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MANUAL COMPLETO DE APICULTURA ( Hebert Mace ) PROPOLEOS Producto recolectado por las abejas que es una sustancia resinosa

exudada de las yemas y escamas de las hojas de ciertas plantas y arboles y recogidas por las abejas para taponar las rendijas no deseadas de la colmena. Se le da el nombre de propleos (que proviene del griego), y se dice que su nombre se deriva de lo que usaban ciertas razas de abejas, especialmente caucsicas, en la construccin de paredes justo en el interior de la entrada de la colmena. Es bien conocido su empleo como ingrediente del barniz que se usaba en los violines Stradivarius y Amati , pero desde tiempos muy antiguos se ha usado el propleos en medicina casera por sus supuestas propiedades teraputicas . En la guerra de los Boers se administro para el tratamiento de las heridas, y se ha usado profusamente como medicina en Europa Oriental, donde se afirma que tiene efectos benficos en casos de infeccin de la garganta, catarros, heridas infectadas, molestias de la vejiga y riones, o para fomentar un bienestar general. Parece evidente que contiene una sustancia antibitica y que no se ha logrado aislar todava. El lugar que Ocupan Las Abejas en la Naturaleza La abeja melifera pertenece ala clase de insectos Himenopteros que abarcan miles de especies de abejas, avispas, hormigas y otras especies semejantes. Su caracterstica principal es que poseen dos pares de alas membranosas, siendo el par delantero mucho mayor que el posterior. Estas alas posteriores, tienen a lo largo de sus bordes frontales una hilera de ganchitos diminutos, los cuales se fijan en una ranura del borde posterior de las alas delanteras. Esto les proporciona una superficie de vuelo amplia y poderosa, pero esos ganchitos se sueltan al instante y las alas separadas pueden plegarse al cuerpo del insecto. Como muchos miembros de su clase, mantienen a sus cras en celdas estrechas; esta disposicin resulta muy conveniente, pero no esencial. Otra caracterstica notable de este grupo es que tienen un aguijn abdominal, con el cual muchas especies pueden inyectar un veneno poderoso en los cuerpos de sus enemigos o de sus vctimas. Este arma es mas frecuente en las avispas y abejas, las cuales tienen tambin otras caractersticas en comn. Ambas tienen larvas sin patas que se cran en celdas construidas especialmente. Todas las avispas, tanto las especies solitarias como las sociales, fabrican las celdas con materiales extraos, tierra, piedritas y cosas por el estilo, que convierten con su saliva en una especie de cemento, o bien, con fibra de madera hecha de pulpa y convertida en un tipo de tela fina a

modo de papel. Las abejas solitarias usan materiales semejantes, algunas cortan pedacitos de hojas o perforan la madera. OBRERAS Las abejas obreras son las mas numerosas y las mas conocidas. Se les ve ocupadas durante el verano todos los das soleados recogiendo nctar y polen almacenndolo en celdas de cera que ellas construyen, misma que es segregada por unas glndulas que se encuentran debajo de su cuerpo, y que no recogen de las flores como sola creerse. Cran a los jvenes en algunas celdas, alimentndolos esmeradamente, al principio con una secrecin glandular lechosa, y mas tarde, con una mezcla de miel y polen. Tambin recogen agua de lugares hmedos y raspan propleos de las yemas de los arboles, para usarlo en reforzar el panal y taponar las grietas de las paredes de la colmena. Las obreras son rpidas y directas en su vuelo y pueden acarrear cargas sorprendentemente pesadas. Para realizar estas y otras labores, disponen de una magnifica coleccin de instrumentos naturales. Su cabeza esta provista de fuertes mandbulas, un par de ojos grandes compuestos, que les proporciona un amplio campo de visibilidad, antenas sensitivas, que son los rganos del tacto, y probablemente, otros sentidos que no comprendemos por completo, y sobre todo, una lengua de las mas asombrosas que se encuentran en la naturaleza, la cual las capacita para recoger lquidos de densidad variada. La lengua puede actuar como una cuchara para chupar gotas pequeas, o bien, como una bomba para extraer grandes cantidades de agua. Esta lengua es la puerta de entrada al canal de alimentacin o tubo digestivo, que conduce a una bola dilatable, correspondiente al estomago de los animales rumiantes: la miel almacenada en el pueden regurgitarla y depositarla en las celdas del panal, o bien, pasarla al verdadero estomago. El trax, o pecho, tiene dos pares de alas membranosas, que pueden conectarse en vuelo, o desconectarse para plegarse sobre el cuerpo cuando el insecto entra en las celdas. Poseen tres pares de patas, provistas de ganchitos, por medio de los cuales se unen unas a otras o se cuelgan de casi cualquier superficie. Las patas disponen de peines y cepillos para quitar de los pelos del cuerpo el polen recogido. Lo mas sorprendente de todo son los corbiculos o depsitos para el polen, situados en sus patas posteriores, en los cuales las abejas cargan el polen y lo llevan a la colmena. En la parte inferior del abdomen, se hallan las bolsas para la cera, de las cuales es segregada la cera en pequeas escamas, que quitan con las patas y emplean en la construccin del panal. En a extremidad del abdomen se encuentra el aguijn, un instrumento extremadamente fino, duro y penetrante, accionado por un juego de musculos poderosos y

