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ARTICULO

DE TAPA

RECEPCION DE TV DIGITAL

POR SATELITE
Comunicaciones Va Satlite Captulo 6

n Saber Electrnica N 131 comenzamos a analizar cmo se realizan las comunicaciones va satlite, describiendo la constitucin de estos equipos, la forma en que se realiza el enlace entre satlites y plantas transmisoras y receptoras, los distintos sistemas satelitales (en especial los que se encuentran sobre Am-

rica Latina) y qu elementos son necesarios para poder captar seales con un televisor. Como estos artculos despertaron el inters de la mayora de nuestros lectores, en Saber Electrnica N 146 decidimos comenzar con la edicin de captulos consecutivos sobre Comunicaciones Va Satlites destacando los servicios de televisin satelital. Por tal motivo, hacemos en esta sexta entrega, una sntesis de lo visto hasta ahora a modo de cierre del primer tomo de esta serie, con el objeto de que el lector tenga una idea clara del material publicado hasta la fecha. Para la edicin de este artculo, solicitamos la colaboracin del profesor Juan Manuel Gonzlez, de Electrnica y Servicio.
Por: Juan Manuel Gonzalez Coordinacin: Ing. Horacio D. Vallejo Email: hvquark@internet.siscotel.com Web: www.editorialquark.com.ar
Saber Electrnica N 151

Artculo de Tapa

El Sistema D S S

l sistema de televisin digital por satlite, mejor conocido por las siglas DSS o DTH, descansa en un concepto de transmisin de seales digitales comprimidas, las cuales se envan a un satlite que las retransmite con mayor potencia de retorno a la Tierra. Esto permite captar las seales con una antena parablica de orientacin fija y de un tamao muy reducido. Describiremos cmo funciona este sistema de TV por satlite.

coincide con el del planeta mismo, de modo que para un observador terrestre parecera un cuerpo fijo, pues mantiene la misma posicin relativa (figura 2). La tecnologa de entonces, no permita el desarrollo de este tipo de sistemas, y lo ms aproximado a un cohete espacial se utilizaba con fines blicos; fue el caso de las bombas voladoras V-2, utilizadas por los alemanes contra Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial. En 1958, el ejrcito de los Estados Unidos lanz con xito un peCmo surge el sistema DSS queo satlite capaz de manejar un En 1957, el hombre por primera canal de voz, el cual reciba la seal vez puso en rbita un satlite artifi- que llegaba desde la Tierra y poda cial, con el lanzamiento del Sputnik retransmitirla inmediatamente o grabarla para su posterior transmisin. (figura 1), de fabricacin sovitica. Comenz entonces una carrera espa- En 1960 la NASA hizo el experimento de poner en una rbita baja cial que despus de varias dcadas dara por resultado un vasto sistema un satlite pasivo (una simple esfera de servicios satelitales, como la tele- de gran dimetro y con acabado mefona, las comunicaciones transoce- talizado) con el objetivo de que sirnicas va microondas, el monitoreo y viera a las transmisiones radiales coprediccin del clima, la cartografa y las emisiones televisivas. Los fundamentos tericos de las comunicaciones va satlite fueron planteados en 1945, por el fsico y escritor britnico Arthur C. Clarke (el autor de la novela 2001, una Odisea Espacial), a quien tambin se debe el concepto de satlites geo-sincrnicos, aquellos cuyo movimiento alrededor de la Tierra

mo punto de rebote para alcanzar lugares remotos. En 1962 se enviaron dos nuevos satlites para realizar pruebas de enlaces a baja altura, pero no fue sino hasta 1963 cuando se lanz el Syncom-2, primer satlite geo-sincrnico. Con todas las experiencias obtenidas, se pudo formar finalmente la organizacin INTELSAT, que en 1965 puso en rbita estacionaria un satlite que fue muy famoso en los aos posteriores: el Early Bird o Pjaro Madrugador, que poda manejar hasta 240 conversaciones telefnicas simultneas entre Estados Unidos y Europa. A partir de ese ao los avances se sucedieron en cascada, y pronto se pudieron manejar seales de TV para su transmisin va satlite desde un punto del planeta hasta sitios opuestos. Ya en la dcada de los 80s, con los progresos obtenidos en la tecnologa electrnica, fue posible fabricar equipos de transmisin en los satlites cada vez ms poderosos, al igual que circuitos receptores ms precisos e inmunes al ruido; fue entonces cuando las grandes compaas televisoras pudieron ofrecer servicios de televisin por satlite directamente a los particulares.

figura 1 - E l Sputnik fue el primer satlite a rtificial puesto en rbita.

