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Toda la historia de la caballera espaola est envuelta en los inconfundibles ecos de un instrumento musical: el clarn.

Privativo de los cuerpos a caballo, es descendiente directo del litus romano y de la trompeta medieval, productores de sonidos muy agudos para que las ordenes pudieran ser escuchadas en el fragor del combate. La extremada dureza del clarn es el gran enemigo de los instrumentistas. Obtener sonoridades correctas de este rebelde tubo es algo que solo los muy expertos consiguen, pero una vez que se superan las grandes dificultades que presenta su ejecucin raramente podr escucharse una sonoridad de mayor belleza. Por todo ello no resulta exagerado calificar de casi heroico el esfuerzo del solista que florea un toque o una marcha y que ms parece tener en sus manos un instrumento de pistones que un clarn. Tal agilidad para el dibujo, para la filigrana, jugando solo con los armnicos, a fuerza de labios y pulmones nicamente se ha podido encontrar a lo largo de la historia de la msica militar aqu en Espaa, entre los solistas trompetas de nuestras fuerzas montadas. El solista, o solistas, y varios clarines acompaantes forman las bandas de caballera. A ellos se unen las trompetas bajas, de sonidos muy grabes, que aportan los apoyos armnicos a las composiciones tpicas de estos grupos instrumentales. Se dice que esta especialidad musical fue iniciada por un maestro espaol de banda de trompetas que la ejecut por primera vez en Amberes en 1540 con motivo de la solemne entrada del monarca Carlos V en la ciudad. Nuestra caballera contaba con bandas desde muy antiguo. El cronista lvaro Flores nos habla, al relatar la guerra de Fernando el Catlico contra los portugueses, de unas agrupaciones instrumentales llamadas de jinetes trompetas. Desde ah, sobre todo al pasar por nuestras pocas imperiales, hasta llegar al punto culminante que marcan las disposiciones musicales de 1769, hay multitud de referencias a los toques de la caballera, siempre a cargo de bandas de clarines, y a veces de timbales. Despus de la guerra de la independencia, durante la cual estaban an vigentes msicas de ordenanza de la poca de Carlos III, empezaron a operarse muchas modificaciones en los usos militares espaoles. Evolucionaron los uniformes y los reglamentos, y es posible que a mediados de siglo quedaran fijados al menos parte de los toques y marchas que han llegado a nuestros das, como pudiera ser el toque de Asamblea. El gran msico militar Ricardo Dorado ha definido magistralmente estos acordes militares: estas armonas resonantes, lentas y profundas, solo atravesadas por las variaciones agudsimas de una trompeta de ataque que arranca el maestro de la banda, en un intenso esfuerzo que le obliga a enrojecer el rostro, tienen una tristeza extraa y una rara melancola. Este magnfico toque es uno de los ms brillantes para el clarn. Digamos de paso, que desde muy antiguo estos clarines de nuestra caballera fueron adoptados por los msicos que transmiten las rdenes de la presidencia en las corridas de toros. Lo mismo ocurre con los timbales, para los cuales tambin tuvo nuestra caballera toques de ordenanza. Tal era el caso de los guardias de corps, la escolta real hasta la regencia de Mara Cristina de Npoles, viuda de Fernando VII, que tenan en sus reglamentos transmisiones de rdenes a travs de este instrumento de percusin.

Lo que nunca tuvo la caballera espaola fueron fanfarrias, o agrupaciones de instrumentos diversos, como una banda de msica a caballo, que mantuvieron y mantienen algunos ejrcitos extranjeros. El nombre de fanfarrias que llevan estas bandas, muy sonoras y aparatosas, ms ruido que nueces, determinaron la importacin del vocablo fanfarrn, aplicable a jactanciosos y brabucones. Las bandas tpicas de nuestras tropas montadas han sido siempre las de clarines, que adoptaron tambin las unidades de caballera de las fuerzas regulares indgenas en el protectorado marroqu. Hoy, el arma del jinete, al comps de las nuevas tcnicas guerreras, se ha visto forzada a evolucionar, reemplazando su elemento histrico bsico, el caballo, por el motor mecnico. Por causa del motor han desaparecido casi por completo las viejas y espaolsimas bandas de trompetas a caballo. Solo las conservan algunas unidades, el escuadrn del regimiento de la guardia de su majestad el rey, el de la primera comandancia mvil de la guardia civil o el de las fuerzas de la polica armada de la capital de Espaa. Una magnifica formacin civil ha recogido tambin en nuestros das la herencia de los grupos instrumentales de las fuerzas montadas. Es la banda de trompetas de la polica municipal de Barcelona.

Las marchas de caballera son composiciones musicales de gran originalidad. Estas marchas, o puntos de marcha, como se les llama en el lenguaje de nuestros jinetes, son de tres clases, segn el ritmo al que cabalgue la unidad: al paso, al trote o al galope. Este es un punto de marcha al paso, en el que los solistas realizan intervenciones de floreo muy espectaculares que constituyen la caracterstica principal de estas msicas de nuestros cuerpos militares a caballo. De gran belleza son tambin los puntos de marcha de la caballera que se interpretan cuando la fuerza acomoda su ritmo al trote. Los puntos de marcha al galope, hoy desaparecidos, eran los ms difciles de interpretar. El movimiento de la cabalgadura hacia muy problemtica la correcta emisin del sonido de los clarines. Las bandas de caballera han desaparecido casi por completo, al haberse reemplazado la traccin de sangre por la traccin mecnica. A la brillante sonoridad de los clarines ha sustituido hoy el ronco sonido de los mviles. Pero la tradicin no se ha borrado completamente, la mantiene, entre otras unidades, el grupo de artillera a lomo n 41 de guarnicin en Lrida. Encabeza esta formacin artillera un formidable solista: el brigada Garrido. El auge de las bandas de trompetas de artillera corresponde a finales del siglo XIX. Estas bandas llegaron a alcanzar un altsimo nivel, como sucedi en unidades montadas del entonces cuerpo de ingenieros, en intendencia e incluso en sanidad. Los artilleros la mantuvieron durante todo el primer cuarto del siglo XX, y en escaso nmero, pero con selecto relieve, desde los aos 30 hasta nuestros das. A principios del siglo XX la artillera contaba con muy buenas

agrupaciones instrumentales. Los toques de combate eran muy brillosos y espectaculares. Con sus sonidos se establecan todos los toques de ordenanza de artillera. Tanto la caballera como la artillera hicieron muy populares en el siglo XIX sus curiosos valses. Pero todo este mundo tan atractivo de los clarines de la caballera empez a quedar atrs. Cuando en 1912 comenz en Espaa la mecanizacin de este arma, mucho antes que en otros pases las bandas empezaron a restar vigencia. Los toques y marchas se fueron perdiendo. Gracias a la semana santa espaola, se puede escuchar an en alguna de nuestras ciudades la hermosa retreta de las fuerzas montadas de nuestros ejrcitos, que puebla el aire con sus sonoridades. Son siglos de historia militar, desde aquellos lejanos das de Amberes, en el XVI, los que traen estos ecos musicales que se funden con la noche.