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NOTAS SOBRE LA FORMACIN DEL PERIODISTA Daniel Prieto Castillo

En el ensayo que presentamos a continuacin, el destacado investigador argentino Daniel Prieto aborda un conjunto de indicadores que nos permiten ubicarnos en el centro mismo de la problemtica de formacin de los periodistas en Amrica Latina. Y como es su costumbre ya, Daniel asume el reto de pensar este tema no desde la perspectiva de algunos teoricismos reduccionistas que an podemos encontrar -con ms facilidad de lo que imaginamosen las Escuelas de Comunicacin Social de la regin, sino desde las exigencias que plantea la propia realidad social en las que se sitan nuestras instituciones universitarias. Esta opcin de anlisis lleva el riesgo de provocar nuevos debates y polmicas que -seguramente- haban sido previstos ya por el autor de este ensayo, en el entendido de que ese constituye un camino vlido en la perspectiva de encontrar respuestas adecuadas a las muchas interrogantes que nos plantea la formacin de los periodistas.

E1 problema de la formacin del periodista tiene una ya larga historia en Amrica Latina pero, a mi entender, todava no ha sido resuelto. La polmica entre la capacitacin a travs de la prctica y la capacitacin mediante el paso por las escuelas sigue vigente. Es imposible referirse a la formacin sin analizar los argumentos en juego en dicha polmica. Hay en la actualidad en Amrica Latina alrededor de 220 escuelas de periodismo y comunicacin, la gran mayora de ellas en algunos pases, como Brasil (cerca de 70) y Mxico (ms de 60). En 1960 la cifra no alcanzaba a 35. Cul fue la causa de un crecimiento tan vertiginoso de establecimientos? Las escuelas se multiplicaron bajo el impulso de las ilusiones desarrollistas de aquella dcada. Todos sabamos entonces que la situacin de nuestros pases era una simple cuestin de desfase temporal. Habamos entrado tarde a la historia y para integrarnos a sus primeras lneas no tenamos ms que apurar un tanto el paso. Como en pocos aos bamos a ser desarrollados era necesario prepararse. Si el desarrollo pleno supone una enorme circulacin de informacin, por qu no empezar a formar desde ahora a quienes se harn cargo de esa labor? Estoy ironizando sobre la base de un referente muy objetivo. Quienes empezamos a estudiar periodismo en los aos 60 o 61 (yo lo hice, aunque a los pocos meses abandon esa carrera para integrarme directamente a la prctica periodstica) participamos en la ilusin desarrollista que tena perfectamente diseado el futuro. Como los sueos, sueos son, el desarrollo no lleg de la manera esperada y las escuelas se encontraron un buen da con que no haba mercado ocupacional para sus egresados. Esta situacin no se ha solucionado. En la actualidad hay ms de 30.000 estudiantes de periodismo y comunicacin en Amrica Latina, menos de un 10 por ciento alcanza a ingresar a los medios o a practicar alguna actividad afn a la de los conocimientos y habilidades adquiridos. Pero volvamos a los 60. Recuerdo mi paso por la entonces Escuela de Periodismo de Mendoza, Argentina. Alguien haba decidido, desde muy lejos de la prctica, como ocurre ahora, que un periodista deba: 1 . Tener una cultura general lo ms amplia posible; 2. conocer historia internacional y nacional; 3. saber algo de comunicacin (filosofa, psicologa, sociologa); 4. tener nociones de legislacin de prensa y de tica profesional; 5. reconocer lo elemental del lenguaje (lingstica y gramtica); 6. reconocer el funcionamiento de algunos medios (impresos sobre todo); 7. dominar algn mecanismo de expresin (la palabra escrita, algo de la oral para radio).

