientre; es casi imperceptible, pero basta para que se derrame la leche del desayuno. Mis dueos, a quienes he acompaado durante quince largos aos, me abandonaron el mes pasado. Ahora estoy cubierta de polvo. Casi he olvidado cmo son esas grandes flores azules que me adornan. Dentro de poco, ni siquiera me quedar el borde dorado que tanto gustaba a Pilarcita.3

3.2. Segn la actitud (y por tanto forzosamente subjetiva). - Descripcin enaltecedora: engrandece e idealiza la realidad, como en el caso de muchos textos publicitarios:
Considerado el mejor del mundo, el caf colombiano es de extraordinaria textura, verstil preparacin e incomparable aroma. Ya que se cultiva con gran esmero en los climas ideales para obtener el mejor grano, se cosecha en el tiempo justo, se selecciona con las tcnicas ms refinadas, y se procesa en tostones y moliendas
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http://recursos.pnte.cfnavarra.es/ mmuruza1/lenguaje/descripc.htm Consulta realizada el 15 de enero de 2006

adecuadas a gustos variados, permite obtener un caf con gran personalidad que se adapta a las expectativas de los pblicos ms exigentes de todo el mundo. Material indito.

- Descripcin denigrante: ridiculiza la realidad valindose de la caricatura. Ramn del Valle-Incln, el poeta y dramaturgo espaol, la ejemplifica en uno de los pasajes de Luces de bohemia4:
Zagun en el Ministerio de la Gobernacin. Estantera con legajos. Bancos al filo de la pared. Mesa con carpetas de badana mugrienta. Aire de cueva y olor fro de tabaco rancio. Guardias soolientos. Policas de la Secreta. Hongos, garrotes, cuellos de celuloide, grandes sortijas, lunares rizosos y flamencos. Hay un viejo chabacano biso y manguitos de percalina, que escribe, y un pollo chulapn de peinado reluciente, con brisas de perfumera, que se pasea y dicta humeando un veguero.

3.3.

Segn la naturaleza del objeto descrito.

- Descripcin de una realidad fsica: parte de datos concretos y tangibles, como en las descripciones del espejo y el telescopio citadas arriba. - Descripcin de un fenmeno psquico o espiritual: Se mueve en un terreno menos tangible puesto que habla de algo que no se puede percibir con los sentidos. Ejemplo:
La soledad siempre haba sido para ella un espejo en el que la memoria pintaba sus vivas fantasmagoras, en el que el amor le devolva su propia imagen entre sus imgenes amadas, como una flor entre las flores. Ahora, la soledad era como un azogue muerto, donde la mirada no poda navegar de tan denso vaco, donde la ausencia era un escollo en el que se embotaba el alma. Y el espejo se extenda sin lmites, lo cubra todo, lo tragaba todo, disolvindolo y anulndolo todo, y ella misma ya no era ms que como una mosca muerta en un espejo. Rosa Chacel, Teresa

4. ETAPAS PARA LA ELABORACIN DE TEXTOS DESCRIPTIVOS En el proceso descriptivo se distinguen tres pasos: La observacin: Consiste en el anlisis detenido de aquello que vamos a describir: se observan las formas, los detalles concretos (partes, colores, figuras), los ambientes, las circunstancias, las relaciones, los espacios, etc. Esta observacin puede ser directa o indirecta. La seleccin de rasgos: Los elementos se seleccionan de acuerdo con la intencin o plan de la situacin comunicativa. Por ejemplo, si vamos a describir una casa para un comprador potencial, elegiremos rasgos diferentes que si la vamos a describir para el avaluador. Los rasgos pueden enfatizar aspectos espaciales, temporales, o la generacin de reacciones emocionales, segn los objetivos que se buscan al realizar la descripcin. La presentacin: Consiste en la organizacin lgica de los elementos que hemos observado y seleccionado. Supone un criterio de organizacin que puede ser:
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http://es.wikisource.org/wiki/Luces_de_bohemia:Escena_quinta. Consulta realizada el 25 de julio de 2006

