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Los Siete Sabios - Historia de los hombres clebres de Grecia


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MITOLOGA DE LA JUVENTUD

La Mitologa contada a los nios e historia de los grandes hombres de Grecia Fernn Caballero (1796-1877)
ndice

LA MITOLOGA CONTADA A LOS NIOS Cap. I Cap. II Cap. III - Saturno Cap. IV - Cibeles Cap. V - Jpiter Cap. VI - Neptuno y las ninfas marinas Cap. VII - Plutn y el Orco Cap. VIII - Minerva Cap. IX - Venus y Cupido Cap. X - Baco - Ariadna Cap. XI - Apolo y las Musas Cap. XII - Diana Cap. XIII - Esculapio Hebe - Nmesis - Los cclopes - Argos Cap. XIV - Atlas - Mercurio - Lares - Penates Cap. XV - Infierno, Averno u Orco Cap. XVI - olo - Breas Zfiro - Eco - Proteo Cap. XVII - Animales fabulosos Cap. XVIII - Divinidades Campestres Locuciones tomadas de la Mitologa HISTORIA DE LOS HROES Y SEMIDIOSES DE LOS GRIEGOS Cap. I - Hrcules Cap. II - Teseo, Cadmo y Jasn Cap. III - Agamenn y Orestes Cap. IV - Ulises Cap. V - Perseo Cap. VI - Cstor y Plux Cap. VII - Edipo Cap. VIII - Aquiles Cap. IX - Deucalin y Pirra Cap. X - Jano HISTORIA DE LOS HOMBRES CLEBRES DE GRECIA Cap. I - Los Siete Sabios Cap. II - Licurgo Cap. III - Scrates Cap. IV - Platn Cap. V - Aristteles Cap. VI - Herclito Cap. VII - Demcrito Cap. VIII - Crates Cap. IX - Digenes Cap. X - Aristipo Cap. XI - Pitgoras Cap. XII - Epicuro

Jano

Licurgo

HISTORIA

DE LOS HOMBRES CLEBRES DE

GRECIA - CAPTULO I - LOS SIETE SABIOS

1. Tales
Ahora, nios mos, que hemos concluido la resea de los hroes enaltecidos a semidioses entre los griegos, os dar noticia de los hombres ms notables que ocupan un lugar en su historia, y cuyo nombre, por variadas causas, se ha hecho universalmente conocido y se conserva de generacin en generacin. Esta enseanza deba seguir y completar las anteriores, y es casi tan necesaria como ellas. Empezar por hablaros de aquellos que merecieron la honorfica denominacin de sabios y de filsofos; porque la filosofa entonces, y para aquellos paganos que carecan de la palabra divina y de la revelacin (que es uno mismo), no era, como lo ha sido despus para muchos espritus que se apellidaron fuertes (pero que no eran sino extraviados), la enemiga, sino la predecesora del Cristianismo, la que vislumbrando por slo las luces de la razn un solo Dios perfecto, creador y omnipotente, desechaba ya las monstruosas creaciones de la Mitologa. El primero de los sabios as denominados es, por su orden, Tales. Naci en Mileto 640 aos antes de la Era cristiana. Hizo varios viajes para instruirse, y estuvo mucho tiempo en Egipto, donde estudi con los sacerdotes de Menfis geometra, astronoma y filosofa, y a su vez ense a aqullos a medir exactamente sus famosas pirmides. Volvi despus a su patria, y fund una secta filosfica, que se llam Jnica. Vivi noventa aos, y nunca se cas: cuando su madre le instaba a que lo hiciese, contestaba cuando mozo: es demasiado temprano, y entrado en aos: es demasiado tarde. Era en extremo distrado; en una ocasin, por alzar la vista para observar los astros, no vio una zanja y se cay en ella; una vieja que esto presenci, le dijo: Cmo queris conocer lo que hay en el cielo si no veis lo que est a vuestros pies? Compuso tratados sobre meteoros, equinoccios, etc., que no se han conservado. He aqu algunas de sus mximas. 1. Lo ms antiguo que existe es Dios, porque es increado; lo ms bello es el mundo, porque es obra de Dios; lo ms grande, el lugar o espacio; lo ms pronto, la inteligencia; lo ms fuerte, la necesidad, y lo ms sabio, el tiempo.