Veamos las proporciones: los puntos 1 a 5 se llevaban el 65 por ciento del total, un 10 por ciento le tocaba a medios y el resto a desarrollo de la expresin. Pero el anlisis de cada punto proporciona muchas sorpresas: 1. La cultura general comenzaba en los griegos del perodo clsico y terminaba en el Renacimiento, a travs de un laberinto de obras de arte y de ilusiones a la literatura, matizado con ancdotas de las amantes de los pintores o descripciones tediosas de un centenar de catedrales... 2. La historia universal comenzaba en el paleoltico, describa minuciosamente el neoltico, se deleitaba en las guerras pnicas, penetraba en las intimidades del imperio romano a travs de la lectura del Satiricn o de las desmesuradas andanzas de Heliogbalo, y luego de una serie interminable de descripciones de igual valor, finalizaba en el siglo XIX, porque todo el mundo sabe que el siglo XX no tiene importancia alguna para los periodistas. La historia nacional, por una terca coincidencia, se detena en los umbrales de los aos 30, al menos con la ventaja de que ellos eran de este siglo. La historia regional, el acontecer cotidiano de la ciudad, relucan por ausentes. 3. La llamada filosofa de la comunicacin era filosofa a secas. Como, por suerte, no quedaron huellas de los filsofos del paleoltico y del neoltico, la enumeracin parta de los presocrticos para atravesar 26 siglos mediante unos 130 nombres famosos y una veintena de propuestas tericas, que dejaban de por vida la sensacin de que la filosofa no sirve para nada. Igual maratnico trayecto e iguales conclusiones para psicologa y sociologa. 4. La legislacin de los medios de comunicacin era una carrera completa del derecho resumida que, aun cuando comenzaba en la Grecia clsica, se detena ms en el imperio romano que, como es sabido, fund el derecho sobre el cual se orient occidente durante muchos siglos. La tica de la comunicacin era una tica metafsica, por un lado (dejo a ustedes la tarea de adivinar en qu perodo histrico comenzaba), y una tica individual por el otro. Se discuta y acentuaba la responsabilidad personal de los periodistas, sin decir una palabra de la responsabilidad social de las empresas, de la circulacin de la informacin en el plano internacional. 5. Haba una historia de la lingstica, una largusima disquisicin sobre los orgenes del lenguaje, un tedioso anlisis de las ramas de aquella ciencia. Con gramtica surga un cierto rayo de sol: se ofreca a los estudiantes recursos para mejorar su psima sintaxis y su aterradora ortografa. 6. El conocimiento de medios era totalmente prctico: algo de diagramacin, tipografa, manejo del tipmetro ... 7. Las clases de prctica periodstica, que atravesaban todos los aos, trataban de incluir los diferentes gneros periodsticos. Mi primera incursin en una escuela fue como profesor de prctica periodstica. Pero el tiempo no era suficiente, sobre todo por la mala formacin que los estudiantes traan de los ciclos anteriores. Juro que todo lo dicho no constituye exageracin alguna, representa apenas una aproximacin a lo que me toc vivir hace ya ms de 20 aos. No es necesario un desborde de imaginacin para prever las consecuencias de semejante capacitacin. Las escuelas trataban de la endeble formacin, los periodistas prcticos a menudo se moran de risa. Solo sobrevivan aquellos alumnos que dedicaban horas suplementarias al desarrollo de sus recursos expresivos, a la destreza en el oficio; aquellos que por, cierta vocacin, por contexto familiar, traan, ya un bagaje personal. 0 en todo caso, los que se sometan al aprendizaje en la redaccin o en los estudios de radio. Para no excederme en la crtica, podra sealar que algo quedaba de esa formacin, pero en general era producto de alguno que otro profesor excepcional y no de los programas. Mi crtica tampoco pretende abarcar a todos y cada uno de los establecimientos de Amrica Latina, primero porque hay muchos que no conozco, segundo porque no hay regla sin el hermoso sobresalto de una excepcin. Por qu surgieron esos programas? Cules fueron sus mecanismos de legitimacin? Entre las mltiples causas destaco las siguientes: 1. No estaba claro entonces el alcance del concepto de comunicacin y no se haban consolidado una filosofa, una psicologa, una sociologa de la comunicacin; 2. No haba contacto alguno entre los profesores encargados de la teora y los llamados prcticos. Los estudiantes seguan, una carrera dividida en dos, o dos carreras que no confluan a meta alguna;