- De lo general a lo particular o viceversa. - De los primeros planos al fondo o viceversa. - De adentro hacia afuera o viceversa. - De izquierda a derecha o viceversa. 5. PROCEDIMIENTOS LINGSTICOS EMPLEADOS EN LA DESCRIPCIN En Las cosas del decir, Calsamiglia y Tusn plantean los siguientes rasgos lingsticos que caracterizan la mayor parte de las descripciones: Los elementos lingstico-discursivos ms caractersticos de la secuencia descriptiva son los que se encuentran en el lxico nominal (sustantivo y adjetivo). De la seleccin de las palabras adecuadas depende el xito del texto descriptivo. Terminologa especfica en el caso de la ciencia y de la tcnica; nombres y adjetivos valorativos, precisos y sugerentes para representar con viveza una escena o para dar cuenta de la impresin producida por ella (1999: 281). Veamos con algn detalle los elementos lingsticos ms relevantes a la hora de elaborar una descripcin. 5.1. El sustantivo y el adjetivo. En los textos descriptivos suelen predominar los sustantivos y adjetivos, porque hay mayor referencia a objetos que a acciones. Los sustantivos predominan porque nombran cada objeto y elemento. El adjetivo aporta la informacin que particulariza al objeto, pudiendo matizar el sentido y dotar de una mayor expresividad al sustantivo, describiendo sus atributos o cualidades. Aunque no es conveniente la acumulacin de adjetivos, en ocasiones stos pueden aparecer en serie (ej.: De ojos penetrantes, intensos). El adjetivo tambin puede aparecer pospuesto el orden normal en espaol (un amanecer esplndido) o antepuesto, dando una impresin ms subjetiva (ej.: un esplndido amanecer). 5.2. Formas verbales Los verbos funcionan para presentar objetos, conectar elementos y representar secuencias de fenmenos o percepciones. Verbos copulativos como ser, estar, haber, parecer, tener, constituir forman el conjunto de presentadores de entidades y sus caractersticas. Tambin se utilizan verbos de secuencia o de percepcin tales como observar, tocar, sentir, escuchar, sonar, entre muchos otros. Observe uno de los ejemplos de las pginas anteriores para obtener una idea ms precisa del papel de los diferentes verbos en el procedimiento descriptivo. 5.3. Decticos Los decticos son palabras o expresiones que se utilizan para sealar tiempos y lugares o para referirse a otras partes del texto mismo. Hay decticos que muestran, como este, aquello; que indican una persona, como yo, usted; o un lugar, como ac, arriba; un tiempo, como antes, hoy; o un elemento del discurso, como: posteriormente, igualmente, del mismo modo, y, tambin, por otra parte, en primer lugar, en segunda instancia, a continuacin, seguidamente, finalmente.

6. CMO DESCRIBIR Es necesario establecer claramente el propsito de la descripcin. No es lo mismo describir en un texto informativo que en uno literario. El empleo de los aspectos lingsticos har nfasis en la funcin cognoscitiva o referencial, emotiva o instrumental que se requiera segn el caso. As mismo, la funcin que cumple la descripcin dentro del texto determinar asuntos retricos tales como: extensin, detalles, focalizacin de elementos, entre otros. A continuacin se presentan algunos procedimientos segn el asunto a describir. 6.1. Describir un proceso. Implica exponer ordenadamente las fases o etapas, indicando qu sucede en cada una y cmo toma lugar. Se debe seguir el siguiente orden: primero, se indica de qu proceso se trata y cul es su finalidad; luego se detallan los elementos, materiales o instrumentos que forman parte del proceso (personas, mquinas, materiales, herramientas...); finalmente, se explica cmo se desarrolla el proceso. Se divide en fases y se exponen las operaciones que se realizan en cada una. Se deben utilizar palabras que indiquen el orden de las operaciones. Si es posible, se explica para qu se realiza cada operacin. Veamos:
La coccin del arroz para la dieta antioquea bsica comienza por la seleccin del grano y de la olla adecuada a la cantidad que se quiera cocinar segn el nmero de comensales. Primero, se mide la cantidad de agua, que debe ser el doble y medio o triple de la cantidad de arroz, segn la textura preferida (ms seco o ms esponjoso). En segundo lugar, se pone al fuego, agregndole aceite y sal al gusto. Al hervir el agua, se aade el arroz, y se disminuye temperatura para la coccin a fuego lento. Finalmente, cuando la mayor parte del lquido ha sido absorbido por el grano, se reduce an ms el calor hasta lograr la textura deseada. Material indito