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Cap. XII - Epicuro Cap. XIII - Epicteto Cap. XIV - Teofrasto Cap. XV - Herdoto Cap. XVI - Epaminondas Cap. XVII - Pelpidas Cap. XVIII - Jenofonte Cap. XIX - Milcades y Cimn Cap. XX - Homero Cap. XXI - Esopo Cap. XXII - Hesodo y otros escritores griegos Cap. XXIII - Hipcrates Cap. XXIV - Demstenes

ms fuerte, la necesidad, y lo ms sabio, el tiempo.

Los Siete Sabios - Historia de los hombres clebres de Grecia

2. Lo ms difcil que hay es conocerse a s mismo; lo ms fcil aconsejar a otros. 3. La felicidad del cuerpo consiste en la salud; la de la inteligencia, en el saber. Cada uno de estos sabios tena una figura o hieroglifo, que serva para distinguirlos entre s. El de Tales era un sordo montado sobre una mula, con lo que significaba que abundan las cosas malas en el mundo, porque los sordos tenan fama de serlo y las mulas lo son.

2. Bas
Fue, segn se dice, el ms sabio entre los siete que merecieron este dictado. Naci en Priene, ciudad de Caria, y vivi por los aos 608 antes de la Era cristiana. No slo tuvo renombre por su saber, sino tambin por la gracia y oportunidad de sus contestaciones y ocurrencias. Una vez que, estando embarcado, sobrevino una furiosa tormenta, oy a hombres malos e impos que en aquella ocasin imploraban a los dioses, y les dijo: Callaos, no sea que los dioses se aperciban que estis vosotros en el navo. Cuando la ciudad fue sitiada, todos se apresuraron a salir de ella llevndose lo mejor que tenan; slo Bas se alej sin llevar nada, y cuando le preguntaron la causa, contest: Todo lo llevo conmigo. Muy avanzado en aos defenda en una ocasin una causa en el foro. Call para descansar un rato, y al efecto apoy su cabeza en el hombro de uno de sus hijos, y en esta actitud muri tranquilamente. stas son algunas de sus sentencias: 1. Lo ms difcil es saber llevar un revs de fortuna. 2. La esperanza es una adormidera que adormece las penas. 3. Ya que el mundo est lleno de maldad, se debe amar a sus amigos como si algn da se hubiesen de aborrecer. Su emblema es una red y un pjaro en una jaula, para dar a entender que no se debe responder de nadie.

3. Ptaco
Era natural de Mitilena, en la isla de Lesbos. Se opuso al tirano Meleagro, a quien ech de Mitilena. Combati en la guerra contra los atenienses, y sus conciudadanos agradecidos le premiaron, dndole la soberana de la ciudad, que gobern como padre y como sabio. Instituy leyes que puso en verso, y despus dimiti el poder. Le quisieron recompensar dndole vastos terrenos; pero no admiti ms que aquellos que alcanzaba el tiro de su ballesta, diciendo que admitir mucho era crearse envidiosos, y que no admitir nada pareca orgullo o menospreciar el favor. Muri este sabio a los setenta aos de edad. stas son algunas de sus mximas: 1. Nunca se debe decir lo que se proyecta hacer; porque si por cualquier motivo no se lleva a cabo, se expone uno a la burla de todos. 2. El que no sabe callar lo que debe, no sabe hablar lo que debe. 3. Haceos amigos en la prosperidad, y probadlos en la adversidad.
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3. Haceos amigos en la prosperidad, y probadlos en la adversidad. 4. Tal cual seis para con vuestros padres, tales sern para con vosotros vuestros hijos.

Era su emblema un dedo puesto sobre los labios, un ramo de neguilla, con estas palabras: Nada de ms, porque la simiente de esta planta tomada con moderacin conserva la salud, y tomada con exceso envenena.

4. Cleobulo
Era contemporneo y amigo de Soln. Viaj por Egipto para aprender la filosofa de aquellos sabios. No se sabe de ste, ni se conserva ms que sus mximas. stas son algunas de ellas: 1. No salgas de tu casa sin darte cuenta de lo que vas a hacer, ni vuelvas a entrar en ella sin darte cuenta de lo que has hecho. 2. No se debe desear mandar ni obedecer; porque suele convertirse el mando en tirana y la obediencia en tedio. 3. Se debe uno enfrentar y no dar rienda suelta a su libertad, mientras ms propenso se sienta a hacerlo. Su emblema eran unas pesas, smbolo que adverta que debemos pesar todas nuestras palabras y acciones.