conectados con una bolsa que contiene veneno, el cual produce muy dolorosos efectos en cualquier infortunada vctima. No son menos notables las numerosas glndulas que tienen en diferentes partes del cuerpo, cada una de las cuales produce su propia secrecin especial: desde la cera para la construccin del panal hasta la jalea real, empleada para alimentar a las abejas reinas. La duracin mxima de vida de una abeja obrera depende de la estacin del ao. Las que fueron incubadas en la primavera o verano se agotan rpidamente, debido a su incesante actividad y en promedio, no viven mas de seis semanas, mientras que las obreras, criadas en otoo, viven durante todo el invierno en un estado de semiletargo y comienzan a efectuar el trabajo de la colmena en los primeros das de la primavera. ZANGANOS Los znganos o abejas machos se distinguen fcilmente por su mayor tamao, por sus cuerpos fuertes y velludos y por la magnitud de sus ojos. Aparecen por primera vez en Abril, y por lo general son solo unos centenares. No tienen ninguno de los complejos rganos de las obreras, ni tampoco recogen nctar o polen, sino que viven del alimento almacenado por las obreras y permanecen en la colmena , excepto durante la mayora de los das soleados. Luego emprenden cortos vuelos de orientacin, volando de una parte a otra y produciendo un fuerte zumbido bastante diferente de las activas obreras. Su misin principal es la de fecundar a las reinas. Cuando una reina virgen deja su colmena en su vuelo nupcial,es perseguida por los znganos de su vencidad. Los znganos son capaces de volar largas distancias y se cree que en ocasiones se alejan de la colmena hasta varios kilmetros, ya que las reinas se aparean a menudo en lugares donde parece no haber znganos. Una vez apareados, el zngano muere, rompindose sus rganos genitales y retenindolos la reina. Los znganos no tienen aguijn y, por lo tanto, no pueden defenderse contra las obreras, que los expulsan incesantemente de la colmena cuando escasea el alimento almacenado. Solo bajo condiciones anormales, tales como la ausencia de una reina, se les permite vivir durante el invierno. LA REINA Por muy grande que sea un enjambre, resulta por completo intil a menos que tenga una reina frtil. En la antigedad antes que se conociera la verdadera naturaleza de este insecto sorprendente, se llamaba abeja rey, y se le supona el gobernante de la colmena. Lo dicho resulta indirectamente cierto, puesto que ninguna colonia de abejas puede prosperar a menos que la reina cumpla su funcin de poner huevos, pero ahora se sabe con certeza que esta es su nica funcin, y que la poltica, si as podemos llamarla, de la colmena esta dirigida por lo que mejor podra denominarse un espritu comunitario alentado por las condiciones ambientales.

