Geotecnia ambiental

Dado el crecimiento sostenido que se lleva en la gran mayoría de los países latinoamericanos, y en especial en México, es necesario pensar, además de la conservación de nuestra naturaleza, que muchos de nuestros suelos, que están en algún sitio, tardaron miles de años en formarse, y que el conservarlos, sobre todo en las zonas montañosas, es de primordial importancia. Este tipo de cuidados se requiere en cualquier tipo de obras, las cuales abarcan desde las más pequeñas y aparentemente insignificantes, hasta los grandes proyectos como las presas, los puertos y las obras viales, que por su magnitud tienen una mayor influencia en los ecosistemas y modifican en forma sustancial la naturaleza, así como las condiciones económicas, sociales y culturales de los grupos humanos. En 1990 y 1991, la sociedad Mexicana de Mecánica de suelos A.C., organizo dos eventos, futuristas para la época: Geosinteticos y Geotecnia y Medio ambiente. En este trabajo se retoman las ideas del simposio de Geotecnia y Medio Ambiente. La geotecnia y el agua El agua ha dado origen al nacimiento y el sustento de grandes civilizaciones, ya que las principales culturas en la historia de la humanidad se desarrollaron cercanas a diversas fuentes de agua. Por la falta o escasez de este liquido, se han construido acueductos de cientos de kilómetros para transportar el agua, como los acueductos linares – Monterrey y Tijuana – Tecate, el proyecto Cutzamala, entre otros, pasando las líneas por sitios muy difíciles, pero, en muchas ocasiones sin respetar la naturaleza por la que se atraviesa. De igual forma sucede para eliminar las aguas residuales, la creación de obras tan importantes como el dren general del valle de México, el colector profundo y los interceptores semi-profundos de la ciudad de México.

sin importar su origen o tipo. en el mejor de los casos. la perdida de aceites y gasolinas. el depósito al aire libre de materiales. cotidiano. el fenómeno de oxidación . . Igualmente se olvida el tomar en cuenta los asentamientos diferenciales de las distintas estructuras que integran una planta de tratamiento. Las lluvias se han vuelto mas intensas y torrenciales. sistemático. el arrastre de estos. las redes de agua potable son también otro problema que requiere de mayor atención de tipo geotécnica y solamente desde el punto de vista topográfico o de ingeniería sanitaria. Contaminación de suelos La contaminación es un proceso imperceptible. aunado al fenómeno de EL NIÑO (al que se le dedica un inciso particular). El uso de los vehículos automotores.Agua residual Al diseñar y construir las plantas de tratamiento de aguas residuales. los derrames de hidrocarburos de químicos etc. y esto se puede observar en gran cantidad de ciudades que no cuentan con bocas de tormenta o colectores pluviales en su infraestructura. existen muchas plantas potabilizadoras fuera de servicio por hundimientos excesivos de algunos de los tanques o por rompimiento de tuberías por exceso de deformaciones. Generalmente se limitan a determinar capacidades de carga. En el campo. Agua potable Semejante al caso anterior. Agua de lluvia Es un tema bastante olvidado. Adicionalmente. este problema se transforma en erosiones cuantiosas y en arrastre y perdida de suelos que nunca más se vuelven a recuperar. generalmente se olvida y se pasa por alto el analizar la contaminación que pueda sufrir los acuíferos por una carga continua de agua residual que se infiltra al subsuelo. las lluvias acidas. lo que se traduce en inundaciones cada vez que les llueve.

y tiene una estrecha correlación con el fenómeno de la erosión. pero que se han intensificado en las últimas décadas.los finos son los primeros que migran y van en relación directa a la granulometría de los suelos. . Erosión eólica Generalmente aparece luego de la erosión pluvial o al removerse de manera artificial la vegetación en algún sitio. sin embargo. ocupando cada vez más al especialista en geotecnia. al menos para la preparación de alimentos. su comercialización o aprovechamiento con fines energéticos. la deforestación y la desertificación.Geotecnia y aire Este binomio ha sido poco estudiado. Estructuras especiales Los casos anteriormente citados son los más comunes en la inter-relación Geotecnia – Medio Ambiente. que por siglos han existido. existen una cantidad infinita de obras en que esta relación deberá de ser analizada de manera más profunda y detenida. Captación de Biogás En los rellenos sanitarios mexicanos ha faltado la captación y el uso de biogás.