3. En las materias de cultura general se trabaja de la misma manera que en las escuelas de sociologa o de filosofa, contaminacin vigente todava; 4. Se careca de materiales de todo tipo desde bibliografa hasta recursos elementales para la prctica (mquinas de escribir, por ejemplo); 5. Era necesario improvisar profesores, los capacitados para dar clase desconocan totalmente el quehacer periodstico; por su parte, los periodistas no saban cmo dar clases. Pero estas cinco causas no hacen ms que rozar tangencialmente el problema fundamental: las escuelas se fundaron, los programas se disearon, sin un perfil preciso del profesional buscado. Si uno repasa las fundamentaciones de los planes de estudio, se encuentra con una serie de vaguedades y con una notable ausencia de los conocimientos y habilidades terminales de los estudiantes. Esto sucede siempre que un programa es diseado sin tomar en cuenta la prctica profesional vigente y la posible dentro de la evolucin de la primera y de la sociedad en general. Es absolutamente lgico que mediante un procedimiento semejante las escuelas vayan por un lado y las demandas profesionales por otro. Si no se parta de la prctica profesional, de dnde surgan los programas? En general, o se los reciba ya elaborados por algn centro o escuela de prestigio internacional, o se reunan varios de otros establecimientos, se tomaba un poco de ac otro de all y se terminaba por conformar un collage a menudo surrealista, por no decir dadasta, que prcticamente en nada se orientaba hacia las necesidades locales, regionales y nacionales. NUEVAS FORMAS DE COLLAGE: DEL SURREALISMO AL TEORICISMO A fines de la dcada de los 60 y ms precisamente en los dos o tres primeros aos de la siguiente, se produjo en muchos establecimientos un viraje espectacular. Los buenos conductores saben que un viraje espectacular puede terminar en un accidente idem. Las ciencias sociales fueron sacudidas por una crtica a mi entender muy justa: los estudios no se orientan a la realidad latinoamericana, sabemos mucho de la cultura griega clsica y poco o nada de las grandes culturas indgenas, la universidad en general da la espalda a la problemtica del propio pas. Subieron a escena, pasaron a primer plano los enfoques derivados del mtodo dialctico, las propuestas de la semitica europea, el anlisis de la dependencia social, cultural y tecnolgica; el anhelo de historiar el propio presente, de comprenderlo para tratar de influir en l. Con todas sus contradicciones, sus titubeos, sus balbuceos, el proceso, en los pases donde alcanz a gestarse, signific en muchos casos una remocin hasta las races de las formas vigentes de enseanza. Las escuelas de periodismo no podan quedar al margen. Los libros del belga Armand Mattelart circularon por millares en nuestros pases. En ellos eran denunciadas las argucias de las grandes agencias transnacionales de informacin, la pretendida inocencia de los personajes de Disney, la dominacin cultural. Aparecan artculos sobre las conexiones entre el poder econmico y los medios de comunicacin; eran atacados, demitificados los personajes de la televisin; se sucedan los cuestionamientos a la enseanza verbalista, vertical; las obras de Paulo Freire hablaban de devolver la voz al pueblo, de abrir caminos a la participacin de los sectores relegados de la poblacin; los estudiantes eran invitados a integrarse a las comunidades populares, a aprender de ellas. En muchas escuelas de comunicacin se produjeron drsticos cambios de planes de estudios. El barniz de cultura general, las inmensas historias de la filosofa, del derecho, fueron eliminados por completo. Los primeros pasos se orientaron bien: una historia de nuestro siglo, de nuestro pas, de nuestra ciudad; una filosofa de la comunicacin, una semitica dirigida a proporcionar recursos para el anlisis de los mensajes. El rea humanstica de los planes anteriores era lo suficientemente endeble como para ceder al impulso de las nuevas tendencias. Pero tambin compartan tal cualidad el resto de las asignaturas. Del cuestionamiento a las generalidades, a la falta de actualidad, se pas a la descalificacin de la prctica misma. En pocos aos los estudiantes quedaron enredados en una laberntica maraa de conceptos carentes de las mediaciones necesarias para pensar los problemas comunicacionales, y a la vez con un desarrollo prcticamente nulo de sus capacidades expresivas. Estas ltimas afirmaciones merecen un anlisis minucioso. De la exigencia de aplicar la teora a la realidad se pas vertiginosamente a teorizar sobre la teora. He caracterizado ms de una vez este fenmeno. No hay cosa ms daina para el quehacer intelectual, para la prctica social, que las religiones del lenguaje. Entiendo por ellas las actitudes, las sectas, las ceremonias, las guerras santas, las oraciones, las imprecaciones, los xtasis que comparten quienes adhieren ciegamente a una terminologa, quienes pasan sin descanso de un texto a otro quienes juran que el nombre es arquetipo de la cosa y, como dice Borges toda la rosa est en la palabra rosa. Exagero sin duda, pero no demasiado. Una teora de la sociedad, una teora del lenguaje dejaron fuera otra vez los reales problemas de la comunicacin. Los trminos se sofisticaron, pecaban quienes no lanzaban al aire alguna palabra santificada. Los estudiantes se contaminaban. Marejadas de verborrea inundaban los salones de clases, los jardines, las calles vecinas. A uno le quedaba la sensacin de ciudades enteras cubiertas por una nublazn de palabras. Por desgracia todava no ha pasado del todo ese perodo, aunque ya en algunas profesiones, sobre todo en ciencias sociales, se intenta

