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Fotografa: Lupi Herrera

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Prlogo Agradecimientos Introduccin

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Primera parte Comprender los derechos y el desarrollo de los nios


1 La Convencin sobre los Derechos del Nio Breve historia de la convencin sobre los derechos del nio Las disposiciones de la Convencin Algunas preguntas que se desprenden de la Convencin Las obligaciones establecidas por la Convencin para los gobiernos locales de las zonas urbanas El desarrollo de la infancia La importancia de los entornos propicios para el desarrollo de los nios La experiencia en materia de desarrollo y las necesidades de los nios en las diferentes edades Nios que afrontan dificultades especiales en su desarrollo Familias estables Cambiar las realidades sociales Vivienda adecuada y segura Servicios municipales bsicos Otros apoyos de importancia

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Segunda parte Defender los derechos de los nios de las zonas urbanas
4 El entorno antes y durante el nacimiento El entorno intrauterino del nio El entorno del alumbramiento Seguimiento despus del alumbramiento Una perspectiva ms amplia Viviendas para los nios La importancia de la vivienda en el desarrollo de los nios Fomentar viviendas que apoyen los derechos de la infancia Atencin infantil en instituciones Salud de la comunidad Los problemas de salud de los pobres de las zonas urbanas Evaluacin y anlisis Crear vecindarios saludables y habitables La prestacin de servicios de salud completos e integrados Nutricin adecuada para todos Educacin sobre la atencin sanitaria Las necesidades especiales de los adolescentes y de los nios de mayor edad

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Vecindarios para los nios Cmo las comunidades acogedoras afectan el desarrollo de los nios Inseguridad en la comunidad y temores sociales Respuestas ante el trfico Oportunidades para el juego y la recreacin La participacin positiva de los nios en la comunidad Superar las fronteras de la comunidad local El cuidado del nio y la nia El papel de las autoridades locales Algunos modelos de prestacin de atencin infantil y apoyo al desarrollo en la primera infancia Escuelas La funcin de las autoridades locales en el fomento de los vnculos entre la escuela y la comunidad Conseguir que la educacin sea verdaderamente universal Una educacin que promueva los derechos de la infancia Las escuelas y la salud El entorno material de las escuelas Acceso a la informacin: bibliotecas y centros de recursos Centros de recursos para los maestros Escuelas secundarias Educacin no estructurada Niez trabajadora Las implicaciones del trabajo para el desarrollo de los nios Los problemas que afrontan las autoridades locales y sus aliados Crear un marco de accin Utilizar de manera constructiva las leyes y las regulaciones Encontrar alternativas prcticas para los nios y sus familias Apoyar a los nios en el lugar de trabajo Los nios de la calle Las responsabilidades de las autoridades locales y de sus aliados Apoyo a los nios y a los adolescentes en la calle Justicia para la niez La funcin de las autoridades locales Violaciones frecuentes de los derechos de los nios que estn en conflicto con la ley Algunos principios bsicos y modelos para la accin

131 132 134 144 145 154 161 163 164 168 175 176 179 182 186 188 194 195 196 198 200 201 203 204 209 212 218 225 227 229 238 238 239 241

Tercera parte Gestin pblica de los derechos de la infancia


13 El contexto del gobierno local La relacin entre el gobierno local y la gestin comunitaria Las relaciones del gobierno local con la esfera nacional El contexto internacional Los desafos que afrontan los gobiernos locales

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Las consecuencias prcticas para el gobierno local Institucionalizar la Convencin para alcanzar una accin sostenible Concientizar sobre la infancia y sus derechos en todos los planos Mejorar la calidad de la informacin y de la comunicacin Estructuras y procesos efectivos de gobierno Apoyar las actividades de la comunidad y fomentar la ciudadana Supervisin, evaluacin y aplicacin Trabajar con otras municipalidades para influir en la poltica nacional Democracia participativa, la base de los derechos de la infancia

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Recursos Bibliografa Crditos

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Prlogo
Para hacer frente al crecimiento acelerado de las ciudades en Amrica Latina, la regin ms urbanizada del mundo en desarrollo, las oficinas de UNICEF han solicitado con urgencia esta segunda edicin en espaol de Ciudades para los nios. Dos de sus autores, antes asesores globales en la sede de UNICEF, ahora coinciden en la oficina regional desempeando nuevas tareas, pero se apresuran a apoyar la solicitud, entendiendo que su vigencia y su utilidad en el contexto de crisis que se vive en la regin es innegable. La urbanizacin no es el nico rcord regional. Amrica Latina tiene adems el triste honor de ser la regin ms injusta del mundo, la que presenta las mayores desigualdades en distribucin de ingresos. El ingreso per cpita del 20 % ms rico de la poblacin supera 17,8 veces al ingreso del 20 % ms pobre y su desigualdad distributiva es tres veces mayor que el promedio mundial. La conjuncin de estos dos rcords se manifiesta precisamente en las zonas urbanas. Las mayores disparidades y por ende la mayor exclusin, segregacin y conflicto social se produce en las zonas urbanas. Las disparidades constituyen adems un factor subyacente de la pobreza, ambos factores en constante crecimiento. La expresin fsica de esta patologa social se manifiesta en la forma de ciudades excluyentes y segregadas. Por otra parte, en esta regin los nios son desproporcionadamente pobres. Actualmente, el 44 % de la poblacin es pobre. Sin embargo, el 60 % de los nios menores de trece aos son pobres. En la ltima dcada aument la proporcin de nios y adolescentes pobres y se estima que en la actualidad hay doscientos veinte millones de pobres de los cuales casi ciento veinte millones son menores de veinte aos. Entre estos, ms de veinte millones de nios trabajan. La gran mayora de ellos son urbanos. En momentos en que la humanidad vuelca su atencin hacia la pobreza y se traza metas urgentes para reducirla, en UNICEF estamos convencidos de que esto no se lograr slo con crecimiento econmico ni con la reduccin de disparidades a menos que cambie sustancialmente la poltica pblica en su conjunto, porque las tendencias en ambos indicadores mencionados continan siendo adversas. Nuestra tesis es que la pobreza slo se podr reducir a partir de la infancia. UNICEF y CEPAL recientemente han evaluado el potencial del cumplimiento de metas para la infancia en la regin. Para ello se consider la necesidad de inversin adicional en la infancia en materia de educacin inicial, educacin primaria y secundaria, cuidado materno infantil, VIH-sida y agua y saneamiento, todos ellos rubros estrechamente relacionados con las metas del milenio y muy especialmente con la reduccin de la pobreza. Teniendo en cuenta que las estimaciones reflejan grandes diferencias entre los pases, se lleg a la conclusin de que en un escenario optimista de crecimiento equivalente
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al de la dcada del 90, para cumplir slo las metas indicadas habra que aumentar la inversin regional promedio por nio en un 50 % adicional, anualmente. Se estim que en un escenario pesimista de crecimiento cero, esta inversin regional promedio por nio tendra que ser un 30 % ms alto que el escenario optimista. No cabe la menor duda de que gran parte de esta inversin adicional habr que asignarla a las zonas urbanas porque all es donde se dan las mayores disparidades y donde vive el mayor nmero de los postergados. Para que estas inversiones sean eficientes y realmente logren revertir las disparidades, ser imprescindible el desarrollo de planes locales participativos de accin en favor de la infancia, y que dichos planes se encuentren respaldados tanto por las polticas pblicas como por los presupuestos adecuados. El documento que hoy se reedita est concebido para dar a las autoridades locales una serie de pistas sobre lo que se debe hacer en las ciudades para que sean lugares ms aptos para nios y adolescentes. Adems, y en vista de las situaciones de crisis econmica, poltica social y de gobernabilidad y democracia que sufre Latinoamrica, corresponde invocar el principio del inters superior del nio que figura en la Convencin sobre los Derechos del Nio y con ello proteger los derechos de la infancia movilizando la voluntad poltica y alentando un giro moral en la sociedad para que se privilegie la tica de la solidaridad y de la justicia. Una ciudad ambientalmente sana, socialmente segura, solidaria, entretenida, apropiable, participativa, respetuosa de la cultura local y de la diversidad, y ldica ser la expresin visible de esta voluntad. Aprovechamos de los avances tecnolgicos, para entregar a ustedes esta nueva edicin en forma de CD Rom para facilitar su reproduccin. Panam, 1 de octubre de 2003.

Alfredo Missair Director regional adjunto para Amrica Latina y el Caribe UNICEF

Ximena de la Barra Asesora regional en Poltica Pblica para Amrica Latina y el Caribe UNICEF

Agradecimientos
Hay muchas personas cuya colaboracin debemos reconocer en estas lneas. En primer lugar, los miembros del equipo que pertenecen a UNICEF: Ximena de la Barra concibi y encarg este libro y analiz cada uno de los borradores desde la perspectiva que le ofrece su amplia experiencia en la lucha contra la pobreza urbana en contextos muy distintos. Alfredo Missair contribuy no slo con su amplio conocimiento prctico y su entusiasmo por las ideas, sino tambin con una gran dedicacin a resolver los pequeos detalles y una enorme paciencia en su minuciosa edicin, as como una disposicin favorable para discutir todas las alternativas posibles a pesar de sus numerosas ocupaciones. Junto con Selim Itus, del Children's Environments Research Group, Alfredo colabor tambin en el diseo grfico del libro. Muchas otras personas contribuyeron tambin con su tiempo para leer y comentar varios captulos. Nos gustara agradecer al Dr. scar CastilloVelsquez, y a Joanne Csete, France Donnay, Elaine Furniss, Alec Fyfe, Sree Gururaja, Gulbadan Habibi, James R. Himes, Alfhild Petren, Mary Racelis y Marta Santos Pas. Tambin ofrecieron una valiosa ayuda varios lectores que no pertenecen a UNICEF, y agradecemos por ello su generosidad; sus nombres y las organizaciones a las que pertenecen aparecen ms abajo. Queremos extender un agradecimiento especial a Ladislau Dowbor, quien revis todo el manuscrito y contribuy con una gran dosis de amabilidad, paciencia y buen humor a esta difcil tarea. Gracias tambin a los empleados de UNICEF que gestionaron varios aspectos de esta labor: a Bradley Winneshieck, quien orden la tarea de comunicacin con los especialistas consultados; a Michael Kovach, quien coordin todos los detalles sobre la disponibilidad de recursos, y a Theresa Kilbane, quien se encarg de este proyecto cuando sus colegas fueron transferidos a otros puestos, y que generosamente lo llev a trmino. Lisa Adelson, Nicole Toutounji y Ellen Tolmie, en la biblioteca fotogrfica de la sede de UNICEF en Nueva York, y Caroline Coomber, de Londres, que fueron todos muy generosas con su tiempo y sus recursos. Vicky Haeri coordin las relaciones de UNICEF con nuestro editor, y por ello le damos tambin las gracias. En Londres, tenemos que agradecer a todo un instituto. El International Institute for Environment and Development (IIED), donde David Satterthwaite nos proporcion una oficina y un gran apoyo a Roger Hart y a m durante varios meses, a fin de facilitar nuestra recopilacin de recursos en Londres y colaborar estrechamente con l en la redaccin del libro. Finalmente, damos las gracias a Jonathan Sinclair Wilson, Ruth Coleman y otros miembros del personal de Earthscan, por sus esfuerzos en la publicacin del libro. Sheridan Bartlett 1999

Introduccin
La intencin de los autores de este libro es que sirva como fuente de informacin a las autoridades locales y a sus aliados en todas las actividades encaminadas a conseguir que las ciudades sean un lugar ms acogedor para los nios y adolescentes. Es una obra que tambin examina las responsabilidades que las autoridades deben asumir a este respecto y analiza varias medidas prcticas para resolver estos problemas cuando los recursos son limitados y las exigencias numerosas. Los nios del mundo tienen muchas cosas en comn. Todos ellos anhelan vivir con su familia y amigos y sentirse seguros en sus hogares y comunidades. Desean agua potable para beber y una cantidad suficiente de alimentos. En todo el mundo, los nios y nias nos dicen que quieren disponer de espacio para jugar y de lugares donde poder escapar del ruido, de los malos olores y de la basura. Les gustara que los adultos los respetaran y disfrutar de una participacin real en la vida de sus comunidades. Tambin quisieran acceder a un tipo de educacin que les permita labrarse un futuro. No son exigencias desmedidas, pero para ms de un tercio del mundo son slo un sueo. Doce millones de nios menores de cinco aos siguen muriendo cada ao, la mayora debido a causas que se pueden prevenir1. Cientos de millones de nios y nias sobreviven en unas condiciones de vida terribles, tienen muy pocos alimentos y escasas posibilidades efectivas de recibir tratamiento cuando estn enfermos o sufren lesiones. Cada ao se obliga a ms de un milln de menores a prostituirse, y muchos millones ms trabajan en condiciones peligrosas y agotadoras2. Grandes cantidades de nios recorren a la deriva las calles de las ciudades y dependen de su imaginacin para sobrevivir, como ejemplo conmovedor del fracaso de sus familias y de las sociedades en que viven. Este escndalo mundial es un problema no slo de recursos, sino tambin de prioridades. En Estados Unidos de Amrica, la economa ms grande del mundo, una cuarta parte de la infancia vive en la pobreza3. Pero la experiencia demuestra que con una firme voluntad poltica es posible alcanzar un alto grado de desarrollo social, incluso cuando no hay riqueza y el crecimiento econmico es limitado o inexistente4. En el mundo en general, sin embargo, el desarrollo social no ha sido una de las mayores prioridades. La economa mundial se ha ampliado de manera extraordinaria en los ltimos 30 aos, pero durante el mismo perodo las desigualdades en los ingresos per cpita entre los pases ricos y los pobres se han triplicado5. En 1990, los ingresos del 20 % de la poblacin ms rica del mundo eran ciento cincuenta veces superiores a los del 20 % ms pobre6. En lugar de eliminar la pobreza el modelo econmico mundial que prevalece en la actualidad contribuye a agudizar la exclusin poltica, econmica y social de la mayora de los habitantes del planeta. En muchos pases, el reembolso de la deuda ha sustituido esencialmente a la inversin en el desarrollo humano. En esta poca de riqueza sin precedentes, una tercera parte de los habitantes del mundo vive con menos de un dlar diario7. Casi la mitad de ellos son nios, y

OMS (1995), The World Health Report 1995: Bridging the Gaps, Ginebra: Organizacin Mundial de la Salud. 2 UNICEF (ed) (1997), El progreso de las naciones 1997, Nueva York: UNICEF. 3 Childrens Defense Fund (1997), The State of Americas Children Yearbook 1997, Washington D.C: Childrens Defense Fund. 4 Anand, S. y Ravallion M. (1993), Human Development in Poor Countries: On the Role of Private Incomes and Public Services, Journal of Economic Perspectives, 7 (1 Invierno): 133-150. 5 PNUD (1996), Informe sobre el desarrollo humano 1996, Nueva York: Oxford University Press. 6 PNUD (1992), Informe sobre el desarrollo humano 1992, Nueva York: Oxford University Press. 7 PNUD (1997), Informe sobre el desarrollo humano 1997, Nueva York: Oxford University Press.
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la cifra contina en aumento. Estos nios no pueden esperar que haya una prosperidad econmica en un futuro lejano. Es una responsabilidad moral elemental asegurar que ningn menor padezca hambre, ni duerma en la calle, ni sufra la violencia, ni sea excluido de la escuela. Esta obligacin moral es tambin una proposicin razonable desde un punto de vista econmico. Los costos que supone asegurar el cumplimiento de los derechos bsicos de un nio son mnimos comparados con los costos en que incurre la sociedad cuando es incapaz de responder a esta obligacin. La mayora de las necesidades de los nios puede satisfacerse mediante una mejora o una reorientacin de la gestin de los recursos que poseemos actualmente. Slo se trata de rescatar algunos valores bsicos de la dignidad humana, de luchar por satisfacer las necesidades ms importantes. En este libro se aborda slo una parte del complicado panorama que afronta la infancia: su objetivo principal gira en torno a la situacin cotidiana de un creciente nmero de nios que viven en la pobreza en muchas ciudades de Asia, frica y Amrica Latina. Sus autores no tratan de analizar las atrocidades de la guerra que afectan a la vida de muchos nios y de sus familias, sino que se limitan a emergencias ms silenciosas, aquellas que se olvidan con facilidad. Cerca de la mitad de la poblacin del mundo vive actualmente en las zonas urbanas. Sin embargo, no todas las ciudades siguen creciendo, aunque la tendencia permanente contina en un aumento rpido del nmero de personas que viven y trabajan en las zonas urbanas, especialmente en frica y en Asia8. Tradicionalmente se considera que la pobreza absoluta se concentra en las zonas rurales y que las poblaciones de los centros urbanos ganan ms dinero y disponen de una mejor infraestructura y de mejores servicios bsicos. Pero las cifras oficiales con frecuencia desfiguran y simplifican en exceso la realidad. Cuando se hacen conteos de las poblaciones urbanas, se excluye por lo general a muchos de los pobres que viven en los tugurios que rodean las ciudades. A menudo se agrupa a las personas incluidas en el conteo con personas de mayores recursos de la ciudad, lo cual genera promedios que no revelan las duras condiciones de vida de los habitantes ms pobres. La mayora de las estadsticas nacionales tampoco tienen en cuenta los elevados costos que supone el estilo de vida de las zonas urbanas. Otros anlisis ms complejos demuestran que la escala y la intensidad de la pobreza urbana ha sido subestimada en numerosos pases, y que las peores desigualdades y privaciones se producen en las ciudades grandes y pequeas. Los nios inmersos en la pobreza urbana corren, sin duda, un gran peligro. Muchos de ellos viven en terrenos inhabitables y bajo la amenaza constante del desahucio. Carecen de acceso fcil al agua potable, y sus retretes, si es que los tienen, son oscuras y malolientes letrinas de pozo o instalaciones comunitarias sucias. En las zonas ms pobladas, donde las enfermedades infecciosas pueden propagarse con rapidez, las amenazas a la salud son muy graves. Si estos nios acuden a la escuela, encuentran que las aulas estn superpobladas, carecen de suficiente personal, disponen de escasos materiales pedaggicos y, cuando los hay, guardan muy poca relacin con sus culturas,

La pobreza se subestima en los centros urbanos

CNUAH (1996), An Urbanizing World: Global Report on Human Settlements 1996. Nueva York: Oxford University Press.
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sus intereses o sus posibilidades de empleo en el futuro. Las oportunidades para jugar son casi siempre inadecuadas, debido a que los espacios exteriores estn contaminados con basuras y excrementos, y los espacios interiores suelen ser insuficientes, incluso para las necesidades ms elementales de la familia. En las ciudades los nios tambin son testigos de convulsiones sociales. Cuando la gente est hacinada en condiciones de escasez y de incertidumbre, su relacin social puede verse afectada por el recelo y la agresividad. Con frecuencia, la violencia desgarra los vecindarios. La emigracin en gran escala, el rpido crecimiento urbano y las elevadas tasas de pobreza han contribuido a la erosin de la familia y de la estructura de la comunidad. Las antiguas redes de seguridad han desaparecido, remplazadas a menudo por alternativas muy limitadas. La capacidad de los adultos para prestar un cuidado adecuado est gravemente afectada por las grandes cargas que supone la pobreza. A la deriva en un mundo confuso y poco propicio, muchos nios encuentran que sus nicas salidas son la calle, la prostitucin, la toxicomana y las pandillas urbanas. La responsabilidad sobre estos nios en peligro se delega cada vez ms en los gobiernos locales. En lugar de ser los simples custodios de los parques y de los sistemas de desage, las autoridades locales estn convirtindose sistemticamente en los principales defensores del bienestar humano, dentro del proceso de descentralizacin que ocurre en todo el mundo. En muchos casos, esto constituye un reto que supera sus posibilidades. Muchos de los factores que inciden en la pobreza urbana se derivan de tendencias macroeconmicas y de prioridades sectoriales que estn por encima de la gestin de las autoridades locales. Incluso aquellos factores que en teora pueden gestionarse en el plano local superan la capacidad prctica de esas autoridades para abordarlos de una forma integral. Las autoridades locales no reciben con la frecuencia necesaria los fondos suficientes para satisfacer estas responsabilidades de forma adecuada. Tampoco tienen siempre la autoridad necesaria para recaudar impuestos locales, o para tomar decisiones de importancia en materia poltica. Para tratar de encontrar una solucin a la raz del problema de la pobreza y de la exclusin es claramente necesaria la participacin de los estamentos nacionales e internacionales. Pero este libro se concentra sobre todo en las medidas que es posible tomar de manera razonable y efectiva en el mbito local. Incluso cuando las autoridades urbanas tienen graves limitaciones en materia de fondos, aptitudes y poder, todava pueden hacer cambios significativos en la calidad de vida de los nios. Todos los das se toman decisiones en el mbito local que tienen notables implicaciones para los nios, no slo en esferas claves como la educacin, la salud y el bienestar social, sino tambin en sectores que no siempre se relacionan con la infancia, como la planificacin y la gestin del usufructo de la tierra, el agua y su saneamiento, el orden pblico y la creacin de empleo. Para que las ciudades sean lugares ms acogedores, seguros y favorables para los nios y adolescentes, las personas encargadas de todas las esferas de la planificacin, la gestin y la formulacin de polticas urbanas deben considerar las repercusiones a largo

Grandes peligros para los nios

Desorden social

Respuestas locales
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plazo que sus decisiones y sus actividades tienen sobre la vida cotidiana de la infancia y sobre su bienestar. Slo cuando se gestionen las ciudades desde esta perspectiva, podrn convertirse en lugares donde los nios tengan la importancia debida. Crear ciudades acogedoras para los nios exige en muchos casos la adopcin de nuevas actitudes, nuevas tcnicas y nuevos mecanismos. Durante el ltimo decenio hemos tenido a nuestra disposicin un poderoso instrumento jurdico para apoyar a las personas comprometidas en esta tarea, y para asegurar que la apremiante situacin de los nios no sea considerada inevitable. En 1989, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob oficialmente la Convencin sobre los Derechos del Nio, y hasta 1997, 191 pases haban tomado la iniciativa de aceptar estas disposiciones jurdicas relacionadas con los asuntos de la infancia en todos los planos. Cuando la Convencin se considera seriamente como un conjunto de directrices, se convierte en un documento que puede sustentar e impulsar la poltica y las actividades pblicas en todas las esferas. Con este espritu, la Convencin se utiliza en este libro como un marco para definir obligaciones, metas y estrategias a fin de satisfacer las necesidades de los nios en las zonas urbanas. El tema de los derechos puede parecer innecesario en este debate. Por qu no abordar las actividades municipales simplemente desde la perspectiva de las necesidades de los nios, en lugar de complicar la cuestin con la introduccin de esta nueva dimensin? Existe una diferencia importante entre un planteamiento basado en los derechos y uno basado en las necesidades, y la clave radica en el concepto de ciudadana, con sus implicaciones de participacin activa y de derechos. Una propuesta basada en los derechos promueve las oportunidades de todos aquellos que no pueden negociar desde una posicin de fuerza y dignidad. Significa que los nios pobres y sus familias deben participar activamente en los procesos que los afectan, y no convertirse en beneficiarios pasivos y dependientes de la poltica social. El nfasis que se haga en los derechos de la infancia asegura tambin que la definicin de las necesidades bsicas mnimas sea lo suficientemente amplia no slo para abarcar la supervivencia inmediata sino, tambin, para garantizar un bienestar a largo plazo. Atender a los derechos de la infancia no es una actividad superficial o trivial. Significa encarar la pobreza y la exclusin en todos los frentes, y movilizar a toda la sociedad para crear una cultura ciudadana que favorezca y apoye a todos los nios. Se trata de una tarea considerable que no requiere, sin embargo, la aplicacin de estrategias excepcionales. Un programa que apoye la Convencin acatar tambin las metas y las normas del desarrollo sostenible, la justicia social y la eliminacin de la pobreza. Poner en prctica los derechos de la infancia no es slo una tarea suplementaria para unos funcionarios excesivamente cargados de trabajo. Por el contrario resulta atinado, desde un punto de vista prctico, considerar que la labor ms importante consiste en satisfacer las necesidades colectivas de todos nuestros nios. El bienestar de los nios es un indicador importante de una sociedad saludable. Atender las necesidades de los ciudadanos ms jvenes repercute en la calidad de vida de todos los dems. Las autoridades urbanas afrontan, sin duda, los retos ms importantes. La concentracin de personas y de actividades econmicas en las zonas urbanas pone a prueba la situacin del medio ambiente y a los pobladores locales y, como consecuencia de ello, las ciudades se convierten a menudo en lugares
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Derechos frente a necesidades

degradados y con una elevada contaminacin. Pero estas mismas concentraciones ofrecen oportunidades para mejorar la calidad de vida de todos los implicados. Una mayor densidad demogrfica permite obtener costos ms reducidos por hogar en materia de abastecimiento de agua, de recoleccin y eliminacin de desperdicios, y de la mayora de los sistemas de atencin sanitaria y la educacin. Los servicios especializados son ms viables cuando hay un mayor nmero de personas que los necesitan. Es posible supervisar de manera ms fcil y econmica las normas ambientales. La mayora de los pobladores de las zonas urbanas se encuentran al alcance de los medios de difusin, y esto presenta una oportunidad sustancial y constructiva para aumentar la toma de conciencia y promover el cambio. Cuando los ciudadanos se pueden reunir con facilidad, tambin se pueden movilizar con mayor eficacia en defensa de sus intereses. Las concentraciones en las zonas urbanas pueden aumentar los niveles de vitalidad y diversidad, dos elementos difciles de encontrar en otros lugares y que enriquecen la calidad de vida. Existe un gran potencial para las alianzas creativas y las soluciones originales. Si se utiliza la Convencin sobre los derechos del nio como un marco para definir el mundo que los nios merecen ocupar, este libro ofrece un panorama general de las presiones que ejerce la vida urbana sobre los menores que viven en la pobreza, as como una serie de directrices para tomar medidas prcticas. La naturaleza de la vida de los nios, las oportunidades de que disponen y las tensiones a las que estn sometidos, pueden variar de manera notable entre los pases e incluso entre las ciudades. La nocin de lo que debe ser el inters superior del nio y los recursos disponibles para atenderlo, difiere tambin de un lugar a otro. En este libro no se puede delinear un plan detallado para tomar medidas, ni tampoco existe ninguna frmula individual que pueda resolver la serie de realidades complejas que encaran las ciudades y comunidades. Pero en el marco de la Convencin se estipulan algunos principios bsicos que brindan una perspectiva que permite tener en cuenta cuestiones como la complejidad y la diversidad. Esperamos que estos principios, junto con el gran nmero de ejemplos provenientes de todo el mundo, inspiren y apoyen a los agentes locales en su tarea de encontrar soluciones para los problemas locales y para crear ciudades que mantengan los derechos de los nios y jvenes.