Si bien una abeja reina es la mayor ocupante de la colmena, su tamao voluminoso consiste solamente en el abdomen notablemente agrandado, el cual contiene un par de ovarios que tiene miles de huevecillos en diversas etapas de desarrollo. Carece de todos los instrumentos idneos para construir panales, o para recoger nctar o polen. Se ha comprobado que los apareamientos mltiples son normales y que pueden aparearse hasta con nueve znganos, bien sea en su primer vuelo de apareamiento o en sucesivos. El esperma que recibe en un solo apareamiento rara vez es suficiente para llenar su espermateca. El esperma se conserva vivo en su espermateca y fecunda los huevecillos a medida que estos maduran. En condiciones normales, una reina puede vivir cinco o mas aos, pero despus de la segunda o tercera temporada, su postura de huevecillos disminuye rpidamente; en ocasiones las obreras la destituyen y colocan otra nueva reina en su lugar, antes que llegue esta etapa. Abastecimiento del Nuevo Hogar Resuelta todas las dificultades, el enjambre se pone a trabajar con gran actividad en su nuevo hogar. La mayora de las abejas se colocan en la parte superior y se suspenden, mientras sus glndulas cereras secretan las escamas de cera. Unas pocas abejas se ocupan de limpiar las paredes de la vivienda; otras recogen propleos de los arboles para taponar las grietas de estas. Estas y algunas otras cuyas raciones alimenticias de viaje se han consumido del todo, se familiarizan con la ubicacin del nuevo hogar, de modo que no se equivoquen y se extraven. Logran esto volando de una parte a otra en crculos cada vez mayores, primero frente a la entrada hasta que quedan impresos en su cerebro todos los detalles de su apariencia. En un tiempo sorprendentemente corto irn y vendrn con tal precisin que se dejaran caer todas las veces dentro de un radio de dos y medio centmetros aproximadamente de la entrada de la colmena. Las pecoreadoras vuelven cargadas y se cuelgan del racimo para fabricar cera. A medida que segregan las escamas de cera, las abejas las quitan, las mastican hasta que toman un estado plstico y las pegan en el techo o a la cera que se haya depositado con anterioridad en el lugar. A medida que aumentan estos granos de cera, los desbastan otras abejas hasta hacerlos tan delgados que falte poco para atravesarlo; con este proceso de apilar y desbastar granos de cera comienza el panal a tomar forma. El panal de miel es una de las caractersticas mas notables en la vida de las abejas. Construido completamente con la cera elaborada en el propio cuerpo de la abeja, constituye un ejemplo maravilloso de economa de material y de adaptacin a su finalidad. No solo se almacena la miel en el, sino que se cran las jvenes y se lleva a cabo con seguridad todo el trabajo necesario. Sin embargo, su estructura es tan delicada que el grueso promedio de sus paredes es tan solo de 0.00625 cm y una pieza que pese 28 g soportara tanto como 1.350 kg. de miel. El panal de miel esta compuesto de celda

hexagonales colocadas una junto a otra sin ninguna separacin entre ellas, de modo que una misma pared sirve para dos celdas. Puesto que el racimo colgante de abejas acta como una plomada, el panal se encuentra completamente vertical. Tiene dos lados, la divisin central o vena central forma el piso de las celdas opuestas. Cuando se construye para la cra de obreras, el panal tiene aproximadamente un grosor de 2.187 cm. Se deja un paso entre los panales de modo que la distancia de centro a centro sea un poco menos de 3.75 cm. En ocasiones. Cuando la entrada de nctar es abundante, las celdas se hacen mas profundas, a veces hasta de 5 cm. De este modo, las aberturas de las celdas estn en los costados del panal y las celdas se inclinan ligeramente hacia la base, de modo que el liquido colocado en ellas no pueda salirse. Las celdas destinadas a criar abejas obreras son cinco en 2.5 cm lineales, y las que son para los znganos, cuatro por 2.5 cm. La miel puede almacenarse en ambas, pero cuando la produccin de miel es abundante se construyen las celdas mayores, naturalmente, estn resultan mas econmicas en cera y en tiempo. Cuando va muy adelantada la construccin del primer panal central, se comienza otros a ambos lados de el, y as sucesivamente, hasta que se haya llenado todo el espacio disponible. La Nueva Generacin Pronto comenzara la postura de huevos en el panal central, poniendo la reina un huevo en cada celda separada y procediendo hacia fuera en forma de espiral, va colocando sus huevos por igual en cada lado del panal. El huevo tiene la forma de un ovalo alargado, mas ancho por arriba, blanco y ligeramente curvo. El extremo inferior va pegado al fondo de la celda, tarda tres das en incubar, durante los cuales va cayendo gradualmente hasta que queda aplanado en el piso de la celda. Al cuarto da, la larva recin incubada yace curvada y casi transparente en un diminuto charco de fluido lechoso dndole las obreras el alimento glandular. Durante cinco das se le atiende con alimento y crece hasta convertirse en un rollo cerrado que llena la celda por completo. En estos cincos das su peso aumenta 1600 veces. En el noveno da la celda se cierra u opercula con una cubierta porosa de cera y polen, y en el interior, la larva se transforma de su posicin rizada hasta que ocupa toda la longitud en la celda e hila ella misma una envoltura ligera y sedosa. Durante los trece das siguientes no muestra ninguna seal externa de vida, pero en la soledad de su celda cambia de una larva sin patas a una abeja perfecta, saliendo en el vigsimo primer da desde la postura del huevo como una criaturita vellosa, alada, pero dbil. Un enjambre recin establecido rara vez cra otras abejas que no sean obreras. En realidad, su procreacin no es muy intensa, ya que la mayor parte de su energa la dedican a recoger el nctar que en este tiempo ha de ser abundante. A veces la cra es casi nula, llenndose las celdas de nctar tan rpidamente que la reina no tiene donde poner sus huevos. Mas tarde,

