Geotecnia ambiental

Dado el crecimiento sostenido que se lleva en la gran mayoría de los países latinoamericanos, y en especial en México, es necesario pensar, además de la conservación de nuestra naturaleza, que muchos de nuestros suelos, que están en algún sitio, tardaron miles de años en formarse, y que el conservarlos, sobre todo en las zonas montañosas, es de primordial importancia. Este tipo de cuidados se requiere en cualquier tipo de obras, las cuales abarcan desde las más pequeñas y aparentemente insignificantes, hasta los grandes proyectos como las presas, los puertos y las obras viales, que por su magnitud tienen una mayor influencia en los ecosistemas y modifican en forma sustancial la naturaleza, así como las condiciones económicas, sociales y culturales de los grupos humanos. En 1990 y 1991, la sociedad Mexicana de Mecánica de suelos A.C., organizo dos eventos, futuristas para la época: Geosinteticos y Geotecnia y Medio ambiente. En este trabajo se retoman las ideas del simposio de Geotecnia y Medio Ambiente. La geotecnia y el agua El agua ha dado origen al nacimiento y el sustento de grandes civilizaciones, ya que las principales culturas en la historia de la humanidad se desarrollaron cercanas a diversas fuentes de agua. Por la falta o escasez de este liquido, se han construido acueductos de cientos de kilómetros para transportar el agua, como los acueductos linares – Monterrey y Tijuana – Tecate, el proyecto Cutzamala, entre otros, pasando las líneas por sitios muy difíciles, pero, en muchas ocasiones sin respetar la naturaleza por la que se atraviesa. De igual forma sucede para eliminar las aguas residuales, la creación de obras tan importantes como el dren general del valle de México, el colector profundo y los interceptores semi-profundos de la ciudad de México.

Agua residual Al diseñar y construir las plantas de tratamiento de aguas residuales. la perdida de aceites y gasolinas. las lluvias acidas. Las lluvias se han vuelto mas intensas y torrenciales. lo que se traduce en inundaciones cada vez que les llueve. Contaminación de suelos La contaminación es un proceso imperceptible. el depósito al aire libre de materiales. Agua de lluvia Es un tema bastante olvidado. existen muchas plantas potabilizadoras fuera de servicio por hundimientos excesivos de algunos de los tanques o por rompimiento de tuberías por exceso de deformaciones. el arrastre de estos. Generalmente se limitan a determinar capacidades de carga. en el mejor de los casos. sin importar su origen o tipo. Adicionalmente. este problema se transforma en erosiones cuantiosas y en arrastre y perdida de suelos que nunca más se vuelven a recuperar. cotidiano. las redes de agua potable son también otro problema que requiere de mayor atención de tipo geotécnica y solamente desde el punto de vista topográfico o de ingeniería sanitaria. El uso de los vehículos automotores. Agua potable Semejante al caso anterior. sistemático. el fenómeno de oxidación . generalmente se olvida y se pasa por alto el analizar la contaminación que pueda sufrir los acuíferos por una carga continua de agua residual que se infiltra al subsuelo. aunado al fenómeno de EL NIÑO (al que se le dedica un inciso particular). Igualmente se olvida el tomar en cuenta los asentamientos diferenciales de las distintas estructuras que integran una planta de tratamiento. los derrames de hidrocarburos de químicos etc. En el campo. . y esto se puede observar en gran cantidad de ciudades que no cuentan con bocas de tormenta o colectores pluviales en su infraestructura.

la deforestación y la desertificación. ocupando cada vez más al especialista en geotecnia. Erosión eólica Generalmente aparece luego de la erosión pluvial o al removerse de manera artificial la vegetación en algún sitio. . al menos para la preparación de alimentos. existen una cantidad infinita de obras en que esta relación deberá de ser analizada de manera más profunda y detenida.Geotecnia y aire Este binomio ha sido poco estudiado.los finos son los primeros que migran y van en relación directa a la granulometría de los suelos. sin embargo. Captación de Biogás En los rellenos sanitarios mexicanos ha faltado la captación y el uso de biogás. su comercialización o aprovechamiento con fines energéticos. que por siglos han existido. pero que se han intensificado en las últimas décadas. Estructuras especiales Los casos anteriormente citados son los más comunes en la inter-relación Geotecnia – Medio Ambiente. y tiene una estrecha correlación con el fenómeno de la erosión.