Desafos y oportunidades en las ciudades

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Primera parte

Comprender los derechos y el desarrollo de los nios


Algunos gobiernos locales han recibido ya el reconocimiento que merecen por su compromiso en defensa de los nios y adolescentes. Sin embargo, para diversas autoridades, convertirse en defensores y promotores de los derechos de la infancia es una funcin nueva, tal vez confusa y difcil de resolver. En muchos casos es preciso ofrecer una orientacin bsica para que esta funcin tenga un sentido real. Los captulos preliminares ofrecen la informacin general y la perspectiva necesarias para esta tarea. El captulo 1 expone el concepto y la historia de los derechos de la infancia y debate algunos temas derivados del enfoque sobre la infancia basado en los derechos. Los autores presentan una sinopsis de las disposiciones de la Convencin, seguida por una descripcin de las obligaciones que se derivan de estas disposiciones, y de los mecanismos formales para poner en vigor los derechos de los nios. El captulo 2 ofrece una breve introduccin sobre el proceso de desarrollo de los nios y adolescentes, y analiza las repercusiones de los entornos social y material sobre este proceso. Aunque reconoce las diferencias culturales, sociales y econmicas en la vida de los nios y en su proceso de desarrollo, este captulo analiza algunas directrices bsicas para resolver las necesidades de nias y nios de diversas edades. La Convencin hace hincapi en que los derechos de la infancia se protegen mejor en el marco de familias estables, en las que se prodiga el amor. Pero las presiones de la pobreza urbana menoscaban gravemente la estabilidad de la familia. El captulo 3 analiza los diferentes tipos de asistencia que pueden prestar las autoridades locales para posibilitar que las familias cumplan con las responsabilidades que tienen hacia sus hijos.

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En la convencin sobre los derechos del nio se establece que el derecho del menor a La Convencin sobre los Derechos del Nio, el tratado internacional una familia y a una ms ampliamente aceptado del mundo, establece la forma en que debe tratarse identidad es fundamena los nios en las diferentes esferas de la vida. Reconoce sus derechos a la tal. Foto: William Martnez.

La Convencin sobre los derechos del nio

supervivencia, el desarrollo y la proteccin, y a una participacin activa en las cuestiones que los afectan. La amplitud de las disposiciones de la Convencin otorga una importante responsabilidad a los gobiernos locales junto a otros sectores de la sociedad y a otras esferas del gobierno y de la comunidad internacional; pero tambin ofrece un marco de accin que permite la posibilidad de crear ciudades integradas y vitales, no slo para la infancia sino para todos los ciudadanos. Un factor que ha impulsado el desarrollo de los derechos humanos durante el ltimo decenio ha sido la creciente insatisfaccin ante la nocin de que cualquier grupo de personas puede ser considerado jurdicamente como propiedad de otro, o no disfrutar de los derechos de que gozan otros grupos. La esclavitud ya no se tolera jurdicamente, los sistemas de casta estn siendo desmantelados, y cada vez hay un mayor nmero de mujeres que disfrutan de su derecho a la autodeterminacin. El grupo que ha recibido ms recientemente la atencin de los expertos en cuestiones de derechos es el que forman los nios y jvenes, y la historia de los derechos de la infancia refleja de manera ms general la cambiante percepcin del pblico sobre el significado de la niez1.

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La situacin de la infancia se complica debido al perodo biolgico por el que atraviesan su vida y a las complejidades intrnsecas del proceso de crecimiento. Los nios menores, en concreto, dependen de sus padres y de otras personas para recibir proteccin y atencin. Todava resulta muy difcil para muchas personas aceptar que es posible contemplar a los menores como personas que tienen sus propios derechos, en lugar de considerarlos propiedad exclusiva de sus padres. En general, los adultos perciben que los

1 Therborn, G. (1996, Child Politics: Dimensions and Perspectives, Childhood, 3(1): 29-44.

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nios carecen de la condicin de seres humanos completos y se encuentran en un proceso de formacin para convertirse en adultos. Pero cada vez ms personas reconocen que nuestra imagen de la niez es en gran medida una construccin social y cultural2. Las expectativas que se tienen sobre lo que deben ser los nios han sido muy distintas en diferentes pocas de la historia y en distintas partes del mundo. Las necesidades y los supuestos de las personas que rodean a los nios determinan, al menos en cierta medida, sus capacidades y lo que se espera de ellos. Las realidades econmicas y los modelos culturales conforman la experiencia de la niez en una poca y en un lugar determinados. Debido a que esta percepcin vara entre una cultura y otra, e incluso dentro de la misma cultura, el desacuerdo sobre los derechos de la infancia es considerable. Por una parte, algunas personas defienden que los nios, como seres humanos, deben tener los mismos derechos que los adultos. En el otro extremo estn quienes creen que los nios carecen de la competencia necesaria para ejercer derechos, y que, protegidos como lo estn por sus progenitores, no tienen ninguna necesidad de disfrutar de derechos. La mayora de las personas que participan en el debate sobre los derechos de la infancia apoyan un planteamiento que reconozca tanto la necesidad de proteccin como el fomento de su potencial para que acten en representacin propia. El movimiento en pro de los derechos de la infancia ha avanzado desde una etapa primordialmente protectora hasta una mayor aceptacin de la capacidad de los nios de ejercer como ciudadanos que participan en la sociedad y contribuyen a ella, y que merecen el derecho a ejercer esta capacidad3. BREVE HISTORIA DE LA CONVENCIN SOBRE LOS DERECHOS DEL NIO La Convencin sobre los Derechos del Nio (a la que nos referiremos en este libro por el nombre de Convencin) fue el primer instrumento internacional que reconoci los derechos de la infancia. La Declaracin de Ginebra de 1924 y la Declaracin de los Derechos del Nio de 1959, ampliamente aceptadas por la comunidad internacional, tuvieron un considerable peso moral en la promocin del derecho de la infancia a la proteccin y a la atencin. Pero ninguno de estos documentos tena carcter vinculante, por lo que exista la necesidad de una convencin nica, jurdicamente obligatoria4. En respuesta a una iniciativa presentada por Polonia en 1978, la Comisin de Derechos Humanos comenz la elaboracin de un tratado jurdico de este tipo. Despus de diez aos de debate y preparacin por parte de un grupo de trabajo abierto, la Asamblea General aprob por unanimidad el texto final en 1989. Este documento trascenda de diversas formas el contenido de la Declaracin de 1959. Sus disposiciones eran ms concretas; ampliaba de manera notable los derechos civiles y polticos que se ofrecan a la infancia; y haca hincapi en la capacidad de los nios para dejar de ser los beneficiarios pasivos de la proteccin y convertirse en destinatarios activos y comprometidos con sus derechos5. La aceptacin de la Convencin fue un proceso rpido y generalizado. En septiembre de 1997, la Convencin estaba vigente en 191 pases y slo dos no se haban convertido an en Estados partes. Uno de ellos es Somalia, que en la actualidad carece de gobierno, y el otro es Estados Unidos de Amrica. Ninguna convencin sobre derechos humanos ha alcanzado una aceptacin tan amplia o tan rpida.

James, A. y Prout, A. (eds) (1990), Constructing and Reconstructing Childhood: Contemporary Issues in the Sociological Study of Childhood, Londres: Falmer Press. 3 LeBlanc, L. J. (1995), The Convention on the Rights of the Child: United Nations Lawmaking on Human Rights, Lincoln, Nebraska: University of Nebraska Press. 4 Hammarberg, T. (1992), Making Reality of the Rights of the Child, en Verhellen, E. (ed), Rights of the Child Lectures, Part 2, Ghent: Childrens Rights Centre. 5 Verhellen, E. (1994), Convention on the Rights of the Child: Background, Motivation, Strategies, Main Themes, Leuven Kessel-Lo, Blgica: Garant.
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La Convencin es un documento notable a causa, sobre todo, del considerable apoyo recibido. Ha servido para crear de una manera altamente definitiva y conspicua el derecho jurdico de los nios del mundo a recibir atencin y recursos de sus gobiernos y de todos los sectores de la sociedad a la cual pertenecen. No solo ha sido til para verificar las metas destinadas a lograr el bienestar de la infancia, tambin ha permitido crear un sistema para comprobar su puesta en marcha, sin el cual el progreso sera menos factible. La Convencin ha sido aceptada como una serie de directrices jurdicas, como instrumento pedaggico y un como marco de referencia para todos los anlisis serios relativos a la infancia y a la juventud. Se ha convertido en un programa de accin para los organismos internacionales dedicados a la infancia, y para numerosas organizaciones de distinta ndole dentro de la sociedad civil. LAS DISPOSICIONES DE LA CONVENCIN Tradicionalmente, en la esfera de los derechos humanos se han generado presiones polticas para establecer diferencias entre los derechos civiles y polticos por una parte, y los derechos sociales, econmicos y culturales por otra. En el derecho internacional, estas prerrogativas estn consagradas en varios pactos distintos6. Pero en lugar de las diferencias entre estas dos esferas de derechos, los redactores de la Convencin insistieron en un enfoque integral que hiciera hincapi en la indivisibilidad de los derechos como uno de los principios ms importantes. Desde esta perspectiva, se considera que la proteccin, la prestacin de servicios y el respeto de la capacidad del nio representan un apoyo complementario e interdependiente al bienestar pleno7. El cumplimiento de los derechos sociales, econmicos y culturales permite crear las condiciones para una plena satisfaccin de los derechos civiles y polticos, y viceversa. La definicin de nio La Convencin define como nio a todo ser humano que tiene menos de dieciocho aos, excepto en aquellos pases donde la mayora de edad se establece ms temprano (artculo 1). Esta declaracin de derechos abarca no slo a los nios ms pequeos, sino tambin a los adolescentes que podran estar ya desempeando funciones de adultos. Las madres adolescentes y los jvenes trabajadores, por ejemplo, merecen el apoyo y la consideracin que reciben jurdicamente los dems nios. En algunas esferas, la Convencin establece lmites de edad: prohbe la pena capital y la cadena perpetua para los nios menores de dieciocho aos, y exhorta a los Estados para que se abstengan de reclutar en las fuerzas armadas a cualquier persona menor de quince aos8. Pero la Convencin permite a los Estados individuales establecer la mayora de edad y, en casi todos los casos, la edad mnima requerida para que los nios puedan participar legalmente en diversas actividades. La edad a partir de la cual pueden casarse legalmente, abandonar la escuela, comenzar a trabajar, consumir alcohol y obtener tratamiento mdico sin consentimiento paterno puede variar de un pas a otro. Se espera, sin embargo, que los estados revisen su legislacin nacional relativa a estos lmites de edad a la luz de los principios generales de la Convencin; as mismo, los Estados individuales no deberan eximirse de las obligaciones contradas con los nios menores de dieciocho aos, incluso si han alcanzado la mayora de edad de conformidad con la legislacin nacional9. Principios generales La Convencin contiene algunos principios fundamentales que establecen las bases del documento como un todo y que, en su conjunto, definen una

Indivisibilidad de los derechos

El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, y el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, fueron aprobados por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1966. 7 Le Blanc, 1995, ob. cit.. Nota 3. 8 En la actualidad existe una iniciativa destinada a alentar la aprobacin del Protocolo Facultativo de la Convencin sobre los Derechos del Nio para aumentar la edad mnima de reclutamiento en las fuerzas armadas de 15 a 18 aos. 9 Hodgkin, R. y Newell, P. (1998), Implementation Handbook for the Convention on the Rights of the Child, Nueva York: UNICEF.
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actitud muy concreta hacia los nios y sus derechos10. Por consiguiente, es preciso contemplar las dems disposiciones de la Convencin a la luz de estos principios. El primero es el principio de la no discriminacin. El artculo 2 establece que las disposiciones de la Convencin afectan a todos los nios. Las nias, los nios con discapacidades, los nios de la calle y los nios de los grupos minoritarios, por ejemplo, tienen todos la facultad de disfrutar de la igualdad de derechos y de oportunidades. El principio del inters superior del nio, estipulado en el artculo 3 (1), muestra que los intereses del nio deben ser una consideracin primordial cuando se toman decisiones o se realizan actividades que afectan a los nios, en lugar de situarse en un segundo plano despus de los intereses de los progenitores, de la comunidad en general o del Estado. Este principio debe ser aplicado, sobre todo, cuando la Convencin no establece una norma precisa. No puede utilizarse para anular otros derechos garantizados a la infancia11. Un principio vinculado al anterior afecta el punto de vista de los nios, y se estipula en el artculo 12. Cuando se toman en consideracin los intereses de un nio, la Convencin apoya el derecho de este nio a que se tenga en cuenta su opinin, segn su edad o madurez. El ltimo principio general se refiere al derecho del nio a la supervivencia y el desarrollo. El artculo 6 forma la base de los otros derechos sociales, econmicos y culturales que se expresan en la Convencin. Adems de asegurar el derecho inmanente del nio a la vida, establece de forma muy explcita que sin los medios para la supervivencia y el desarrollo, el derecho a la vida no tiene sentido. Derechos relativos a la atencin y a la prestacin de servicios El derecho de los nios a la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas se analiza minuciosamente en otros artculos, que hacen hincapi en el desarrollo pleno del menor, y establecen la forma en que se puede ofrecer apoyo a este desarrollo. La Convencin seala que el nio debe crecer en el seno de la familia, en un ambiente de amor y comprensin (Prembulo; artculo 9) y tiene el derecho a recibir proteccin contra cualquier interferencia de la familia (artculo 16). Si ha sido necesario separar a los nios de su familia debido a factores tales como un conflicto, un desplazamiento o una adopcin ilegal, el Estado debe promover la reunificacin o los contactos con los padres (artculos 9, 10, 11). Si los nios son vctimas de malos tratos por parte de la familia, el Estado tiene la responsabilidad de asegurar una atencin alternativa similar a la que el nio debera recibir en el hogar familiar, que respete su origen tnico, religioso, cultural y lingstico (artculo 20). La Convencin reconoce el derecho del nio a una calidad de vida adecuada para su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral y social (artculo 27). Esto implica no slo la provisin suficiente de alimentos para evitar el hambre, sino una nutricin adecuada que promueva un cuerpo saludable y una mente alerta; no slo refugio contra los elementos, sino una vivienda que favorezca la buena salud, la seguridad emocional, la estabilidad familiar y un sentimiento de propiedad. La Convencin reconoce a los padres la responsabilidad bsica en la provisin de esta calidad de vida, pero obliga al Estado a asegurar el cumplimiento de esta responsabilidad, y a proporcionar asistencia material y programas de apoyo a los nios y padres que lo necesiten (artculos 18, 26).

No discriminacin

Inters superior

Puntos de vista del nio Supervivencia y desarrollo

Familia

Nivel de vida

10 Hammarberg, 1992, ob. cit. Nota 4. 11 Hodgkin y Newell, 1998, ob. cit., Nota 9.

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Los nios tienen garantizado el derecho al ms alto nivel posible de salud (artculo 24). Esto no slo significa acceso a la atencin sanitaria, sino unas condiciones de vida que promuevan la salud. Los nios con discapacidades tienen derecho a recibir una atencin especial que, en la mayor medida posible, apoye su potencial para bastarse a s mismos y les garantice una vida plena y decente como miembros activos de su comunidad (artculo 23). El Estado es responsable de asegurar que la educacin primaria sea gratuita y obligatoria, as como la disponibilidad de la educacin secundaria y universitaria, sobre la base de la igualdad de oportunidades (artculo 28). Esta educacin debe tener en cuenta el pleno desarrollo del nio, el respeto a sus valores culturales y a su identidad, y la preparacin para asumir una vida responsable en una sociedad libre (artculo 29). La Convencin reconoce tambin el derecho del nio al juego y a las actividades recreativas (artculo 31), lo que implica no slo disponer del tiempo suficiente para el esparcimiento, sino tambin la prestacin de un espacio seguro y apropiado en el marco de las comunidades, donde sea posible practicar el juego y la recreacin. Tambin se reconoce como un derecho el acceso a la vida cultural y a las artes (artculo 31). La Convencin reconoce que la capacidad para proporcionar estos derechos puede sobrepasar las posibilidades inmediatas de las familias y del Estado, pero seala que deberan satisfacerse lo ms plenamente posible y hasta el mximo de los recursos de que dispongan (artculo 4). El bienestar de los nios debe ser considerado primordial cuando se toman decisiones relativas a la distribucin de recursos, y, cuando sea necesario, dentro del marco de la cooperacin internacional (artculos 3, 4). Derechos relativos a la proteccin Los nios tienen derecho a la proteccin en el caso de situaciones difciles y de maltrato. El Estado tiene la obligacin de proteger a los nios contra toda forma de maltrato que reciban de los padres o de otras personas responsables de su cuidado, y de ofrecerles el apoyo y el tratamiento apropiados cuando hayan sufrido de abuso o descuido (artculos 19, 39). Aunque las leyes de la mayora de las naciones siguen sancionando los castigos fsicos a los nios, la Convencin prohbe expresamente el uso de violencia fsica o mental12. La Convencin adopta una posicin firme contra la explotacin sexual y econmica. Reconoce el derecho del nio a la proteccin contra la prostitucin y la pornografa, el rapto y el trfico, as como la participacin en la produccin, venta y uso de estupefacientes, y exhorta a que se tomen todas las medidas de carcter nacional, bilateral y multilateral que sean necesarias (artculos 33, 34, 35). La Convencin afirma tambin el derecho del nio a la proteccin contra cualquier tipo de trabajo que interfiera con su seguridad, su salud, su educacin o su desarrollo, y exhorta a todos los Estados a que establezcan una edad mnima para trabajar, y a que regulen las horas y las condiciones de trabajo (artculo 32). La Convencin asegura a los nios acusados de crmenes las mismas garantas jurdicas que se otorgan a los adultos, pero adems establece que se tenga en cuenta la edad del nio en los procedimientos jurdicos y en la decisin sobre el castigo apropiado. Se prohben estrictamente la pena capital y la cadena perpetua. Siempre que sea posible, se debe evitar la aplicacin de cualquier tipo de procedimiento judicial. Al tiempo que se garantiza el respeto por los derechos humanos y las garantas jurdicas, la pena de prisin debe considerarse como un ltimo recurso, y durante el menor tiempo posible. Las condiciones deben ser humanas, y es necesario promover la rehabilitacin y la reintegracin social (artculo 40).

Salud

Educacin

Juego

Malos tratos

Explotacin

Justicia
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Newell, P. (1995), Respecting childrens rights to physical integrity en Franklin, B. (ed), The Handbook of Childrens Rights: Comparative Policy and Practice, Londres/ Nueva York: Routledge, 215-226.

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La Convencin garantiza una proteccin especial a los nios refugiados y a quienes busquen asilo, as como a todos aquellos que han sido desplazados o que estn expuestos a un conflicto armado (artculos 22, 37). Es preciso ofrecer una apropiada atencin humanitaria, y asistir en las tareas de reunir a los nios con sus progenitores cuando sea necesario, y siempre que sea posible. Cuando los nios han sufrido daos fsicos o psicolgicos, tienen derecho a recibir un tratamiento de rehabilitacin que les ayude a lograr la recuperacin y la reintegracin social (artculo 39). Derechos de participacin La Convencin no hace extensiva a la infancia toda la gama de derechos polticos que se otorgan a los adultos, como el derecho al voto, pero les garantiza algunas de las libertades y protecciones consideradas como derechos humanos generales. Los nios tienen derecho a un nombre, una identidad y una nacionalidad, y deben ser registrados cuando nacen (artculo 7, 8). La Convencin los protege contra la invasin de su intimidad y de su vida familiar (artculo 16). La Convencin garantiza a los nios el derecho a expresar sus opiniones sobre las cuestiones que les afecten, y estas opiniones deben tenerse en cuenta cuando se tomen decisiones, de conformidad con la edad del nio, su madurez y su comprensin de la situacin (artculo 12). Los nios tienen tambin derecho a la libertad de pensamiento y de conciencia, en funcin de la orientacin de sus progenitores o de otros tutores legales. Les ampara el derecho a disfrutar su propia cultura, religin e idioma sin interferencia ni discriminacin (artculos 13, 14). El nio tiene derecho a recopilar, obtener y difundir informacin, y a disponer de materiales de informacin que no se consideren dainos para su bienestar (artculo 17). Asimismo tiene derecho a la libertad de asociacin y de reunin (artculo 15). Sin duda alguna, estos derechos civiles y polticos definen al nio como un agente activo, capaz de ejercer sus derechos, y no simplemente como el beneficiario de una atencin protectora. Lo anterior sienta las bases del derecho del menor a una ciudadana activa, a pesar de que todava no disfrute del derecho al voto. Aplicacin y verificacin Reconocer simplemente los derechos no es suficiente. Tambin es necesario ponerlos en prctica. El artculo 4 de la Convencin exhorta a los Estados a que adopten todas las medidas posibles por medio de reformas legislativas y administrativas, y hasta el mximo de los recursos de que dispongan. La Convencin instituye normas especficas para apoyar y examinar los progresos alcanzados (artculos 42 a 54). Establece la creacin de un comit internacional de expertos, presentados por los pases miembros para su eleccin por la Asamblea General de las Naciones Unidas. Cada Estado parte debe someter a este comit informes peridicos amplios y de naturaleza autocrtica, y examinar las dificultades y los avances que implica la puesta en marcha de la Convencin. Tambin se debe tener en cuenta todo tipo de informacin pertinente de las organizaciones no gubernamentales y de los organismos especializados de las Naciones Unidas, como UNICEF. El resultado del anlisis que hace el comit sobre el material recibido, y el consiguiente debate con los representantes del pas en cuestin, conduce a unas observaciones finales que deben difundirse ampliamente en el pas y servir de base para nuevos debates y actividades. La funcin del comit no es responder de una forma punitiva a las deficiencias ni los fallos, sino ofrecer una oportunidad constructiva, en un ambiente de colaboracin que permita definir los aciertos y las dificultades, y fijar una serie de metas oportunas13.

Refugiados

Derechos polticos y civiles

Informe de los pases

Verhellen, 1994, ob. cit.. Nota 5.


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ALGUNAS PREGUNTAS QUE SE DESPRENDEN DE LA CONVENCIN Por qu necesitamos una declaracin independiente de derechos para los nios? Cuando se iniciaron los trabajos de preparacin del borrador de la Convencin, todava no exista un consenso general sobre la necesidad de un documento de este tipo. Los crticos consideraban que un tratado independiente sembrara dudas sobre la situacin de los nios como seres humanos, al sugerir que no cumplira los requisitos necesarios para recibir la proteccin que ofrecen habitualmente a todas las personas los instrumentos de derechos humanos vigentes14. Los defensores de una convencin independiente consideraban que la proteccin que garantizan a los nios las disposiciones generales sobre derechos humanos es insuficiente. Varios instrumentos mencionan la situacin de la infancia, pero tanto su terminologa como sus objetivos varan de uno a otro. Antes de la aceptacin de la Convencin, por ejemplo, no exista un lmite de edad universal para la participacin legal de los nios en los conflictos armados. Las inevitables discrepancias apuntaban a la necesidad de disponer de un conjunto independiente de normas. La situacin que afrontaban los nios en todas partes del mundo se convirti en el ms firme argumento en favor de la preparacin de una convencin independiente15. La mortalidad infantil, la desnutricin, la vida en las calles, la prostitucin de las nias y nios, la existencia de condiciones laborales y vitales intolerables, la participacin en los conflictos armados y el encarcelamiento de nias y nios, eran factores que exigan una respuesta enrgica por parte de la comunidad internacional. La realidad de la situacin social de la infancia y de su desarrollo apuntaban tambin a la necesidad de un tratado especial. Las normas de seguridad y de salud concebidas pensando en los adultos, as como las disposiciones para la atencin sanitaria y la asistencia en situaciones de emergencia, no ofrecen a los menores la proteccin que precisan en muchos casos16. Los nios son ms vulnerables ante la enfermedad, especialmente cuando son jvenes o estn desnutridos, y sus cuerpos, que se encuentran en una etapa de rpido crecimiento, corren un mayor riesgo de padecer los efectos de los contaminantes, y tienen una menor capacidad para defenderse contra los peligros fsicos. Las viviendas deficientes y las dems desventajas de la pobreza afectan desproporcionadamente a la infancia. La dependencia de los nios en relacin con los adultos hace que sean especialmente vulnerables a los malos tratos y a la explotacin. Tanto en el hogar como en la escuela, en la comunidad o en el lugar de trabajo, los nios necesitan una proteccin que tenga presente su desventaja ante aquellos que tienen mayor edad y son ms fuertes y poderosos. Al comienzo de su vida, cuando su capacidad cognoscitiva est menos desarrollada, se considera que los menores estn ms expuestos al perjuicio emocional. Cuando padecen situaciones traumticas, tienen ms posibilidades que los adultos de sufrir tensiones graves y debilitantes, con repercusiones a largo plazo17. Una carta especial de derechos ofrece la posibilidad de reconocer y responder a las exigencias especficas de la infancia en materia de desarrollo. La situacin de los nios como seres humanos es tambin un factor importante. Los argumentos que consideran que sus derechos estn ya implcitos en el marco de los derechos humanos generales no tienen en cuenta que a los menores no se les respeta como beneficiarios de los derechos, ni se les considera capaces de ejercerlos. Los nios no tienen derecho al voto y no

14 Le Blanc, 1995, ob. cit.. Nota 3. 15 Hammarberg, 1992, ob. cit.. Nota 4. 16 Satterthwaite, D., Hart, R., Levy, C., Mitlin, D., Ross, D., Smit, J., Stephens, C., (1996), The Environment for Children, Londres: Earthscan. 17 Garbarino, J. y Bedard, C. (1996), Spiritual Challenges to Children facing Violent Trauma, Childhood, 3(4): 467-479.