hablar con un lenguaje propio, se intenta tomar como referente los problemas especficos a cada una ellas. Matizo mis exageraciones. Lo dicho corresponde, como ustedes ya lo habrn adivinado, a una actitud que, con otros colegas, venimos denominando teoricista. Si prefieren, podemos llamarla simplemente teoricismo. Con este trmino no aludimos de ninguna manera a la lectura crtica de la sociedad, a la bsqueda de las conexiones esenciales de la realidad, al intento de diagnosticar situaciones para actuar sobre fundamentos slidos. Con ese trmino me refiero a las justas verbales, a la pretensin de que se est interpretando la realidad cuando lo que se est construyendo es un inagotable palacio de palabras; me refiero al hecho de creer que un mismo sistema de interpretacin est por encima de todas las especificaciones de cada ciencia o de cada profesin. En los aos que nos ocupan uno aprenda lo mismo en una facultad de filosofa que en una de comunicacin, de literatura, de historia o de geografa. Haba un cuerpo terico que abarcaba casi las dos terceras partes de las carreras, no existan las mediaciones entre esa teora y las particularidades de cada una. Ms an, no existan las mediaciones hacia problemas sociales concretos. La denuncia, absolutamente necesaria, nadie lo discute, termin por quitar espacio a la capacitacin para la solucin de lo denunciado. Uno de los mbitos que ms sufri fue el de la expresin. Las prcticas periodsticas fueron reducidas a uno o dos cursos. Para un futuro estratega social detalles tan pueriles como el lenguaje no contaban. Con un poco de ejercitacin se corrigen ms adelante los errores, adems, uno siempre puede contar con una buena secretara. He incluido la expresin, estratega social. La dinmica teoricista conduca inexorablemente a una propuesta semejante. La creencia era as: si alguien comprende la realidad est capacitado para cambiarla. Hubo quienes profesaron esa fe, hubo quienes pensaron de este modo: nuestros egresados no gastarn su vida en las redacciones, no tendrn que correr por las ciudades en busca de noticias, no necesitarn invertir horas en pulir su lenguaje ... Se dedicarn ms bien a conducir grandes programas de comunicacin, actuarn en ministerios, en reparticiones del Estado. Sigo siendo cuidadoso en los excesos. Indudablemente se haba descubierto un campo de trabajo del que nadie se ocupaba, en relacin con la capacitacin necesaria para asumirlo. Pero esto iba acompaado de dos errores: 1. La creencia de que una teora macro-social serva directamente para actuar; 2. El menosprecio por la esencia del quehacer periodstico, de la prctica comunicacional: el oficio. Consecuencias: como estrategas los egresados no tenan la menor idea de cmo diagnosticar y evaluar una situacin concreta, de cmo planificar en comunicacin, de cmo disear programas, organizar y distribuir recursos... Como comunicadores carecan de los ms elementales medios de expresin. Narro algunas experiencias vividas en un pas cuyo nombre respetuosamente olvidar: en el ltimo ao de la carrera los estudiantes eran incapaces de redactar un par de pginas con algn grado de coherencia; no podan explicar claramente en qu consiste la comunicacin ni definir sus elementos; a lo largo de cuatro aos no haban escrito ms de 150 cuartillas, sumadas las materias tericas y prcticas, lo que deca un promedio inferior a una lnea y media por da... Los juegos de palabras suelen ser peligrosos. Hubo escuelas que en la dcada del 70 se proponan formar comuniclogos (es decir, estudiosos de la comunicacin) y no comunicadores. Por todo lo dicho, no formaba ni a unos ni a otros. DEL TEORICISMO A LA COMUNICACIN PARA No quisiera dejar la impresin de una historia dividida en estrictos decenios. El teoricismo de los 70 no abarc a todos los pases ni tampoco a todos los establecimientos educativos. Las protestas en su contra, su declinacin, no comenzaron rigurosamente el 10 de enero de 1980. Pero es necesario reconocer que luego de un perodo de fuerte dominio y de ms fuerte impunidad, la reaccin en su contra fue surgiendo, al principio golpeada por todo tipo de acusaciones, pero luego con bases slidas. Los teoricistas estn en retirada. Su error coincidi en gran medida con el cometido en los aos 60: la reformulacin de planes de estudio sin tomar en cuenta la prctica profesional y las demandas sociales de comunicacin. Una vez ms las escuelas iban por un lado y su prctica posible por otra.