ya que los sistemas de agua potable y de drenaje de una gran cantidad de ciudades están en la necesidad de repararse. con los puertos industriales. el ultimo gran esfuerzo se hizo en los años 80’s. tanto en su topografía como en su comportamiento geotécnico. Obras portuarias El desarrollo portuario del país. tanto de cimentaciones como exploración y atraque de tubos. así como por los derrames que pueda causar su cambio de posición. México tiene más de 4000 kilómetros de litorales. muy variados. La existencia de petróleo fuera de costa ha obligado a otro tipo de ingeniería geotecnia. . los cuales han sido pesimamente aprovechados. gaseoductos y poliductos atraviesan grandes extensiones de terrenos.. ha sido postergado. por lo que la presencia de un ingeniero especialista en mecánica de suelos se vuelve indispensable.Oleoductos. en esta época de globalización. pero no ha habido la suficiente pujanza para lograrlos concluir. los oleoductos. Gaseoductos y Poliductos De manera semejante a las conducciones de agua(potable o residual). para que no sean arrastrados o movidos de su posición de diseño por el oleaje y las corrientes marinas. Lingadas(tubos en el mar) Por su posición geográfica. Tuberías flexibles Este renglón es muy importante en la vida moderna.

económica y socialmente. pocas veces se reflexiona en los detalles contaminantes de estas obras. gasolina. modifica por completo la vida de la misma. Su presencia en alguna zona. el dejar residuos de hidrocarburos. amén de su costo. aceites. por lo que. ya que el abuso en el acarreo de materiales. permiten el acceso de comunidades aisladas a la vida moderna y. . en vez de pagar costosos y contaminantes acarreos. etc. en ruido y al aire. Infraestructura del transporte Las vías de comunicación terrestres son las obras mas importantes. La desaparición de un cerro o una loma modifica la dirección de los vientos. se debería de procurar usar materiales in situ. producen una mejoría en el bienestar social. además de destruir la flora local y con ello la fauna existente. diesel. como grasas. en general. la implicación de una excavación. mejorados. es otra manera de contaminar. el efecto contaminante de las piloteadoras. ya que tiene un alto impacto ambiental.Cimentaciones urbanas u sub-urbanas Aunque se está acostumbrando a su realización. Mejoramiento de suelos En esto deberían abundar los ingenieros geotecnistas. abren nuevas oportunidades de movilización comercial. abusiva. Bancos de materiales La explotación de bancos de materiales se ha realizado de manera irracional. y sin efecto mitigador.

el nivel y la calidad de vida han aumentado considerablemente estableciendo una sociedad mas consumista. con sus problemas de inundaciones y de sequias. a esta zona. estos factores han sido la causa principal de la aparición de distintos tipos de residuos. El nombre de “EL NIÑO” se refiere a la aparición periódica de agua cálida en la zona oriental y central del océano Pacifico. puede provocar cambios imprevistos – y a menudo indeseables – en los sistemas meteorológicos de todo el mundo. a lo largo del ecuador. de las propiedades de las rocas que influyen en su ocurrencia y almacenamiento. a continuación se describen los fenómenos de EL NIÑO Y LA NIÑA. que inciden sobre nuestro país y que son responsables de una gran cantidad de inundaciones y de sequias. los cuales deben ser tratados con el fin de eliminarlos o bien poder re-utilizarlos. utilización y conservación de la misma. . así como los métodos empleados para la investigación. especialmente en las regiones tropicales. sus recargas y descargas. La llegada de agua. Fenómeno de EL NIÑO Y LA NIÑA Dado el calentamiento global del planeta.Geohidrologia La Geohidrologia o Hidrología subterránea es la rama de la hidrología que trata del agua subterránea su yacimiento y movimiento. Ingeniería ambiental El gran desarrollo de las sociedades industrializadas en los últimos años ha llevado consigo a una serie de ventajas indiscutibles. lo que implica una mayor necesidad de ofrecer nuevos productos manufacturados por parte de las diferentes industrias. inusualmente calida.

pero puede repetirse en solo dos años o tardar incluso Diez años en volver a ocurrir. En las últimas dos décadas ha habido menos interés científico en LA NIÑA porque se ha producido menos fenómenos fríos que cálidos. llamada “LA NIÑA”. Los científicos también han averiguado que EL NIÑO es la fase calida de un ciclo que también incluye una fase fría. En el caso de carreteras. Terraplenes En la formación de terraplenes intervienen una serie de procedimientos altamente contaminantes. Geotecnia e infraestructura del transporte En este apartado es muy importante que el ingeniero geotecnista tenga un amplio conocimiento del medio ambiente en el que se va a desarrollar las obras que se le encargan a calcular.En promedio. . estos son principalmente la extracción y el traslado de materiales de banco. dejando los suelos expuestos a los vientos. que aparece cuando el agua superficial del pacifico oriental esta anormalmente fría. Para mitigar ese efecto es necesario proteger los suelos para prevenir que se erosionen eólicamente. las vías son de muchos kilómetros y generalmente la topografía. los suelos y el medio ambiente son cambiantes. La sequia es otra consecuencia del fenómeno de EL NIÑO y LA NIÑA. La afectación que un ingeniero geotécnico puede hacer al medio ambiente es importante y generalmente irreversible. los investigadores todavía no han dedicado una atención significativa a esta parte del ciclo. ferrocarriles. esta ocasiona el aumento de zonas desérticas en el país. EL NIÑO aparece cada cuatro años y medio. Aunque también hay anomalías climáticas asociadas con la niña.