Condiciones que confrontan los nios

La frgil situacin de la infancia


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pueden ejercer ningn poder poltico directo. Aunque los adultos pueden tratar de asegurar que los nios reciban una buena atencin, esta actitud expresa a menudo la percepcin de que son propiedad de los adultos en lugar de ciudadanos con derechos propios. Un instrumento independiente, que no deje ninguna duda de que los nios tienen derechos, es necesario para combatir estos supuestos. A todas aquellas personas que no consideran prioritario crear estos derechos, sino que dejaran la proteccin de los nios en manos de su progenitores, sera preciso sealarles que estos ltimos no pueden controlar todas las esferas de la vida. Incluso aunque tengan las mejores intenciones, no pueden legislar sobre la calidad del aire que respiran, la disponibilidad de las viviendas, o el acceso a los recursos para los nios con necesidades especiales. Necesitan un amplio apoyo social para asegurar que sus hijos dispongan de un entorno apropiado para salir adelante. Para los nios sin padres, la situacin es incluso ms clara. Adems hay que sumar, por desgracia, aquellas circunstancias en las que los progenitores son exactamente las personas ante quienes los nios reclaman urgentemente cualquier tipo de proteccin. Los derechos de los progenitores y los derechos de los nios: un equilibrio entre la proteccin y la participacin A menudo, las personas que se oponen a la Convencin transforman en conflicto, entre los derechos de los progenitores y los derechos de los nios, la tensin que existe entre la proteccin de estos ltimos y su capacidad para actuar en beneficio propio. Los menores necesitan un cierto grado de proteccin, y cualquier reconocimiento de sus derechos debe incorporar este elemento. Pero la proteccin como un fin en s mismo puede conducir a la conculcacin del derecho de los nios a participar en las decisiones que les afectan, de conformidad con la evolucin de sus capacidades. Algunos crticos se resisten a permitir que los nios participen de manera activa en sus propios asuntos, y consideran que los adultos interesados deben ejercer siempre los derechos de los menores en su nombre18. Hay dos cuestiones en juego aqu: la capacidad de los nios y el desafo implcito hacia la autoridad de los padres y los adultos. La cuestin de la capacidad es, hasta cierto punto, un asunto que tiene que ver con las expectativas y la experiencia. Los nios muy pequeos necesitan que los adultos acten por ellos. Pero la capacidad de asumir responsabilidades y de tomar decisiones importantes no es algo que se adquiera de improviso cuando los nios alcanzan la mayora de edad. Es un proceso gradual, que no slo depende del desarrollo biolgico del nio, sino de la experiencia real para tomar decisiones y asumir la responsabilidad. En su vida cotidianas, muchos nios tienen que asumir responsabilidades que les exigen toda su habilidad para tomar decisiones de una manera experimentada, mucho antes de que se conviertan en adultos. A este respecto, hay muy poca diferencia entre los nios mayores y los adultos, excepto las aptitudes necesarias para ejercer esta capacidad. Por esta razn, resulta conveniente reconocer el derecho de los nios a tener una opinin sobre los asuntos que les afectan, a fin de fomentar y apoyar la evolucin de una capacidad cada vez mayor19. En las sociedades donde el respeto y la obediencia son una norma de conducta, existen grandes posibilidades de que el derecho del nio a tener una opinin se considere un asunto polmico. Sobre todo si los adultos han dispuesto de pocas oportunidades para actuar ellos mismos como beneficiarios de sus derechos. Es probable que la promocin de los derechos de la infancia en esta esfera tenga poco xito si cuenta con la airada resistencia de los progenitores y los miembros de la comunidad. Ser necesario tomar las medidas adecuadas

18 Verhellen, 1994, ob. cit. Nota 5. 19 Hart, R. (1997), Childrens Participation: The Theory and Practice of Involving Young Citizens in Community Development and Environmental Care, Londres: Earthscan/ UNICEF.

Amplio apoyo social

La capacidad de los nios

El desafo a la autoridad de los adultos

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para garantizar que se haga un esfuerzo por comprender y respetar tambin los derechos de los progenitores, y que stos dispongan de la oportunidad de debatir y analizar las implicaciones de la Convencin. Los nios tendrn mayores posibilidades de lograr el cumplimiento de su derecho a la participacin, si aprenden a expresar sus opiniones de una manera que no contravenga las normas de respeto hacia los adultos, y si se reconocen las responsabilidades que acompaan a los derechos. Este tema refleja implicaciones importantes en los sistemas de educacin, que deben ofrecer a los menores la posibilidad de un aprendizaje interactivo que incorpore su participacin. Las decisiones que conciernen a los derechos humanos implican, casi siempre, la necesidad de crear un equilibrio entre intereses conflictivos. La tensin entre la proteccin y la participacin no slo forma parte del debate sobre los derechos de la infancia; es componente integral del proceso de crecimiento, y de las relaciones entre padres e hijos, entre los adultos y los menores. La exigencia de independencia de los nios implica una negociacin ininterrumpida en el marco de las familias y las sociedades y, por tanto, no es algo que pueda resolverse simplemente con una carta de derechos. Pero al incluirlas en un mismo documento, es posible integrar estas exigencias, a menudo conflictivas, en una relacin mutua productiva, a fin de alcanzar un equilibrio apropiado en una situacin determinada. El tema de la cultura y los derechos de la infancia Los derechos humanos se basan en la hiptesis de que ciertos principios deben aplicarse de forma universal, independientemente de las diferencias de raza, religin, cultura, posicin econmica o sexo. A veces resulta muy difcil conciliar esta hiptesis con la realidad de un mundo en el que las creencias, prcticas, relaciones sociales y circunstancias econmicas varan mucho entre las diferentes sociedades, e incluso dentro de ellas. Esta dificultad es particularmente evidente en la comprensin y aceptacin de los derechos de la infancia20. La percepcin de que existe una amenaza de imperialismo cultural complica la cuestin. La Convencin, como otros documentos de derechos humanos, tiene sus races filosficas en la tradicin europea del liberalismo individual. Tambin considera a la niez bajo el prisma del desarrollo del nio que, segn muchos crticos, est viciado por la teora y la investigacin elaboradas en el hemisferio norte. A pesar de la meta de universalidad, el proyecto de los derechos de la infancia se inicia desde una perspectiva del individuo que tiene mayores puntos en comn con unos grupos que con otros. La posicin privilegiada que la Convencin confiere a los nios puede contrariar claramente los valores de las sociedades donde el derecho de la familia ampliada precede a los derechos del individuo, o donde la edad es la base para el respeto y la adquisicin de derechos21. Resulta una simplificacin exagerada, sin embargo, reducir esta tensin a una lucha entre los valores del Norte y la conservacin de sistemas tradicionales que se encuentran, por otra parte, intactos. Pocos sistemas de creencias son coherentes y estn exentos de conflictos, as sean "tradicionales" o no. La cultura no es un elemento rgido, sino que se adapta por necesidad a las circunstancias y a los estilos cambiantes de vida. Incluso en el marco de las familias, suele ser frecuente que haya desacuerdos sobre creencias y objetivos, ya sea en la crianza de los nios o en el empleo del dinero. Las relaciones entre los grupos se complican, de igual manera, por una serie de valores conflictivos. Tampoco los valores consagrados en la Convencin se aceptan universalmente en el Norte, donde existen puntos de vista divergentes sobre

Amenaza de imperialismo cultural

20 Alston, P. (ed) (1994), The Best Interests of the Child: Reconciling Culture and Human Rights, Florencia, Italia; Centro Internacional para el Desarrollo del Nio, UNICEF y Oxford Clarendon Press. 21 Burman, E. (1996), Local, Global o Globalized? Child Development and International Child Rights Legislation, Childhood, 3(1): 4567.

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la funcin de los padres y la capacidad de los nios. Los conflictos de valores, por consiguiente, son un fenmeno que ocurre tanto dentro de las sociedades como entre ellas, y con frecuencia se expresan en una ambivalencia o desacuerdo de la sociedad respecto a las cuestiones que afectan a los nios. Las normas relativas a la educacin de las nias, por ejemplo, o la relacin apropiada de los nios con el trabajo, se debaten con pasin en muchos lugares. En todo el mundo se estn poniendo en tela de juicio, por diversas razones, las nociones tradicionales sobre la infancia. El descenso de la mortalidad de los nios menores de un ao y de la mortalidad infantil durante el siglo XX, por ejemplo, ha repercutido en la estructura y las prioridades de la familia. A medida que aumenta la certidumbre sobre la supervivencia infantil, cada vez se muestra ms preferencia por las familias reducidas, factor que ha posibilitado una mayor inversin de los padres en cada uno de los nios. Las repercusiones han sido muy evidentes en China, donde la poltica que obliga a los padres a tener un solo hijo ha causado cambios radicales en la situacin de los nios22. Tambin se han producido cambios como resultado de la propagacin de la economa mundial de mercado y de una urbanizacin construida en circunstancias de pobreza. En muchos lugares, la estructura tradicional de la sociedad se ha desintegrado, y con ella la validez de las expectativas tradicionales relativas a los nios. El destino de la infancia es, por lo general, ms aparente, y se ha convertido en un tema de creciente preocupacin. Se ha producido una revisin generalizada sobre la mejor manera de responder tanto a la situacin presente de la infancia como a su preparacin para el futuro. Para las personas decididas a proteger las formas de vida locales, la Convencin puede significar otro ataque frontal. Pero un anlisis ms realista permite reconocer que ofrece la oportunidad de abordar, precisamente, las confusiones y las contradicciones derivadas de la vida contempornea tanto en el Norte como en el Sur, al definir una base mnima para tomar decisiones cuando los intereses entren en conflicto. Todas las sociedades, incluso las ms ricas, tienen que hacer ajustes internos a fin de adaptarse a las exigentes normas de este tratado. La Convencin no defiende una serie de soluciones universales y estrictas a los problemas que afronta la infancia. Presenta una serie de principios fundamentales que exigen una respuesta clara: es necesario reconocer y respetar a los nios, asegurar su supervivencia, protegerlos contra el peligro, habilitarlos de forma adecuada para la vida, y escucharlos. En aquellas situaciones en que las costumbres permitan la opresin de la infancia, es posible que estos principios resulten inaceptables. Pero la Convencin permite una gran flexibilidad. La puesta en prctica detallada de estos principios nunca se especifica. Por el contrario, la Convencin es un instrumento flexible, concebido para dar cabida a la complejidad y a la diferencia23. En la mayora de los casos, la posicin de la Convencin se formula en unos trminos lo suficientemente generales como para integrar de manera considerable la normativa local, siempre que sta no resulte perjudicial para el bienestar de la infancia. El principio del inters superior ofrece la posibilidad de interpretar y adaptar las disposiciones de la Convencin a las condiciones locales24. En la Convencin, por ejemplo, puede estipularse la necesidad de ofrecer una educacin que prepare al nio de manera adecuada para la vida, pero no se especifica el programa de estudios. Slo un debate en la esfera local puede

Conflicto de valores

Una base mnima para tomar decisiones Permitir una interpretacin local

22 Tobin, J. J., Wu, Y. H., Davidson, D. H. (1989), Preschool in Three Cultures: Japan, China and the United States, New Haven: Yale Univsersity Press. 23 Alston, 1994, ob. cit.. Nota 20. 24 Ibd.

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determinar el tipo de enseanza que responda mejor a los intereses de los nios de la poblacin local. Al mismo tiempo, este principio puede utilizarse para analizar las ventajas de dos opiniones antagnicas, ya sea en el marco de la familia o de la sociedad en general. En un contexto dado, es posible decidir que una respuesta tradicional o especficamente cultural se adapta mejor a los intereses concretos de la infancia. Debido a que la tarea de determinar el inters superior del nio debe ser local y coyuntural, esta disposicin corre el riesgo de convertirse en algo inadecuadamente normativo y de permitir la justificacin de soluciones dictadas por la conveniencia. Este es un riesgo que no se puede evitar. Un principio menos elstico no respondera de manera genuina a las complejidades que presenta el mundo. La aplicacin apropiada del principio del inters superior, y de los derechos de la infancia en general, implica la intervencin de una serie de agentes sociales independientes, a fin de negociar la mejor solucin para los nios de la poblacin local. Una prensa libre, ONG activas y organizaciones independientes dedicadas a la promocin, constituyen pilares fundamentales para la interpretacin de la Convencin en el plano local. Lo que tal vez resulta ms importante, las familias, que tienen la responsabilidad principal de la gestin de los derechos de la infancia, deben participar en el dilogo a fin de mejorar la interpretacin de la Convencin en el contexto de las prcticas de crianza de los nios que se den en la poblacin local. Los derechos de la infancia y los derechos de la mujer La comunidad internacional aprob de manera oficial en 1979 los derechos de la mujer, y este reconocimiento allan en gran parte el camino que condujo a que se reconocieran tambin en mayor medida los derechos de la infancia25. Pero la adopcin de los derechos de la niez ha causado seria preocupacin entre algunos defensores de la mujer. Entre otras cosas, para que la mujer disfrute de igualdad y de justicia, sus funciones reproductoras y sus tareas dedicadas a la atencin no deben interferir con su libre determinacin y su acceso pleno y en condiciones de igualdad a los recursos y las oportunidades. Algunas personas consideran que el derecho del nio a la proteccin y a la atencin es una amenaza potencial para los progresos graduales obtenidos por la mujer. Sin embargo, tal como Savitri Goonesekere ha demostrado, las dos convenciones son perfectamente compatibles y no contienen disposiciones que pongan en conflicto los intereses de ninguno de los dos grupos. Por el contrario, es posible considerar que los dos tratados son complementarios y se refuerzan mutuamente26. La aplicacin de los derechos de la infancia trae como consecuencia la reduccin de la carga actual que tienen que soportar muchas mujeres y mejora su calidad de vida. Si se convierte en realidad el derecho del nio a un medio ambiente saludable y a una atencin adecuada de la salud, se facilitan las responsabilidades de las madres. El derecho del nio a unos servicios decentes de atencin refuerza el derecho de la mujer a trabajar fuera del entorno familiar y a participar en la vida de la comunidad. En lugar de aumentar el trabajo de las madres, la Convencin exige que se establezcan sistemas de apoyo para facilitar la puesta en prctica de sus complejas responsabilidades. Para la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer, la Convencin apoya la proteccin de los nios de una manera especfica por medio de los derechos que garantiza a sus madres. Por ejemplo, las mujeres tienen derecho a servicios gratuitos de atencin durante el embarazo, el parto y el perodo posterior a ste cuando fuere necesario (artculo 12). Las mujeres trabajadoras tienen derecho a una proteccin especial durante el

Negociar las mejores soluciones

Derechos complementarios

25 Therborn, 1996 ob. cit. Nota 1. 26 Goonesekere, S. (1992), Womens Rights and Childrens Rights: the United Nations Conventions as Compatible and Complementary International Treaties, Florencia, Italia: Centro Internacional del Nio, UNICEF.

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embarazo, el derecho a la licencia de maternidad y a la prestacin de servicios sociales, tanto para ellas como para los padres, que les permitan combinar las obligaciones que deben a su familia con sus responsabilidades laborales (artculo 11.2). Las mujeres tienen tambin derecho a participar plenamente en la vida poltica (artculo 7), una medida que en muchos casos garantiza que los intereses del nio se tengan ms en cuenta en el mbito poltico. Una posible esfera potencial de conflicto afecta los derechos de la reproduccin. El prembulo de la Convencin establece que los nios tienen derecho a una proteccin jurdica antes y despus del nacimiento. Muchos han considerado que esta medida limita la libertad reproductora de la mujer. La historia de esta declaracin, sin embargo, y el consenso sobre el comentario jurdico que la acompaa, revelan claramente que fue concebida como un compromiso deliberado, que dejaba la cuestin del aborto a la discrecin de cada uno de los pases27. La Convencin de la mujer tampoco confiere un derecho jurdico al aborto28. Ms importante an, la Convencin de la infancia aborda de raz la discriminacin relativa al sexo al sostener, como un principio bsico, que los derechos de la infancia deben aplicarse por igual a todos los nios. Al tomar en consideracin las realidades de la infancia en materia de desarrollo, la Convencin tiene la capacidad de especificar, tanto para las nias como para los nios, las medidas necesarias para sentar las bases de la igualdad en la vida adulta. LAS OBLIGACIONES ESTABLECIDAS POR LA CONVENCIN PARA LOS GOBIERNOS LOCALES DE LAS ZONAS URBANAS Las obligaciones jurdicamente vinculantes de la Convencin estn, por lo general, relacionadas con los organismos oficiales del Estado en el mbito nacional, aunque en realidad las obligaciones comprenden toda la estructura del gobierno de un pas, desde el mbito nacional al comunitario. El tratado compromete plenamente a los gobiernos locales de igual manera que a sus homlogos nacionales (excepto en la cuestin de la responsabilidad de presentar informes, tal como se establece en el artculo 44). En algunos aspectos, las obligaciones son incluso mayores en el mbito local. Las autoridades locales se encuentran a la vanguardia del problema: como consecuencia de la tendencia hacia la urbanizacin y la descentralizacin de las tareas de gobierno, estas autoridades se han convertido, en muchos casos, en los principales agentes en materia de suministro de servicios bsicos que afectan la vida de los nios, a pesar de que su capacidad muy pocas veces ha mantenido el mismo ritmo que las necesidades cada vez ms crecientes. En la Convencin se reconoce la dificultad de cumplir con algunas de las obligaciones ms exigentes relativas a los recursos, por lo que se sugiere su puesta en marcha de una manera progresiva. Pero la falta de capacidad no significa que sea posible pasar por alto algunas de sus disposiciones. En la Convencin se exige que las obligaciones se pongan en prctica hasta el mximo de los recursos de que se disponga (artculo 4). Segn Himes, este artculo se refiere no slo a los recursos financieros y materiales, sino tambin a las aptitudes humanas, los conocimientos, la creatividad y el tiempo, as como a la capacidad para utilizar los recursos naturales de una manera eficiente y apropiada29. La funcin esencial de las autoridades de las zonas urbanas incluye el suministro o el apoyo directo a otros prestadores de servicios, as como llevar a cabo tareas adecuadas de evaluacin, regulacin, aplicacin y control.

27 Hammarberg, 1992, ob. cit. Nota 4. 28 Goonesekere, 1992, ob. cit. Nota 26. 29 Himes, J. R. (1995), Implementing the Convention on the Rights of the Child: Resource Mobilization in Low-income Countries, La Haya: Martinus Nijhoff/ UNICEF.

Las autoridades locales a la vanguardia del problema

Recursos
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Ningn grupo de agentes puede promover por s solo los cambios fundamentales de actitud y prctica que se necesitan para alcanzar las metas de la Convencin. Este es un desafo que compromete a todo el mundo. La capacidad del gobierno local para concientizar, coordinar actividades, apoyar la colaboracin de otros y conseguir una amplia participacin, es muy importante para el bienestar de la infancia, especialmente en el caso de las autoridades ms dbiles y con menos fondos. Un aspecto fundamental de la movilizacin social es la utilizacin efectiva de los medios de difusin, que amplan su influencia sobre un gran nmero de personas en las zonas urbanas y que pueden tener consecuencias profundas cuando se trata de configurar las actitudes pblicas. Los cambios en la comprensin de los hechos deben estar acompaados de medidas prcticas. Es preciso abordar las desigualdades sociales y econmicas que menoscaban la realizacin de los derechos para un gran nmero de nios, y esto no puede ocurrir de manera efectiva sin un marco de apoyo bien elaborado por el gobierno municipal. Aunque las Organizaciones No Gubernamentales y los grupos comunitarios participan con frecuencia en las tareas destinadas a la reduccin de la pobreza, no tienen la misma capacidad que las autoridades municipales para abordar las deficiencias que afectan a todo el sistema. Slo estas autoridades pueden elaborar los marcos normativos para promover la salud y la seguridad, fijar cdigos de construccin y normas de planificacin, asignar responsabilidades a otros grupos y hacerse cargo del control del costo y la calidad de los suministros privados o comunitarios. Por medio de tareas de colaboracin y el establecimiento de alianzas, las autoridades locales pueden utilizar al mximo todos los recursos disponibles. Aunque todas las sociedades tienen a su disposicin abundantes recursos humanos, la reduccin de la pobreza en las comunidades de bajos ingresos tiene sus lmites cuando no se dispone de una financiacin del exterior. Los gobiernos locales deben buscar mtodos para invertir en la infraestructura y los servicios de sus pobladores ms pobres. Es necesario tomar medidas para alcanzar un suministro equitativo, mediante la imposicin fiscal, la financiacin cruzada u otros sistemas de redistribucin. Cuando las autoridades locales no disponen de los recursos suficientes para suministrar los servicios y la infraestructura necesarios -ya sea directamente o en apoyo de otros prestadores- tienen la responsabilidad de dirigirse no slo a los miembros de la comunidad, sino tambin a las esferas superiores de gobierno y a otros aliados. La Convencin puede servir a las autoridades locales como instrumento poderoso de apoyo en su bsqueda de una mayor autoridad para tomar decisiones, incluso la capacidad para intervenir en las decisiones relativas a la distribucin de asistencia en el mbito nacional. Para ello es fundamental llevar a cabo una firme campaa de promocin y forjar coaliciones, asuntos que se analizarn minuciosamente ms adelante. Los derechos de la infancia en el contexto del desarrollo urbano sostenible En teora, el desarrollo econmico no tiene por qu oponerse a los derechos humanos; pero en la prctica se producen a menudo conflictos muy graves como, por ejemplo, sobre la propiedad de los recursos y el acceso a ellos, sobre los salarios y las condiciones laborales y sobre las prestaciones sociales. Muchos gobiernos han justificado su contravencin de los derechos como una medida necesaria para lograr un rpido desarrollo econmico. La preocupacin por la justicia social y la igualdad no es compatible con una aplicacin estricta de las fuerzas del mercado. En este contexto, los derechos de los nios no son una excepcin. Cualquier reasignacin de los fondos pblicos en favor del bienestar de la infancia puede llevar a un aumento de impuestos para los

Movilizacin social

Redistribucin

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ciudadanos o las empresas, o a desviar los recursos pblicos de la financiacin de aquellas formas de infraestructura que beneficien principalmente a las empresas. Respetar los derechos de la infancia significa, tambin, poner lmites al derecho de las empresas y de los usuarios de contaminar y destruir el entorno humano, precipitar la desintegracin social y comunitaria o explotar el trabajo del menor. Los principios del desarrollo sostenible promueven una solucin entre estas metas, aparentemente incompatibles, y estos intereses divergentes, ya que requieren el logro simultneo de metas econmicas, sociales y ecolgicas, al mismo tiempo que exigen resolver las necesidades de la generacin actual sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias urgencias, tal como lo describi la Comisin Brundtland30. Existe una convergencia natural entre los principios del desarrollo sostenible y los derechos de la infancia. Los nios son en especial vulnerables a muchos peligros del medio ambiente, tanto por lo que respecta a su escasa tolerancia ante el dao como por las limitaciones que tales peligros representan para su libertad dentro de su entorno. Las metas del desarrollo sostenible apoyan la igualdad social y, por tanto, la integridad de la estructura social, de una manera que afecta ms profundamente a los nios que a ningn otro estamento de la sociedad. La relacin entre los derechos de la infancia y el desarrollo sostenible se articul de forma oficial tanto en el Plan de Accin elaborado en la Cumbre Mundial en favor de la Infancia de 1990, como en el Programa 21 local, el plan de accin aprobado por la Cumbre para la Tierra, que se celebr en Rio de Janeiro en 1992. En ambos documentos se incluyen captulos especiales dedicados a los vnculos entre el desarrollo orientado hacia los nios y la conservacin del medio ambiente, y se reconoce que los nios son los ms interesados en la estabilidad del medio ambiente y que tienen mayor capacidad de alcanzar esta estabilidad. En el plano local, las metas del desarrollo sostenible estn adecuadamente reflejadas en el Programa 21 local, de una manera que responde a las condiciones locales31. Cualquier autoridad local que se comprometa a reconocer los derechos de la infancia tendr que admitir que un compromiso de este tipo no puede expresarse por medio de la adopcin de metas que slo mejoren la vida de los nios de una manera superficial. La satisfaccin de los derechos de la infancia significa considerar el mundo desde una perspectiva diferente, y alterar de forma radical algunos postulados bsicos. Parte del cambio exige la necesidad de renunciar al crecimiento econmico como un objetivo virtualmente exclusivo, adoptar un compromiso en favor de una mayor igualdad social y econmica, y limitar la degradacin social y del medio ambiente en el marco del desarrollo. Slo cuando se reconozcan y aborden las desigualdades que afectan a todo el sistema, se podrn satisfacer de manera genuina los derechos de la infancia. Un llamamiento a la accin A pesar de la amplia aceptacin que ha recibido la Convencin durante el ltimo decenio, las condiciones generales de los nios no han mejorado de forma sustancial, y en algunos pases se han deteriorado. Muchos de los Estados que se apresuraron a ratificar la Convencin en el plano nacional, se han mostrado incapaces de aplicarla con medidas locales concretas. Para muchos nios del mundo, la Convencin es slo una promesa vaca. La atencin bsica de la salud ha mejorado en muchas partes del mundo, y los nios tienen ms posibilidades que nunca de sobrevivir durante los primeros aos de su vida, pero sobreviven en un mundo que parece ser cada vez ms violento, hostil y negligente. Aunque hemos demostrado nuestra capacidad para lograr algunas de las metas ms concretas, carecemos an de la voluntad poltica

30 Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (1987), Nuestro futuro comn, Oxford: Oxford University Press. 31 ICLEI (1996), Local Agenda 21 Planning Guide: An Introduction to Sustainable Development Planning, Consejo Internacional para las Iniciativas Ambientales y Locales.

Desarrollo sostenible: resolver los intereses divergentes Programa 21 local

Un cambio de los postulados bsicos

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necesaria para abordar con xito la situacin en su totalidad, que presenta un abrumadora complejidad. Sin embargo, tambin es verdad que existen muchas instancias en las que el progreso ha sido efectivo y admirable. En este libro aparecen numerosos ejemplos de actividades que han conseguido cambiar de forma radical la calidad de vida de los nios. Podemos y debemos aprender de estos ejemplos. La persistencia en la conculcacin de los derechos de la infancia debe ser una llamada a la accin, no un motivo de desesperacin. Con la Convencin en la mano, disponemos de una serie de directrices y de metas que nos permiten marcar el rumbo en un momento en que, en todas partes del mundo, buscamos nuevas vas para poder vivir juntos y para trabajar con nuestros nios por un futuro basado en los valores de la inclusin y la solidaridad.