La reaccin se gest entre los estudiantes. Comenzaron a negarse a orientar sus tesis de grado hacia temas como La cultura transnacional, Las agencias informativas y el tercer mundo, El papel del estado en la produccin, distribucin y consumo de la informacin, Las clases sociales y el poder comunicacional... No estoy afirmando que nadie deba ocuparse de estos temas. El problema es dedicarse solo a ellos, orientar toda la enseanza, todo el esfuerzo educativo analizarlos. Pues bien, los estudiantes comenzaron, por sus especficas relaciones laborales, a proponer otros caminos. Si alguno, por ejemplo, trabajaba en un organismo dedicado a la reforma agraria, presentaba un proyecto sobre el uso de la comunicacin en el medio rural, un estudio de caso en dos comunidades. Si alguien se integraba a algn programa de alfabetizacin, orientaba sus esfuerzos hacia la comunicacin y los adultos, y restringa su anlisis a un nmero limitado de comunidades. An cuando no fue esta la nica causa (las demandas sociales crecen sin pausa en nuestros pases, era y es imposible mantener el teoricismo frente a ellas), lo cierto es que en poco tiempo se generalizaron propuestas que englobamos dentro de la expresin comunicacin para ... Comunicacin para la educacin, comunicacin para la salud, comunicacin para el mbito rural, comunicacin para los adolescentes, comunicacin para adultos... La lista puede resultar interminable, la sociedad toda requiere de apoyos comunicacionales. Junto a esta especificacin de los estudios se est produciendo una lenta pero sostenida revaloracin de la prctica, del oficio, sobre todo a partir de las carencias expresivas de los egresados. Pero los riesgos acechan como tigres. Algunas escuelas estn incorporando sin ms los temas mencionados y los estudiantes son forzados a aprender teoras de la educacin, tenencia de la tierra, funcionamiento de organizaciones para la salud... Los peligros de una tremenda inflacin informativa se agolpan en el horizonte. Se hacen previsibles establecimientos con 7 u 8 materias dedicadas a los temas mencionados. Adase a stas las tradicionales de teora, las migajas de prctica que an sobreviven y, la torre de Babel ser apenas un desteido reflejo de tal tipo de enseanza. LA FORMACIN BSICA Pueden los grandes medios de difusin colectiva cubrir todas las demandas comunicacionales de la sociedad? El ms simple anlisis indica que no. Hay espacios como la comunicacin institucional, la comunicacin grupal, la comunicacin y las organizaciones civiles, por mencionar solo algunos, que an cuando existen, estn fuera del alcance de los grandes medios. Tradicionalmente se ha dedicado la expresin periodista a estos ltimos. Sin embargo, el quehacer comunicacional es mucho ms amplio. Una escuela puede ofrecer una capacitacin mnima y bsica para todo ese quehacer. Para ello hace falta partir de la realidad misma y dedicarse estrictamente a la apropiacin de conocimientos y habilidades suficientes como para enfrentar las crecientes demandas comunicacionales. Esto es imposible si no se formula un adecuado perfil profesional. Y hemos aludido a la manera que, en general, son elaborados los planes de estudios en nuestros pases. Hay muy pocos ejemplos de anlisis de las necesidades comunicacionales locales, regionales y nacionales previos a la puesta en marcha o a la reforma de un plan. En una oportunidad me llamaron de cierta pequea provincia para asesorar sobre la fundacin de una escuela de comunicacin. Recorr el lugar, visit el nico peridico de la ciudad, habl con colegas de las radioemisoras (dos estaciones). Suger a la universidad que no fundara la escuela: no haba un solo profesor para iniciarla, la demanda ocupacional era prcticamente nula, las posibilidades alternativas de trabajo estaban lejos, en las grandes ciudades. No me hicieron caso. La escuela inici sus actividades y pronto se llen de alumnos. Quedaron al frente de ella dos estudiantes que an no haban entregado su tesis de grado. Pueden ustedes imaginar los resultados. No existen perfiles generales vlidos para todo un pas y mucho menos para toda Amrica Latina. La especificacin debe hacerse al menos por regiones de cada pas, simple y sencillamente porque hay diferencias entre ellas, diferencias sociales. A mi entender una formacin mnima y bsica incluye cinco puntos que enunciar enseguida. Antes una aclaracin: constituyen un esquema inicial que solo adquiere sentido cuando se lo especifica en el lugar donde funciona la escuela, es decir, a partir de las demandas comunicacionales correspondientes. Los puntos son: 1. capacidad de expresin; 2. capacidad de anlisis de mensajes; 3. conocimiento de la situacin social en que se vive; 4. capacidad de realizar diagnsticos comunicacionales; 5. conocimiento de la estructura y funcionamiento de los distintos medios de comunicacin, con sus implicaciones econmicas, polticas y sociales, y sus posibilidades de uso.

