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Revista Geogrfica Venezolana, Vol.

45(2) 2004, 289-295

Una aproximacin a las visiones geopolticas globales


An initial view to the global geopolitical visions
Alfredo Portillo*
Recibido: febrero, 2003 / Aceptado: octubre, 2003

Resumen
En el pensamiento geopoltico moderno y contemporneo se desarroll una visin global del mundo. Ese desarrollo se produjo en el hemisferio Norte. A lo largo de un siglo fueron surgiendo las tesis del poder naval, el Heartland o tierra corazn, las panregiones, el Rimland, el poder areo, el equilibrio geopoltico, el imperialismo tropical y la geopoltica multipolar. Cada una de esas tesis ha tenido como denominador comn el estudio y comprensin del mundo como un todo. Los geopolticos del hemisferio Norte han puesto su mirada y su pensamiento ms all de las fronteras de sus respectivos pases y han interpretado el mundo en funcin de sus pases. Palabras clave: pensamiento geopoltico; visin global; hemisferio norte.

Abstract
The modern and contemporary geopolitical thought in the northern hemisphere developed a global vision of the world. Throughout a period of one hundred years, a series of theories arose in accordance with the facts: The naval power, the Heartland, the panregions, the Rimland, the air power, the geopolitical balance, the tropical imperialism, and the multipolar geopolitics. Each one of these theories had a common element, that is, the study and comprehension of the world as a whole. The geo-politicians from the northern hemisphere have placed their vision and thought beyond the boundaries of their own nations and have construed the world accordingly. Key words: geopolitical thought; global vision; northern hemisphere.

* Universidad de Los Andes, Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales, Mrida-Venezuela. E-mail: alpor6@hotmail.com

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Introduccin
Este escrito tiene el propsito de mostrar cmo en el pensamiento geopoltico moderno y contemporneo se desarroll una visin global del mundo. Ese desarrollo se produjo en el hemisferio Norte (bsicamente Europa y Estados Unidos) y en buena medida ha orientado la poltica exterior de esos pases, lo que explica el papel que juegan en el actual escenario geopoltico mundial. Los geopolticos del Norte, desde hace ms de un siglo, han dividido el espacio geogrco mundial y han pensado ese espacio en trminos globales. Es recomendable que la lectura de este escrito se haga con el apoyo de un mapa geopoltico del mundo, para que se pueda visualizar mejor lo que se describe. De todas maneras, en las diferentes referencias bibliogrcas aparecen algunas de las versiones de los mapas originales utilizados por los respectivos autores, los cuales por razones de espacio no son reproducidos aqu.

El discurso geopoltico global


En la dcada de los 90 del siglo XX, Tuathail y Agnew (1992) se rerieron a la geopoltica como el estudio de la espacializacin de la poltica internacional por las potencias del centro y los Estados hegemnicos. Es decir, la poltica internacional mundial vista espacialmente y proyectada sobre un mapa. Un siglo atrs el alemn Ratzel, en 1897, al escribir sobre los fenmenos

geogrco-polticos, seal que el observador de dichos fenmenos deba tener el hbito de pensar en trminos de espacio y consideraba que la Tierra era un todo y que sus partes tambin estaban sometidas a la fuerza de la gravedad (Gmez, 1995). Una visin global la tuvo Mackinder (britnico), quien en 1907 expres que los ciudadanos de un imperio de alcance mundial deban ser capaces de visualizar las condiciones geogrcas distantes y pensar imperialmente, por lo que hacia ese n deba ser dirigida la enseanza de la geografa ( Tuathail, 1992). El austriaco Lukas hizo su aporte al sealar en 1929 -en medio de la efervescencia geopoltica en el mundo germanoque ... la geopoltica es la reexin sobre cuestiones polticas desde el punto de vista geogrco y siempre es necesario tomar en consideracin el mundo como un todo, es decir, pensar en dimensiones mundiales (Kost, 1989: 375). Posteriormente, el estadounidense Hartshorne, ya para 1954, expres que en una era de relaciones polticas globales y de guerras globales, el gegrafo poltico deba tener siempre en mente el mundo como un todo (Jones, 1955a) y que los gegrafos polticos no deban comenzar sus anlisis con una denicin, sino con un mapa (Jackson, 1964).