para que no sean arrastrados o movidos de su posición de diseño por el oleaje y las corrientes marinas.Oleoductos. México tiene más de 4000 kilómetros de litorales. en esta época de globalización. Tuberías flexibles Este renglón es muy importante en la vida moderna. ya que los sistemas de agua potable y de drenaje de una gran cantidad de ciudades están en la necesidad de repararse. pero no ha habido la suficiente pujanza para lograrlos concluir. . tanto en su topografía como en su comportamiento geotécnico. por lo que la presencia de un ingeniero especialista en mecánica de suelos se vuelve indispensable. gaseoductos y poliductos atraviesan grandes extensiones de terrenos. así como por los derrames que pueda causar su cambio de posición. La existencia de petróleo fuera de costa ha obligado a otro tipo de ingeniería geotecnia. con los puertos industriales.. Gaseoductos y Poliductos De manera semejante a las conducciones de agua(potable o residual). Obras portuarias El desarrollo portuario del país. el ultimo gran esfuerzo se hizo en los años 80’s. Lingadas(tubos en el mar) Por su posición geográfica. ha sido postergado. muy variados. los cuales han sido pesimamente aprovechados. los oleoductos. tanto de cimentaciones como exploración y atraque de tubos.

. ya que tiene un alto impacto ambiental. Mejoramiento de suelos En esto deberían abundar los ingenieros geotecnistas. mejorados.Cimentaciones urbanas u sub-urbanas Aunque se está acostumbrando a su realización. el efecto contaminante de las piloteadoras. es otra manera de contaminar. La desaparición de un cerro o una loma modifica la dirección de los vientos. Bancos de materiales La explotación de bancos de materiales se ha realizado de manera irracional. gasolina. económica y socialmente. amén de su costo. ya que el abuso en el acarreo de materiales. abren nuevas oportunidades de movilización comercial. en ruido y al aire. etc. abusiva. aceites. se debería de procurar usar materiales in situ. y sin efecto mitigador. modifica por completo la vida de la misma. como grasas. pocas veces se reflexiona en los detalles contaminantes de estas obras. diesel. además de destruir la flora local y con ello la fauna existente. en vez de pagar costosos y contaminantes acarreos. por lo que. en general. Infraestructura del transporte Las vías de comunicación terrestres son las obras mas importantes. permiten el acceso de comunidades aisladas a la vida moderna y. Su presencia en alguna zona. el dejar residuos de hidrocarburos. la implicación de una excavación. producen una mejoría en el bienestar social.

lo que implica una mayor necesidad de ofrecer nuevos productos manufacturados por parte de las diferentes industrias. El nombre de “EL NIÑO” se refiere a la aparición periódica de agua cálida en la zona oriental y central del océano Pacifico. así como los métodos empleados para la investigación. con sus problemas de inundaciones y de sequias. que inciden sobre nuestro país y que son responsables de una gran cantidad de inundaciones y de sequias. utilización y conservación de la misma. sus recargas y descargas. Ingeniería ambiental El gran desarrollo de las sociedades industrializadas en los últimos años ha llevado consigo a una serie de ventajas indiscutibles. el nivel y la calidad de vida han aumentado considerablemente estableciendo una sociedad mas consumista. La llegada de agua. Fenómeno de EL NIÑO Y LA NIÑA Dado el calentamiento global del planeta. puede provocar cambios imprevistos – y a menudo indeseables – en los sistemas meteorológicos de todo el mundo. a lo largo del ecuador.Geohidrologia La Geohidrologia o Hidrología subterránea es la rama de la hidrología que trata del agua subterránea su yacimiento y movimiento. estos factores han sido la causa principal de la aparición de distintos tipos de residuos. de las propiedades de las rocas que influyen en su ocurrencia y almacenamiento. a continuación se describen los fenómenos de EL NIÑO Y LA NIÑA. . a esta zona. especialmente en las regiones tropicales. inusualmente calida. los cuales deben ser tratados con el fin de eliminarlos o bien poder re-utilizarlos.

En promedio. las vías son de muchos kilómetros y generalmente la topografía. EL NIÑO aparece cada cuatro años y medio. esta ocasiona el aumento de zonas desérticas en el país. Para mitigar ese efecto es necesario proteger los suelos para prevenir que se erosionen eólicamente. La sequia es otra consecuencia del fenómeno de EL NIÑO y LA NIÑA. estos son principalmente la extracción y el traslado de materiales de banco. dejando los suelos expuestos a los vientos. los suelos y el medio ambiente son cambiantes. los investigadores todavía no han dedicado una atención significativa a esta parte del ciclo. En las últimas dos décadas ha habido menos interés científico en LA NIÑA porque se ha producido menos fenómenos fríos que cálidos. La afectación que un ingeniero geotécnico puede hacer al medio ambiente es importante y generalmente irreversible. ferrocarriles. Los científicos también han averiguado que EL NIÑO es la fase calida de un ciclo que también incluye una fase fría. Aunque también hay anomalías climáticas asociadas con la niña. pero puede repetirse en solo dos años o tardar incluso Diez años en volver a ocurrir. . llamada “LA NIÑA”. Terraplenes En la formación de terraplenes intervienen una serie de procedimientos altamente contaminantes. En el caso de carreteras. Geotecnia e infraestructura del transporte En este apartado es muy importante que el ingeniero geotecnista tenga un amplio conocimiento del medio ambiente en el que se va a desarrollar las obras que se le encargan a calcular. que aparece cuando el agua superficial del pacifico oriental esta anormalmente fría.