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figura 2 - Los satlites artificiales orbitando sobre la tierra. figura 3 - Las antenas parablicas para recepcin de TV satelital analgica son de gran tamao.
1) Instalaciones de transmisin de subida, las cuales envan las seales de programacin a los satlites en rbita sobre el ecuador. 2) Un satlite que recibe las seales y las retransmite a la Tierra. 3) Una estacin receptora que incluye al plato de recepcin de satlite.

En muchos pases el panorama urbano comenz a cubrirse de antenas parablicas, que por entonces se consideraban de mediano tamao (entre 2 y 5 metros de dimetro; figura 3), pero ahora, con el nuevo sistema DSS, resultan ser enormes. Incluso, surgieron canales de televisin dedicados solamente a transmitir su seal por satlite, compitiendo as con los servicio de TV de paga por cable. Este acelerado crecimiento de los servicios de televisin satelital, coincidi con el afianzamiento definitivo de la tecnologa digital, que permiti la codificacin numrica de los canales; la fabricacin de satlites con transmisores cada vez ms poderosos y receptores terrestres cada vez ms sensibles y baratos; la compresin de las seales enviadas para aprovechar de manera ms ptima el

Las seales de imagen y sonido originadas en un estudio (o en las instalaciones de radio), son primeramente enviadas a una estacin de ancho de banda asignado; la encrip- subida, en donde son procesadas y tacin de canales para que slo combinadas con otras seales para usuarios autorizados pudieran recisu transmisin en frecuencias de mibirlos; el mejoramiento del audio croondas. A continuacin, un gran obtenido, con la misma calidad de plato de subida concentra estas seaun disco compacto; etc. les de microondas y las transmite al Finalmente, la compaa RCA, satlite localizado a unos 36.000 kien conjunto con Huges Aircraft (la lmetros sobre el ecuador (altura de divisin aeroespacial de General la rbita geoestacionaria). La antena Motors), lanz a mediados de los receptora del satlite capta estas se90 el primer sistema de televisin ales y las enva a su receptor para directa al hogar, conocido tambin ser procesadas; estas seales, que como DTH (siglas de Direct-to-Ho- contienen la informacin original de me) o DSS (siglas de Digital Satelli- audio y video, son convertidas en te System), el cual ha tenido una otro grupo de frecuencias de microgran acogida en muchos pases, inondas, y entonces se envan al amcluido el nuestro. plificador para, desde ste, ser transmitidas hacia la Tierra. Al conjunto completo receptorOperacin general del sistema /transmisor se le denomina transUn sistema de TV directa por sa- ponder. Las seales de salida del tlite est compuesto por tres eletransponder son enviadas a la antena mentos bsicos (figura 4): transmisora, la cual enfoca las miSaber Electrnica N 151

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figura 4 - Sistema de transmisin y recepcin de TV DIGITAL SATELITAL (DSS)


croondas en un haz electromagntico que es dirigido hacia la Tierra, donde un plato receptor de satlite capta la energa de esas microondas que contienen la informacin original de audio y video, y la enfoca hacia un bloque convertidor de bajo ruido o LNB. A su vez, el LNB amplifica y convierte las seales de microondas en otro grupo de frecuencias ms bajo, mismas que pueden ser enviadas a travs de un cable coaxial al receptor decodificador de satlite dentro de la casa del usuario. El receptor sintoniza los transponders de manera individual y convierte la informacin original de audio y video en seales que pueden ser vistas y escuchadas en un televisor convencional y en un sistema estreo. En el sistema DSS se transportan datos digitales, video y audio a la casa del cliente, va un satlite de banda KU de alta potencia (la banda KU transmite con una frecuencia cercana a los 12 GHz). El proveedor de TV enva sus programas, tanto de video como de audio a las instalaciones de subida, en donde la seal es codificada digitalmente (compresin MPEG y encriptacin). A estas seales se aaden diversos elementos, como una serie de llaves codificadas para activar los receptores de los usuarios abonados, una seal exclusiva con la programacin de los diversos canales manejados por el sistema (una especie de TV-Gua en pantalla) y algunos datos adicionales de carcter digital, que podran tener un uso en comunicaciones va Internet, flujo de informacin comercial, etc. Toda esta informacin se agrupa formando paquetes de datos, mismos que se transmiten al satlite, donde la seal se capta, se procesa y se amplifica, para finalmente volverse a retransmitir hacia la Tierra, donde los usuarios del sistema DSS podrn captar los canales contrata-