cuando disminuye la entrada de nctar y quedan vacas las celdas centrales, la reina comienza a poner huevos con mayor abundancia, pero los enjambres no cran a veces en la primavera suficientes abejas para protegerse y, por esta razn, estn expuestas a morir. Pueden producirse znganos, obreras o reinas, siendo la reina la que decide el sexo segn las necesidades de la colonia. Si cuando pone el huevo permite que llegue a el un espermatozoide de los almacenados en la espermateca, el sexo de la abeja ser femenino, pero los huevos puestos sin la concurrencia de espermatozoides producirn machos. Las abejas reconocen instintivamente la condicin de cada una, ya que las larvas machos se alimentan de modo diferentes al de las hembras. A estas ultimas no se les da polen sin digerir, pero despus del tercer da, los znganos reciben una buena racin de el. Estos son mucho mayores en tamao y necesitan mas espacio al volverse crislidas, de modo que al cerrarse la cubierta se encorva y sobresale visiblemente. A los znganos se les alimenta durante seis das en vez de cinco, y tardan dos o tres das mas en hacerse adultos, un total de veinticuatro das despus de la postura del huevo. Las obreras se cran en casi todas las estaciones del ao. Si el tiempo es benigno, la cra comienza en enero y continua con cierta variacin hasta abril, acelerndose a partir de entonces. Durante los meses de mayo y junio la postura diaria de huevos asciende a 2000 o 3000. El nido de las cras se extiende en forma espiral durante tres semanas aproximadamente, tiempo en que las celdas centrales comienzan a vaciarse y la reina empieza a poner huevos all. En una colmena comn, rara vez se cran los znganos antes de abril, y despus de junio, pero las reinas viejas y estriles solo producen znganos y es mala seal si aparece la cra de znganos en otra poca que no sea el comienzo del verano. El tiempo usual para que se cren las reinas es de abril a julio. Tan pronto como la colmena se atesta de abejas, para cuando los znganos estn ya adultos, pueden construirse las celdas reales. Estas celdas tienen una forma y tamao parecido al de una bellota y se observan colgando, as, que en lugar de criarse en una celda horizontal, la larva de reina cuelga cabeza abajo. Las referidas celdas pueden construirse en cualquier lugar del panal y su numero varia, desde una sola hasta mas de un centenar. El promedio pudiera ser de alrededor de una docena. Dichas grandes celdas capacitan a la reina en estado larvario para que se le alimente con prodigalidad digna de su realeza. En vez de suministrarle el alimento en pequeas raciones diarias, las abejas depositan abundante jalea real. El resultado es que el huevo, que con una alimentacin corriente podruciria una obrera, no solamente produce una hembra con sus rganos genitales completamente desarrollados, sino que lo hace en menos tiempo: la joven reina esta lista para abandonar su celda diecisis das despus de haber puesto el huevo. TABLA DE CRIANZA