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El desarrollo de la infancia

La Convencin establece el derecho del nio a recibir asistencia para su supervivencia y su pleno desarrollo, as como a que se tenga en cuenta su inters superior (artculos 3, 6). Con el fin de responder a estos principios, necesitamos comprender la forma en que los menores establecen y consideran lo que debe ser su inters superior en las diferentes etapas de su vida. No es una tarea fcil. Entre el momento del nacimiento y la edad adulta, todos los nios experimentan cambios considerables. Pero generalizar sobre estos cambios es un proyecto arriesgado, debido a que el proceso est profundamente enraizado en las realidades sociales y econmicas y en las creencias culturales. Las normas y las metas por las que se rigen los nios, y las oportunidades de que disponen, varan ampliamente. Cada vez ms personas reconocen que el trmino "infancia" no es universal, sino que el significado y la experiencia de la infancia se establecen de formas distintas en culturas diferentes1. Muchos han acusado de forma justificada a los expertos en la psicologa del desarrollo de haber pasado por alto esta realidad, y de promover un modelo de desarrollo de la infancia configurado principalmente sobre la base de los estudios acerca de los nios de las clases medias del hemisferio norte2. Aceptar que esta perspectiva abarca a todos los nios refleja una falta de visin. Pero al tratar de compensar en forma exagerada este descuido, se corre el peligro de considerar irrelevante el propio concepto de desarrollo. Las actividades transculturales y contextuales realizadas en este sector han contribuido de forma notable a nuestra comprensin terica de la infancia, y pueden ayudarnos a tener una comprensin prctica del concepto de "inters superior" del nio3. La infancia como concepto social no es una nocin universal. Pero todos los nios comparten algunas realidades, relacionadas con la etapa biolgica en que se encuentren y su carcter de seres humanos. En todas las culturas hay un ncleo de experiencias y cambios en materia de desarrollo, ms o

El juego es un elemento integral del desarrollo infantil, una fuente de placer competitividad e identidad. Al relacionarse con el mundo que les rodea, los nios adquieren una serie de aptitudes que les sern tiles durante toda su vida.
Foto: William Martnez. www.agenciamacondo.com

Vase, por ejemplo, Frones, I. (1993), Changing Childhood, Childhood, 1(1). 2 Burman, E. (1994), Deconstructing Developmental Psychology, Londres: Routledge. 3 Es posible encontrar un panorama general de las actividades en diversos mbitos culturales en Dasen, P. R. y Jahoda, G. (1986), Cross-cultural Human Development, International Journal of Behavioural Development, 9: 413-416. Un excelente ejemplo reciente de estos trabajos transculturales es el de Kagitibasi, C. (1996),
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menos comn a todos los nios, relacionado con su evolucin neurolgica y fisiolgica4. Comprender este factor permite observar objetivamente las variaciones sociales, medioambientales o alimentarias, y reconocer si un nio est recibiendo el apoyo adecuado para su desarrollo y cundo una intervencin puede servir de ayuda. Debemos respetar las diferentes formas en que las personas entienden la experiencia de la infancia y responden a ella, pero el relativismo cultural no debe convertirse en una justificacin para propiciar una falta de atencin prctica a los derechos de la infancia ni a las exigencias de su salud y su bienestar general5. En este captulo se describe el proceso de desarrollo de los nios y adolescentes como una funcin que depende de las realidades biolgicas y culturales, y se analizan los requisitos bsicos en materia de salud, atencin y bienestar, que es posible interpretar a la luz de las realidades locales. LA IMPORTANCIA DE LOS ENTORNOS PROPICIOS PARA EL DESARROLLO DE LOS NIOS El desarrollo de los nios no es sinnimo de su crecimiento, aunque muchas veces estas palabras se utilizan como si significaran lo mismo. Crecimiento significa aumentar de tamao. Desarrollo implica que el crecimiento y el cambio se producen de una forma organizada e integrada. Un organismo se vuelve ms complejo y diferenciado a medida que se desarrolla. Una semilla con sus dos primeras hojas no aumenta simplemente de tamao; crece hasta convertirse en una planta compleja, con ramas, flores y frutos. Es preciso diferenciar tambin el desarrollo del aprendizaje. Muchas de las aptitudes que los nios adquieren han sido aprendidas, pero la capacidad de adquirir estas aptitudes depende del proceso de maduracin. Independientemente del esfuerzo que ponga, un nio de un ao no puede aprender a leer de la misma forma en que lo hace un nio de 7 aos. Las capacidades mentales necesarias no se han desarrollado an a plenitud. Hay varias opiniones distintas sobre los factores que impulsan el desarrollo. Responde el recin nacido a un modelo interior, o le afectan ms las relaciones que establece con todo lo que le rodea en su vida? El consenso es que estos factores no pueden separarse. Todo nio es una expresin nica que resulta de la interaccin entre las cualidades biolgicas innatas y su respuesta al entorno concreto que le rodea. El patrimonio gentico determina el potencial, pero este potencial se despliega en el mundo de la experiencia. Si el entorno social y material de un nio no le presta el apoyo necesario para la supervivencia y el desarrollo, el patrimonio gentico no llega a realizarse nunca. Incluso en los casos en que los nios tienen graves complicaciones biolgicas cuando nacen, un entorno social y fsico propicio puede resultar determinante con el tiempo para potenciar su capacidad de superar las dificultades y llevar una vida satisfactoria6. Aunque la ecologa de la vida de los nios puede variar notablemente, las investigaciones hechas en todo mundo han sealado algunos factores medioambientales comunes que afectan a todas las culturas y clases, y que resultan fundamentales para apoyar la facultad de resistencia de los nios y su capacidad para prosperar como seres humanos confiados y capaces. Salud y nutricin Los nios deben tener acceso a los mximos niveles de atencin sanitaria y de nutricin posibles, no slo para alcanzar el crecimiento fsico y el bienestar, sino tambin para desarrollarse en todas las otras facetas. Los recin nacidos y los nios enfermizos y desnutridos carecen de la energa necesaria para participar

El concepto social de la infancia

Family and Human Development Across Cultures, Mahwah, Nueva Jersey: Lawrence Erlbaum. Un texto que se menciona con frecuencia y en el cual se hace hincapi sobre la naturaleza contextual del desarrollo, es el de Brofenbrenner, U. (1979), The Ecology of Human Development: Experiments by Nature and Design, Cambridge, MA: Harvard University Press. 4 Kagitibasi, C, 1996, ob. cit. Nota 3. 5 Goonesekere, S. (1994), National Policies on Childrens Rights and International Norms inen Asquith, S. y Hill, M. (eds) Justice for Children, Dordrecht: Martinus Nijhoff Publishers. 6 Brown, W., Thurman, S. K., L. F. Pearl, S. (1993), Family-centered Early Intervention with Infants and Toddlers: Innovative Cross Disciplinarian Approaches, Baltimore: Paul H. Brookes.

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activamente en los procesos que estimulan su desarrollo. Incluso, una desnutricin moderada en los nios de corta edad puede causar un retraso en el crecimiento. Es posible que estos nios reciban mejores alimentos a medida que crecen, pero los efectos de la desnutricin anterior afectarn el crecimiento y la capacidad de sus cuerpos y de sus cerebros7. Los nios de mayor edad y los adolescentes siguen necesitando un cuerpo saludable y energtico a fin de poder aprender y participar activamente. Pero la nutricin y la buena salud no son suficientes para asegurar un desarrollo ptimo, tanto fsico como psicolgico. Amor y cuidado confiables Los nios desean recibir alimentos fsicos y emocionales. Su potencial para desplegar una actitud curiosa, alerta y receptiva ante el aprendizaje se activa sobre todo por medio de la interaccin con un entorno social que ofrezca estmulos y atencin8. Desde el comienzo de su vida, es aparente su deseo de establecer relaciones con las personas que les aman y a quienes puedan amar a cambio. Esta relacin se instaura normalmente con la madre, pero puede establecerse tambin con cualquier persona a cargo de los menores que se comprometa a ofrecerles atencin, sensibilidad y receptividad por un perodo de tiempo. No tiene tampoco que ser una sola persona; este tipo de relacin puede florecer con ms de una persona encargada del cuidado del nio. El secreto est en ofrecer continuidad y confianza, algo que limita el nmero de personas con quienes esta experiencia puede ocurrir. La relacin receptiva entre el nio y la persona encargada de su cuidado alcanza una mayor complejidad a medida que avanza, y no slo estimula los vnculos emocionales sino tambin el desarrollo social e intelectual9. La ausencia de esta relacin, especialmente durante los primeros aos, afecta el desarrollo en todos los frentes, como ya se ha sealado. Incluso pueden llegar a producirse repercusiones en la esfera de la salud fsica y del crecimiento. El vnculo ntimo y recproco entre el menor y la persona encargada de su atencin es la primera expresin de nuestra capacidad para participar en relaciones sociales basadas en la colaboracin y la confianza; los nios privados de esta experiencia pueden tener dificultades para crear vnculos firmes, seguros y de confianza con los dems. La pobreza y una mortalidad temprana frecuente pueden desalentar en las madres y en otras personas encargadas de la atencin el deseo de comprometerse emocionalmente con algunos recin nacidos. Nancy ScheperHughes, que durante muchos aos trabaj entre los habitantes ms pobres del noroeste de Brasil, ha descrito con compasin la resignacin de las madres ante los dbiles y enfermizos nios recin nacidos, que parecan carecer de la voluntad de vivir. Dichas madres mantienen una distancia emocional con respecto a estos nios, ya que permiten todas aquellas muertes que parecen inevitables y acaban con la vida de quienes aparentan tener dificultades desde el comienzo. Ni su situacin econmica ni su situacin emocional les permite el tipo de participacin intensa que se considera, con frecuencia, un elemento "natural" de la maternidad10. Es importante reconocer que la calidad de atencin emocional puede depender notablemente de las circunstancias vitales de la familia y de sus posibilidades de alimentar esperanzas. El apoyo emocional no slo es un estmulo para un desarrollo temprano. Puede representar tambin un valor enorme durante toda la infancia y la adolescencia, al sustentar la fuerza de espritu necesaria para superar los efectos dainos de la pobreza y la marginacin. Se ha descubierto que la seguridad derivada de las relaciones de confianza es uno de los factores de proteccin ms importantes en la vida de un nio o de un adolescente que hace frente a la adversidad y a la discriminacin11. En la medida de lo posible, las polticas y las prcticas de los gobiernos deben promover todas aquellas

Vase un excelente anlisis sobre la desnutricin en UNICEF (1998), Estado mundial de la infancia 1998 Nueva York: UNICEF. 8 Bronfenbrenner, U. y Ceci, S. J. (1994) Nature-Nurture Reconceptualized in Developmental Perspective: a Bioecological Model, Psychological Review, 101(4): 568-586. 9 Bronfenbrenner, U. (1989), Who Cares for Children, UNESCO, Pars. 10 Scheper-Hughes, N. (1992), Death Without Weeping: The Violence of Everyday Life in Brazil, Berkeley: University of California Press. 11 Vase Werner, E. E. y Smith, R. S. (1992), Overcoming the Odds: High Risk Children from Birth to Adulthood, Ithaca NY: Cornell University Press. Un estudio longitudinal de 500 nios en la isla de Kaiuai desde el nacimiento hasta los 30 aos.
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Los lazos emocionales fomentan el desarrollo

La seguridad fomenta la capacidad de resistencia

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condiciones que permitan apoyar un cuidado de la infancia que sea receptivo, amoroso y constante. Estas cuestiones se estudiarn con mayor detalle ms adelante, especialmente en los captulos 3, 5 y 8. Apoyo social para los nios y para las personas encargadas de su cuidado Ofrecer el tipo de atencin y de apoyo comprometido y sostenido que permita que los nios prosperen requiere tiempo, energa y dedicacin. Las tensas circunstancias vitales a las que estn sometidos los progenitores u otras personas encargadas de la atencin comprometen seriamente su capacidad para ocuparse de los menores con esta intensidad, especialmente sin la colaboracin de otros adultos que les brinden el apoyo necesario12. Los datos que muestran que los nios provenientes de hogares pobres, atendidos por un solo progenitor, corren un mayor peligro de sufrir una serie de problemas de comportamiento y educativos, reflejan la dificultad que supone velar por los menores sin ningn tipo de apoyo13. Esto no significa que para que los nios se desarrollen adecuadamente tengan que provenir de hogares acomodados, con dos progenitores, o de hogares que cuenten con la presencia de algunos miembros de la familia ampliada. Las familias con un solo progenitor pueden desempearse bastante bien cuando existe un firme apoyo de otras personas, sean abuelos, trabajadores de atencin de la infancia o vecinos, tanto en el hogar como en la comunidad14. Pero la capacidad de cualquier adulto para ofrecer atencin de alta calidad sin ayuda en una situacin desfavorable exige un esfuerzo desproporcionado. Por medio de una asistencia material, de compartir el trabajo y escuchar u ofrecer simplemente consejos, la familia, los amigos y los miembros de la comunidad pueden asegurar un apoyo fundamental que permita reducir los efectos negativos de la tensin en la vida de un nio y de las personas encargadas de su cuidado. Las autoridades locales pueden desempear una serie de medidas a fin de promover la creacin de sistemas eficaces de apoyo social, que analizaremos a lo largo de este y 183). La relacin del nio con el mundo por medio del juego El desarrollo no es algo que simplemente "les ocurre" a los nios. Al comprometerse con el mundo que les rodea, las nias y los nios participan de manera activa en este proceso recproco. Ambos tienen una necesidad profunda de competir y comprender qu les motiva a mirar, tocar, imitar, experimentar y explorar. "Jugar" es la palabra que utilizamos para describir este compromiso apasionado, derivado del apetito por experimentar. Si disponen de la oportunidad, los menores saludables, bien alimentados y seguros emocionalmente pueden pasar jugando la mayor parte de las horas en que no estn dormidos, y ste es un elemento esencial de su desarrollo15. El juego abarca una serie de conductas: desde la actividad fsica bulliciosa con otros nios, hasta la exploracin silenciosa y solitaria; desde una serie de secuencias espontneas y no estructuradas en las que interviene la simulacin y la imaginacin, hasta juegos de habilidad complejos y altamente estructurados. El juego forma una parte bastante productiva del crecimiento, e incluso se ha llegado a calificar, de una manera muy seria, como el trabajo del nio. No es un accidente que los mamferos ms inteligentes sean tambin los ms juguetones. Erikson sugiri que el juego infantil es la expresin temprana de la capacidad humana para abordar la realidad ayudndose de la experiencia y el control, por conducto del experimento y la planificacin16. Mediante esta interaccin intensa con su mundo, los nios aprenden rpidamente y adquieren las aptitudes fsicas, sociales y mentales que necesitan para la vida. A

12 Bronfenbrenner, 1989, ob. cit Nota 9. 13 Bronfenbrenner y Ceci, 1994, ob. cit.. Nota 8. 14 Vase, por ejemplo, Garbarino, J. (1992), Children and Families in the Social Environment, Nueva York: Aldine de Gruyter. 15 Wohlwill, J. y Heft, H. (1987), The Physical Environment and the Development of the Child, en Stokols y Altman, I. (eds), Handbook of Environmental Psychology, Nueva York: Wiley. 16 Erikson, E. H. (1950/ 1963) Childhood and Society, Nueva York: W. W. Norton and Company.

El juego es una relacin apasionada con el mundo

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continuacin les ofrecemos algunos ejemplos: Durante el juego activo, los nios aprenden a utilizar su cuerpo y a comprender la relacin fsica que tienen con el mundo. Especialmente cuando disponen de un espacio adecuado y de otros nios con quienes jugar, sus aptitudes motoras y la comprensin de las leyes fsicas y las relaciones espaciales se desarrollan rpidamente. Por medio de la manipulacin de los objetos, los nios comienzan a comprender diversos conceptos complejos: las propiedades de las distintas sustancias, la cantidad, el nmero y el tamao, el principio de causa y efecto, y su propia capacidad para influir y transformar el entorno. El dominio de una gama variada de aptitudes ofrece a los nios un sentido cada vez mayor de la competencia e impulsa la autoconfianza necesaria para abordar nuevos desafos. El juego con otros nios promueve una comprensin de las funciones y relaciones sociales, y sirve para que adquieran prctica en la resolucin de conflictos, al aceptar una serie de reglas y aprender de los otros. El juego imaginativo, a solas o con otros nios, ofrece la oportunidad de practicar las actividades que los nios observan a su alrededor en la vida diaria, y experimentar con funciones sociales e ideas diferentes. La forma en que los nios juegan y los materiales con que lo hacen depende directamente de su entorno17. Los nios deben tener acceso a entornos variados, estimulantes y seguros, que les ofrezcan la posibilidad de explorar, simular, experimentar y aprender de sus propias acciones. Tambin necesitan tiempo para jugar, y por ello es importante que los miembros de la familia, los maestros e incluso los patronos comprendan sus necesidades. No siempre se entiende bien la importancia del juego. Especialmente en el contexto de la pobreza y de sus exigencias, algunos pueden considerar el juego como una frivolidad que interfiere con otras necesidades ms apremiantes. Se debera alentar a los progenitores y a otras personas encargadas de los nios, a que apoyen el juego como un derecho de la infancia y como un elemento bsico en el desarrollo de la competencia y la identidad. La satisfaccin que produce el dominio de nuevas aptitudes har que el nio obtenga el mximo estmulo posible de las oportunidades que le rodean, y la responsabilidad de los padres, las madres, las comunidades y las autoridades es asegurar que se produzcan estas oportunidades. Ms adelante analizaremos la forma en que las autoridades locales pueden apoyar este elemento fundamental del desarrollo a edades diferentes y dentro de los distintos entornos en que se encuentran los menores. La contribucin de las creencias culturales y de los progenitores y las prcticas de crianza del nio Desde el comienzo de la vida e incluso durante el embarazo, la forma en que los progenitores y otras personas encargadas de la atencin estructuran la experiencia de sus hijos est influida por diferentes creencias y objetivos, algunas de ellas determinadas por la cultura, otras por el contexto individual de la familia. Los postulados sobre la alimentacin, el sueo, la enseanza, la responsabilidad y la disciplina estn a menudo dirigidos hacia la adaptacin del nio a unas condiciones particulares y hacia el desarrollo de las aptitudes que los padres consideran necesarias para una vida adulta satisfactoria18. Las oportunidades y las limitaciones que los progenitores y la cultura introducen en la experiencia de los menores contribuyen a configurar la direccin que toma su desarrollo.

Vaisner, J. (1989), Human Development and Culture; The Social Nature of Personality and its Study, Lexington, Massachusetts: Lexington Books. 18 Vase, por ejemplo, LeVine, R. A. (1988), Human Parental Care: Universal Goals, Cultural Strategies, Individual Behaviour en LeVine, R., Miller, P. M., y West, M. M. (eds), New Directions for Child Development, 40: Parental Behaviour in Diverse Societies, San Francisco: Jossey Bass; tambin Ogbu, J. (1981), Origins of Human Competence: a Cultural-Ecological Perspective, Child Development, 52: 413-429.
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El juego es bsico para el desarrollo de la competencia Entornos variados, estimulantes y seguros

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Puede que las costumbres de un grupo determinado no sean siempre las mejores para el pleno desarrollo infantil. La decisin de obligar a una nia joven a hacer las tareas del hogar, por ejemplo, puede estar fundamentada en una serie de expectativas tradicionales, as como en la economa del hogar. Es preciso alentar a los progenitores a que examinen las exigencias a largo plazo que imponen sobre sus hijos en el contexto de la vida urbana contempornea. A menudo se pueden encontrar soluciones que no pongan en peligro ni la identidad cultural ni el potencial del nio. La cultura es dinmica, y el establecimiento de nuevas normas y valores es inevitable a medida que cambian tambin las situaciones. Es importante que los progenitores tengan la posibilidad de reflexionar sobre estos cambios -si lo hacen con otros padres y madres mucho mejor- a medida que los modelos de crianza de sus hijos y sus expectativas se ajustan a las nuevas realidades (vase el captulo sobre seminarios para progenitores). Un aspecto notable en la crianza de los nios tiene que ver con los planteamientos sobre estructura y disciplina, que pueden variar de forma significativa y tener repercusiones sobre la calidad de las relaciones de los nios a largo plazo con la sociedad. Un marco de utilidad es la clsica tipologa de Baumrind sobre los estilos de crianza de nios19. La autora describe tres modelos bsicos de paternidad o de maternidad: autoritario, fundamentado y permisivo. (Estos modelos son vlidos no slo para los progenitores y otras personas encargadas de la atencin, sino tambin para todo aquel que tenga un trato con nios en el marco de las diversas instituciones sociales.) Los progenitores autoritarios creen que se debe controlar firmemente a los hijos a fin de que adquieran los hbitos necesarios para la vida. Su palabra es la ley, la desobediencia se castiga y, por lo general, se ofrecen muy pocas seales de admiracin o de afecto. Los progenitores permisivos se van al otro extremo y ceden el control a sus hijos. La disciplina es mnima y existe muy poco sentido de la estructura. Los progenitores fundamentados hacen hincapi en la orientacin en lugar del control. Creen que los hijos necesitan direcciones claras y apoyo; establecen lmites y aplican reglas, pero tienden a ser flexibles y se ajustan a la situacin o la personalidad de cada nio. Para ellos, la crianza es un proceso recproco, que demanda emplear la razn y el debate con los hijos. Este marco fue formulado en Amrica del Norte, pero todava sirve como un punto de referencia til. Por supuesto, pueden existir variantes entre cada una de las categoras, no slo de una sociedad a otra sino, incluso, dentro los hogares de una misma comunidad. No existe un solo mtodo "correcto" para criar a los nios, pero los estilos de crianza de menores que se sitan en los extremos de este proceso pueden menoscabar la capacidad del nio para convertirse en una persona responsable y reflexiva. Los nios criados en un ambiente de permisividad no se acostumbran con frecuencia a aceptar lmites, a respetar los derechos de los dems y a adoptar las responsabilidades que se esperan de los adultos que contribuyen a la sociedad. Tambin son motivo de preocupacin los nios criados de una forma estrictamente autoritaria. Stella Ogbuagu, en su anlisis de los nios africanos, seala que cuando el valor ms importante en un nio es la obediencia, y no existen muchas oportunidades para una discusin o una negociacin abiertas, el resultado puede ser la timidez y una falta de curiosidad20. Los nios tienen menos capacidad de tomar decisiones reflexivas y con conocimiento de causa, y se sienten inclinados a seguir la direccin de cualquier figura autoritaria. En algunas circunstancias,
Baumrind, D. (1971), Current Patterns of Parental Authority, Developmental Psychology, 4, Monograph 1, 1-103; y Baumrind, D. (1989), Rearing Competent Children en Damon, W. (ed), Child Development Today and Tomorrow, San Francisco: Jossey Bass, 349-378. 20 Ogbuagu, S. C. (1994), Facilitating the Empowerment of African Children for the Defense of their Rights, en Pearce, T. O. y Falola, T. (eds), Child Health in Nigeria: The Impact of Depressed Economy, Aldershot, Reino Unido: Averbury.
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pueden llegar a rebelarse con ira contra la autoridad. En cualquiera de los casos, no se trata de experiencias que sirvan para crear una participacin constructiva en la vida cvica. Por otra parte, se ha descubierto que el modelo de paternidad o maternidad fundamentada, basada en un toma y daca, promueve la competencia psicosocial y el xito acadmico en diversos entornos culturales21. En muchos hogares y comunidades, el castigo corporal se considera un sistema eficaz de disciplina y una forma habitual y aceptable de responder a una conducta inapropiada. Pero en algunos casos es muy difcil trazar la lnea entre una disciplina firme y afectiva, y una violencia excesiva. Los adultos que estn sometidos ellos mismos a una tensin excesiva, pueden estar enormemente expuestos al peligro de cruzar esa lnea22. Esto suele ocurrir con mayor frecuencia cuando el castigo corporal es algo aceptado por la comunidad. En tales casos, las frustraciones de los adultos tienen prioridad sobre el bienestar de los nios. Cada vez hay ms datos que muestran que la violencia contra los menores tiende a fomentar la violencia en los nios, y que la experiencia de haber estado sometido a la humillacin, el maltrato fsico o la crueldad mental, puede marcar el desarrollo del menor de una manera negativa a largo plazo23. La experiencia de la violencia, especialmente para los nios ms pequeos, puede causar graves traumas. Un grupo de investigadores que estudia las consecuencias de la violencia sobre los nios menores de tres aos ha sealado que los nios de esta edad tienen menos recursos para comunicar sus miedos, y menos capacidad para comprender la violencia o aceptar seales de confianza. La exposicin a una violencia grave o repetida puede menoscabar su sentimiento bsico de confianza y obligarles a reaccionar ante el mundo con miedo y confusin. En lugar de explorar con inters su entorno, tienen grandes posibilidades de convertirse en personas introvertidas y apticas, o en algunos casos en transformarse en personas agresivas. Las repercusiones sobre su desarrollo general pueden ser profundas24. Las autoridades locales deben reconocer que la forma en que se trata a los nios puede tener una influencia profunda sobre toda la sociedad. Se debe exhortar a los progenitores y a otras personas encargadas de la atencin, as como a todos aquellos que tengan un trato con menores de una forma oficial, a que rechacen la violencia como va para resolver los problemas, y a que respondan a los nios de una manera que estimule su desarrollo para que se conviertan en personas saludables, eficaces y responsables. Los nios como agentes activos de su propio desarrollo Las fuerzas externas no configuran de una forma pasiva la personalidad de los nios. Estos reaccionan ante los hechos y desempean un papel activo en la construccin de sus propias vidas25. Desde el lactante que decide cundo aceptar un contacto visual y cundo rechazarlo, hasta el adolescente que toma decisiones estratgicas y responsables sobre su vida, los nios forman parte de un proceso recproco. Esta capacidad y voluntad del nio para participar en la configuracin de su mundo y de su propia personalidad no slo es una realidad relativa al desarrollo, sino tambin un derecho claramente definido en la Convencin (artculo 12). Es un error pretender que el derecho a expresar la opinin y a que sta se tome en serio se aplica nicamente a aquellos menores que son lo suficientemente maduros y tienen bastante seguridad en s mismos como para exigir este derecho a los adultos. Siempre que un nio toma una decisin en nombre propio, expresa su opinin y sus preferencias. El deseo de un nio