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figura 5 - El concepto de la compresin MPEG


dos, con una alta calidad de imagen y sin necesidad de receptores muy costosos. para garantizar una reproduccin fiel de las seales originales; y an faltara la informacin de audio. Procesar datos a tal velocidad es algo muy complejo e imprctico, e implicara un costo muy elevado con los sistemas electrnicos actuales. Para minimizar la velocidad de transferencia de datos, stos se compactan mediante la compresin MPEG (Motion Pictures Expert Group o Grupo Experto en Imgenes en Movimiento), organizacin que ha desarrollado una especificacin para el envo de imgenes en movimiento por redes de computadoras. Bsicamente, el formato est basado en el principio de que las imgenes contienen informacin redundante en las tramas de un campo de video a otro (por ejemplo, un mismo fondo puede permanecer fijo varios segundos, apareciendo en cada una de las tramas sucesivas que se despliegan). La compresin consiste, entonces, en predecir el movimiento que ocurre de una trama de video a otra, para lo cual se transmiten vectores de movimiento e informacin de fondo. De esta manera, en vez de transmitir la informacin completa de video, slo se trasladan los datos que corresponden al movimiento y a las diferencias del fondo, por lo que la velocidad efectiva de video puede llegar a reducirse de cientos de megabits por segundo (Mbps) a un promedio de 3 a 6Mbps. Por supuesto, esa velocidad es dinmica, y puede cambiar de acuerdo con la cantidad de movimiento que ocurra en el video. Dicho de otra forma, si una imagen tiene mucho movimiento, el grado de compresin posible se reduce. Vea la figura 5. Tambin se efecta un proceso de compresin de audio MPEG, para reducir la velocidad de transmisin del audio, es decir, la cantidad de datos que es necesario enviar por segundo. Para efectuar esta compresin, si en un determinado punto del audio un sonido fuerte se superpone a uno dbil, al grado que el primero pierde su importancia dentro de la gama audible, simplemente se omite la transmisin de dicho sonido dbil, reduciendo as el ancho de banda requerido para el envo de tales datos. La compresin de la velocidad de datos de audio puede variar de 56 kbps (kilobits por segundo) en monoaural, a 384kbps en

Compresin MPEG2
Segn mencionamos, en el sistema DSS el audio y el video son transmitidos como seales digitales, en vez de las seales analgicas convencionales. Recordemos que todo el proceso de generacin, transmisin y recepcin de TV convencional se lleva a cabo por mtodos completamente analgicos, debido a que se sigue utilizando el mismo formato de televisin (el NTSC) diseado hacia mediados de los aos 50. La cantidad de datos necesaria para transmitir toda la informacin de audio y video en forma digital requerira velocidades de transmisin de cientos de megabits por segundo. Simplemente, tome en cuenta que el ancho de banda de la seal de TV es de 4,5MHz; dicha seal debe muestrearse a por lo menos 9MHz para obtener un resultado satisfactorio, y esta velocidad hay que multiplicarla por la cantidad de bits por muestra, que no deben ser menos de 10 12

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seales estreo (una seal de audio estereofnica muestreada con calidad de CD requiere ms de 2Mbps para su manejo).