son la vida de un camino y su buena convivencia con el entorno. una via de ferrocarril. por los auditores. en lugar relleno. un aeropuerto. Muros de contención Los muros son obras muy necesarias sobretodo en zonas con orografías difíciles. como podría ser un camino. como son la gran mayoría de los estados de nuestra republica. solo que aquí es principalmente corte. En ocasiones(debería ser siempre) colabora con el hidráulico e hidrólogo en la determinación de las socavaciones y de las obras marginales que deban de concebirse para evitar el arrastre de materiales. . con la consiguiente erosión. Obras de drenaje y subdrenaje Estas obras que generalmente pasan desapercibidas por los usuarios. por las contralorias y aun por muchos de los ingenieros de diseño.Taludes La problemática de los taludes con el medio-ambiente es semejante a la de los terraplenes: esta denominada por el movimiento de tierras. En ellos se coloca una estructura que va a servir para retener un suelo sobre del cual se colocara otro tipo de estructura. Puentes En los puentes generalmente el ingeniero geotecnista es el responsable de la cimentación y de los accesos. por políticos.

000 km3 de agua los cuales 97. procedentes de las labores de transformación de productos vegetales. estos al utilizarle le agregan impurezas que pueden proceder de los usos antes mencionados. . el cual debe ser impermeable. Lagunaje Una forma muy generalizada de tratar aguas residuales ha sido el lagunaje. o de los excrementos de los animales.Geotecnia y agua Se calcula que la tierra existe aproximadamente 1.000. sobre todo. el 2.08% se encuentra congelada en los polos y solo una pequeña parte se encuentra disponible para nuestras necesidades Agua residual Las labores domesticas contaminan el agua. totales y sobre todo los diferenciales. de donde es captada. Los trabajos agrícolas y ganaderos pueden producir una contaminación muy grave de las aguas de los ríos y los acuíferos. Si el agua no reúne las condiciones de potabilidad se le da un tratamiento para que cumpla con los parámetros establecidos y se le entrega a los usuarios. con residuos fecales y detergentes. en todos los casos será necesario revisar la capacidad de carga del suelo de cimentación. o impermeabilizado. así como los asentamientos. Además. ya que todas ellas se desplantan sobre una extensión de terreno.3% es salada.385. Algunas de las tantas variantes que existen es en que la intervención del ingeniero geotecnista es definitiva. Plantas de tratamiento Un sistema hidrosanitario urbano inicia en la fuente de abastecimiento de agua. debida sobre todo a los vertidos de aguas cargadas de residuos orgánicos.

clima y del volumen requerido para almacenar el lodo sedimentado. Se recomienda para lugares con condiciones climatológicas poco extremas. La mayoría de las lagunas de estabilización existentes. mientras que en la parte inferior no hay oxigeno disuelto.5 a 2 metros dependiendo de su localización geográfica. como de desechos líquidos provenientes de la industria. Lagunas de estabilización Son de uso muy generalizado ya que su desarrollo y aplicación son sencillos. La principal característica de este sistema es que opera con tiempos de retención prolongados. normalmente entre 15 y 20 días.Lagunas de oxidación Son las más utilizadas en el tratamiento de aguas residuales domesticas e industriales. son del tipo facultativo. Lagunas de aireación extendida La modalidad de aireación extendida es posiblemente uno de los sistemas más comunes empleados y con grandes posibilidades de utilización a futuro tanto para el tratamiento de aguas residuales municipales. . Lagunas facultativas Son aquellas en la cual la parte superior permanece aerobia. El tiempo de retención hidráulica varia de 5 a 30 días y la profundidad de 1. lo que provoca que los dos generados en plantas de este tipo estén prácticamente estabilizados disminuyendo los problemas de estabilización final. en areas con bajo costo de terreno y de fácil excavación.

las algas no son la fuente principal de suministro de oxigeno disuelto (OD) para la respiración bacteriana.Lagunas aireadas En las lagunas aireadas aerobia-aireada o facultativa aireada. . se usan difusores u otros instrumentos de aireación mecánica que proporcionan mayor transferencia de oxigeno y crean cierto grado de mezclado. En su lugar.

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