Kagitibasi, C. (1996), Family and Human Development Across Cultures, Mahwah, Nueva Jersey: Lawrence Erlbaum comenta algunos de estos estudios. Tambin, un estudio entre los Yoruba de Lagos, Nigeria, descubri que los nios que recibieron un tratamiento menos duro por parte de las personas encargadas de la atencin, y experimentaron ms afecto e intimidad, obtuvieron resultados ms altos en las pruebas sobre competencia cognoscitiva y social (Zeitlin, M. F. y Babatunde, E. D. (1995), The Yoruba Family Kingship, Socialization and Child Development, en Zeitlin, M. F., Megawangi, R., Krameret, E. M. (eds), Strenghtening the Family: Implications for International Development, Tokio, Nueva York, Pars: Dependencia de Publicaciones de la Universidad de las Naciones Unidas). 22 Un excelente comentario sobre la bibliografa dedicada a este tema es de McLoyd, V. C. (1990), The Impact of Economic Hardship on Black Families and Children: Psychological Distress, Parenting and Socioemotional Development, Child Development, 61: 311-346. 23 Newell, P. (1997), Children and Violence, Innocenti Digest # 2, Florencia, Centro Internacional para el Desarrollo del Nio dell UNICEF. 24 Osofsky, J. D. y Fenichel, E. (eds) (1994), Caring for Infants and Toddlers in Violent Environments: Hurt, Healing and Hope, Arlington, Virginia: Zero to Three/National Center for Clinical Infant Programs. 25 Vase Hutchby, I. y Ellis, J. M. (1998), Children and Social Competence: Arenas of Action, Londres: Farmer Press; tambin Valsiner, J. (ed) (1988), Child Development Within Culturally Structured Environments, Norwood, Nueva Jersey: Ablex.
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pequeo de subir por las escaleras es tan vlido como la exigencia de un nio mayor de recibir una educacin pertinente. Tener en cuenta la opinin del menor no significa permitir a un nio de un ao subir por las escaleras sin proteccin; significa reconocer el impulso hacia la exploracin y la competencia, y ayudar al nio a encontrar una forma segura para satisfacer sus necesidades de expresin. Ofrecer a los nios y a los adolescentes entornos que les permitan tomar decisiones, puede ayudarles a obtener los mayores beneficios de su necesidad de participar activamente en su propio desarrollo. En el marco de cualquier entorno cultural, es importante conocer la perspectiva que los nios tienen de sus propias vidas, y sobre esta base, as como de la nocin que tienen los adultos de su "inters superior", formular una adecuada asistencia local. Una ecologa ms amplia acerca del desarrollo de los nios Una serie de realidades ms amplias influye sobre los factores que mejor sirven de apoyo al desarrollo de la infancia. Las oportunidades de empleo, las posibilidades de obtener vivienda, los niveles de discriminacin y de exclusin, la disponibilidad de la enseanza, de la atencin sanitaria y de otros servicios, son factores que contribuyen a determinar las oportunidades disponibles para un nio o un adolescente. Las familias que viven en una situacin de pobreza o de conflicto social disponen, comparativamente, de escaso control sobre la compleja ecologa de la vida de sus hijos. Debido a los obstculos que afrontan, sus decisiones cotidianas suelen ser respuestas a necesidades inmediatas en lugar de metas a largo plazo. Los intereses a largo plazo de sus hijos pasan repetidas veces a un segundo plano frente a las preocupaciones apremiantes del momento. La Convencin exige que los progenitores y otros miembros de las familias reciban asistencia cuando sea preciso para que puedan resolver las necesidades de sus hijos. Sin ninguna duda, una parte de esta exigencia se basa en ofrecer el grado de control esencial para responder a las urgencias inmediatas y tomar decisiones a largo plazo con conocimiento de causa. Tanto si su funcin oficial es la de una prestacin directa de servicios, o simplemente de coordinacin y apoyo indirecto, los gobiernos locales pueden influir de manera notable en la capacidad de las personas y de las comunidades para cuidar a los nios, y ofrecerles las oportunidades que requieren. Tambin pueden, tal como sugerimos anteriormente, apoyar el deseo de los nios y adolescentes a contribuir en su propio desarrollo. Ms adelante analizaremos el programa de desarrollo infantil segn las diferentes edades, y consideraremos cmo las autoridades locales pueden ofrecer apoyo a lo largo de la vida de los nios. LA EXPERIENCIA EN MATERIA DE DESARROLLO Y LAS NECESIDADES DE LOS NIOS EN LAS DIFERENTES EDADES La Convencin sobre los Derechos del Nio trata sobre el desarrollo fsico, mental, social, moral y espiritual de la infancia. Estas categoras no son mbitos separados, sino una manera de simplificar nuestra comprensin de una totalidad compleja. Las distintas facetas del desarrollo de un nio estn conectadas estrechamente y son interdependientes: el sufrimiento emocional, por ejemplo, puede interferir en la absorcin de micronutrientes y en el crecimiento fsico normal; un cuerpo hambriento es un obstculo a la capacidad del menor para aprender. Tambin resulta artificial considerar la vida de los nios como "etapas"

Responder al impulso de competencia de los nios

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del desarrollo, claramente diferenciadas entre s. Aunque es un concepto aceptado de manera general en la psicologa del desarrollo, la experiencia revela que las realidades de la vida de los menores y las expectativas que les imponen, influyen sobre su capacidad y la necesidad de recibir apoyo a distintas edades. Pero tambin es verdad que el apoyo que requiere la mayora de los nios de dos aos no tiene ninguna validez en el caso de la mayora de los adolescentes. Algunas categoras amplias, relacionadas con la edad, resultan de utilidad para definir las responsabilidades de los organismos locales. El anlisis que sigue no es un intento de imponer un calendario rgido sobre la vida de los nios, sino de ofrecer algunas directrices prcticas que deben interpretarse y aplicarse en el marco de las realidades locales. Los recin nacidos y los nios de corta edad Los primeros dos o tres aos de vida, junto a los meses que transcurren antes del nacimiento, se consideran, en general, como los ms importantes para el desarrollo a largo plazo de los nios. Las intervenciones durante este perodo pueden tener efectos importantes. Los recin nacidos sin complicaciones que reciben una alimentacin adecuada crecen rpidamente durante el primer ao. La nutricin deficiente es una grave amenaza durante este perodo, que afecta no slo el crecimiento, sino al desarrollo en todos los frentes26. En el segundo y tercer ao, aunque se produce una moderacin en la tasa de crecimiento, la nutricin adecuada sigue siendo fundamental. Si se asume un grado razonable de salud, el desarrollo motor de un recin nacido sigue un modelo similar en todo el mundo. Desde el momento en que los lactantes tienen la primera oportunidad de moverse a su alrededor, comienzan a explorar su entorno; esta actividad suele alcanzar su mxima intensidad cuando tienen dos o tres aos de edad. La actividad y la curiosidad de los nios ms pequeos que comienzan a aprender sobre el mundo que les rodea es una parte muy importante del desarrollo saludable, pero puede resultar molesto para las personas encargadas del cuidado de los nios, especialmente en entornos que no favorecen el deseo de exploracin de un menor. Es importante que los nios de esta edad aprendan a afrontar las restricciones, pero tambin es primordial para su confianza y su crecimiento mental que las restricciones no resulten excesivas. Un entorno que sea a la vez seguro y tenga la capacidad de estimular es una prioridad. Las familias deben recibir apoyo para crear entornos en el hogar que permitan una exploracin segura y la posibilidad de jugar. Desde sus primeros das, los nios pequeos estn preparados para convertirse en compaeros sociales comunicativos, y al cabo de los primeros meses su sonrisa, gestos y vocalizaciones les permiten crear relaciones cada vez ms complejas. No todas las sociedades reaccionan de la misma forma ante estas conductas. En algunos casos, el contacto fsico es un sistema de comunicacin ms frecuente para los nios de corta edad que el contacto visual o la vocalizacin. Cualquiera que sea la forma, la comunicacin en s misma es un estmulo fundamental para el desarrollo social y mental de los nios de corta edad. Los nios desnutridos tienen menos capacidad de generar respuestas de las personas encargadas de su cuidado, que a su vez pueden estar sometidas a una situacin abrumadora y debilitante. Incluso durante los primeros das de vida, las consecuencias de la pobreza determinan las oportunidades de los nios en materia de desarrollo. Durante su primer ao de vida, los menores de todas las culturas tienden a sentir apego por las personas que se encargan principalmente de su cuidado, y a protestar o inquietarse cuando se les separa de las personas que

Etapas del desarrollo: un concepto artificial

26 UNICEF (1998,) Estado mundial de la infancia de 1998, Nueva York: UNICEF.

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aman o en quienes confan. Este apego contina durante los primeros aos, y proporciona una base de seguridad para la exploracin del mundo que hace el menor. El nio que ha experimentado la seguridad de un apego saludable al comienzo de su vida est bien preparado para convertirse en un individuo confiado y seguro27. Esto depende no slo de la presencia responsable de personas encargadas de su cuidado que le resulten familiares, sino tambin de que se le haya alimentado bien y se le haya mantenido caliente y seco de una manera predecible y cariosa. La continuidad en el cuidado que reciben los nios en sus primeros meses y aos tiene repercusiones importantes. Esto no significa que no deba tenerse en cuenta el cuidado fuera del hogar, ya que en muchos casos es inevitable si las madres o las principales personas encargadas de su cuidado tienen que ganar un salario. Pero este tipo de atencin debe ser uniforme y de gran calidad. Descubrir a tiempo las discapacidades de los recin nacidos y los nios de corta edad es importante para suministrarles el apoyo y la estimulacin adecuados desde los primeros meses. Tradicionalmente, estos primeros aos se consideran el mbito de los progenitores, pero las autoridades locales pueden llevar a cabo muchas acciones para fomentar un desarrollo positivo incluso a esta edad. Todas estas medidas se analizarn con mayor detalle en los captulos siguientes. Prestar atencin prenatal a las madres, apoyo para el amamantamiento, atencin primaria de la salud para la madre y el nio, y programas de alimentacin cuando sea necesario. Crear procedimientos simples de registro del nacimiento para evitar que se nieguen los servicios por falta de identificacin. Proporcionar evaluaciones e intervenciones apropiadas para los nios con discapacidades. Asegurar un abastecimiento adecuado de agua potable en un lugar cercano, saneamiento seguro, eliminacin sostenible de desechos, y el apoyo a entornos limpios y seguros en el hogar para fomentar el juego y la exploracin. Crear en los hogares procedimientos de observacin sobre la salud, el crecimiento y el desarrollo de los nios de corta edad. Suministrar informacin sobre la concienciacin en materia de nutricin, higiene en el hogar, prevencin de lesiones y las necesidades de los recin nacidos y los nios de corta edad en materia de desarrollo. Promover una oferta de oportunidades adecuadas de empleo para las madres y de atencin infantil de alta calidad. La primera infancia El perodo entre los dos y medio y seis aos de edad es todava un tiempo de rpido aprendizaje, crecimiento y desarrollo. El logro ms notable es una adquisicin continua del lenguaje; la perfeccin de las aptitudes en esta esfera por parte del nio permite que las relaciones humanas sean ms complejas. El lenguaje facilita tambin el desarrollo del pensamiento simblico, y el crecimiento mental avanza rpidamente durante este perodo. El nio de corta edad contina expresando su deseo de comprender el mundo mediante una inquieta relacin con su entorno social y fsico. Los

Bowlby, J. (1969), Attachment and Loss: Vol 1 Attachment, Nueva York: Basic Books; Valsiner, J. (ed) (1988), Child Development Within Culturally Structured Environments, Norwood, Nueva Jersey: Ablex.
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Identificar la discapacidad

Lenguaje

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menores cooperan cada vez ms, e incluso tratan con mayor avidez de participar en los juegos del grupo. Por medio de juegos imaginativos, tanto a solas como en compaa, procuran imitar las actividades que contemplan a su alrededor y encontrarle sentido al mundo y al lugar que ocupan en l. Este juego interpretativo les permite tambin expresar los temores y las ansiedades que les acosan. Aunque los nios pueden prosperar en respuesta a las oportunidades que se les ofrece en una guardera, un centro de atencin infantil o un jardn de infancia, suelen seguir manteniendo fuertes lazos emocionales con las personas encargadas principalmente de su cuidado. El contacto con otros nios estimula el desarrollo social, pero tambin es importante que dispongan de un espacio higinico y seguro para jugar que les resulte familiar y al mismo tiempo sea variado y se encuentre cerca del hogar. Es fundamental que los nios de corta edad estn protegidos del trfico. Aunque pudiera parecer que tienen la capacidad de manejarse por s mismos con seguridad desde una edad temprana, el trfico sigue siendo un peligro considerable. Incluso nios precavidos y meticulosamente capacitados estn mal preparados para afrontar el trfico. Las investigaciones en el hemisferio norte han demostrado que la capacidad para localizar el sonido de un automvil que se acerca o de predecir la velocidad con que se mueve es todava muy limitada antes de los seis o siete aos de edad28. Como parte de su inters en imitar la conducta de las personas que les rodean, los nios tienen cada vez mayor capacidad para utilizar los retretes, lavarse las manos y eliminar la basura. Esta es la mejor poca para concientizar a los menores sobre las ventajas de una conducta higinica. Tales enseanzas pueden resultar ms sencillas si existen las instalaciones apropiadas. Durante este perodo es cada vez ms importante crear mtodos para fomentar el desarrollo de las cualidades de los nios con discapacidades, a fin de alentar las aptitudes que permitan su autosuficiencia y un sentimiento de confianza en s mismos, y para facilitar sus relaciones con otros nios. Seguir proporcionando los apoyos necesarios relativos al entorno para alcanzar un desarrollo saludable. Apoyar el suministro de retretes que no sean considerados como una amenaza, fuentes de agua a una distancia asequible y recipientes para la eliminacin de excrementos que los nios pueden utilizar. Utilizar a trabajadores de divulgacin para que prosigan las tareas de observacin en los vecindarios y determinen los hogares que necesitan asistencia para cuidar a los nios. Apoyar las labores de los pobladores de los vecindarios para crear espacios de juego seguros y protegidos, cercanos al hogar y adaptados a las necesidades fsicas y sociales de los nios de corta edad. Asegurar una proteccin adecuada contra el trfico. Ofrecer apoyo para la creacin de centros de desarrollo de la primera infancia y asistencia a los padres en el hogar. Apoyar la rehabilitacin comunitaria y familiar para los nios con discapacidades.

Juego imaginativo Trfico

Imitar la conducta

Ward, C. (1978), The Child and the City, Londres: Architectural Press.
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Infancia intermedia El tiempo que transcurre desde los seis hasta los doce aos, aproximadamente, es una poca de creciente competencia e independencia para los nios, tanto fsica como psicolgicamente. Durante este perodo, los nios crecen ms lentamente, factor que mejora su control fsico. Descubren una gran satisfaccin en la prctica y perfeccionamiento de sus aptitudes fsicas, y necesitan entornos que supongan un reto y permitan una gama diversa de actividades. A medida que se hacen mayores, los nios no desean simplemente imitar, sino que en realidad quieren dominar las aptitudes que se valoran en su cultura. Una creciente competencia fsica, unida a un importante perfeccionamiento en la comprensin y la capacidad social a la edad de seis o siete aos, supone en casi todas las culturas que los nios asuman mayores responsabilidades durante este perodo29. Pueden seguir instrucciones complejas y cada vez, con mayor frecuencia, hacen tareas que no exigen la supervisin directa de los adultos. Es importante que los nios ejerzan esta competencia de una manera que fomente su desarrollo y su crecimiento constantes. Los progenitores, especialmente si son pobres y tienen demasiado trabajo, pueden verse obligados a exigir en exceso a sus hijos, envindoles a trabajar durante muchas horas o esperando que asuman en el hogar una carga abrumadora de responsabilidades. Es posible que los menores sean capaces de satisfacer estas exigencias, pero estarn pagando un alto precio a largo plazo si sus oportunidades de jugar, descansar y aprender se encuentran amenazadas. La escolarizacin oficial comienza, por lo general a esta edad. El mismo desarrollo intelectual que habilita a los nios para comprender las reglas y obtener perspectivas a largo plazo, les permite tambin comprender y disfrutar sistemas complejos y principios lgicos, y les prepara para la enseanza estructurada. La mayora de los nios en edad escolar disfrutan cuando estn con sus compaeros. Cada vez tienen una mayor capacidad para crear y mantener amistades cercanas y para comprender la perspectiva de los dems. Lo ideal sera que el entorno fomentara su sociabilidad e independencia crecientes, les permitiera desenvolverse en la comunidad y obtener una mayor competencia a la hora de moverse en un entorno ms amplio. Si las instalaciones se encuentran muy lejos y los vecindarios no son seguros, la capacidad de los nios para ocuparse de sus propia vida se encuentra comprometida. Este factor afecta, sobre todo, a las nias. Muy a menudo, justo cuando tienen ms posibilidades de alcanzar una cierta independencia, los temores acerca de su seguridad y las expectativas de que se ocupen de una serie cada vez mayor de tareas domsticas limitan gravemente su libertad. Es necesario que las familias y las comunidades respeten y apoyen la capacidad cada vez mayor de los nios de tomar decisiones responsables, tanto intelectual como socialmente. Ofrecer a los menores la oportunidad de participar en las actividades comunitarias y en el proceso de tomar decisiones servir para fomentar su desarrollo como ciudadanos responsables. Esta postura puede representar un problema para los funcionarios de las comunidades donde no se valoran las opiniones ni la participacin de la infancia. Ubicar escuelas, instalaciones de recreacin, oportunidades culturales y otros recursos comunitarios para la infancia, incluso para nios con discapacidades, a una distancia cercana a sus hogares. Promover medidas que garanticen vecindarios seguros fsica y socialmente. Ofrecer apoyo a la diversidad cultural y a la celebracin pblica de las diferencias dentro de una comunidad.

Creciente competencia

Exigencias excesivas

Independencia

Participacin

29 Whiting, B. B. y Edwards, C. (1988), Children in Different Worlds: The Formation of Social Behaviour, Cambridge, MA: Harvard University Press.

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Ofrecer educacin para apoyar estilos de vida saludables y una toma de decisiones responsable. Identificar a los nios que no pueden acudir a la escuela y el porqu, y ofrecer asistencia a los hogares cuando sea posible. Ofrecer servicios de atencin infantil a fin de asegurar que los hermanos mayores tengan libertad para asistir a la escuela. Concientizar a la opinin pblica sobre la necesidad de fomentar aptitudes cvicas en los nios; crear oportunidades para una participacin significativa de la infancia en los proyectos de desarrollo comunitario y de atencin al medio ambiente local. Adolescencia La adolescencia, que por lo general comienza a partir de los doce aos, es un perodo de rpido crecimiento y desarrollo. Durante los cortos aos de la pubertad, ms temprano en el caso de las nias que en el de los nios, los adolescentes pasan por la dramtica transicin que significa convertirse en adultos. Es tambin una poca de intensa actividad psicolgica, parte de la cual est relacionada con los cambios hormonales que trae la pubertad y la emergente sexualidad del nio y, parte vinculada con las presiones que acompaan la transicin hacia las funciones sociales propias de los adultos. Estas presiones varan de una sociedad a otra, y pueden ser diferentes para los jvenes y las jvenes. Entre los grupos ms tradicionales, los cambios fsicos de la adolescencia estn a menudo acompaados de expectativas sociales muy claras y de cambios tambin muy claros en su situacin social. Una serie de rituales oficializan con frecuencia la transicin de la infancia a la edad adulta y ofrecen directrices para que los jvenes adopten sus nuevas funciones sociales. Pero cuando los menores sufren rpidos cambios sociales, especialmente en las zonas urbanas ms complejas, las transiciones de la adolescencia pocas veces estn tan claramente definidas. Muchos adolescentes pueden sentir ansiedad en la bsqueda de su identidad. Anhelan fijar una posicin significativa en la sociedad para ellos mismos y muchos encuentran diversas formas constructivas de hacerlo. Los jvenes a esta edad se encuentran a menudo en una especie de limbo. Tienen los cuerpos y la capacidad mental de los adultos, pero no se les concede el respeto y la autonoma que acompaan a la edad adulta. Cada vez se encuentran ms preparados para adquirir compromisos serios, pero muchos de ellos descubren que la vida les ofrece posibilidades muy limitadas y escasas oportunidades para desarrollar sus aptitudes y su capacidad de contribucin. Durante la adolescencia se despierta una aguda conciencia de s mismo. Esto puede ser fuente de reflexin y de crecimiento positivo, pero tambin la causa de una actitud retrada y de un aislamiento doloroso. Una de las respuestas ms frecuentes entre los jvenes es refugiarse en la seguridad que ofrece lla solidaridad de un grupo de compaeros. Muchas de las conductas problemticas e incluso amenazantes para las familias y otras personas, as como para la salud personal y el bienestar de los propios jvenes, estn enraizadas en estas tensiones e incertidumbres. Los experimentos en materia sexual, el abuso de drogas, la pertenencia a pandillas y las actividades ilegales son frecuentemente expresiones de soledad, confusin y de un anhelo por formar parte de algo. La voluntad de arriesgarse puede ser la expresin del deseo que tienen los adolescentes de que los acepten y de demostrarse a s

La transicin hacia la edad adulta

Conducta problemtica

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mismos su valor, pero tambin es un ejemplo de su falta de esperanza en el porvenir. No todos los adolescentes se oponen a los valores y las expectativas de la sociedad adulta. Muchos han asumido ya muchas responsabilidades adultas, trabajan durante largas horas, mantenindose a s mismos y, a menudo, a sus familias. En algunos pases el matrimonio temprano es la norma, y muchas nias adolescentes se han convertido ya en madres. Pero aunque los adolescentes hayan sido capaces de desempear funciones de adulto, no significa que esta sea una situacin ideal. Asumir responsabilidades forma una parte importante del desarrollo. Pero tambin puede exponer a los jvenes a un riesgo innecesario y as cerrar las puertas a un potencial de crecimiento y aprendizaje futuros. Para muchas nias, la adolescencia puede significar una nueva forma de aislamiento. Las actividades que una nia de ocho o diez aos podra disfrutar, como la escuela y el juego, podran resultar inaceptables una vez la menor alcanza la pubertad. En lugar de ello, puede que se le exija que permanezca cerca del hogar y apartada de la vista del pblico, factor que limita an ms sus oportunidades vitales. La adolescencia es una poca que ofrece grandes posibilidades, no slo para los propios jvenes sino tambin para las personas que los rodean, ya que pueden beneficiarse de su energa, su intensidad y sus firmes ideales. Si les ofrecen oportunidades, acceso a lugares y modelos de conducta, los adolescentes tienen grandes posibilidades de convertirse en los miembros ms creativos y productivos de la sociedad. A medida que maduran, tienen una mayor capacidad para el pensamiento complejo y abstracto, y para un compromiso intenso. Cuando se estimulan estas capacidades mediante la enseanza apropiada u otras experiencias de apoyo, los adolescentes desarrollan una mayor aptitud para aplicar el pensamiento crtico y lgico de una manera constructiva, y de adoptar una posicin moral y comprometida en temas que los afectan a ellos y a sus comunidades. Las personas que tienen trato con los adolescentes deberan reconocer y respetar sus posibilidades, y ofrecerles la oportunidad, no slo de descubrir este potencial, sino de demostrrselo a los otros de una manera productiva a medida que avanzan hacia la edad adulta. Debido a su capacidad de comprometerse en situaciones que entraan peligro, los adolescentes necesitan proteccin adems de oportunidades. Es esencial que mediante la educacin, los servicios de salud, la proteccin jurdica, y un sistema apropiado de justicia para menores, los jvenes reciban el apoyo y la orientacin que necesitan para atravesar por este perodo en el que son vulnerables. Apoyar la enseanza oficial y no estructurada para asegurar que los jvenes tengan tantas oportunidades para el futuro como sean posibles. Ofrecer una atencin sanitaria que se ajuste a las necesidades de los adolescentes, incluso atencin relativa a la salud de la reproduccin, y educacin sobre el abuso de drogas, las enfermedades de transmisin sexual y otros temas de salud. Asegurar que las condiciones laborales de los adolescentes que trabajan sean apropiadas, y que exista la posibilidad de que reciban educacin, descanso y recreacin. Fomentar oportunidades apropiadas y accesibles para el ejercicio del deporte y la recreacin. Alentar a los jvenes para que participen activamente en la planificacin y en la gestin de sus propios programas y organizaciones.
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Permitir un crecimiento sostenido

Una poca llena de responsabilidades

Oportunidades necesarias

Ofrecer la oportunidad de participar en la toma de decisiones en el plano local, especialmente en las esferas que afectan a los adolescentes. Procurar eliminar las barreras de gnero en las oportunidades para la educacin, la recreacin, el trabajo significativo y la participacin en la comunidad. Ofrecer a las personas con discapacidades acceso a la tecnologa, la educacin, la recreacin y el deporte, la formacin profesional y la preparacin para un empleo lucrativo. Crear acceso a la proteccin jurdica para los adolescentes que se encuentren en conflicto con la ley, as como respuestas ajustadas a la edad de los delincuentes. NIOS QUE PADECEN DIFICULTADES ESPECIALES EN SU DESARROLLO Algunos grupos de nios padecen un peligro real de perder las oportunidades que necesitan, y tienen grandes posibilidades de ser vctimas de una discriminacin sistemtica, muy enraizada e incluso algunas veces inconsciente. Las autoridades locales deben tomar medidas concretas para detectar a estos nios, protegerlos, y apoyar la igualdad de sus derechos. Nios en una situacin de grave pobreza La pobreza es el obstculo individual ms importante al bienestar de la infancia. Los nios que nacen en una situacin de pobreza tienen mayores posibilidades de que sus madres estn desnutridas y dbiles, y de nacer con bajo peso y estar ellos tambin desnutridos, factores que representan un riesgo significativo para su salud y su bienestar posteriores (vase el captulo 4). Las tasas de mortalidad de los nios ms pequeos en las zonas urbanas ms deprimidas pueden ser varias veces ms elevadas que en los vecindarios ms prsperos30. Un entorno propicio puede contrarrestar muchos de los efectos del bajo peso al nacer y la salud deficiente, pero estos apoyos no suelen beneficiar a los menores que se encuentran en una situacin de extrema pobreza. En lugar de ello, una alimentacin insuficiente, un saneamiento inadecuado y la contaminacin del agua y del aire suelen causar desnutricin, enfermedades frecuentes y apata. Estos daos mentales y fsicos, combinados con una falta de estmulos y de oportunidades, y la tensin que experimentan las personas que los cuidan y que estn abrumadas de trabajo, llevan a que estos nios sufran graves dificultades para alcanzar su pleno potencial. Es muy perturbador considerar el talento, la visin y la energa productiva que pueden llegar a perderse para siempre en una comunidad debido a su incapacidad para proteger a sus miembros ms jvenes de la carga de la pobreza y la marginacin. Muchos nios que viven en una situacin de pobreza se convierten en trabajadores al comienzo de su vida, y esto puede perjudicar de manera considerable su desarrollo. El trabajo puede ser una fuente de aprendizaje y de socializacin, pero para muchos nios pobres significa largas horas desperdiciadas en tareas repetitivas o excesivas. Las condiciones laborales pueden perjudicar gravemente la salud de los menores y hacer que arrastren sus consecuencias durante toda la vida. El tiempo dedicado al trabajo es un tiempo que se quita al descanso, al juego y a la educacin necesarios para un desarrollo adecuado.

Stephens, C. (1996), Healthy Cities or Unhealthy Islands? The Health and Social Implications of Urban Inequality, Environment and Urbanization, 8(2): 9-30.
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La ausencia de apoyos fundamentales

Trabajo de menores

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Detectar a las familias ms necesitadas de apoyo por medio de una evaluacin de la comunidad. Promover la capacitacin laboral y el apoyo a las microempresas. Asegurar una atencin sanitaria primaria asequible y accesible para estas personas. Apoyar servicios de atencin sanitaria de alta calidad, para que los adultos puedan trabajar. Vase el captulo 10 para las recomendaciones sobre los menores que trabajan. Nias Los problemas que sufren los nios que viven en situaciones de pobreza se agravan con frecuencia en el caso de las nias. En muchas sociedades, especialmente entre las personas cuyos recursos son limitados, no resulta extrao descubrir que los nios reciben un tratamiento preferente. La discriminacin puede comenzar, incluso, antes del nacimiento, cuando los progenitores que tienen la opcin pueden someter a la madre a un aborto del feto femenino31. Aunque hay pocas cifras disponibles, es un hecho generalmente aceptado que hay ms nias que nios vctimas del infanticidio. Durante las primeras semanas y meses, la tasa de mortalidad de las nias recin nacidas, a pesar de su mayor resistencia biolgica, supera a la de los nios, debido a que se les amamanta por menos tiempo y reciben menos atencin de salud. Durante la primera infancia, las menores padecen con frecuencia ms enfermedades y un mayor ndice de desnutricin. Los autores de un estudio en India informaron que entre los nios en edad preescolar, 71 % de las nias estaban gravemente desnutridas, en comparacin con 28 % de los nios32. En Bangladesh, las nias con edades entre uno y cuatro aos tienen casi el doble de posibilidades de morir que los nios33. De los nios del mundo que no estn matriculados en la escuela, dos terceras partes son nias34. Es muy posible que su educacin se considere poco importante o se interrumpa para cumplir con las tareas del hogar, a menudo tan excesivas que no dejan tiempo para el descanso o el juego. Aunque las cifras oficiales muestran que hay ms nios trabajadores que nias, muchas nias intervienen en ocupaciones ocultas que no se pueden documentar, como el servicio domstico, donde laboran durante largas horas por un escaso salario o de forma gratuita. La carga diaria laboral de las nias es, por lo general, mayor que la de los nios. Al carecer de aptitudes y de una educacin, las nias se casan a menudo a una edad ms temprana, muchas veces para que sus familias obtengan un beneficio pecuniario. Los hijos de las nias adolescentes, adems de estar ellos mismos en peligro, originan nuevos riesgos de salud para sus madres. Las nias menores de diecinueve aos tienen el doble de posibilidades de morir a causa de complicaciones derivadas del parto que las mujeres que han cumplido veinte aos; y las nias menores de quince aos corren un peligro mayor35. El resultado neto de la escasez de alimentos, la falta de educacin, el exceso de trabajo, y una ausencia general de oportunidades, es que millones de nios no alcanzan nunca su pleno potencial. Se trata de una tragedia personal, una amenaza contra la generacin venidera y una prdida para el mundo. Concientizar a la opinin pblica general sobre la igualdad de derechos de las nias, y las necesidades concretas de stas.