6.2. Describir un objeto. La descripcin de objetos dirige la atencin del receptor hacia detalles importantes, pormenorizando sus caractersticas: forma, tamao, impresin que produce (si el caso lo amerita). Si el objeto tiene diferentes partes, se enumeran y puntualizan ordenadamente. En muchos casos hay que emplear terminologa especfica. Por ejemplo, en la descripcin de un computador se usan palabras como monitor, torre, teclado, mouse, etc. Un mtodo para describir objetos consiste en compararlos, utilizando rasgos diferenciales (que distinguen un objeto de otro) y rasgos comunes (que agrupan objetos por sus similitudes):
El violonchelo y el violn El violonchelo es, como el violn, un instrumento de cuerda. Su forma es similar y ambos se tocan con ayuda de una varilla o arco. Estos dos instrumentos se diferencian por su tamao y su sonido. El violn es pequeo y su sonido es suave y agudo, mientras que el violonchelo es grande y de tonalidad muy grave.5
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http://roble.cnice.mecd.es/~msanto1/lengua/1descrip.htm. Consulta realizada el 24 de julio de 2006

En la descripcin de objetos pueden utilizarse las siguientes preguntas como gua:


Qu es? Dnde est? Cules son sus partes? Cules son sus dimensiones? mquina, instrumento, envase, fruta, matera, mueco encima, debajo, cerca, lejos, a la derecha, a la izquierda, en el campo, en la calle superior, inferior, central, interior, exterior, por fuera, por dentro... grande, enorme, gigantesco, pequeo, diminuto, reducido, alto, bajo, corto, largo, mediano, espacioso... Mide 10 cm, dos metros brillante, encendido, tenue, claro, envejecido, metlico, llamativo... redonda, cuadrada, ovalada, oblicua, recta, curva, inclinada, cnica, delgada, fina, estrecha, picuda, puntiaguda, achatada, rectilnea ... ligero, pesado, como una pluma, como el plomo, mucho, poco, bastante, resistente... Pesa gramos, kilos, toneladas suave, rugosa, spera, lisa, deslizante, grasienta, agradable, desagradable... dulce, amargo, salado, soso, cido, delicioso, rico, inspido, no sabe a nada, fuerte, agradable, desagradable, agrio... delicioso, fuerte, desagradable, nauseabundo, rico, suave, perfumado... madera, plstico, acero, cristal, barro, arcilla, papel, metal... escribir, pintar, dibujar, adornar, borrar, leer, recortar, comer, perfumar, para dar sombra... deslumbrante, maravilloso, llamativo, horroroso, sencillo, transparente, opaco, hermoso, desagradable, nuevo, viejo, antiguo, feo, bonito

Cmo es su color? Cmo es su forma?

Cul es su peso?

Cmo es su textura? A qu sabe?

A qu huele? De qu est hecho? Para qu sirve? Cmo lo percibo?

Un ejemplo literario de la descripcin de objetos es el siguiente fragmento de Azul (1888), del escritor nicaragense Rubn Daro, en una prosa modernista que a fines del siglo diecinueve se consideraba altamente innovadora:
He visto ayer en una ventana un tiesto lleno de lilas y de rosas plidas, sobre un trpode. Por fondo tena uno de esos cortinajes amarillos y opulentos, que hacen pensar en los mantos de los prncipes orientales. Las lilas recin cortadas resaltaban con su lindo color apacible, junto a los ptalos esponjados de las rosas de t. Junto al tiesto, en una copa de laca ornada con ibis de oro incrustados, incitaban a la gula manzanas frescas, medio coloradas, con la pelusilla de la fruta nueva y la sabrosa carne hinchada que toca el deseo; peras doradas y apetitosas, que daban indicios de ser todas jugo y como esperando el cuchillo de plata que deba rebanar la pulpa almibarada; y un ramillete de uvas negras, hasta con el polvillo ceniciento de los racimos acabados de cortar de la via. Acerqume, vilo de cerca todo. Las lilas y las rosas eran de cera, las manzanas y las peras de mrmol pintado y las uvas de cristal.