Las visiones geopolticas globales


El discurso geopoltico global se puede analizar mejor a partir de la revisin de las visiones geopolticas globales de-

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sarrolladas por varios geopolticos del hemisferio Norte. Los nombres de Mahan, Mackinder, Haushofer, Spykman, Seversky, Cohen y Ropivia forman la lista de pensadores con una visin global del mundo puesta al servicio de sus pases.
Mahan y el poder martimo

Alfred Mahan desarroll la teora del poder martimo, expuesta en su libro La inuencia del poder martimo sobre la historia, publicado en 1890. Segn esa teora los seis factores que inuyen en el desarrollo del poder martimo eran: posicin geogrca, conformacin fsica, extensin del territorio, tamao de la poblacin, carcter nacional y tipo de gobierno (Jones, 1955b). Como Mahan vivi en una poca en la que Gran Bretaa era la reina de los mares, consideraba que slo los Estados Unidos tena las condiciones para adversar a esa potencia martima y abog por la necesidad de que su pas tomara posesin de Hawaii como un puesto estratgico ante alguna invasin de Asia y promoviera la construccin de un canal en el istmo de Panam que conectara las aguas del Atlntico y el Pacco. Como lo recuerda Carlson (1962), Gran Bretaa tena bajo su control las principales vas martimas entre Europa, Asia y frica y las rutas comerciales de los ocanos Atlntico, Pacco e ndico. Bajo su jurisdiccin estaban las entradas al Mediterrneo (Gibraltar y Suez), el estrecho de Bab-el-Mandeb que conduca al mar Rojo, el estrecho de Dover entre Francia e Inglaterra y el estrecho de Malacca que separaba a Malasya de Sumatra y per-

mita el control de las rutas comerciales del Oriente. Mahan tambin escribi un libro titulado El problema de Asia, el cual fue publicado en 1900. En esta obra analiz la situacin de continentalidad de Rusia y su dominio de Asia Central y delimit una zona de inestabilidad entre Gran Bretaa y Rusia, ubicada entre los 30 y los 40 de latitud Norte. A la expansin de Rusia en Asia se le deba oponer el poder del transporte martimo en una suerte de poltica de contencin.
La respuesta de Mackinder

En su obra El pivote geogrco de la historia, publicada en 1904, Halford Mackinder expuso la tesis de que la era de las potencias martimas estaba llegando a su n y que la lucha por la hegemona en escala global dependa de la importancia que haba adquirido el poder terrestre, concretamente como producto del desarrollo del ferrocarril transcontinental en una parte de Eurasia, un rea cerrada cuyas aguas drenan hacia el rtico. A ese espacio lo denomin rea Pivote o Tierra Corazn (Heartland). Posteriormente, como resultado de la Primera Guerra Mundial, Mackinder ampli en 1919 su concepto de Heartland, para incluir a Europa Oriental hasta el ro Elba. Pas entonces a referirse al mundo dividido en dos partes: los ocanos formaban un Ocano Mundial y los continentes una Isla Mundial. Al respecto Mackinder escribi: Hay un ocano quie cubre nueve doceavos del globo; hay un continente -la Isla Mundial- que cubre dos doceavos del globo;

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y hay diversas pequeas islas, dos de las cuales, Amrica del Norte y Amrica del Sur, que para efectos prcticos, constituyen el doceavo restante (Carlson, 1962: 17). Lo que Mackinder denomin Isla Mundial estaba conformada por Europa, Asia y frica. El Heartland comprenda entonces desde el Volga ruso en Europa hasta Siberia oriental y desde los glidos mares del rtico, hasta las llanuras de Irn al Sur. Esta rea conformaba una unidad plana, con drenaje interior, rodeada por barreras que la hacan impenetrable ante un ataque del exterior, con lo que se poda desarrollar el poder terrestre, el cual poda ser posteriormente expandido. Eso llev a Mackinder a estimar que quien controlara Europa oriental dominara el Heartland; quien controlara el Heartland dominara la Isla Mundial y quien controlara la Isla Mundial dominara el mundo.
Las panregiones de Haushofer