31 Narasimhan, S. (1993), The Unwanted Sex, The New Internationalist, (240). 32 Boyden, J. y Holden, P. (1991), Children of the Cities, Londres: Zed Books. 33 Cameron, S., Kandula, N., Leng, J., Arnold, C. (1998), Urban Childcare in Bangladesh, Save the Children (USA). 34 Friedman, S. A. (1998), Girls at Work, Nueva York,: UNICEF. 35 Naciones Unidas (1991), Situacin de la mujer en el mundo 1970-1990: tendencias y estadsticas 1970-1990, Nueva York: Naciones Unidas.

Discriminacin a una edad temprana

Falta de oportunidades Exceso de trabajo Matrimonio a una edad temprana

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Prestar una atencin especial a la salud y la alimentacin de las nias, especialmente en sus primeros aos. Lograr que una educacin de alta calidad sea ms accesible para las nias y ms aceptable para sus progenitores. Ofrecer atencin sanitaria de la reproduccin de alta calidad para las nias y las mujeres. Promover la igualdad de oportunidades para la participacin de las nias y las jvenes. Nios con discapacidades Los nios pobres con discapacidades estn abocados a sufrir problemas abrumadores en materia de desarrollo. Con una formacin apropiada, y por medio de una modificacin bien concebida de su entorno, muchos menores con discapacidades pueden recibir el apoyo necesario para adquirir una serie de aptitudes, y llevar vidas independientes y satisfactorias. Pero para los nios que se encuentran en una situacin de pobreza suelen existir muy pocas oportunidades de formacin y de apoyo capacitado, y las posibilidades que tienen las personas encargadas de su cuidado para modificar las condiciones ambientales y materiales suelen ser escasas. Los nios con discapacidades pueden sufrir mayores obstculos como consecuencia de una falta de atencin y de las limitaciones impuestas por la esfera local36. Las actitudes con respecto a las discapacidades varan entre las diferentes culturas. Una situacin que se acepta y se respeta en una sociedad puede inspirar hostilidad y ostracismo en otra. Los nios pueden padecer grandes dificultades en aquellas situaciones en que se valoran en demasa los logros. Pueden convertirse tambin en un objeto exagerado del maltrato y del tratamiento brutal37. Pero incluso cuando se les trata con cario y compasin, su discapacidad puede ser considerada como la voluntad de Dios y, por tanto, se suele descartar una intervencin activa. No hay que rechazar de ningn modo esta actitud de aceptacin. Pero la adhesin a las disposiciones de la Convencin y el respeto de la identidad del nio y de su capacidad para obtener el mayor grado posible de control sobre su propia vida muestran que es necesario hacer todo tipo de esfuerzos para fomentar esta capacidad y apoyar la adquisicin de aptitudes. Apoyar programas que prevengan las discapacidades, como la yodacin de la sal, la administracin de suplementos de cido flico durante el embarazo y de vitamina A para evitar la ceguera. Concientizar a la opinin pblica sobre los derechos de los nios con discapacidades y tratar de desalentar la discriminacin. Ofrecer educacin y asistencia a los progenitores para que ofrezcan una atencin apropiada a sus hijos. Apoyar los servicios de rehabilitacin basados en la comunidad. Asegurar la disponibilidad de una enseanza apropiada y no discriminatoria para los nios con discapacidades. Asegurar la disponibilidad de capacitacin y oportunidades de ejercer un trabajo significativo para los jvenes con discapacidades.
Werner, D. (1987), Disabled Village Children: A Guide for Community Health Workers, Rehabilitation Workers, and Families, Palo Alto CA: The Hesperian Foundation. 37 Boyden y Holden, 1991, ob. cit. Nota 31.
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Eliminar las barreras fsicas en la comunidad que reducen el acceso a las personas con discapacidades. La asistencia bsica para el desarrollo de las nias y los nios es relativamente simple. Una atencin amable y cariosa a sus necesidades fsicas puede asegurarles la oportunidad de convertirse en seres humanos capaces y productivos, con las dotes precisas para disfrutar de vidas satisfactorias. La inversin necesaria es mnima comparada con sus beneficios. No llevar a cabo esta inversin puede resultar extremadamente caro, tanto desde el punto de vista prctico como del moral. Por desgracia, esto sucede con frecuencia, ya que las prioridades que ataen a la infancia suelen descuidarse en el contexto de los problemas "ms complejos" que afronta una ciudad. Es primordial un cambio fundamental de actitud en todos los mbitos para que las ciudades contribuyan a apoyar el desarrollo y los derechos de sus ciudadanos ms jvenes. Las respuestas constructivas a los derechos de la infancia tienen ms validez si se producen teniendo en cuenta el proceso de desarrollo del nio, y deben entenderse y formularse a la luz de las realidades locales.

Una inversin necesaria mnima en relacin con sus beneficios

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Familias estables

La mayora de los nios crecen en el seno de una familia que les ofrece vnculos muy estrechos y les proporciona cario y seguridad, al tiempo que las relaciones y las actividades diarias reflejan los valores y las realidades de un mundo ms amplio. Una familia slida puede ser un entorno estable y propicio lo suficientemente flexible para adaptarse a las circunstancias cambiantes y proteger a los menores de tensiones inapropiadas durante los aos del crecimiento y la dependencia. La Convencin hace hincapi en la importancia de la familia como un entorno propicio para el desarrollo y el bienestar de la infancia. Slo en los casos ms extremos, cuando se maltrata, abandona o explota gravemente a los nios, el tratado considera apropiadas las alternativas a la vida familiar (artculo 19). Algunos crticos sostienen que la Convencin no presta la suficiente atencin a la familia ampliada ni a los arreglos informales para que los nios reciban atencin en hogares de guarda, comunes en muchos pases y especialmente en el hemisferio sur1. El documento menciona varias veces la palabra "padres", pero el artculo 5 establece con claridad que los derechos y las responsabilidades de los padres deben entenderse como extensivos a los parientes e incluso a los miembros de la comunidad, "segn establezca la costumbre local". La responsabilidad de la atencin del menor depende de las tradiciones locales, los modelos de residencia, las relaciones con los parientes y los miembros de la comunidad, as como de las presiones y las realidades econmicas. Un nio puede tener a su alrededor varios adultos que desempean una funcin activa en su vida, o su crianza puede depender slo de una abuela que adems trabaja. La Convencin comprueba las diferencias impuestas por la cultura y las circunstancias, y reconoce la profunda importancia que tienen incluso las familias ms vulnerables sobre los nios que dependen de ellas.

Las familias ms slidas, con independencia de su tamao o su composicin, ofrecen un entorno estable y que favorece la crianza, al tiempo que protege a los nios de tensiones poco apropiadas durante sus aos de crecimiento y dependencia. La mejor manera de proteger los derechos de la mayora de los nios es la de asegurar que sus familias tengan acceso a condiciones que les permitan establecer y mantener una estabilidad.
Foto: William Martnez. www.agenciamacondo.com

Burman, E. (1996), Local, Global or Globalized? Child Development and International Child Rights Legislation, Childhood, 3(1): 45-67.
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CAMBIAR LAS REALIDADES SOCIALES Los observadores han sealado la erosin de la familia ampliada tradicional que se ha producido durante el ltimo siglo en todo el mundo. La emigracin a las ciudades ha estado acompaada por cambios fundamentales en la estructura social y en la organizacin de los hogares2. Este factor se ha debido, en gran parte, a una adaptacin a las condiciones materiales y econmicas. Los grupos familiares ms reducidos tienen ms movilidad y pueden ir en busca de nuevas oportunidades laborales con mayor facilidad. En las ciudades, donde los alojamientos son estrechos y hacinados, un grupo reducido tiene mejores posibilidades de encontrar un lugar donde vivir. En el plano internacional, este proceso se ha registrado como una tendencia hacia la familia nuclear, en detrimento del apoyo de la familia ampliada. Esta generalizacin simplifica en demasa un fenmeno complejo. Aunque se ha producido una tendencia en favor de unidades familiares ms reducidas, la familia ampliada sigue siendo un factor para la supervivencia en muchas zonas urbanas. Las familias nucleares, una vez establecidas, pueden transformarse en hogares ampliados a medida que acogen a familiares en un intento por crear una red de seguridad o para combinar los recursos de una manera ms eficaz. Incluso en los lugares donde las familias viven en grupos reducidos, los familiares pueden residir cerca unos de otros y mantener sus funciones como familia ampliada en cuestiones de apoyo mutuo. Muchos hogares de los medios urbanos siguen manteniendo tambin vnculos estrechos y relaciones de apoyo mutuo con los miembros de la familia que viven en el medio rural3. A pesar de ser un tema complejo, est claro que las realidades urbanas, sobre todo para las personas que viven en una situacin de pobreza, han contribuido a que se produzcan alteraciones en la organizacin de los hogares, y a que estos cambios hayan reducido, en general, el nmero de adultos disponibles para criar a los nios. No slo hay menos adultos interesados en su vida, sino que cada vez hay menos posibilidades de que estos trabajen en un lugar cercano. Se ha producido un aumento importante no slo en la cantidad de hogares reducidos, sino tambin en el nmero de progenitores sin pareja que cran a sus hijos y, sobre todo, en la incidencia de hogares donde una madre sin pareja es la nica fuente de apoyo tanto a corto como a largo plazo4. Los nios pueden prosperar en el marco de una serie de situaciones familiares. Ningn tipo de familia puede considerarse como la "mejor" para resolver sus necesidades, y es un error pensar que los hogares de los progenitores sin pareja son una forma familiar que se aparta de la norma. En todo el mundo, las mujeres ganan menos dinero que los hombres, y los hogares encabezados por una mujer sufren una carga desproporcionada de pobreza5. Independientemente de la dedicacin y la determinacin que ponga una madre sin pareja en el cuidado de sus hijos, equilibrar las exigencias contradictorias que implican la crianza, la administracin del hogar y la necesidad de obtener un apoyo econmico, depende a menudo de que la persona acepte ciertos compromisos, especialmente si no hay sistemas firmes de apoyo. Al mismo tiempo, tambin es cierto que en muchos casos los nios pueden obtener beneficios en un hogar encabezado por una mujer6. Aunque las mujeres ganan menos dinero que los hombres, desde hace tiempo se ha observado que manejan los asuntos de dinero con mayor responsabilidad y cautela en defensa de la supervivencia, el bienestar y el xito a largo plazo de los nios7. Algunos estudios han sealado que los nios que pertenecen a

Vase, por ejemplo, Zeitlin, M. F., Megawangi, R., Kramer, E., Coletta, N., Babatunde, E. D. y Garman, D. (1995), Strengthtening the Family: Implications for International Development, Tokio, Nueva York, Pars: United Nations University Press. 3 Tacoli, C. (1998), Beyond the Rural Urban Divide, Environment and Urbanization, 10(1): 3-4. 4 Lloyd, C. B. y Duffy, N. (1995), Families in Transition en J. Bruce, Lloyd, C. B. y Leonard, A. (eds), Families in Focus: New Perspectives on Mothers, Fathers and Children, Nueva York: The Population Council. 5 PNUD (1994), Informe sobre el desarrollo humano 1994, Nueva York, Oxford: Oxford University Press. 6 OConnell, H. (1994), Women and the Family, Londres y Nueva Jersey: Zed Books. 7 Vase, por ejemplo, Lee Smith, D. y Schlyter, A. (1991), Women, Environment and Urbanization: Editors Introduction, Environment and Urbanization, 3(2): 3-6; y PNUD (1995), Living Arrangements of Women and their Children in Developing Countries, Departamento de Informacin Econmica y Social y Anlisis de Polticas, Divisin de Poblacin, Naciones Unidas.
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estos hogares suelen abandonar la escuela con menor frecuencia y tienen un mejor rgimen alimentario que los nios de hogares dirigidos por hombres con ingresos similares8. Independientemente de la configuracin de la familia, un sistema firme de apoyo social presenta un enorme valor en la crianza de los nios, ya que reduce la vulnerabilidad y sirve de proteccin en tiempos de tensiones. El panorama econmico desde una perspectiva ms amplia Los grandes flujos migratorios hacia las ciudades y entre ellas, producidos en los ltimos decenios, han sido una respuesta a la bsqueda de mejores oportunidades y de medios para ganarse la vida. Pero el nmero de familias del medio urbano con ingresos insuficientes ha aumentado tambin de forma rpida. Las concentraciones relativas de riqueza y de servicios en las ciudades dan la impresin de que las poblaciones urbanas se encuentran en mejores condiciones que los habitantes de las zonas rurales. Pero estas hiptesis estn basadas en promedios que no tienen en cuenta las enormes disparidades entre los ricos y los pobres de las zonas urbanas. Ms de una tercera parte de los pobladores de las ciudades de frica, Amrica Latina y Asia viven en situaciones de gran penuria, y estas cifras aumentan constantemente. La dependencia de un ingreso en efectivo limita las posibilidades de subsistencia y supervivencia. Adems, resolver las necesidades bsicas no se reduce slo a una cuestin de dinero. Depende, tambin, del acceso a los recursos y los servicios esenciales para alcanzar un nivel de vida adecuado. Un gran nmero de pobladores de las zonas urbanas estn excluidos de este acceso debido a las graves desigualdades que existen en la distribucin de los recursos sociales. La vida en la ciudad puede ser dura para todos aquellos que estn condenados al hacinamiento, la falta de agua, un saneamiento deficiente, un transporte inadecuado, la polucin, la enfermedad y el ruido. Un elemento fundamental de la ecologa de la pobreza urbana es la profunda influencia de la economa de mercado mundial sobre la vida de las personas. Muchos pases han reducido los servicios de apoyo disponibles para los pobres, ya que la carga de la deuda, un rendimiento econmico deficiente y los proyectos de ajuste estructural han generado restricciones en los servicios pblicos y una ausencia de nuevas inversiones. Esto ha contribuido tambin a crear un clima de competencia que menoscaba la colaboracin y la solidaridad, y deja en su lugar sentimientos de agresividad, recelo y violencia en torno a los escasos recursos9. Al mismo tiempo, los medios de comunicacin tienen una mayor influencia sobre la vida de las poblaciones pobres, y la cultura del consumo crea deseos y necesidades que muy pocas veces pueden satisfacerse. Esto es muy evidente en las ciudades donde la riqueza y la abundancia coexisten con la ms dura pobreza. En muchos casos, la frustracin y el descontento profundos oscurecen la sensacin de que en las ciudades se da un mayor nmero de oportunidades. Rutas hacia la desintegracin y el fracaso Sin duda existen familias pobres en las zonas urbanas que siguen siendo slidas y permanecen intactas, y de algn modo consiguen proporcionar a sus hijos el apoyo material y emocional que necesitan. Es posible aprender mucho de sus estrategias para afrontar la realidad. Pero, muy a menudo, la capacidad de los progenitores pobres para mantener a sus hijos depende de factores que escapan de su control, y muchas familias se encuentran ciertamente al borde del fracaso. Criar nios saludables, seguros, confiados y provistos del aprendizaje necesario para abordar las responsabilidades de la vida adulta es un reto para todas las personas encargadas del cuidado de los menores. Pero

Pobreza urbana

Exclusin y desigualdad

Naciones Unidas (1991), Situacin de la mujer en el mundo 1970-1990: Tendencias y estadsticas 1970-1990, Nueva York, Naciones Unidas. 9 Moser, C. O. N., Herbert, A. J., Makonnen, R. E. (1993), Urban Poverty in the Context of Structural Adjustment: Recent Evidence and Policy Responses, Washington DC: Divisin de Desarrollo Urbano, Banco Mundial, TWU Discusion Paper 140.
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conseguirlo en medio de unas condiciones de vida srdidas, del subempleo y de la falta de apoyo social, es una tarea titnica. Cmo es posible ocuparse de un nio de dos aos cuando no hay agua limpia para beber ni posibilidades para espantar las moscas de la comida; cuando el retrete ms cercano es una letrina desvencijada y sucia al final de una calle, y el nico lugar para jugar contiene un desage abierto y una cocina desguarnecida? Cmo se puede garantizar la educacin de una nia de ocho aos cuando el uniforme escolar cuesta ms de lo que la familia gana en un mes, cuando la escuela se encuentra a dos kilmetros de distancia por una carretera peligrosa, y cuando sus servicios se necesitan en casa para transportar el agua y ayudar con los nios ms pequeos? Las presiones que llevan al fracaso de las familias en la crianza de sus hijos dependen, muy a menudo, de decisiones implacables. Invertir en la escolarizacin significa reducir la cantidad de alimentos; conducir a un nio enfermo a la clnica de salud implica perder un da de salario; pagar por el tratamiento de la enfermedad crnica de uno de los progenitores supone enviar a trabajar a un menor de diez aos. Es muy escasa la cantidad de bienes a los que puede recurrir una familia pobre en tiempos de adversidad, y por lo comn se trata de muy poco ms que su propio tiempo de trabajo. La reaccin usual es que las mujeres acepten trabajo adicional, muy a menudo en labores exigentes, con un horario extenso y un salario reducido. Cuando las madres trabajan, normalmente no hay ningn adulto en el hogar durante el da y esto puede conducir a una supervisin inadecuada de los nios, sobre todo cuando tampoco existe el apoyo de la familia ampliada. En Dhaka, Bangladesh, se descubri que 20 % de los hijos, menores de cinco aos, de mujeres que trabajaban en las fbricas de vestidos, vivan lejos de sus familias debido a la falta de cuidado infantil en la ciudad10. En algunos casos, a causa de la falta de supervisin, los padres encierran a sus hijos en la casa mientras acuden a trabajar. Frecuentemente, los nios mayores, sobre todo las nias, tienen que abandonar la escuela para ocuparse de sus hermanos pequeos. Incluso cuando esto no ocurre, la falta de supervisin de los adultos puede interferir con la asistencia a la escuela y con las posibilidades de que los nios se sientan atrados hacia la vida de la calle. Resulta ms fcil cuando las madres pueden crear en el hogar oportunidades para ganar dinero. Pero incluso entonces, es muy posible que la tensin entre las exigencias derivadas de la gestin del hogar y la generacin de ingresos lleven a que la madre recurra a sus hijos para obtener ayuda. Cuanto ms vulnerable es una familia, ms inevitable es que dependa del trabajo de los menores, ya sea fuera del hogar, para complementar los ingresos familiares, o dentro del hogar, para posibilitar que otros miembros trabajen11. Esto se convierte fcilmente en una carga que afecta la salud e interfiere con el juego, el descanso y la educacin. La gran mayora de los nios que trabajan acuden slo de forma espordica a la escuela, o simplemente no acuden, y sus posibilidades de xito a largo plazo se sacrifican en favor de las necesidades inmediatas de sus familias. En algunos casos extremos, como cuando se somete a los nios a trabajos en condiciones de servidumbre o a la prostitucin, el dao puede ser profundo. Las mismas estrategias que las familias utilizan para reducir su vulnerabilidad pueden causar el efecto aberrante de incrementar las tensiones y contribuir al fracaso a largo plazo. Por ejemplo, las madres sin pareja suelen volver a casarse o vivir con compaeros para reducir su inseguridad. Pero ocurre con frecuencia que estas relaciones incrementan las dificultades de los nios: a veces, la nueva pareja le incomoda la presencia de los menores y, como consecuencia de ello, los maltratan o los envan a vivir lejos, con otros

Decisiones implacables

Trabajo adicional para la mujer Falta de atencin a los nios

Depender del trabajo del menor

10 Cameron, S., Kandula, N., Leng, J., Arnold, C. (1998), Urban Childcare in Bangladesh, Save the Children (USA). 11 Moser y Herbert, 1996, ob. cit.. Nota 9.

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familiares. Algunas familias, en un intento por compartir recursos, suelen aceptar parientes en su hogar. Pero cuando el empleo es escaso, estos arreglos pueden introducir un desequilibrio entre los miembros del hogar que no producen y aquellos que obtienen un ingreso, y menoscabar la capacidad de la familia para salir adelante. Casi siempre, significa tambin un incremento del hacinamiento, con las consiguientes tensiones que esto supone. Cuando los adultos se encuentran exhaustos y sobrecargados de trabajo, cuando el acceso a los servicios bsicos es limitado, y cuando los recursos son tan escasos que no satisfacen las necesidades de todos, es inevitable que los nios sufran cierto grado de abandono. En ocasiones, el abandono puede ser selectivo e incluso intencionado, ya que algunos nios podran sufrir a fin de mejorar las posibilidades de otros. Con frecuencia, las nias reciben menor cantidad de alimentos que los nios, por ejemplo, y hay veces en que se desatiende o abandona a los recin nacidos que parecen mal preparados para sobrevivir12. Un tratamiento discriminatorio como ste parece despiadado e incluso sorprendente, pero el verdadero crimen es la situacin que obliga a tomar este tipo de decisiones. Las presiones y la ansiedad que supone llevar una vida marginal pueden desencadenar conflictos dentro de la familia, y esto suele conducir al maltrato. Los progenitores que estn sobrecargados de trabajo y que no reciben el apoyo necesario tienen ms posibilidades de mostrarse severos en el trato de sus hijos13. Las investigaciones hechas en varias culturas sealan que en las ciudades se da una tasa mayor de maltrato y abandono de la infancia, especialmente en las zonas sometidas a rpidos cambios econmicos y sociales14. Cuando no consiguen ganar lo suficiente, los hombres pueden sentir que no desempean una funcin productiva, y pueden descargar su frustracin contra su mujer y sus hijos. Diversos estudios han registrado vnculos entre la disminucin del ingreso del hombre y un aumento en el abuso del alcohol y la violencia domstica15. Tambin hay ms posibilidades de que los adultos maltraten a sus hijos cuando la tensin y la ansiedad se combinan con un alto ndice de violencia en la sociedad, y con una aceptacin cultural de los castigos fsicos. Los nios ms vulnerables son los que provienen de familias aisladas socialmente y separadas de los modelos tradicionales de crianza infantil, o que provienen de hogares con padrastros o con otros hombres con quienes no tienen relaciones de consanguinidad16. El maltrato dentro de la familia es una de las causas ms importantes que empujan a los nios a vivir en las calles, donde su libertad puede parecer mayor que la que disfrutan en el hogar. Cuando el sistema familiar sufre ms presiones externas de las que puede tolerar con flexibilidad, los menores, cuyos cuerpos y mentes se encuentran en un rpido proceso de crecimiento, pueden ser ms sensibles y vulnerables al desamparo. En lugar de proteger a los nios de las tensiones que menoscaban su desarrollo y sus derechos, las familias se convierten en el escenario donde se conculcan con frecuencia estos derechos. Debido a su fracaso personal, y a que son vctimas de un fracaso social ms amplio, los progenitores y otras personas encargadas de la atencin permiten que los nios sufran como consecuencia del abandono, el maltrato, el descuido o la venta para trabajar en condiciones de esclavitud. La prueba ms dramtica del fracaso familiar es la presencia en las calles de las ciudades del mundo de nios que viven por sus propios medios. Estos nios, que son un ejemplo lamentable de las carencias de la sociedad, son objeto de la atencin mundial, y una de las mayores preocupaciones de las autoridades municipales. Pero slo constituyen la punta del iceberg. Por cada nio que busca sustento en la basura para sobrevivir en las calles, hay

Abandono

Maltrato

El equilibrio precario de las familias pobres


12 Scheper-Hughes, N. (1989), Culture, Scarcity and Maternal Thinking: Mother Love and Child Death in North-east Brazil, en Scheper-Hughes (ed), Child Survival: Anthropological Perspectives on the Treatment and Maltreatment of Children, Dordrecht: Reidel. 13 McLoyd, V. C. (1990), The Impact of Economic Hardship on Black Families and Children: Psychological Distress, Parenting and Socioemotional Development, Child Development, 61: 311-346. 14 Boyden, J. y Holden, P. (1991), Children of the Cities, Londres: Zed Books. 15 Moser y Herbert, 1996, ob. cit.. Nota 9. 16 Boyden, J. y Holden, P. (1991), ob. cit.. Nota 14.