Periodo de incubacin Total Das Obrera Zngano Reina 3 3 3 Das 5 6 5

Alimentacin Das 13 15 7

Metamorfosis Das 21 24 15-16

Una vez que el enjambre se ha establecido en su nuevo hogar y que ha almacenado todo el nctar y polen que ha podido recoger su actividad disminuye. Al acercarse el otoo, muchas abejas hacen guardia en la entrada para mantener fuera a las avispas que andan merodeando la colmena y a las abejas ladronas; algunas abejas continan recogiendo lo que pueden en las flores otoales, en tanto que recogen tambin abundante propleos para taponar los huecos que lo requieran. Las centinelas van disminuyendo gradualmente hasta que llega el da que no hay ninguna. No obstante, las abejas melferas no pasan el invierno en un letargo completo como lo hacen los abejorros y las avispas. Siempre hay algn ligero movimiento dentro del enjambre el cual se dilata o se contrae de acuerdo con la temperatura ambiente. De vez en cuando toman alimentos de los panales, y en cualquier ocasin en que la temperatura asciende por encima de los 10C, tendr lugar un vuelo de limpieza , se observara una multitud de abejas volando en crculo alrededor de la colmena y sacando las secreciones que, en situaciones normales, nunca descargan dentro de la colmena. A medida que se acerca la primavera y los das de sol hacen que se abran los crocos (Plantas parecidas al azafrn), comienza para las abejas una temporada nueva de actividad. En algunas estaciones, la reina comienza a poner unos pocos huevos en cuanto cambian los das. Su primer intento apenas consiste en mas que una postura pequea de dos centmetros y medio de dimetro del panal, aproximadamente, pero una vez que la postura comienza definitivamente, la cra aumenta en forma constante, dependiendo de que el tiempo sea adecuado para conseguir alimento; las primeras recolecciones de polen las hacen de las flores tempranas, especialmente de los avellanos, alisos(Arbol betulceo de flores blancas y rosadas) y olmos. Asimismo, traen agua abundante para diluir la miel ya almacenada. En algunos aos, la primavera avanza de una manera fija y continua, pudiendo las colonias alcanzar la etapa de enjambrazn para fines de abril; en ocasiones el tiempo fro de ese mes retrasa el proceso unas semanas , pero de todos modos para fines de mayo se ha llegado a la cima de la crianza y, a menos que la impida el apicultor, la enjambrazn prevalecer hasta la

cada de las flores de los rboles frutales, disminuyendo por esta razn el acopio de nctar, incrementndose nuevamente cuando se produzca la floracin de los trboles. COLMENAS Y EQUIPO Bastidores, cuadros o marcos. La anchura interior de la colmena debe ser de 1.25 cm mayor que la anchura del bastidor, ni mas ni menos ( La razn es que si la distancia entre los bastidores y las paredes de la colmena fuese demasiado pequea, las abejas podran verse tentadas a taponar las rendijas con propleos, y s la distancia fuera demasiado grande, las abejas podran construir panales suplementarios). Colmena W. B. CARR Tiene la base sobre las patas, una ligera cmara de cra y alzas que dejan un espacio de 5cm o ms alrededor de la cmara de cra. Esta disposicin deja que se agreguen alzas y cmaras estndar de cra, o alzas para producir secciones de miel en el panal, bien sea debajo, o bien encima de la cmara de cra; pero la pretensin original del inventor de que la colmena de pared doble proporcionara aislamiento para que las abejas estuvieran mas abrigadas en invierno, es muy discutible, ya que una sola pared de 1.875 cm de grueso ofrece mejor proteccin que dos paredes de 1.25 cm, a menos que el espacio interior este lleno de aire encerrado, lo cual no ocurre nunca, se da por supuesto que las abejas estarn mas frescas en verano. Un inconveniente notable lo constituye el gran numero de piezas separables que conforman esta colmena, de modo que hay que quitar las alzas antes de llegar a las piezas de trabajo. Existen muchas variedades de colmenas, siendo la mejor aquella en que las alzas son cuadradas y se sobreponen unas a otras. Las peores son aquellas que parecen cuadradas, pero de hecho tienen 2.5 cm, o mas de longitud por un lado, son muy molestas y deben evitarse. La forma cuadrada sostiene diez bastidores, pero algunos modelos admiten doce o ms. Dejando a un lado la molestia extra que ofrece su manipulacin, la colmena W. B. Carr es buena y duradera, y tiene la ventaja de que las cmaras de cra son ligeras, porttiles y econmicas. Tal vez la mejor cualidad que presenta sea que resulta ms fcil que en las otras formas, el conservar seca en invierno la cmara de cra, ya que la humedad procedente de las abejas puede, - si estas colmenas no estn pintadas -, pasar a travs de las paredes de las mismas al espacio comprendido entre ellas. Todas las operaciones pueden realizarse fcilmente. Debido al gran tamao de las alzas y al trabajo extra que supone su construccin,