6.3. Describir un lugar. Al describir un paisaje o un lugar cualquiera, es decir, al realizar una topografa, los escritores suelen presentar primero una visin general del lugar; despus, van localizando los distintos elementos (los pueblos, los montes, el ro...) utilizando palabras que indican situacin en el espacio. Procuran transmitir la impresin que produce el lugar: alegra, tristeza, misterio, terror... Tolkien, en El Seor de los Anillos, nos lo muestra de manera fidedigna:
De pronto salieron de entre los rboles y se encontraron en un vasto espacio circular. Haba un cielo all arriba, azul y claro, y se sorprendieron, pues bajo el techo del Bosque no haban podido ver cmo se levantaba la maana ni cmo se desvaneca la bruma. El sol no estaba sin embargo bastante alto como para llegar al claro, aunque la luz brillaba sobre los rboles. Al borde del claro las hojas parecan ms verdes y espesas, pastos duros y muchas plantas altas: gruesos abetos marchitos, perejil silvestre, maleza reseca que se deshaca en ceniza blanca, ortigas y cardos exuberantes. Un lugar melanclico, aunque comparado con la espesura del Bosque pareca un jardn encantador y alegre.

6.4. Descripcin de un tiempo, una poca o un perodo. A este tipo de descripcin se le denomina cronografa. Es empleado en textos de tipo histrico, arqueolgico o sociolgico. As nos lo ilustra el siguiente ejemplo:

poca Glacial. Clasificacin en tiempo y lugares En el perodo geolgico terciario se han encontrado objetos que a veces se consideran como productos de la cultura humana. Pero stos son muy inseguros y no es fcil considerarlos como la iniciacin de la prehistoria humana. Nunca podremos estar en situacin de reconocer los verdaderos primeros comienzos como tales. En el perodo geolgico diluvial, en el llamado glacial, la cultura existe ya en su forma ms primitiva. Este perodo, que comprende muchos milenios, no constituye, empero, una unidad ni tampoco se ofrece como una curva climatolgica regular ascendente o descendente, sino que se divide en varios trozos, que algunos interpretan como perodos intermedios y otros como oscilaciones del clima. Historia Universal. Tomo 1. El despertar de la humanidad.

6.5. Descripcin de una persona. Se puede realizar de tres maneras: 6.5.1. Prosopografa: es la descripcin del aspecto fsico de una persona (a veces tambin de un animal o cosa). Dentro de este procedimiento lo ms importante es observar atentamente a la persona y seleccionar y anotar los rasgos fsicos que la caracterizan, como los que se refieren al rostro, al aspecto general y al vestido. Al proceder con la prosopografa, se pueden tener en cuenta las siguientes indicaciones: . Seguir un orden al ir "pintando" al personaje, como comenzar por el aspecto general y despus dar detalles concretos. . Presentar al personaje en accin para que cobre vida, describiendo sus movimientos. . Reflejar los sentimientos hacia el personaje (ternura, admiracin, aversin...). . Elegir el tono de la descripcin: un tono serio, irnico, burln

Ejemplo:
Tena Aquilino la cara apelmazada, redonda y amarilla como una mogolla. Los ojos negros y vivos se le perdan entre los grandes prpados y las orejas mofletudas de hombre que padece de los riones. Tena el rostro lampio. Apenas se le chorreaba una sombra de bigote enteco a lado y lado de la boca, que era grande, de dientes desportillados y amarillos... Eduardo Caballero Caldern, Por qu mat el zapatero.

6.5.2. Etopeya: es la descripcin del carcter o de los rasgos morales o psicolgicos de una persona. Bellamente, nos la trae Jorge Isaacs, en Mara:
Las pginas de Chateaubriand iban lentamente dando tintas a la imaginacin de Mara. Ella, tan cristiana y tan llena de fe, se regocijaba al encontrar bellezas por ella presentidas en el culto catlico. Su alma tomaba de la paleta que yo le ofreca los ms preciosos colores para hermosearlo todo, y el fuego potico, don del cielo que hace admirables a los hombres que lo poseen y diviniza a las mujeres que a su pesar lo revelan, daba a su semblante encantos desconocidos para m hasta entonces en el rostro humano. Los pensamientos del poeta, acogidos en el alma de aquella mujer, tan seductora en medio de su inocencia, volvan a m como eco de una armona lejana y conocida, cuyas notas apaga la distancia y se pierden en la soledad.