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muchos ms que sufren una conculcacin invisible de sus derechos: nios que trabajan largas horas en talleres donde les explotan; recin nacidos hambrientos cuyas mentes y cuerpos no crecen como debieran; nios de 4 aos que juegan en las aguas residuales; nias atrapadas en la rutina diaria de las tareas domsticas. No hay una sola va para resolver el desamparo de los nios y no es posible solucionar un solo problema en la familia. Hace falta muy poco para que una familia marginal se derrumbe. Simplemente un suceso -desalojo, prdida de trabajo o enfermedad- puede ser suficiente para destruir un equilibrio precario. Pero es tambin muy poco lo que hace falta para conservar la viabilidad; puede ser un apoyo mnimo en el momento adecuado. Un prstamo cuando ms se necesita, el acceso a medicamentos o la disponibilidad de un vecino para que se ocupe de los nios, pueden servir para que una familia siga funcionando por el momento. Pero para que se produzca un resultado satisfactorio a largo plazo, es fundamental que las familias tengan garantizado un acceso permanente a las condiciones que les permitan crear y mantener su estabilidad. Requisitos indispensables para la estabilidad y la integridad familiar La forma ms sensible y eficiente de aplicar los derechos de la mayora de los nios es ayudar a que sus familias mantengan la capacidad de actuar. Esta estabilidad no se produce de manera fiable en el plano de los hogares individuales. As como los nios necesitan familias estables, las familias precisan comunidades saludables y que les prestan apoyo. Las comunidades tienen mayor influencia que las familias individuales, y es ms fcil alcanzar el progreso cuando las personas combinan sus aptitudes y colaboran en su trabajo. Pero las investigaciones han demostrado que cuando las cosas se ponen difciles, la gente tiende a separarse, a sospechar de los otros, y a concentrarse en su propia sobrevivencia17. La cooperacin puede y debe ocurrir como resultado de las iniciativas que tome la comunidad. Pero tambin es posible que los gobiernos locales apoyen y contribuyan al proceso de fortalecimiento de la colectividad, teniendo en cuenta que una comunidad fuerte puede ser un aliado muy valioso para ampliar los recursos escasos y crear una base de familias saludables y estables. A fin de que las comunidades puedan cumplir esta labor, es preciso que se d una serie de requisitos. No se trata, necesariamente, de una cuestin de suministro inmediato. La pobreza no significa slo una falta de recursos econmicos, sino que tambin se deriva de la exclusin o de la falta de acceso. Al evitar las desigualdades e injusticias del sistema, remover los obstculos innecesarios y apoyar las estrategias redistributivas, las autoridades locales pueden colaborar de manera importante a combatir la pobreza urbana, a apoyar a las comunidades y, por medio de estas ltimas, fomentar estrategias eficaces para que las familias de las zonas urbanas superen sus dificultades. En los prximos captulos analizaremos aquellas acciones que las autoridades locales pueden tomar para mejorar los diferentes entornos donde transcurre la vida de los nios y las familias. En el resto de este captulo nos concentraremos especficamente en las medidas que afectan la capacidad de las familias para crear entornos propicios para los nios.

Las familias necesitan comunidades que les apoyen

Medidas para apoyar las estrategias de superacin de las familias

17 Moser y Herbert, 1996, ob. cit. Nota 9.

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VIVIENDA ADECUADA Y SEGURA Una vivienda adecuada para la vida familiar debe proporcionar algo ms que refugio. Debe ofrecer seguridad en la tenencia, permitir la resolucin de otras necesidades, fomentar la pertenencia a una comunidad, y permitir que la familia acte como una base fsica y emocional segura. Sin embargo, para millones de personas, tener un techo sobre sus cabezas es un problema sin solucin. La falta de recursos financieros no es la nica razn. Incluso cuando los pobres pueden pagar una cantidad razonable, o pueden construir sus propias viviendas, muchas veces afrontan obstculos derivados de la discriminacin, de la prohibicin del acceso a la tierra, a los materiales y al crdito, y estn agobiados por regulaciones desmedidas. Los complejos comerciales y las viviendas para personas de altos ingresos suelen generar mayores beneficios para las autoridades municipales a corto plazo; sin embargo, una vivienda adecuada, al ofrecer a las familias una base segura, sirve para movilizar el capital humano de la ciudad y mejorar su estabilidad y productividad a largo plazo. En el captulo 5 analizaremos los elementos que se precisan para la construccin de viviendas adaptadas a las necesidades de los nios. A continuacin veremos los temas de acceso y seguridad. El acceso a la tierra En la mayor parte de las zonas urbanas del hemisferio sur, el acceso a la vivienda significa acceso a la tierra, cuyo precio y disponibilidad lo establecen las fuerzas del mercado. La intervencin pblica suele favorecer los intereses comerciales y de los grupos ms acomodados, y el permiso oficial para urbanizar un terreno con miras a la construccin de viviendas suele ser costoso y difcil de obtener. El resultado es que un alto porcentaje de los pobres de la ciudad se concentra en unas cuantas zonas donde pueden encontrar terrenos o alquileres baratos. Los terrenos que los pobres ocupan son, a menudo, los menos adecuados, y se hallan en lugares peligrosos: tierras de aluvin, laderas empinadas donde existe el riesgo de que se produzcan desprendimientos de tierra, estercoleros o lugares contaminados cerca de una zona industrial. Muchos asentamientos ilegales o no estructurados se organizan en las afueras de las ciudades, lejos de la infraestructura bsica y de los servicios o las oportunidades para trabajar. A medida que las ciudades crecen y estos lugares incrementan su valor, las autoridades suelen desalojar a sus ocupantes sin ninguna compensacin a fin de allanar el camino para la construccin de urbanizaciones para personas de altos ingresos o de complejos comerciales e industriales. Incluso, cuando la tierra se destina a grupos de bajos ingresos, los costos y los criterios utilizados para seleccionar a los beneficiarios ponen en ventaja a los grupos de ingresos medios, y pocas parcelas se distribuyen entre aquellos que ms las necesitan. Las autoridades pueden tomar una serie de medidas: Delimitar y mantener un inventario de los terrenos pblicos viables que no se utilizan, o no se utilizan plenamente, y destinarlos para la construccin de viviendas de bajos ingresos cuando sea posible. Imponer sanciones a los propietarios que no urbanizan adecuadamente sus terrenos. Simplificar los procesos jurdicos y normativos que permiten adquirir la tierra para urbanizarla. Aumentar el nmero de terrenos con acceso a los servicios y al empleo por medio de la ampliacin de carreteras y la mejora del transporte pblico.

La vivienda como base para la estabilidad

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Obstculos normativos y los materiales de construccin La capacidad de las personas de bajos ingresos para construir una vivienda aceptable suele verse, a menudo, frustrada por normas que limitan el empleo de materiales de bajo costo de la zona para la construccin, como por ejemplo el barro o el bamb, y que con frecuencia no guardan relacin con las necesidades relativas a la seguridad o los requisitos y realidades de los pobres de las zonas urbanas. Muchas ideas de los pobres en materia de la construccin pueden ser soluciones creativas, que han demostrado su eficacia a travs del tiempo, y se adaptan a la situacin local y a la amenaza de los peligros naturales18. Aunque muy a menudo se utilizan materiales de baja calidad, sin tener en cuenta las normas de construccin, este factor se convierte en un elemento ms que priva a los pobres del apoyo oficial. El costo de los materiales de construccin puede que sea la partida ms elevada que afronta una familia de bajos ingresos cuando construye o renueva su hogar. Hay varias maneras de incrementar la oferta, reducir el costo de los materiales, piezas y accesorios necesarios para la construccin o la renovacin de una casa. Crear cdigos de urbanismo y construccin que no discriminen los pobres y que permitan mejoras progresivas. Apoyar la creacin de depsitos de materiales de construccin en los asentamientos de bajos ingresos que puedan proporcionar orientacin y asistencia a las personas que construyen sus propias viviendas; ofrecer ahorros basados en compras de grandes cantidades y facilitar la concesin de crditos a las familias de bajos ingresos. Financiacin de la vivienda La falta de acceso al crdito es otro obstculo que impide a los pobres participar en el mercado y mejoras de sus viviendas. Por lo general, se considera que las familias de bajos ingresos no estn capacitadas para recibir crdito pero, en realidad, hay docenas de programas de prstamos para familias de bajos ingresos que funcionan con subsidios reducidos o sin subsidios, y que registran un alto nivel de reembolso19. Apoyo a los programas de prstamo que beneficien a las familias de bajos ingresos. Problemas de alquiler Es frecuente que una tercera parte o ms de los habitantes de una ciudad, incluida una elevada proporcin de los ciudadanos de bajos ingresos, alquilen la vivienda. Pero en los ltimos aos se han tomado muy pocas medidas para mejorar la situacin de los inquilinos. Los programas de control de alquiler han perdido su popularidad, han propiciado que los propietarios descuiden las tareas de mantenimiento y limitado la construccin de nuevas viviendas de alquiler. Los programas pblicos de construccin de viviendas de alquiler perdieron su eficacia debido a sus costos elevados, la reducida capacidad de las autoridades pblicas para encargarse de su construccin y mantenimiento y a que, por lo general, eran las familias ms prsperas y bien relacionadas quienes se beneficiaban de estas viviendas, no las personas que ms las necesitaban. Las autoridades pueden tomar una serie de medidas: Alentar y apoyar la promulgacin de derechos jurdicos claros para los inquilinos (entre ellos es posible incluir la promocin de modelos de contrato entre inquilinos y propietarios).
18 Missair, A. (1994), Construction Technology in Developing Countries en Wescott, J. W. y Henak, R. M. (eds), Construction in Technology Education, Columbus, Ohio: Macmillan/ McGraw Hill. 19 Entre los diversos ejemplos de programas de financiacin de vivienda que han dado resultados se encuentra el programa de crdito del Thai Fund for Community Initiatives (Boonyabancha, S. (1996), The Urban Community Development Office, Londres: IIED); y los trabajos del fondo del Gobierno de Mxico para viviendas de bajo costo del decenio de 1980 (Ortiz, E. (1998), The Experience of the National Fund for LowIncome Housing in Mexico, Londres: IIED).

Responder a las condiciones locales

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Apoyar la ampliacin o modificacin de la vivienda en los asentamientos existentes, para que los propietarios que lo deseen puedan alquilar espacios dentro de sus hogares. Apoyar la disponibilidad de prstamos para inquilinos que lleven un largo tiempo en la vivienda y que deseen negociar la compra colectiva de sta. Cuando sea apropiado, apoyar la creacin de instituciones de vivienda sin fines de lucro para construir residencias de alquiler. Discriminacin Las dificultades para disponer de vivienda suelen ser ms complicadas para las mujeres, debido a una discriminacin directa o a la existencia de tradiciones que rigen la herencia y la propiedad. En algunos pases, las mujeres no pueden ser propietarias ni heredar propiedades, ni tampoco pueden firmar la concesin de un crdito. Las mujeres pobres sufren una doble desventaja y, cuando son madres, sin pareja sus hijos padecen las consecuencias al ser las personas que con ms frecuencia carecen de vivienda. La discriminacin en el alquiler o la propiedad de viviendas puede afectar tambin a los grupos minoritarios. Asegurar que no se discrimine contra las mujeres ni contra otros grupos excluidos en el proceso de promocin de acceso a la vivienda. Seguridad en la tenencia Cuando la vivienda y la tierra estn aseguradas, ambas pueden convertirse en valores importantes para reducir la vulnerabilidad general de los sectores pobres. Las familias tienen ms posibilidades de incrementar sus posesiones, aumentando de este modo su propia base de activos, y de contribuir a la estabilidad de la comunidad. La vivienda puede convertirse en una plataforma desde donde se pueden crear empresas econmicas no estructuradas; de otra parte, en tiempos de grave necesidad siempre existe la posibilidad de alquilar o vender espacio. Cuando las personas saben que su vivienda es segura pueden participar de manera constructiva en la comunidad. La tenencia protegida jurdicamente ofrece un punto de apoyo a partir del cual es posible combatir con eficacia otros problemas relacionados con la pobreza. Pero los pobres carecen de poder de negociacin, y estn ms expuestos que otros grupos a los desalojos arbitrarios. Estos grupos corren con frecuencia el peligro de que se los desaloje para acomodar a empresas ms lucrativas o para la creacin de infraestructura que beneficie sobre todo a las personas acomodadas, debido a que las municipalidades tienen ms posibilidades de recaudar impuestos de los ciudadanos adinerados. Algunas veces, los desalojos se utilizan para desalentar el establecimiento de asentamientos ilegales. Se trata de una actividad infructuosa, debido a que las personas desalojadas se vern obligadas a encontrar un nuevo lugar para asentarse, o agravarn ms an la situacin de hacinamiento en las viviendas de alquiler. La prdida de los entornos conocidos y de las redes sociales, la carga que representa encontrar una nueva vivienda, con el consiguiente consumo de tiempo, las repercusiones sobre el trabajo y los ingresos -especialmente para aquellos cuyas ocupaciones las hacen en el hogar- y los efectos sobre la salud mental, pueden ser considerables y tener consecuencias a largo plazo, debido a que menoscaban la capacidad de superacin de cualquier familia. Incluso la choza ms humilde representa una inversin en tiempo y trabajo, y es preciso no subestimar la prdida econmica. El desalojo est directamente

Obstculos para la mujer

La tenencia protegida jurdicamente es un punto de apoyo para combatir la pobreza

El costo del desalojo

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relacionado con la falta de vivienda, y es una conculcacin, no slo del derecho de la infancia a la familia y la supervivencia, sino tambin del derecho humano internacional a la vivienda. Las ciudades cuyas economas y poblaciones crecen rpidamente necesitan tierras para construir nuevas infraestructuras o ampliar las existentes. La cuestin es cmo y dnde debe producirse este desarrollo. Las autoridades deben sopesar las implicaciones inmediatas y a largo plazo de los desalojos de las familias afectadas. Una consulta con los pobladores puede generar soluciones para compartir la tierra, factor que reducira al mnimo el nmero de hogares que es preciso desalojar y asegurara que stos no tengan que reubicarse lejos de su vecindario. La reubicacin debe ser el ltimo recurso, pero si se decide que beneficia al mayor nmero de personas, no debe gestionarse de una forma deshumanizada o de manera que perjudique la estabilidad de la familia. Siempre que sea posible, asegurar que las familias de bajos ingresos, que viven en asentamientos ilegales o no estructurados, obtengan un ttulo legal de la tierra y de la vivienda. Exigir la celebracin de consultas entre los constructores y las personas sujetas a desalojo, con normativas claras para los procedimientos que permitan alcanzar soluciones aceptables. Antes de tomar decisiones sobre planificacin urbana, hacer una evaluacin acerca de sus repercusiones sobre los nios y las familias. Asegurar que no se produzcan desalojos antes de que las familias hayan conseguido una vivienda alternativa adecuada, as como escuelas y otros servicios. En los presupuestos para reurbanizacin, incluir una financiacin suficiente para reembolsar por la prdida de su inversin a las personas que han sido reubicadas. La seguridad en la tenencia es un factor importante tambin para la estabilidad social y emocional de los nios, tal como se analizar ms adelante. Socorro en casos de desastres y reubicacin La mayora de las viviendas de los pobres en zonas urbanas estn expuestas a graves daos producidos por los desastres naturales. Las tormentas ms fuertes pueden destruir las viviendas situadas en laderas empinadas y en tierras de aluvin, y los materiales endebles disponibles para los pobres no tienen grandes posibilidades de resistir a terremotos, fuertes vientos o el fuego. Incluso, la destruccin de viviendas marginales puede convertirse en una grave calamidad para las familias con escasos recursos. Esto presenta un problema normativo. Por una parte, se exige a las autoridades que reduzcan las normas de construccin y zonificacin, ya que suelen limitar las posibilidades de que los pobres adquieran viviendas legales. Por otra, cuando las normas no son lo suficientemente firmes, los desastres naturales pueden ocasionar la muerte de un gran nmero de personas, causarles heridas o destruir sus hogares. Es preciso establecer una cautelosa distincin entre las normas que implantan reglas innecesariamente rigurosas, y aquellas que sirven para reforzar la seguridad. Reducir la vulnerabilidad de las viviendas es una actividad vinculada a la capacidad para anticipar y evitar los desastres, limitar sus efectos si stos
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Respuestas

Las viviendas vulnerables de los pobres

ocurren y afrontar las consecuencias20. La ciudad de Santos, en Brasil, estableci un programa todava vigente en un asentamiento no planificado expuesto a devastadores desprendimientos de tierra. Con la colaboracin de los pobladores y de un equipo de expertos, se estableci un grupo de defensa compuesto por voluntarios capacitados para descubrir los problemas antes de que se produzcan y encontrar soluciones. Esta medida se combin con diversas actividades encaminadas a desalentar la construccin en las zonas ms vulnerables21. Asegurar que los cdigos normativos para la construccin de edificios y el desarrollo de la tierra equilibren las necesidades de seguridad con el reconocimiento de las limitaciones que imponen unos ingresos insuficientes. Permitir y apoyar la realizacin de mejoras progresivas cuyo objetivo ser la seguridad y la durabilidad. Crear planes para la prevencin de desastres y la preparacin ante las emergencias, en colaboracin con los organismos pblicos pertinentes y de forma coordinada con las organizaciones de gobierno de la comunidad. Poner a prueba las estrategias de preparacin ante las emergencias con la participacin de los pobladores locales. Hacer cumplir las reglamentaciones sobre la seguridad de las plantas industriales y la eliminacin de desechos a fin de limitar los incendios y los derrames de qumicos que acompaan con frecuencia los desastres naturales. Coordinar con otras autoridades locales asuntos como la gestin de las cuencas hidrogrficas situadas fuera de la jurisdiccin de la ciudad. Procurar asistencia tcnica de instituciones acadmicas y organizaciones internacionales. Aprovechar la experiencia de otras municipalidades en la preparacin, el socorro y la gestin en casos de emergencia, y crear redes de solidaridad regionales. La planificacin, diseo, gestin y mejoramiento de las viviendas familiares desde la perspectiva de la participacin En los ltimos diez o quince aos, la mayora de los gobiernos ha reducido o casi eliminado los programas de vivienda pblica. En la actualidad abundan distintos tipos de proyectos que ofrecen terrenos con servicios y delegan en la familia beneficiaria la responsabilidad de construir. Debido a que los presuntos usuarios no participan, por lo general, en el proceso de planificacin, estos proyectos no suelen satisfacer las prioridades de las familias de bajos ingresos. A menudo estn situados lejos de tiendas, servicios y fuentes de empleo; los diseos de los terrenos siguen modelos de distribucin generalizada, sin ningn intento por incorporar los espacios comunes, tan importantes para la recreacin de los nios y para la vida de la comunidad, y muchos de estos proyectos ofrecen una infraestructura de mala calidad, que las autoridades locales no suelen conservar apropiadamente. Los promotores de estos proyectos dan por sentado, tambin, que las familias de bajos ingresos disponen del tiempo y de los ingresos necesarios para construir sus propias viviendas, pero a menudo resulta difcil para los adultos, y especialmente para los padres o madres sin pareja, obtener permiso en sus lugares de trabajo, o abandonar

20 Federacin Internacional de la Liga de Sociedades de la Cruz Roja y La Media Luna Roja (1998), World Disastres Report 1998, Oxford: Oxford University Press. 21 City of Santos (1996), Santos na Habitat II: Integrated Childrens and Family Program, The City of Santos, SP, Brazil.

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sus responsabilidades domsticas, a fin de disponer del tiempo necesario. La participacin de los pobladores puede generar resultados radicalmente diferentes. En Sudfrica, las familias de bajos ingresos que obtuvieron el control de los subsidios de vivienda, que por lo general gestionaban las firmas constructoras, organizaron la construccin de casas de mayor tamao y calidad por el mismo costo. Las cooperativas de ahorro y crdito hipotecario han demostrado su capacidad para construir viviendas de tres habitaciones de alta calidad con la misma cantidad de dinero que el gobierno concede a los constructores para dotar de servicios un terreno22. Existen numerosos ejemplos de programas innovadores de construccin autnoma de viviendas23. Las mujeres han demostrado, repetidas veces, su capacidad para disear viviendas que se ajusten mejor a las necesidades de la familia y de utilizar fondos limitados de manera rentable. En el proyecto de vivienda Guarari, en Costa Rica, las mujeres pusieron objeciones a los diseos de vivienda de los programas del gobierno y negociaron con los ingenieros y las organizaciones financieras la posibilidad de construir viviendas mejor adaptadas a sus urgencias, por ejemplo, disear lugares que permitieran una mejor supervisin de los nios mientras jugaban y una mayor ventilacin en las cocinas y otros lugares de trabajo24. Tanto en India como en Sudfrica, las mujeres que pertenecen a las cooperativas de ahorros han hecho sus propios diseos de vivienda (primero, en forma de dibujos; despus, en forma de maquetas de cartn; ms tarde, en forma de maquetas de tamao natural) a fin de poder determinar el tamao y el diseo apropiados, y tomar decisiones con conocimiento de causa sobre cmo reducir los costos25. El mejoramiento de los asentamientos ilegales o no estructurados debera hacerse tambin en colaboracin con los habitantes del lugar. En muchos casos, los departamentos de obras pblicas presentan mejoras en las instalaciones sin determinar primero lo que los habitantes quieren o estn dispuestos a pagar, y sin tener en cuenta la necesidad de conservar las instalaciones. Puede ocurrir, tambin, que se mejoren las zonas de tal modo que los grupos de bajos ingresos se vean obligados a marcharse para ceder el espacio a grupos de mayores ingresos. Si se establece un proceso oficial para hacer consultas a fin de establecer las prioridades y se llega a un consenso sobre las funciones de las familias individuales y sus propias organizaciones, es posible alcanzar mejoras ms amplias y a mayor plazo. Conviene prestar atencin a las necesidades y las prioridades de los nios y de sus familias. En ningn programa de mejoramiento del que tengamos noticia se ha procurado considerar de forma explcita la serie de prioridades medioambientales, importantes para la salud y el desarrollo del nio (aunque muchos programas han mejorado la situacin de la infancia). Hay ejemplos de mecanismos de mejoramiento dirigidos y financiados por la comunidad cuyo diseo, puesta en marcha y eficacia en la reduccin de los costos, ofrecen lecciones importantes para las autoridades municipales y los organismos internacionales26. Hacer partcipes a los grupos de bajos ingresos y a sus organizaciones en el diseo y puesta en marcha de los proyectos de terrenos con servicios u otros mecanismos destinados a la construccin de viviendas nuevas de bajo costo. Crear un proceso con un mayor grado de participacin para el diseo, puesta en marcha y gestin de los proyectos de mejoramiento. Apoyar los esfuerzos de la comunidad para el desarrollo o renovacin de asentamientos, mediante la provisin de orientacin tcnica y, cuando

22 Bolnick, J. (1996), uTshani Buyakhuluma (la hierba habla); Peoples Dialogue and the South African Homeless Peoples Federation, 1993-1996, Environment and Urbanization 8(2) 153-170. 23 Para analizar otros ejemplos de programas de vivienda autnomos innovadores y orientados hacia la comunidad, vanse los estudios monogrficos sobre las actividades del Fegip en Goiania, Brasil (Barbosa, R., Cabannes, Y. y colaboradores (1997), Tenant Today, Posseiro Tomorrow, Environment and Urbanization, 9(2): 1741); Fuprovi en Costa Rica y Prodel en Nicaragua (Sida (1997), Seeking more Effective and Sustainable Support to Improving Housing and Living Conditions for Low Income Households in Urban Areas: Sidas Initiatives in Costa Rica, Chile and Nicaragua, Environment and Urbanization, 9(2): 213-231); programas de lotes con servicios en Hyderabad, Pakistn (van der Linden, J. (1997), On Popular Participation in a Culture of Patronage: Patrons and Grassroots Organizations in a Sites and Services Project, Environment and Urbanization, 9(1): 81-90). 24 Dennis, F. y Castleton, D. (1991), Womens Mobilization in Human Settlements Case Study: The Guarari Housing Project, Costa Rica, en Sontheimer, S. (ed), Women and the Environment: A Reader, Londres: Earthscan, 147162. 25 Patel, S. (1996), SPARC and its Work with the National Slum Dwellers Federation and Mahila Milan, India, IIED Paper Series on Poverty Reduction in Urban Areas, Londres: IIED. 26 Para analizar diversos estudios monogrficos sobre programas de mejoramiento dirigidos por la comunidad, vase las mejoras en Orangi, Karachi (OPP (1995) Orangi Pilot Project, Environment and

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sea apropiado, de ayuda financiera.


Trabajar siempre estrechamente con los pobladores en cualquier plan destinado a la mejora de un asentamiento. Tener en cuenta las necesidades concretas de los nios cuando se hacen planes de mejora. SERVICIOS MUNICIPALES BSICOS Las zonas urbanas ocupadas por una poblacin de bajos recursos pocas veces reciben infraestructura y servicios bsicos, debido a varias razones. El agua corriente, las cloacas, la electricidad, el alumbrado pblico, los desages y los accesos viales, as como la conservacin de todos estos servicios, exigen una elevada inversin de capital. Las normas establecidas para la provisin y conservacin de la infraestructura colocan, a menudo, los costos de capital a unos niveles que las ciudades no pueden costear, y obstaculizan la ampliacin automtica de las redes de servicios cuando las ciudades crecen. Tambin existe la preocupacin de que resulte ms difcil recuperar los costos iniciales en las comunidades pobres. Dejando a un lado el tema de los costos, las municipalidades no estn dispuestas, por lo general, a alentar y legitimar el desarrollo de asentamientos no estructurados ofrecindoles servicios. Los costos a largo plazo de este tipo de exclusin, tanto desde el punto de vista humano como financiero, con seguridad sern ms elevados que el costo que representa la provisin de los servicios. Cuando no hay un acceso adecuado al agua corriente de buena calidad, por ejemplo, los pobres a menudo tienen que recurrir a vendedores particularess y terminan pagando cinco o diez veces ms por litro que las tarifas que cobran las compaas de servicios pblicos por el agua corriente. Las diferencias pueden ser incluso mayores27. Los grupos de bajos ingresos pagan tambin ms por otros servicios. En Accra, una tarifa elctrica progresiva parece favorecer a los pobres, ya que el cobro depende de la cuanta del uso, pero en realidad ocurre todo lo contrario. En los vecindarios de bajos ingresos, a menudo toda una calle, dispone de un solo contador. Los gastos de uso registrados en un nico contador son elevados, y de este modo las familias pobres terminan pagando ms dinero por su electricidad, que vecindarios con mejores servicios28. Las mayores diferencias se encuentran, por lo regular, en la provisin de saneamiento y del tratamiento de los residuos slidos. Las secciones ms acomodadas de las ciudades disponen de sistemas de desage que cobran a las familias una tarifa nominal. En las zonas pobres, hay ms posibilidades de que las soluciones incluyan una inversin reducida de capital pero unos costos ms elevados de conservacin, como ocurre cuando hay que contratar a barrenderos para la recoleccin de los residuos domsticos, o pagar por el uso de instalaciones comunitarias. En muchas ciudades, simplemente cuesta ms ser pobre que ser rico. El gasto pblico limitado ofrece beneficios a los grupos de ingresos medianos y elevados, y penaliza a los de bajos ingresos. La falta de infraestructura adecuada implica tambin una prdida desproporcionada de tiempo. Cuando las personas tienen que hacer cola durante largos perodos para utilizar retretes comunitarios o recoger agua de fuentes comunes, el tiempo que se emplea deja de utilizarse para la generacin de ingresos, el cuidado de los nios o el descanso. Cuando se enva habitualmente a los menores a que traigan agua, o a que arrojen residuos en un lugar distante, se incorpora un factor ms que interfiere con sus posibilidades de escolarizacin. El penoso trabajo derivado de una falta de inversin de capital

Urbanization, 7(2): 227236); las mejoras en El Mesquital, en la ciudad de Guatemala (Espinosa, L. y Lpez Rivera, O. A. (1994), UNICEFs Urban Basic Services Programme in Illegal Settlements in Guatemala City, Environment and Urbanization, 6(2): 9-31); las mejoras de Rufisque, en Senegal (Gaye, M. y Diallo, F. (1997), Community Participation in the Management of the Urban Environment in Rufisque (Senegal), Environment and Urbanization, 7(2): 91-119); y la mejora del barrio San Jorge, en Buenos Aires (Schusterman, R. y Hardoy, A. (1997), Reconstructing Social Capital in a Poor Urban Settlement: the Integrated Improvement Programme, barrio San Jorge, Environment and Urbanization, Programme 9 (1): 91-119); Stein, A. (1996), Descentralization and Urban Poverty Reduction in Nicaragua: The Experience of the Local Development Programme (PRODEL), Londres: IIED. 27 Banco Mundial (1988), Informe sobre el desarrollo mundial, Nueva York: Oxford University Press. 28 Bartlett, S. y Hart, R., viaje de observacin.