el costo total de una colmena W. B. Carr completa es, por lo menos, el doble que el de un modelo de una colmena de pared sencilla. Colmena Nacional Presentada originalmente, como la colmena prototipo de la sencillez , esta forma a ganado adeptos con rapidez en los aos recientes, y la promueve la secretaria de Agricultura como el mejor tipo de colmenas de una sola pared. Su mrito principal estriba en que el fondo est compuesto de una pieza cuadrada, que puede usarse en cualquier posicin. Sus paredes son ms mas gruesas que las de la colmena anteriormente indicada, y ofrece una excelente proteccin para el invierno. El techo es plano, cubierto de zinc o fieltro, a prueba de goteo, y rara vez es desprendida por el viento, dos detalles que no pueden aplicarse a los techos de caballete o de dos aguas. Las hay de dos formas: una somera, la otra suficientemente profunda para cubrir la cmara de cra, y dar as una doble proteccin. La cmara de cra consta de once bastidores. Tal vez su punto dbil sea el fondo que se inclina ligeramente de la parte posterior a la parte anterior. Esto tiene el objeto de expulsar de forma rpida el agua de lluvia y evitar que se cuele a la colmena. En algunos modelos no sobresale el fondo nada, o si acaso, muy poco en el frente, para evitar que la lluvia tenga un lugar donde alojarse. No lleva patas que vayan sobre ladrillos ni base de madera. Ahora se dispone de un modelo modificado de colmena Nacional, en el cual los rebajos para los salientes de los bastidores estn formados con listones laterales agregados, los cuales proporcionan agarraderas convenientes para su manejo. Construccin de una colmena Cualquier buen carpintero puede construir una colmena, pero debe tener en cuanta dos aspectos: Primero, que las medidas interiores de la cmara de cra sean exactas, puesto que se ocasiona un problema cuando el espacio para las abejas es demasiado grande, o bien, es demasiado pequeo, Segundo, puesto que las colmenas tienen que soportar no solo las temperaturas extremas sino una evaporacin continua de la humedad que proviene de las abejas, la madera debe ser buena y las uniones estar bien trabajadas, ya que de otro modo ocurrirn combaduras y agrietamientos. Dimensiones de una cmara de cra W. B. Carr, material necesario: Dos piezas de madera de 42.8 cm 42.8 cm X X 22.18 cm X 1.875 cm 1.875 cm 0.625 cm 1.25 cm 20.125cm X 3.75 cm X 1.875cm X

45.62 cm X 40.875cm X

Las dos primeras piezas deben tener rebajos o canales de 1.88 cm de ancho X 6.25 cm de profundidad y 1.25 de cada uno de los extremos. Estas reciben los extremos de las tablas ms estrechas (2) que deben ponerse juntas con las otras en un lado, dejando 2 cm en el lado ms alto. Las piezas del tercer grupo se clavan a los extremos de las piezas No.(1) en el lado ms alto, teniendo cuidado que la armazn quede bien cuadrada. Las piezas del grupo cuarto se emplean para rellenar el espacio que queda entre los Nos. (2) y (3), y debern juntarse con el extremo inferior del No. (3). Es fcil adaptar esta cmara de cra a una colmena. Se hace un piso de madera de, por lo menos, 1.25 cm de grueso. Debe tener 45.00 cm cuadrados, y puede hacerse con tabla de cualquier grosor, fijada a un par de listones de madera. En el otro lado que ser el superior, clvense tablas de 3/8 (.9375 cm) de grosor por 5 cm de ancho, redondendolas en tres lados. Sobre ellas descansar la cmara de cra, de modo que un lado, - no importa cul - , tenga una abertura de .94 cm por 35.00 cm de ancho. Esta constituye una entrada casi de la anchura total de la cmara, y para cerrarla por completo, puede usarse un listn de madera de, digamos 2.5 cm cuadrados. En un lado del listn se corta un pedazo de .94 cm de profundidad por 2.5 cm ms o menos de ancho, proporcionando una entrada ms estrecha cuando se coloca la tira con su abertura hacia abajo. Materiales y Acabado El material con que se construyen las colmenas debe ser de buena calidad y bien curado. Si es liviano, tanto mejor. El pino amarillo se consider el mejor durante mucho tiempo, pero en los aos recientes se ha hecho mas popular el cedro rojo canadiense. Es ligero, durable, y no requiere de tratamiento para preservarlo de la intemperie, la cual nicamente lo pone de un tono gris agradable. Si se emplea otra clase de madera, esta necesitara alguna forma de tratamiento. Durante tiempo se uso pintura de plomo, en parte, porque es preservador estndar de la madera, y en parte, tambin, porque el color de la colmena tiene alguna relacin con el bienestar de las abejas. Generalmente, la pintura blanca es la favorita, pero tiene el inconveniente de ponerse fea en poco tiempo. Los otros colores recomendables son al azul plido y el color de piedra, si bien algunos prefieren el verde. Las colmenas de pared doble, como las W. B. Carr se conservan mejor, pintadas, pero las de una sola pared son susceptibles de pandearse, ya que la humedad procedente de las abejas se filtra en la madera y no puede pasar a travs de la pintura. Para ests, lo mejor es la creosota, puesto que las protege de la lluvia en tanto que deja escapar la humedad interior. Adems se aplica ms rpido y es ms econmica que la pintura. En aos recientes, especialmente desde que la madera encareci tanto, se han ensayado otros materiales para la construccin de colmenas. Se han usado plsticos y metales, incluso