Las panregiones son la expresin geogrca de las panideas. Estas ltimas son principios generales para la organizacin del sistema mundial o, en todo caso, ideologas bsicas para muchas unidades polticas. La panidea que sirvi de modelo fue el panamericanismo expuesto en la Doctrina Monroe. De esa forma, en el planteamiento de los geopolticos alemanes el mundo quedaba dividido en cuatro panregiones, cada una regida por una superpotencia: Panamrica dirigida por Estados Unidos, Eurfrica con el predominio de Alemania, Panrusia en la cual quedaba incluida la India y Panasia con Japn como pas lder (Jones, 1955a).
Spykman y el Rimland

La panregin es un concepto desarrollado por los geopolticos alemanes (Karl Haushofer entre ellos) en la dcada de los 30 del siglo XX, a partir del concepto de Grosslebensformen (grandes unidades orgnico-culturales) de Ratzel (O`Loughlin y Wusten, 1990). Este concepto se reere a una gran rea funcional que vincula a los Estados del centro con las materias primas de la periferia y abarca zonas cortadas longitudinalmente. Las diferentes panregiones que se denieron representaban la divisin del mundo en esferas de inuencia de las superpotencias.

El estadounidense Nicholas Spykman, al analizar la obra de Mackinder, lleg a la conclusin de que el Heartland ya no tena un papel decisivo, sino que por el contrario se imponan las regiones de dobles frentes, es decir, aquellas que poseen zonas de contacto tanto en direccin al centro de los continentes, como en sus bordes martimos. A este tipo de regin la denomin Rimland (camino circunferencial martimo) (Costa, 1992). Incluso, en 1944 a la formula de Mackinder opuso la suya propia, al decir: Quien controla el Rimland controla Eurasia; quien controla Eurasia controla los destinos del mundo (The geography of peace; Citado por Jones, 1955b: 496). Spykman describe el Rimland de la siguiente manera: Este camino parte de los mares internos y marginales de

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Europa Occidental (el Bltico y el Mar Negro); prosigue a travs del Mediterrneo europeo y del Mar Rojo, cruza el Ocano Indico desde Adn a Penang, el Mediaterrneo asitico y los mares marginales del Extremo Oriente (el Mar Oriental de China y el Mar de Japn) y termina nalmente en el Mar de Okhotsk (Costa, 1992: 179). Spykman era partidario de la intervencin, por lo que rechazaba el aislacionismo. Defenda la Doctrina Monroe y conceba a Amrica Latina como una zona estratgica de contencin y como parte de un mercado nico panamericano y de un sistema de defensa.
Seversky y el poder areo

Cohen y el equilibrio geopoltico

El estadounidense Alexander Seversky, en momentos en que Estados Unidos y la Unin Sovitica se erigan como grandes potencias, public en 1950 el libro Poder areo: Clave para la sobrevivencia, en el que antepone al poder martimo y al poder terrestre, el poder areo y expresa que el lado que obtenga supremaca area tendr el otro a su merced. A partir de una proyeccin azimutal centrada en el Polo Norte, Seversky establece una ecuacin entre el continente americano y Eurasia. Divide el mundo en tres reas: un rea bajo dominio areo de Estados Unidos, siendo Amrica Latina la principal reserva para la industria americana; un rea de dominio areo de la Unin Sovitica, en la que frica entra como reserva y un rea de decisin, donde se ubican los centros industriales de ambas potencias (Jones, 1955b).