6.5.3. Retrato: es la descripcin conjunta del aspecto fsico y del carcter de una persona. Normalmente cuando describimos a una persona, no slo nos referimos a su aspecto fsico, sino que intentamos reflejar su forma de ser y de actuar; tambin, lo que nosotros pensamos de esa persona. Describir a una persona reflejando sus sentimientos, sus costumbres y todo lo que forma su personalidad es un retrato de carcter. Para hacer un buen retrato, es aconsejable tener presente:

Observar y seleccionar los rasgos ms destacados, tanto fsicos como de carcter. Acumular pocos rasgos, solo los ms caractersticos. Describir los rasgos en orden; esto es, primero los fsicos y despus las cualidades, la forma de actuar, etc. Presentar al personaje en un ambiente, para que cobre vida y sea ms creble. Elegir bien las palabras y utilizar recursos expresivos para dar viveza y fuerza a la descripcin.

Adjetivos Comparaciones Imgenes Metforas

Recursos expresivos para describir Bajo, corpulento, delgaducho, alegre, carioso, hurao, tmido, inquieto, dulce Se mova como un pato. Su pelo pareca de oro. Su piel era negra como el carbn. Parece una fiera herida. Luis es un tigre. Celia es un verdadero cicln. Entre sus labios luca una hilera de perlas.

He aqu un interesante retrato, que al describir lo fsico tambin ofrece ricos indicios sobre las caractersticas psicolgicas del personaje:

El aspecto externo de Momo ciertamente era un tanto desusado y acaso poda asustar algo a la gente que da mucha importancia al aseo y el orden. Era pequea y bastante flaca, de modo que, ni con la mejor voluntad se poda decidir si tena ocho aos solo o ya tena doce. Tena el pelo muy ensortijado, negro como la pez, y con todo el aspecto de no haberse enfrentado jams a un peine o unas tijeras. Tena unos ojos muy grandes, muy hermosos y tambin negros como la pez, y unos pies del mismo color, pues casi siempre iba descalza. Michael Ende, Momo

6.5.4. Caricatura. Es un tipo de representacin exagerada de personajes o hechos con el fin de trasmitir un mensaje sarcstico. La siguiente es una caricatura clsica de Cyrano de Bergerac, clebre por su nariz, escrita durante el siglo de oro espaol:
rase un hombre a una nariz pegado, rase una nariz superlativa, rase una nariz sayn y escriba, rase un peje espada muy barbado. Francisco de Quevedo, A una nariz

Otro tipo de descripcin caricaturesca es la prosopopeya, recurso literario que consiste en atribuir cualidades humanas a seres inanimados, o en hacer hablar a personas muertas o ausentes. Ejemplo:

La Lavadora Como su nombre lo indica, este animal electrodomstico tiene origen volcnico. Su alimento es la mugre de la ropa. Se le hace la boca agua con las manchas de camisas y pijamas, de pantalones y sbanas, todo, todo le gusta y lo disuelve en la espuma de sus jugos gstricos. Su boca es una barriga redonda que da vueltas y vueltas a la ropa hasta que la deja como purificada, blanqueada, lista para salir al cielo del patio, o subir al sol de las azoteas a recibir el abrazo del viento Celso Romn, Los animales domsticos y electrodomsticos.

En conclusin, la descripcin es una modalidad discursiva necesaria para la mayora de los actos comunicativos y de pensamiento. Aprender a describir requiere, sobre todo: a) conocer sobre sus tcnicas, sus modalidades y sus fines; b) leer buenas descripciones, tanto tcnicas y cientficas como literarias, para analizar cmo las realizan los escritores; c) describir en forma oral y por escrito como actividad de prctica permanente, y d) tener mucho cuidado con las palabras seleccionadas para adecuarlas a la intencin comunicativa. BIBLIOGRAFA Calsamaglia Blancafort, Helena y Tuson Valls, Amparo, Las Cosas del decir. Barcelona: Ariel, 1999.

Historia Universal. El Despertar de la Humanidad. Tomo I. Madrid, Espasa-Calpe, 1962 Parra, Marina. Cmo se produce el texto escrito. Teora y Prctica. Santaf de Bogot: Magisterio. Sin fecha. http://www.monografias.com/trabajos11/hiscaric/hiscaric.shtml. Consulta realizada el 22 de julio de 2006. http://es.wikisource.org/wiki/Luces_de_bohemia:Escena_quinta. Consulta realizada el 25 de julio de 2006.