No es casual que la capacidad de expresin figure en primer trmino. Quiero proponer a ustedes la recuperacin de una palabra que fue dejada de lado en muchas escuelas, a medida que stas se alejaban de la prctica. Me refiero al oficio, al oficio de expresarse, con todas sus implicaciones en la manera tradicional de concebirlo. Un oficio solo se adquira, y se adquiere, por la prctica, por la sostenida y cotidiana prctica. En periodismo, en comunicacin, la inspiracin pasa pronto y la prctica queda. Y en nuestro campo el tiempo perdido suele ser irrecuperable. Si un estudiante no se expresa a diario ser indefectiblemente un mal periodista, un mal comunicador. Es muy difcil, alguna vez como docente lo he intentado, remediar la situacin en el tercer o cuarto ao de la carrera. Un alumno de estas escuelas debe elaborar centenares de pginas a lo largo de estudios, debe producir audiovisuales, programas de radio, debe expresarse permanentemente y en todas las asignaturas. La capacidad de anlisis de mensajes corre pareja a la prctica en la expresin. Todava no nos recuperamos del todo de los desastres que hicieron algunos aspirantes a semilogos en el campo de la comunicacin. Desastres fundados en un palabrero estril y en una terrible confusin terminolgica. Oscurecieron las cosas donde haba que proyectar claridades. Un periodista, un comunicador, necesitan saber descifrar un texto, descubrir sus conexiones esenciales, lo dicho y lo no dicho en cada mensaje. Para ello requiere de un instrumental sencillo, venga de donde venga. El conocimiento de la situacin social en que se vive tiene distintos planos. Me inclino fuertemente por la regionalizacin de ese conocimiento, es decir, por comenzar a comprender el propio entorno para acceder luego a los grandes problemas generales. Por diagnstico comunicacional se entiende la capacidad de analizar y evaluar situaciones de comunicacin, para actuar luego dentro de ellas. Normalmente se toman medidas comunicacionales a partir de un diagnstico socio-econmico. En nuestro campo pueden realizarse diagnsticos de medios de difusin colectiva, de instituciones o bien de la propia poblacin. Esto no es fcil, pero una lnea sostenida de enseanza lleva a buenos resultados. Lnea sostenida significa un esfuerzo a lo largo de toda una carrera. Esfuerzo de anlisis de situaciones, no de pura teorizacin sobre las mismas. El conocimiento de los medios se ha circunscrito en general a los de difusin colectiva. Pero es necesario aadir los de comunicacin institucional y grupal. Me refiero a peridicos murales, carteles, folletos, sistemas de altoparlantes en comunidades... Hay que capacitarse en la expresin a travs de todos los medios posibles, aun cuando se pueda pensar en algn anlisis, en alguna especializacin. Sin perder nunca de vista los problemas sociales generales es preciso volver a la capacitacin correspondiente a nuestra profesin. La mejor manera de responder a las necesidades sociales es a travs de una fuerte capacitacin. El simple conocimiento de las demandas, la denuncia de los problemas, no aseguran de antemano la posibilidad de solucionarlos. He conocido a psimos novelistas que afirmaban: lo importante no es cmo est escrita una obra, sino las ideas que en ella aparecen. He conocido a poetas que se negaban a leer lo que otros escriban para no contaminar sus geniales ideas. Como tengo ya algunos aos, he podido ver cmo esos novelistas y poetas no llegaban a ningn lado. La prctica comunicacional no es muy diferente. Con un lenguaje inseguro, balbuceante, no se puede ir muy lejos. En la actualidad las demandas sociales exceden esa formacin mnima que he sugerido. A mi entender ello no tiene solucin dentro de los lmites de la licenciatura. Queda abierto el camino a la especializacin, a los posgrados. Pero uno no se especializa a travs de generalizaciones. Aquella supone el conocimiento de mbitos especficos, y la capacitacin para ejercer una prctica. Si abrimos una especializacin en comunicacin educativa y