en lugar relleno. En ellos se coloca una estructura que va a servir para retener un suelo sobre del cual se colocara otro tipo de estructura.Taludes La problemática de los taludes con el medio-ambiente es semejante a la de los terraplenes: esta denominada por el movimiento de tierras. Obras de drenaje y subdrenaje Estas obras que generalmente pasan desapercibidas por los usuarios. una via de ferrocarril. con la consiguiente erosión. por las contralorias y aun por muchos de los ingenieros de diseño. por los auditores. solo que aquí es principalmente corte. En ocasiones(debería ser siempre) colabora con el hidráulico e hidrólogo en la determinación de las socavaciones y de las obras marginales que deban de concebirse para evitar el arrastre de materiales. son la vida de un camino y su buena convivencia con el entorno. como podría ser un camino. . Puentes En los puentes generalmente el ingeniero geotecnista es el responsable de la cimentación y de los accesos. un aeropuerto. Muros de contención Los muros son obras muy necesarias sobretodo en zonas con orografías difíciles. como son la gran mayoría de los estados de nuestra republica. por políticos.

3% es salada.Geotecnia y agua Se calcula que la tierra existe aproximadamente 1. estos al utilizarle le agregan impurezas que pueden proceder de los usos antes mencionados. el 2. en todos los casos será necesario revisar la capacidad de carga del suelo de cimentación. sobre todo. debida sobre todo a los vertidos de aguas cargadas de residuos orgánicos.000. el cual debe ser impermeable. o impermeabilizado. así como los asentamientos. Además. Plantas de tratamiento Un sistema hidrosanitario urbano inicia en la fuente de abastecimiento de agua. ya que todas ellas se desplantan sobre una extensión de terreno.08% se encuentra congelada en los polos y solo una pequeña parte se encuentra disponible para nuestras necesidades Agua residual Las labores domesticas contaminan el agua. o de los excrementos de los animales. procedentes de las labores de transformación de productos vegetales.000 km3 de agua los cuales 97. de donde es captada. Algunas de las tantas variantes que existen es en que la intervención del ingeniero geotecnista es definitiva. Lagunaje Una forma muy generalizada de tratar aguas residuales ha sido el lagunaje.385. totales y sobre todo los diferenciales. . con residuos fecales y detergentes. Si el agua no reúne las condiciones de potabilidad se le da un tratamiento para que cumpla con los parámetros establecidos y se le entrega a los usuarios. Los trabajos agrícolas y ganaderos pueden producir una contaminación muy grave de las aguas de los ríos y los acuíferos.

mientras que en la parte inferior no hay oxigeno disuelto. clima y del volumen requerido para almacenar el lodo sedimentado. La principal característica de este sistema es que opera con tiempos de retención prolongados. La mayoría de las lagunas de estabilización existentes. El tiempo de retención hidráulica varia de 5 a 30 días y la profundidad de 1. Se recomienda para lugares con condiciones climatológicas poco extremas. lo que provoca que los dos generados en plantas de este tipo estén prácticamente estabilizados disminuyendo los problemas de estabilización final. .Lagunas de oxidación Son las más utilizadas en el tratamiento de aguas residuales domesticas e industriales. Lagunas facultativas Son aquellas en la cual la parte superior permanece aerobia. son del tipo facultativo. Lagunas de estabilización Son de uso muy generalizado ya que su desarrollo y aplicación son sencillos.5 a 2 metros dependiendo de su localización geográfica. como de desechos líquidos provenientes de la industria. en areas con bajo costo de terreno y de fácil excavación. normalmente entre 15 y 20 días. Lagunas de aireación extendida La modalidad de aireación extendida es posiblemente uno de los sistemas más comunes empleados y con grandes posibilidades de utilización a futuro tanto para el tratamiento de aguas residuales municipales.

las algas no son la fuente principal de suministro de oxigeno disuelto (OD) para la respiración bacteriana. En su lugar.Lagunas aireadas En las lagunas aireadas aerobia-aireada o facultativa aireada. . se usan difusores u otros instrumentos de aireación mecánica que proporcionan mayor transferencia de oxigeno y crean cierto grado de mezclado.

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