Entre nales de la dcada de los `60 y comienzos de los `90 el estadounidense Saul Cohen desarroll la teora del equilibrio geopoltico, a travs de la cual presenta una estructura jerrquica espacial global (Fisher, 1968; Cohen, 1982, 1990 y 1991). Esa estructura tiene cuatro niveles y cada nivel tiene una dimensin espacial. En el primer nivel estn las dos regiones geoestratgicas, obtenidas con base en los patrones de circulacin, la orientacin econmica y la ideologa comn: la Martima y Eurasia Continental. En el segundo nivel estn las regiones geopolticas, delimitadas a travs de los criterios de proximidad geogrca, modos de vida, lazos histricos y culturales, ujos migratorios y aspectos militares tcticos. La mayora de estas regiones estn contenidas dentro de las geoestratgicas. En la Martima se encuentran Anglo-Amrica y el Caribe, Europa Martima y el Maghreb, Asia Martima y Oceana, Amrica del Sur y frica Subsahara. Como parte de Eurasia Continental estn el Heartland sovitico y Asia Oriental. Tres regiones geopolticas tienen una caracterstica especial: Asia del Sur es una regin independiente, el Medio Oriente es una shatterbelt (zona de conicto) y una porcin de Europa Central y del Este est emergiendo como una gateway (zona de transicin). En el tercer nivel se encuentran los Estados-nacin, ordenados de acuerdo a sus posiciones de poder y funciones en el sistema mundial. La obtencin de potencias de primero, segundo o tercer

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orden se da con base en diferentes factores, entre los que pueden estar: recursos materiales, tecnologa, rango geogrco, supervit de energa, escala de valores, autoimagen, etc. Por ltimo, en el cuarto nivel estn las unidades subnacionales caracterizadas por las fuerzas polticas, econmicas y culturales que en ellas actan.
Ropivia: el imperialismo tropical y el mundo multipolar

tica y la supremaca de Estados Unidos, ya que considera que una sola potencia no podr sobrevivir indenidamente despus del hundimiento de su ms encarnizado enemigo. Esa multipolaridad ir acompaada por la divisin del globo en grandes zonas geoeconmicas de coprosperidad que permitirn un ascenso general hacia el desarrollo. La cooperacin internacional del futuro no ser ms de Estado a Estado, sino ms bien de bloque a bloque.

La visiones geopolticas globales, resultado de la revisin bibliogrca realizada, se completan con el aporte del canadiense Marc-Louis Ropivia, quien en 1986 esboz la concepcin del imperialismo tropical gondwano, en alusin al continente Gondwana, que como parte de la Pangea, formaba hace 180 millones de aos lo que en la actualidad es Amrica Latina y frica. La tesis del imperialismo tropical se contrapone a la tradicional concepcin vertical del sistema internacional esbozado por Haushofer a travs de las panregiones, y dene una perspectiva horizontal. Para Ropivia las relaciones de dominacin ya no seran exclusivamente en sentido Norte-Sur, o zona templadazona tropical, sino que se presentaran en sentido Sur-Sur, en la zona tropical, especcamente a travs de la proyeccin de Brasil hacia frica Occidental y de la India hacia frica Oriental (Ropivia, 1986). El otro aspecto que desarrolla Ropivia (1995) tiene que ver con el surgimiento de un mundo multipolar en respuesta al desmembramiento de la Unin Sovi-

Conclusin
Cuando se piensa en el fenmeno de la globalizacin y en la manera de abordarlo desde la perspectiva de los pases del hemisferio Sur, es importante tomar en cuenta que en el hemisferio Norte, por lo menos desde la ptica de la geopoltica (dominio y control de los espacios geogrcos) se ha pensado, durante ms de un siglo, en trminos globales. Eso indica que los pases del Norte tienen acumulada no slo una reexin, sino una prctica poltica relacionada con el mundo como un todo. Por lo tanto, el estudio y comprensin de las visiones geopolticas globales desarrolladas en el Norte, pueden ser de ayuda para, desde el Sur, acostumbrarnos a mirar ms all de nuestras fronteras.

Referencias citadas
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