dedicamos el 90 por ciento del tiempo total a explicar, a travs de varias asignaturas los aparatos ideolgicos del Estado no hemos abierto una especializacin sino una generalizacin. Y no es que no sea necesario teorizar. La especializacin requiere de teora de informacin y la prctica, pero todas ellas dosificadas de tal manera que el especialista se convierta en un diestro en lo que est analizando y haciendo. Hay, en primer lugar, especializaciones hacia los medios: cine, televisin, distintos gneros periodsticos. Y hay otras lneas como las siguientes: comunicacin rural; periodismo y comunicacin cientfica; comunicacin educativa; comunicacin institucional; planificacin de la comunicacin... En ninguno de estos temas se puede improvisar. Cuando se selecciona un tema, una prctica, es necesario tomar en consideracin el perfil profesional deseado. Por eso, una lnea de especializacin requiere de un largo trabajo, sobre todo de recuperacin de materiales y experiencias. Las especializaciones requieren de un largo trabajo sobre todo de recuperacin de materiales y experiencias. Existen muchos esfuerzos en Amrica Latina, pero estn dispersos en los distintos pases. Las especializaciones no pueden ser producto ni del voluntarismo ni del oportunismo. Solo con un fuerte bagaje documental y un cuerpo docente capacitado es posible iniciar esos estudios. De lo contrario el barco comienza a hacer agua por todos los costados y es preciso meterle parches sobre la marcha para que no se vaya a pique. Conozco casos de maestra en comunicacin que al ao de iniciadas han tenido que ser reformuladas. Cuando un edificio se agrieta las causas suelen estar en sus cimientos.

CONSIDERACIONES FINALES Retornemos las cuestiones iniciales: dnde se forma el periodista, en la prctica o en las escuelas? Hagamos justicia a estas ltimas: la sola capacitacin prctica no puede abarcar todas las posibilidades actuales de la comunicacin, todas las demandas sociales. La prctica tiene un lmite, pero sin ella nadie puede llamarse a s mismo comunicador. Las escuelas han abierto caminos que la pura prctica no haba vislumbrado, el desarrollo terico y metodolgico constituye un aporte valiossimo a nuestra profesin. Hay en este momento en Amrica Latina un proceso de intercambio de experiencias entre las escuelas, un intento de orientar la capacitacin en forma adecuada. Ms de dos dcadas permiten ya una evaluacin a fin de no reiterar errores. La propia dinmica social hace que la mala formacin carezca de posibilidades laborales. Queda mucho por hacer todava y, en ese sentido, quisiera terminar mi conferencia narrando algo que me sucedi el ao pasado. Me toc participar en un seminario de tecnologas de la informacin dirigidas a la educacin. All conoc al psiclogo Emilio Ribes, quien present una ponencia en la que hablaba de la necesidad de desprofesionalizar ciertos conocimientos para hacerlos ms accesibles a la gente, sobre todo si se trata de gente vinculada al quehacer educativo. La expresin me gust mucho, pero cuando intent proyectarla a nuestra especialidad, me encontr con que a nosotros nos queda un esfuerzo previo: el de profesionalizar nuestros conocimientos y nuestra prctica. Porque lo que nos ha estado ocurriendo es una mala profesionalizacin, una desprofesionalizacin de la que son culpables el teoricismo, la falta de oficio y la poca especificidad de nuestros estudios. Nos queda por delante un enorme esfuerzo de profesionalizacin. Slo a travs de l podremos aportar algunas soluciones a las demandas sociales en el campo de la comunicacin. Si olvidamos que la tarea de un comunicador es comunicar, es proponer soluciones comunicacionales, corremos el riesgo de convertir la capacitacin en un espejismo ms o menos espectacular. Y todo el mundo sabe que un espejismo, por vistoso y colorido que resulte, no deja de ser espejismo, es decir, no deja de ser un fantasma de la realidad. Y todo el mundo sabe que con la ayuda de los fantasmas difcilmente se puede satisfacer necesidades sociales.