Paquetes de datos

La informacin de los programas es completamente digital y se transmite en paquetes de datos. Este con4: paquetes de datos seriales cepto es muy similar al de los datos Encriptacin de datos que transfiere o enva una computa- compatibles con PC Pueden contener cualquier forma dora a travs del mdem. de datos que el proveedor de prograCon la intencin de que usuarios Hay cinco diferentes tipos de pamas quiera transmitir, como es el cano inscritos no reciban la programa- quetes de datos, los cuales son: so de un reporte de existencias. cin de cable, los productores de TV decidieron codificar sus seales, 1 y 2: audio y video 5: guas de programacin para que slo pudieran ser captadas Como su nombre lo indica, los Elaboran un mapa del nmero por los usuarios abonados. Un usua- paquetes de audio y video contienen de canal, para entregarlo al transrio pirata slo vera imgenes que la informacin visual y auditiva del ponder y a los SCDIs (sobre esto se no tienen sentido o una pantalla programa. habla ms adelante); dicho mapa completamente bloqueada. Para lograr este efecto, la seal 3: paquetes Gracias a las tcnicas digitales, es posible enviar simultneade video es encriptada (revuelta) en CA (accesos con- mente una gran cantidad de canales de TV y audio, adems de una serie de datos que permiten controlar el acceso a los las instalaciones de subida. Un algo- dicionales) canales, proporcionar la programacin a los usuarios y manejar ritmo seguro de encriptacin es la La informadatos digitales, entre otra informacin. frmula conocida como Estndar de cin que contieMPEG Encriptacin Digital (DES), que se nen, y que es diAl satlite emplea para codificar la informacin reccionada de made video. Las claves para decodifinera individual a MPEG car los datos son transmitidas en los los receptores, in. . mismos paquetes de informacin cluye E-mail (coque se reciben en el aparato del rreo electrnico) MPEG Transmisor usuario (vea el artculo sobre softwa- del cliente, datos re y circuitos para canales de TV MPEG codificados de esta misma edicin). La tarjeta de acceso del cliente Modulador MPEG desencripta la clave, con lo cual el . receptor puede decodificar los da. tos. Cuando por primera vez la tarMPEG jeta es activada en un receptor, el figura 6 - E s nmero de serie de ste est codifiposible enDatos cado; as se evita que una tarjeta de viar distintas acceso que haya sido activada en un Control informaciodeterminado receptor, pueda activar acceso cualquier otro para el que no est nes en forma Gua de autorizada. Y siempre que la tarjeta simultnea programas est fuera del receptor, ste no funpor un mismo cionar (tenga en cuenta que este 6 vnculo, grasistema se emplea en DSS y difiere Salida tpica del multiplexor cias al aporte Video Audio CA Nulo Nulo Datos Video Nulo Audio de la metodologa normal para TV de las tcnipor cable.

acerca de la activacin de la tarjeta de acceso y datos acerca de los canales de los que el receptor est autorizado a decodificar.

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MULTIPLEXOR

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7 tenecen los paquetes en cuestin; cuando se combina con el SCDI, el tipo de paquete determina cmo sern empleados dichos paquetes; el contador de continuidad agrega una unidad por cada tipo de paquete y SCDI. Los siguientes 127 bytes de informacin se refieren al pago de renta que es enviada por el proveedor de programas.

figura 7 - Paquete de datos enviados en el sistema DSS


tambin informa sobre la programacin de TV. En la figura 6 observamos la configuracin tpica de subida para un transponder. Anteriormente, se utilizaba un solo transponder para cada canal de satlite. Ahora, gracias a las seales digitales, son varios los canales de satlite que pueden utilizarse para enviar a un mismo transponder. En el ejemplo de esta figura se muestran varios canales de video, otros ms de audio en estreo (uno por cada canal de video, y dos extra para otros servicios -como un segundo idioma-), y un canal de datos compatibles con PC. Las seales de audio y video del proveedor de programas estn codificadas y convertidas en paquetes de datos, en una configuracin que puede variar, dependiente del tipo de programacin. Tales paquetes de datos son multiplexados en forma serial y enviados al transmisor, y cada uno tiene una longitud de 147 bytes (recuerde que un byte equivale a 8 bits), distribuidos como se muestra en la figura 7. Los primeros 2 bytes de informacin contienen banderas y el SCDI; este ltimo, que se traduce como Identificacin de Canal de Servicio, es un nmero nico de 12 bits (del 0 al 4095) con el que se identifica al canal de paquetes de datos; las banderas contienen hasta 4 bits, los cuales se emplean primeramente para verificar que los paquetes estn encriptados o no y para determinar cul llave o clave de acceso estn utilizando. El tercer byte de informacin, est conformado por un grupo de 4 bits que indica el tipo de paquete y por un cuarto bit contador de continuidad. El tipo de paquete es una caracterstica que sirve para determinar a cul de los cuatro tipos de datos per-

