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Epidemiologa La epidemiologa es una disciplina cientfica que estudia la distribucin, la frecuencia, los determinantes, las relaciones, las predicciones

y el control de los factores relacionados con la salud y con las distintas enfermedades existentes en poblaciones humanas especficas. La epidemiologa -que, en sentido estricto, podra denominarse epidemiologa humana- ocupa un lugar especial en la interseccin entre las ciencias biomdicas y las ciencias sociales, e integra los mtodos y principios de estas ciencias para estudiar la salud y controlar las enfermedades en grupos humanos bien definidos. Existe tambin una epidemiologa veterinaria, que estudia los mismos aspectos en los padecimientos que afectan la salud de los animales; y tambin podra hablarse de unaepidemiologa zoolgica y botnica, ntimamente relacionadas con la ecologa. En epidemiologa se estudian y describen la salud y las enfermedades que se presentan en una determinada poblacin, para lo cual se tienen en cuenta una serie de patrones de enfermedad, que se reducen a tres aspectos: tiempo, lugar y persona: el tiempo que tarda en surgir, la temporada del ao en la que surge y los tiempos en los que es ms frecuente; el lugar (la ciudad, la poblacin, el pas, el tipo de zona) en donde se han presentado los casos, y las personas ms propensas a padecerla (nios, ancianos, etc., segn el caso). Objetivos La epidemiologa es parte importante de la salud pblica y contribuye a: 1. definir los problemas e inconvenientes de salud importantes de una comunidad; 2. describir la historia natural de una enfermedad; 3. descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad (su etiologa); 4. predecir las tendencias de una enfermedad; 5. determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable; 6. determinar la estrategia de intervencin (prevencin o control) ms adecuada; 7. probar la eficacia de las estrategias de intervencin; 8. cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervencin sobre la poblacin; 9. evaluar los programas de intervencin; 10. la medicina moderna, especialmente la mal llamada medicina basada en la evidencia (medicina factual o medicina basada en estudios cientficos), est basada en los mtodos de la epidemiologa. Ramas Epidemiologa descriptiva: es la rama de la epidemiologa que describe el fenmeno epidemiolgico en tiempo, lugar y persona, cuantificando la frecuencia y distribucin del fenmeno mediante medidas de incidencia, prevalencia y mortalidad, con la posterior formulacin de hiptesis. Epidemiologa analtica: busca, mediante la observacin o la experimentacin, establecer posibles relaciones causales entre factores a los que se exponen personas y poblaciones y las enfermedades que presentan. Las medidas empleadas en el estudio de esta rama de la epidemiologa son los factores de riesgo, cuyo resultado es una probabilidad. Es posible distinguir dos tipos: riesgo absoluto y riesgo relativo. Riesgo absoluto: probabilidad de una enfermedad (baja, moderada, alta); si se considera la probabilidad de la enfermedad durante un periodo de tiempo, de lo que se est hablando es de una incidencia y no de un riesgo absoluto. Riesgo relativo: cuando se comparan dos riesgos absolutos entre s; se trata de una probabilidad relativa (ms alta o ms baja que el otro); se ha de tener en cuenta que un riesgo relativo, por muy alto que sea, puede ser irrelevante; por ejemplo, fumaraumenta 100 veces el riesgo de sufrir una

enfermedad, el riesgo sin fumar es de 1/100000000, por lo que el incremento por fumar es muy pequeo, prcticamente despreciable. Epidemiologa experimental: busca, mediante el control de las condiciones del grupo a estudiar, sacar conclusiones ms complejas que con la mera observacin no son deducibles. Se basa en el control de los sujetos a estudiar y en la aleatorizacin de la distribucin de los individuos en dos grupos, un grupo experimental y un grupo control. Se ocupa de realizar estudios en animales de laboratorio y estudios experimentales con poblaciones humanas. Ecoepidemiologa: busca, mediante herramientas ecolgicas, estudiar integralmente como interaccionan los factores ambientales con las personas y poblaciones en los medios que los rodean y como ello puede influir en la evolucin de enfermedades que se producen como consecuencia de dicha interaccin. Metodologa La epidemiologa se basa en el mtodo cientfico para la obtencin de conocimientos, a travs de los estudios epidemiolgicos. Ante un problema de salud, y dados los datos disponibles sobre el mismo, formularemos una hiptesis, la cual se traduce en una serie de consecuencias contrastables mediante experimentacin. Se realiza entonces un proyecto de investigacin que comienza con la recogida de datos y su posterior anlisis estadstico, que permite obtener medidas de asociacin (odds ratio, riesgo relativo, razn de tasas), medidas de efecto (riesgo atribuible) y medidas de impacto (fraccin etiolgica o riesgo atribuible proporcional), tanto a nivel de los expuestos como a nivel poblacional. De los resultados de esta investigacin es posible obtener conocimientos que servirn para realizar recomendaciones de salud pblica, pero tambin para generar nuevas hiptesis de investigacin. Etiologa de las enfermedades El tringulo epidemiolgico causal de las enfermedades est formado por el medio ambiente, los agentes y el husped. Un cambio en cualquiera de estos tres componentes alterar el equilibrio existente para aumentar o disminuir la frecuencia de la enfermedad, por lo tanto se pueden llamar factores causales o determinantes de la enfermedad. Transicin epidemiolgica Constituye un proceso de cambio dinmico a largo plazo en la frecuencia, magnitud y distribucin de la morbilidad y mortalidad de la poblacin. La transicin epidemiolgica, que va acompaada por la transicin demogrfica, presenta cuatro aspectos a destacar: 1. Desplazamiento en la prevalencia de las enfermedades transmisibles por las no trasmisibles. 2. Desplazamiento en la morbilidad y mortalidad de los grupos jvenes a los grupos de edad avanzada. 3. Desplazamiento de la mortalidad como fuerza predominante por la morbilidad, sus secuelas e invalideces. 4. Polarizacin epidemiolgica. La polarizacin epidemiolgica sucede cuando en distintas zonas de un pas o en distintos barrios de una misma ciudad encontramos diferencias en la morbilidad y mortalidad de la poblacin.