5. Periandro
Era de Corinto; en el ao 628 antes de la Era cristiana usurp el poder y fue un tirano atroz, cometiendo, a pesar de su sabidura, toda clase de excesos y crmenes, hasta mandar que se le quitase la vida por infundadas sospechas a su mujer. Habiendo consultado al tirano de Siracusa sobre la manera ms segura de gobernar, ste respondi a sus enviados ponindose en un sembrado de trigo a cortar todas las espigas que sobresalan de las dems. Muri 585 aos antes de la Era cristiana, y si fue erigido en uno de los siete sabios de Grecia, a pesar de su mala vida, fue por adulacin. Fue amigo de las artes y del saber. Sus mximas, que l no supo aplicar, fueron, entre otras, stas: 1 Los bienes de este mundo duran poco; slo la virtud es eterna. 2. S modesto en la prosperidad y prudente en la adversidad. 3. Haz de buen grado lo que tengas precisin de hacer. Su emblema era una mata de poleo con esta palabra: Modrate, porque el poleo tena fama de apaciguar la clera.

6. Quiln
Fue foro (que es magistrado), en Esparta, hacia los aos 556 antes del nacimiento de Cristo. Tuvo siempre una vida conforme a sus principios. Habindole escrito Periandro que iba a ponerse al frente de un ejrcito para invadir su pas, le contest: que se pusiese en seguridad en su corte, y que un tirano deba contemplarse feliz cuando no mora por el hierro o envenenado. Este sabio fue el que mand grabar con letras de oro en el templo de Delfos estas mximas: Concete a ti mismo. No desees nada que sea demasiado ventajoso. Dcese que muri de gozo al saber que su hijo haba ganado un premio en los juegos Olmpicos. stas son algunas de sus sentencias:
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juegos Olmpicos. stas son algunas de sus sentencias: injurias sin murmurar.

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1. Lo ms difcil que hay es guardar un secreto, saber emplear bien su tiempo y sufrir 2. Honra los ancianos; no murmures jams de los muertos. 3. Ansa ms por ser estimado que no por ser temido. Su emblema era un espejo, que significaba que no hay nada ms provechoso que conocerse a s mismo.

7. Soln
Soln naci en Atenas 639 aos antes del nacimiento de Cristo. Despus de haber estudiado con mucho provecho, viaj, y a su vuelta hall a su patria destrozada por disturbios civiles. Fue Soln elegido arconte o supremo legislador por unanimidad, y aun quisieron hacerlo rey, lo que rehus. Una de las cosas que instituy en Atenas fue un tribunal de justicia, en el que fallaban las causas los legos despus de discutidas por los letrados, lo que presenciado por un sabio de Escitia, llamado Anacarsis, le hizo exclamar: Me sorprende que a los sabios se deje la deliberacin y a los necios la decisin. Soln dio muy sabias leyes a aquella repblica; pero aburrido de ver que no se seguan, determin ausentarse y viajar. Lleg a la corte de Creso, y este rey tan afamado por sus riquezas, las ostent todas a los ojos de Soln, y le pregunt despus si haba conocido hombre ms feliz que l; a lo que contest Soln: S, seor; lo fueron ms dos hermanos que conoc, llamados Cleobis y Bitn; fueron modelos de amor fraternal y de cario materno. Era su madre sacerdotisa de Juno, y en una ocasin, estando ya subida en el carro, y tardando en llegar los bueyes que haban de tirar de l, para que no esperase su madre lo hicieron ellos y la condujeron al templo. Su madre, enternecida por esta prueba de cario y de respeto, suplic a los dioses que concediesen a sus hijos la mayor felicidad de los mortales, y aquella misma noche murieron ambos suave y tranquilamente. Cuando volvi Soln a su patria la hall de nuevo dividida en bandos, como era consiguiente a aquel gobierno; de estos disturbios se aprovech Pisstrato para tomar despticamente el poder. Soln ech en cara su conducta, as al pueblo como a Pisstrato, y se retir a la corte del rey Filocipro, en la que muri a los 80 aos. Una de sus sentencias era: Dejemos a los dems las riquezas, pero apropimonos la virtud. El atributo de Soln es una cabeza de muerto o calavera: porque su mxima era que es necesario que una persona haya fallecido para juzgar si ha sido feliz.

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