Los Satlites
Dos satlites de banda KU de alta potencia, proporcionan la seal DSS al receptor. Los satlites, localizados en rbitas geoestacionarias en el cinturn de Clarke, a 36.0000 km sobre el ecuador, estn posicionados a menos de 0,5 uno del otro; el punto medio entre ellos se encuentra en 101 longitud Oeste, lo que permite que una antena fija sea orientada a los 101 y reciba entonces la seal de ambos satlites. La frecuencia de bajada se encuentra en una banda de frecuencias comprendida entre 12,2 y 12,7GHz. El ancho de banda total del canal del transponder es de 24MHz por 8

figura 8 - El sentido de rotacin determina el tipo de polarizacin.


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figura 9 - E l Disher o plato satelital.

LNB
El LNB hace que la seal de bajada del satlite pase del rango de los 12,2 a 12,7GHz, al rango de los 950 a 1450MHz, para que pueda ser procesada por el sintonizador del receptor. De salida simple, es decir, con un solo conector de RF. De salida doble, es decir, con dos conectores de RF. (La salida doble del LNB puede aprovecharse para alimentar a un segundo receptor o a otro sistema de distribucin.) Ambos tipos de LNB pueden recibir seales de polarizacin derecha e izquierda. La polarizacin es seleccionada elctricamente, va un voltaje de CD enviado en el centro del conductor del cable del receptor. La polarizacin derecha es seleccionada con +13V y la izquierda con +17V.

El plato receptor de satlite (figura 9) es una antena para la banda KU, es de canal, con un espaciamiento de 18 y ligeramente ovalado. Esta lti14,58MHz. Cada satlite cuenta con 16 transponders de 120 watts, y ma caracterstica se debe a los 22,5 de desplazamiento para el LNB (el tiene una expectativa de vida de 12 bloque convertidor de bajo ruido). aos (vea nuevamente la figura 4). Mientras que los satlites de ban- Fue posible utilizar una antena tan reducida debido a una caracterstica da C emplean la polarizacin horifundamental del sistema DSS: absozontal y vertical, los satlites DSS lutamente todos los satlites retransusan la polarizacin circular. misores de TV que se fabricaron anLa energa de microondas es tes de la aparicin de este sistema transmitida en un patrn tipo espiutilizaban transmisores de baja poral. El sentido de la rotacin determina el tipo de polarizacin circular tencia (unos 20 30 watts), lo que obligaba al uso de grandes antenas (figura 8). que pudieran captar la minscula En el sistema DSS, uno de los transponders de un satlite es confi- magnitud de energa que llegaba gurado para polarizacin circular de- hasta los hogares. En cambio, el sistema DTH utirecha y el otro para polarizacin circu-lar izquierda; de dicha configura- liza transmisores de potencia elevada cin resulta un total de 32 transpon- (alrede-dor de 120 watts), lo que garantiza que con una antena de tamaders entre los dos satlites. o reducido se obtenga la misma Aunque slo hay 16 transponders por satlite, la capacidad de ca- proporcin de seal captada antenales que se pueden manejar a travs riormente con antenas de varios metros de dimetro. de ellos es grande. Para maximizar la magnitud de Mediante la compresin de datos energa que es recibida, se ha coloy multiplexaje, los dos satlites, en trabajo conjunto, tienen la posibili- cado al poste que sostiene al LNB dad de llevar hasta 150 canales con- de tal forma que evite el bloqueo del rea de la superficie del plato, vencionales (no estn considerados canales de TV de alta definicin) de con lo que se previene la atenuacin de la seal de microondas de audio y video va 32 transponders. entrada. El plato

Decodificador
Una vez que el LNB ha reducido la frecuencia de la seal recibida del satlite, la enva hacia el aparato decodificador, que es finalmente el encargado de descomprimir los canales de audio y video y expedir nicamente los que tenga derecho un usuario en particular. Es en el decodificador donde se alojan la tarjeta o tarjetas de activacin de canales, y es aqu donde las seales de TV recobran su forma original, de modo que ya pueden alimentarse directamente a la entrada de antena de cualquier televisor convencional. Con esto habr concluido el recorrido de la seal desde su generacin hasta su recepcin.

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