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aluminio, as como tambin se ha construido encuentran nicamente en su etapa experimental. Queda por ver si ellas reemplazarn a las colmenas de madera y hasta que grado. Adquisicin de un Enjambre Los enjambres pueden comprarse de mayo a julio, dependiendo el precio de su peso, generalmente se venden por kilo, y segn el mes del ao. Cuando mas jvenes sean, tanto mas costosos, ya que un enjambre de mayo tiene probabilidad de producir una buena cosecha de miel, en tanto que uno llegue al final de temporada. Relacin entre el comportamiento de las Abejas y la temperatura ambiente Si un enjambre fuera tan agresivo que no se dejara dominar ni por el humo ni por el cido fnico, el motivo puede ser la carencia de miel disponible. Si se derrama un poco de jarabe tibio sobre los bastidores, las abejas harn uso de l y se podrn manejar fcilmente. Las abejas se comportan de manera muy diferente segn la ocasin. Cuando el tiempo es bueno y agradable y el nctar es abundante en los campos, las abejas se manejan con facilidad y apenas se necesita someterlas. En das fros y ventosos, cuando la recogida de nctar se ve interrumpida, se comportan en forma muy diferente, apresurandose en ocasiones a picar en el momento que se levanta la tapa de la colmena. El tiempo de truenos las irrita tambin mucho. Si puede evitarse, no debern elegirse tiempos as para abrir las colmenas. En el otoo habr de tenerse cuidado, no solo de someter a la colonia antes de comenzar la operacin, sino tambin de evitar que las abejas merodeadoras, procedentes de otros apiarios la ataquen. Para luchar contra estos brotes de agitacin que se producen cuando est abierta una colmena, cbrala inmediatamente, y en caso que continuase la agresin, eche mano de la manguera de jardn y roce a las abejas combatientes hasta que regresen a la colmena. A veces sucedern accidentes. Puede volcarse una colmena u caerse un panal o una alza, irritando a las abejas. Si se esta protegido en forma adecuada y se tiene a mano el ahumador o el cido fnico, las cosas pueden corregirse rpidamente, pero si no, lo mejor es arrojar unos sacos u otro material sobre las partes de la colmena que estn al descubierto y dejar pasar aproximadamente una hora, antes de emprender una nueva accin. Necesidades de Alzas La frecuencia en la necesidad de lazas, depende, naturalmente, de la temporada: debe tomarse como regla no dejar que las abejas carezcan nunca de espacio. No causa dao alguno el colocar una alza antes de que se necesite en realidad, pero la tardanza en hacerlo,

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cuando la cmara de cra est llena, originar casi con certeza la enjambrazn con la inconveniencia y, a veces, prdidas consecuentes. En la cima de una buena temporada, un enjambre recoger diariamente de dos a cinco kilogramos de nctar y como un panal estndar tiene capacidad para dos y medio kilogramos de miel madura, es obvio que pronto se agotar el espacio disponible en la cmara de cra para el nctar delgado y ligero que entra. Es una regla bastante prudente poner una alza encima, tan pronto como las primeras abejas comiencen a aparecer en los dos panales laterales de la cmara de cra. La primera alza consistir, en una cmara del mismo tamao de la cmara de cra, o bien, en una alza de miel que como la cmara de cra, debe ir provista de hojas o lminas de cera estampada. Es mucho mejor usar lminas completas, si bien no son tan importantes como la cmara de cra, y en caso de emergencia, pueden usarse tiras de iniciacin. Sin embargo, no resulta en una economa real, puesto que, por muy caro que sea comprar las lminas u hojas de cera estampada, resulta mucho ms caro que las abejas hagan la cera, ya que tienen que consumir por lo menos 4.5 kilogramos de miel para hacer medio kilo de cera y, naturalmente, con un buen suministro de cera avanza mucho ms rpido el enjambre en la construccin del panal.

Prevencin de la enjambrazn Las razas de abejas (holandesas y carniola) son menos propensas a enjambrar que otras, tales como las abejas negras e italianas. Las colonias que tienen reinas viejas son ms propensas a enjambrar que aquellas que tienen reinas jvenes. Las colonias que tienen cmaras de cra grandes, estn menos dispuestas a enjambrar. Existen dos sistemas principales para la prevencin de la enjambrazn: eliminacin permanente de celdas reales y la enjambrazn artificial o divisin de las colonias. El finado Dr. C. C. Miller fue el exponente principal de lo que l llam: mtodo de matanza de celdas conocido ahora, generalmente como el plan diez das. Citando sus propias palabras: Comenzamos buscando las celdas reales tan pronto como creamos que hay peligro de que comience la enjambrazn. La primera vez observamos las colonias ms fuertes. Si no encontramos celdas comenzadas, no seguimos adelante, pero probamos otra vez en los 8-10 das en todas las etapas, bien sean celdas avanzadas o solamente huevecillos. Si una celda

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contuviera una larva o un huevecillo, se le aplasta con la herramienta de colmena ya que la mas ligera deformacin har que las abejas rehagan la celda. Es obvio que este mtodo de revisar todas las celdas cada diez das lleva consigo una gran labor, si los panales estn como es de suponer, llenos de abejas y de cras. Manley afirma que es ms fcil detectar las celdas reales de lo que se piensa comnmente. Dice que el solamente tiene que levantar el alza desde el fondo para encontrarlas, porque estn en el fondo del alza o en la parte ms alta de la cmara de cra. Puede que esto se as, pero existe el hecho de que si se encuentran algunas celdas, prcticamente hay que mirar todos los panales para aegurarse de que todas las celdas reales queden destruidas, y como las abejas acostumbran apiarse apretadamente alrededor de las celdas de la reina, es fcil pasar por alto ests ltimas a menos que se sacudan los panales. El Dr. Miller admita que ni siquiera una persistente destruccin de las celdas reales lograr detener las enjambrazones, si no que puede inducir a las abejas a su propsito. En efecto, segn mi punto de vista, sta es una adicin a la inestabilidad ya presente, y puede agravarla de forma que el enjambre salga antes que las reinas estn maduras. Una vez comenzado el proceso, su naturaleza urge que debe terminarse. No puede detenerse la formacin de las flores en una planta cortndolas; en efecto, a veces se provoca ms floracin al realizar la poda.

Marcado de la Reina Algunos apicultores marcan a sus reinas, ponindoles sobre el trax un punto de pintura brillante de celulosa, o usando un dispositivo llamado marcador Eckhardt, con el cual se pone sobre el trax un pedazo de lmina de estao vivamente coloreado. Esto hace ms fcil ubicar a la reina; si se usa un color distinto cada ao, se conoce su edad. Mtodos de Alimentacin Al alimentar a las abejas, se deben seguir las disposiciones siguientes: Alimntelas nicamente despus del crepsculo Vea que los alimentadores no sean accesibles desde el exterior Asegrese que los agujeros no sean tan grandes que dejen la miel escurrir demasiado y salga de la colmena. Reduzca la entrada de todas las colonias, menos de la fuertes.

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Tenga mucho cuidado de no derramar miel en el apiario

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