Prdida de tiempo

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en los sectores ms pobres afecta la capacidad de las familias para desempearse de una manera ptima, y la carga incide de forma desproporcionada sobre las mujeres y las nias. Los costos para la salud son tambin considerables, factor subestimado durante mucho tiempo. El agua insuficiente o contaminada, un desage deficiente y un saneamiento inadecuado producen enfermedades, debilitamiento general e incrementan los costos mdicos. Las repercusiones sobre la salud y la moral de la comunidad son significativas. Diversos ejemplos han demostrado las grandes ventajas que se pueden lograr en favor de las familias de bajos ingresos, incluso cuando las municipalidades tienen un escaso poder, y cuando hay muy poca financiacin externa. A menudo no se valoran en su justa medida la capacidad y la voluntad de muchas familias de bajos ingresos para pagar los costos de los servicios. Lo mismo ocurre con los ahorros que se derivan de una prestacin eficiente de servicios o de la ejecucin de medidas innovadoras. Cuando ambos factores se combinan, la diferencia entre los costos de provisin y la posible recuperacin de los costos se recorta e incluso se elimina29. Cuando los recursos son escasos o los ingresos muy reducidos, puede resultar necesario recurrir a soluciones progresivas. En el caso de las personas con poco capital, es posible alcanzar una recuperacin de los costos por medio del crdito o de gravmenes al usuario que repartan el reembolso a lo largo de un nmero determinado de aos. Los sistemas de abastecimiento de agua han alcanzado una recuperacin completa de sus costos mediante el establecimiento de gravmenes al usuario, que acaba pagando menos al mes de lo que haba pagado antes a los vendedores de agua 30. En las actividades de modernizacin, los habitantes de los asentamientos no estructurados pueden estar dispuestos a contribuir con trabajo y gestin, dos elementos que ayudan a reducir los costos, como en el caso de la preparacin de franjas para instalar tuberas de agua y cloacas. El programa de El Mesquital, por ejemplo, incorpor un sistema superficial de desage gestionado por una cooperativa de agua31. Otro ejemplo muy conocido es el clsico proyecto Orangi, en Karachi, Pakistn32. Las familias deberan participar siempre en las discusiones sobre planificacin, ya que esta intervencin permite el anlisis de la capacidad y la voluntad de las familias para pagar los costos y, cuando sea necesario, apoyar el fomento de medidas para ampliar la capacidad de generar ingresos. Concentrarse exclusivamente en la recuperacin de los costos podra parecer un enfoque inapropiado e injusto para abordar los problemas de las familias de bajos ingresos, cuando las de ingresos medios y elevados son a menudo las beneficiarias de los servicios pblicos o de la financiacin mediante crditos. Sin embargo, al depender menos de la financiacin exterior, los grupos de bajos ingresos y sus organizaciones pueden, mediante este sistema, mantener en mayor medida el control y conservar o ampliar iniciativas, cuando los fondos exteriores hayan dejado de estar disponibles33. Mejorar la prestacin de servicios resulta, a menudo, ms difcil para los inquilinos. Conseguir que los propietarios inviertan en esta esfera suele ser una tarea complicada, y es posible que los inquilinos no estn dispuestos a hacerlo debido a que no van recibir beneficios a largo plazo34. En los asentamientos de bajos ingresos con un nivel elevado de alquiler, la respuesta ms apropiada podra ser el suministro pblico de agua corriente de buena calidad, de retretes y de instalaciones para el lavado corporal y quiz de la ropa, tal como se ha intentado en diversos asentamientos de Nairobi35. La provisin de estos servicios exige una gestin cautelosa a fin de recuperar los

Salud

29 Anzorena, J., Bolnick, J. y colaboradores (1998), Reducing Urban Poverty: Some Lessons from Experience, Environment and Urbanization, 10(1): 167-186. 30 Espinosa, L. y Lpez Rivera, O. A. (1994), UNICEFs Urban Basic Services Programme in Illegal Settlements in Guatemala City, Environment and Urbanization, 6(2): 9-31. 31 Ibd y UNICEF (1991), Servicios Urbanos Bsicos en Guatemala, Guatemala, UNICEF. 32 Hasan, A. (1997), Working with the Government: The Story of the Orangi Pilot Projects Collaboration with State Agencies for Replicating its Low Cost Sanitation Programme, Karachi: City Press. 33 Anzorena y colaboradores, 1998, ob. cit. Nota 29. 34 Cairncross, S. (1992), Sanitation and Watersupply: Practical Lessons from the Decade, Water and Sanitation Discussion Paper Series # 9, Washington DC, Banco Mundial. 35 Wegelin-Schuringa, M. y Kodo, T. (1997), Tenancy and Sanitation Provision in Informal Settlements in Nairobi: Revisiting the Public Latrine Option, Environment and Urbanization, 9(2): 181190.

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costos y conservar de manera adecuada las instalaciones. Abordar de manera sistemtica los problemas de la provisin de infraestructura, teniendo en cuenta las relaciones y necesidades regionales, y la exigencia de reducir las desigualdades en materia de salud dentro del ncleo urbano. Analizar y modificar las normas para el diseo y la provisin de infraestructura, a fin de incrementar la cobertura potencial y mantener los costos a un nivel reducido. La normativa de diseo no debera obstaculizar las soluciones no estructuradas, sino asegurar que el precio sea justo, que se mantengan unas normas razonables de salud y que la cobertura sea universal, es decir, que se protejan los derechos. Evaluar la demanda de servicios y la capacidad de pago para facilitar la planificacin, corregir cualquier hiptesis equivocada sobre la capacidad de las comunidades pobres para apoyar la provisin de infraestructura, y crear, si es necesario, la prestacin de subsidios. Permitir un mejoramiento progresivo. Utilizar el crdito para permitir que las familias de bajos ingresos puedan repartir los costos en un perodo ms amplio. Siempre que sea posible, combinar la provisin de infraestructura por una mejora en las posibilidades de ganarse la vida para los miembros de la comunidad; por ejemplo, promover un mejor tratamiento de los residuos y un aumento del reciclaje colaborando con los grupos urbanos de personas de bajos ingresos que participan en la recoleccin y el tratamiento de la basura36. Cuando entidades jurdicamente distintas de la municipalidad abastecen de agua, saneamiento y recoleccin de residuos, asegurar que exista un control pblico sobre las estructuras de precio y calidad a fin de promover un tratamiento equitativo. Considerar la posibilidad de crear alianzas entre el municipio y la comunidad para apoyar las actividades llevadas a cabo en las comunidades y coordinarlas con los sistemas oficiales (por ejemplo, carreteras, tuberas de agua y de desage, materiales elctricos, tuberas de avenamiento). Considerar la provisin de subsidios internos como solucin para la recuperacin de los costos. Analizar las experiencias de otras municipalidades que han formulado innovaciones eficaces para aumentar la cobertura, mejorar la calidad y reducir los costos. Acceso al empleo o los medios de subsistencia Tanto la escasez de puestos de trabajo en el sector estructurado como la falta de capital, la existencia de obstculos normativos, los mercados inadecuados, la falta de aptitudes, una salud deficiente y un cuidado insuficiente para los nios, pueden menoscabar los medios de subsistencia. Las municipalidades pueden mejorar las oportunidades laborales de los pobres promoviendo un desarrollo econmico cimentado en la comunidad. En San Nicols, Argentina, por ejemplo, con la asistencia tcnica de la Oficina

36 Pacheco, M. (1992), Recycling in Bogota: Developing a Culture for Urban Sustainability, Environment and Urbanization, 4(2): 74-79.

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Internacional del Trabajo, el alcalde firm un acuerdo con el sindicato local de trabajadores, la Cmara de Comercio e Industria y la municipalidad, para alentar la cooperacin en la creacin de formas productivas de generacin de ingresos para las personas pobres y los desempleados de la ciudad37. En Santos, Brasil, la alcalda, como parte de la bsqueda de soluciones al problema del empleo, modific el presupuesto municipal para establecer la forma en que las inversiones futuras de la ciudad podran estructurarse con el fin de contribuir a la generacin de empleo, incluso de un modo temporal38. Alrededor de 30 a 80 % de los pobres que viven en las zonas urbanas dependen de actividades no estructuradas para ganarse el sustento39. Pero los empresarios del sector no estructurado pueden afrontar diversos obstculos. La normativa puede obligar a muchos trabajadores no estructurados a hacer sus actividades fuera de la ley y correr, por tanto, el riesgo de recibir multas o una confiscacin de su propiedad. Las personas que trabajan en microempresas tienen a menudo dificultades de acceso a los mecanismos oficiales de crdito para costos de iniciacin o de ampliacin. Las pequeas empresas suelen tambin carecer de las aptitudes necesarias para aprovechar las oportunidades y, en general, no disponen de los conocimientos precisos sobre gestin o comercializacin. Es necesario alentar y reconocer las iniciativas no estructuradas por su importante contribucin a la economa de la ciudad, y las energas y aptitudes de los trabajadores del sector no estructurado que complementan la actividad del sector estructurado. En la esfera del reciclaje, por ejemplo, es preciso reconocer la experiencia de las personas de bajos ingresos, y coordinar sus actividades con contratistas estructurados. En Dakar, Senegal, la alcalda empez un proyecto descentralizado que abarca toda la ciudad y que promueve la formacin de Grupos de Inters Econmico a fin de crear actividades de generacin de ingresos. El resultado del proyecto fue la creacin de cinco mil nuevos puestos de trabajo en la construccin o conservacin de la infraestructura de la ciudad para personas jvenes desempleadas40. Los medios de subsistencia deberan preservar la vida familiar. El empleo puede proporcionar los recursos financieros necesarios para la supervivencia; pero si demanda que los adultos viajen durante largos trayectos y que de este modo se reduzca el tiempo que pueden pasar en el hogar, si exige que los nios de corta edad se encuentren desatendidos, o implica la creacin de empresas peligrosas dentro del hogar, entonces no puede considerarse adecuado para las urgencias de la familia. La atencin infantil de alta calidad libera a las mujeres y les permite obtener ingresos, posibilita que los hermanos mayores asistan a la escuela e incrementa el tiempo disponible para las tareas diarias habituales. Un slido programa de atencin infantil sirve, tambin, para apoyar el desarrollo fsico y mental de los nios que acuden a l. Proteger los puestos de trabajo existentes y alentar la creacin de nuevos empleos en las cercanas de las comunidades pobres. Siempre que sea posible, legitimar y apoyar las actividades del sector no estructurado; aprobar normas que permitan el desarrollo de oportunidades de empleo. Ofrecer la capacitacin apropiada para aumentar las posibilidades de empleo, especialmente para puestos de trabajo disponibles por medio de contratos municipales. Coordinar las actividades del sector no estructurado con la prestacin de

El sector estructurado

El sector no estructurado

37 PNUD (1994), Report of the International Colloquium of Mayors on Social Development, Nueva York, PNUD. 38 City of Santos (1996), Santos na Habitat II: Integrated Childrens and Family Program, The City of Santos, SP, Brazil. 39 Vanderschueren, F., Wegelin, E, Wekwete, K. (1996), Policy Programme Options for Urban Poverty Reduction, Washington DC: Banco Mundial/Programa de Administracin Urbana. 40 PNUD 1994, ob. cit., Nota 37.

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servicios municipales y con el sector privado (asegurar, al mismo tiempo, que no se explote a los trabajadores del sector no estructurado para subsidiar a los del sector estructurado, como en el caso de trabajos peligrosos que el sector estructurado prefiere no hacer).
Alentar y apoyar a los prestamistas comerciales para que amplen el crdito a las microempresas. Crear un centro para ofrecer orientacin administrativa y normativa, informacin y asistencia en la obtencin de crdito, programas de capacitacin, asistencia tcnica y otro tipo de apoyo para los microempresarios. Aumentar la disponibilidad de atencin infantil de alta calidad a un costo aceptable. Apoyo a la agricultura urbana Es posible mejorar directamente los medios de subsistencia por medio de la produccin de alimentos y de combustible. Incluso en las zonas urbanas, se puede cultivar una cantidad considerable de productos en pequeas parcelas, en las azoteas, en las tierras de aluvin, en las zonas pblicas con derecho de paso, en las carreteras o en los parques pblicos. La agricultura urbana puede ser simplemente una forma de complementar el rgimen alimentario familiar, o puede convertirse en una empresa generadora de ingresos. De cualquier modo, es una importante estrategia de supervivencia para cientos de millones de habitantes de las zonas urbanas en todo el mundo. Mediante una encuesta llevada a cabo en seis centros urbanos de Kenia, por ejemplo, se supo que casi dos terceras partes de los entrevistados cultivaban productos alimentarios o producan combustible, y la mitad de ellos mantena ganado para su propia subsistencia o para la venta; 40 % de estos agricultores urbanos dependan de sus productos para la supervivencia41. En Jerusaln, asentamiento cerca de Bogot, Colombia, los pobladores pobres recibieron asistencia de una ONG, Las Gaviotas, para crear cultivos en sus azoteas mediante tcnicas de hidrocultivo, que producen veinte veces ms por metro cuadrado que los mtodos tradicionales. Muchas de estas familias de Bogot pudieron cultivar productos alimentarios a una tercera parte de su costo en el mercado; de tal modo mejoraron su rgimen alimentario e incrementaron sus ingresos por medio de la venta de los productos excedentes42. La agricultura urbana ofrece tambin beneficios medioambientales notables. Tanto los residuos slidos como lquidos pueden reciclarse de forma efectiva como fertilizantes, mediante los controles de seguridad apropiados, y las zonas que de otro modo podran ser terrenos baldos y saturados de residuos pueden convertirse en parcelas atractivas y bien gestionadas. En Bangkok, grupos de jvenes plantaron en 1988, durante el Da Mundial del Medio Ambiente, 320.000 rboles de papaya alrededor de las residencias, los templos y las escuelas. Se escogi la papaya debido a su alto valor nutritivo y a la capacidad de los rboles de reducir la erosin del suelo y ofrecer sombra y belleza43. Aunque en algunas partes del mundo se ha reconocido y apoyado activamente el potencial que posee la produccin intensiva de alimentos, la mayora de las municipalidades no le han prestado la debida atencin, y los agricultores urbanos afrontan obstculos como las regulaciones de zonificacin, los problemas de propiedad de la tierra y la falta de acceso a agua no contaminada.

Ejemplos de Kenia y Colombia

41 Citado en Satterthwaite, D., Hart, R., Levy, C., Mitlin, D., Ross, D., Smit, J., Stephens, C. (1996), The Enviroment for Children, Londres: Earthscan. 42 Robson, B. (1989), Premature Obituaries: Change and Adaptation in Great Cities, en Lawton, R. (ed), The Rise and Fall of Great Cities, Londres y Nueva York: Belhaven Press, 45-54. 43 PNUMA (1988) Young Action for the Future, Nairobi: PNUMA.

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Promover informacin sobre los beneficios de la agricultura urbana, tanto desde el punto de vista econmico como medioambiental. Facilitar el uso de la tierra para la agricultura urbana, por medio de un anlisis de las regulaciones de zonificacin, poniendo a la disposicin de los agricultores las tierras pblicas y alentando la cooperacin institucional. Apoyar la creacin de tecnologas innovadoras y eficientes en colaboracin con las instituciones agrcolas y los centros de investigacin. Ofrecer asistencia tcnica a los agricultores urbanos, tanto para apoyar y aumentar la produccin como para asegurar que se lleven a cabo prcticas agrcolas acertadas. Evitar la propagacin de enfermedades relacionadas con el ganado por medio de los controles normativos apropiados. OTROS APOYOS DE IMPORTANCIA Salud y educacin Salud y educacin adecuadas son elementos bsicos para la estabilidad de la familia. Una salud deficiente amenaza la calidad de vida disponible para los nios, desva fondos que podran utilizarse de otro modo para la vivienda, la alimentacin y la educacin, e interfiere con la capacidad de obtener ingresos. La educacin bsica puede resultar fundamental para promover aptitudes importantes para la vida adulta, relacionadas con la subsistencia, la salud, la gestin del medio ambiente y la vida familiar. Estos dos apoyos esenciales para la estabilidad familiar se analizarn con mayor detalle en los captulos 6 y 9.

Vanse los captulos 6 y 9.

Transporte pblico Muchas personas pobres de los medios urbanos se encuentran obligadas a vivir en las afueras de las ciudades, lejos del trabajo, los mercados y los servicios sociales. Si no tienen a su disposicin un sistema de transporte barato y eficiente, sus oportunidades estn gravemente restringidas. Si el lugar donde trabajan se encuentra lejos del hogar, estn obligados a recorrer distancias enormes, a pagar ms por transporte de lo que pueden permitirse o a pernoctar fuera de casa. En todas las ciudades hay miembros de la familia, a menudo nios, que no pueden regresar a casa por la noche. Este factor abre una nueva va para la desintegracin de la familia. Un transporte barato y rpido puede simplificar enormemente la vida de los pobres de los medios urbanos y aumentar las posibilidades disponibles, incluido el acceso a una vivienda barata, y la capacidad de utilizar las escuelas y otros servicios. Un transporte asequible entre las ciudades y las zonas rurales tambin puede ayudar a las familias ampliadas a conservar sus relaciones de apoyo mutuo. La atencin que se debe prestar al transporte no es, de ninguna forma, un sustituto de la atencin que se debe prestar a la injusticia social sistemtica, pero a corto plazo puede resultar ms fcil de aplicar que otras cuestiones ms complejas como la reforma de la tierra. Una inversin a gran escala en el transporte colectivo no es el nico enfoque viable. Otras soluciones menos
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Aumentar las posibilidades

estructuradas pueden complementar o reemplazar parcialmente sistemas ms onerosos, y fomentar vnculos con redes ms amplias44. Un programa de subsidios para los grupos de bajos ingresos puede mejorar el acceso al transporte existente, pero los precios subsidiados pueden menoscabar tambin la calidad y la amplitud del transporte pblico. Consultar con los habitantes de cada zona residencial sobre las necesidades y prioridades en relacin con el transporte pblico y, cuando sea apropiado, procurar una mejor integracin de los servicios estructurados y no estructurados para garantizar la cobertura adecuada de todas las zonas. Apoyar alternativas no estructuradas como los servicios de minibs y los rickshaw que pueden ofrecer conexiones con redes ms amplias; procurar nuevas formas para mejorar la seguridad y la accesibilidad financiera. En los lugares donde existe un trfico excesivo, invertir en aceras y carriles para bicicleta a fin de ampliar las posibilidades, mejorar la movilidad y la seguridad de los nios y alentar la asistencia a la escuela. Considerar la conveniencia de un programa de subsidios al transporte pblico en el contexto local. Acceso al crdito Muchos de los problemas que soportan los pobres de las zonas urbanas cobran una mayor dimensin debido a sus dificultades para obtener crdito. La falta de capital limita la capacidad para participar en el mercado de la vivienda, para fundar una pequea empresa o responder a una crisis familiar. Los sistemas bancarios oficiales no suelen ser una solucin debido a las elevadas garantas que exigen y a la discriminacin social. Los prestamistas oficiales, adems, no consideran como una propuesta empresarial atractiva las necesidades relativamente reducidas de crdito que solicitan las personas de bajos ingresos. Los costos administrativos son elevados para las cantidades en juego y, adems, se asume un alto riesgo de incumplimiento. (En realidad, la experiencia ha mostrado lo contrario, es decir, que las personas pobres, y en particular las mujeres, representan un riesgo de crdito aceptable45.) Debido a que los sistemas estructurados se encuentran cerrados para ellos, las familias de bajos ingresos estn obligadas a recurrir a prestamistas sin licencia que cobran unas tasas de inters tan elevadas que pueden llegar a arruinar financieramente a una familia. Los grupos comunitarios de ahorro no estructurados se han convertido en una solucin acertada en muchos pases. Pero debido a que su capital acumulado depende de la capacidad de ahorro de sus miembros pobres, sus lmites son manifiestos. Por lo general, tales grupos no pueden responder a una necesidad elevada de crdito. Sin embargo, hay excepciones. El grupo Praja Sahayaka Sevaya, de Colombo, Sri Lanka, por ejemplo, ofrece crditos para viviendas, microempresas y emergencias, mediante dinero recaudado enteramente con los ahorros de sus miembros, que son mujeres. Como ocurre con este tipo de grupos, los afiliados depositan cantidades peridicas, y slo despus de cierto perodo tienen la posibilidad de tomar dinero prestado. Por medio de mecanismos comunitarios que aumentan de manera considerable el acceso de los pobres al crdito, se han establecido con xito vnculos entre los grupos de bajos ingresos y el sistema bancario estructurado. Los prestamistas comerciales estn ms dispuestos a trabajar con estos grupos que con individuos pobres, debido a que los grupos ofrecen la garanta de un crdito

44 Vanderschueren, F., Wegelin, E., Wekwete, K. (1996), ob. cit.. Nota 39. 45 Anzorena, J. (1994), Grameen Bank November 1993 Selavip Newsletter, Journal of Low-Income Housing in Asia and the World, Abril de 1994.

Grupos de ahorro comunitario

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mutuo, y aseguran el reembolso del prstamo por medio de la confianza mutua y la presin del grupo46. Este enfoque abre tambin la va para que quienes participen adquieran nuevas aptitudes y fomenten la solidaridad del grupo. Un ejemplo interesante es el Baroda Citizens Council, en Gujarat, India, donde los sistemas comunitarios de crdito y ahorro, un comit de dirigentes comunitarios, personal municipal y varias ONG, han sido capaces de vincular una red de quince comunidades que viven en tugurios, con los recursos estructurados de la ciudad47. Propagar informacin y apoyo tcnico para alentar la creacin de sociedades de crdito comunitarias. Facilitar los vnculos entre tales grupos y el sistema bancario estructurado, y con ONG internacionales, nacionales y locales. Justicia y proteccin Entre todos los pobladores de las zonas urbanas, los pobres son los ms necesitados de la justicia, los organismos de aplicacin de la ley y la proteccin jurdica, y los que menos suelen tener acceso a estos servicios. Carecen de recursos para obtener representacin jurdica oficial, no suelen tener contactos personales con quienes se encuentran en situaciones de poder y, debido a que no han recibido enseanza oficial, no suelen ser conscientes de sus derechos jurdicos y carecen de la aptitud necesaria para tratar con burocracias complejas. En otros captulos se analizarn estos temas y se ofrecern recomendaciones. Apoyo en tiempos de dificultad o de crisis Cuando las familias se encuentran sometidas a tensiones, los nios suelen sentir los efectos y sufrir debido a un grave abandono que a veces resulta inevitable. Un estudio llevado a cabo en Bangladesh mostr que 40 % de todos los menores gravemente desnutridos provenan de hogares donde las personas encargadas de la subsistencia se encontraban enfermas48. La estructura tradicional de la sociedad rural ofreca a las familias un margen de seguridad en tiempos de dificultad. Por medio de una responsabilidad compartida del cuidado infantil y de las tareas del hogar, as como una concentracin de recursos y apoyo mutuo frente a las circunstancias cambiantes, las repercusiones de sucesos problemticos como la enfermedad, la muerte o una reduccin en los ingresos podan asimilarse con mayor facilidad. Una de las dificultades que se derivan de vivir en las zonas urbanas es la prdida de esta red de seguridad. Resulta importante descubrir un sistema para reproducir algunas de las ventajas de la sociedad tradicional en el marco del contexto, a menudo muy diferente, de la pobreza urbana. Una manera significativa de incrementar el apoyo social es fomentar los vnculos con la familia ampliada. Incluso, a pesar de que no se encuentran en la misma vivienda, los miembros de la familia pueden ser una fuerza activa en la vida de los nios y un firme factor de estabilidad para sus progenitores, siempre que se encuentren disponibles. Un sistema de transporte barato y eficiente puede facilitar las relaciones, de la misma manera que una poltica de vivienda que tenga en cuenta la importancia de la familia ampliada. Pero en ausencia de miembros de la familia, el apoyo de la comunidad, tanto estructurado como no estructurado, es un factor fundamental para el grupo familiar en tiempos de dificultad. En la mayora de las comunidades, y especialmente en aquellas donde hay un sentimiento comunitario, suele haber benefactores naturales, personas cuya inclinacin es ofrecer apoyo y asistencia en tiempos de apremio. Entre ellos, por ejemplo, se encuentran las mujeres que estn dispuestas a aceptar otros nios en pocas de escasez, o tenderos que ofrecen crdito a las familias necesitadas. Muy a menudo las organizaciones comunitarias pueden ofrecer este tipo de ayuda. Las cocinas comunitarias en Per, por ejemplo, proporcionaron comidas de bajo costo o gratuitas durante

46 Iyer, L. y Goldenberg, D. A. (1996), We live here too! Moving toward Child-centred Habitat Programmes, PLAN International: South Asia Regional Office. 47 Informacin de la Seccin de Urbanismo del UNICEF, Nueva York. 48 Pryer, J. (1993), The Impact of Adult Ill-Health on Household Income and Nutrition in Khulna, Bangladesh, Environment and Urbanization, 5(2).

Relaciones con la familia ampliada

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una poca de dificultades econmicas. Estas cocinas estaban gestionadas de manera gratuita por mujeres de la comunidad dispuestas a ofrecer su tiempo en lugar de emplearlo con su propia familia49. Es preciso definir este tipo de capital humano y reconocer su vala como un preciado recurso y, siempre que sea posible, estos voluntarios comunitarios deben recibir el apoyo y el respaldo que necesiten. A menudo tambin se necesita una respuesta ms estructurada a la crisis. Este tipo de actividades suelen provenir, por lo general, de las organizaciones de bienestar social, cuyas intervenciones incorporan tradicionalmente el apoyo a la familia y la proteccin de la infancia. Las funciones de estos organismos se han relacionado, a menudo, con la observacin y el control social, pero tienen el potencial de convertirse en un recurso que aumente el control de las familias sobre las situaciones que les afectan. Cuando la pobreza es amplia, los recursos de bienestar social pocas veces permiten unos niveles de asistencia efectivos que garanticen la estabilidad de todas las familias. Pero incluso cuando los recursos financieros son escasos, los organismos de bienestar pueden ayudar a coordinar los recursos existentes, tanto los estructurados como los no estructurados, a promover enfoques preventivos e integrales para asuntos que, por lo general, se abordan de una manera sectorial y a corto plazo. Cuando existen relaciones firmes entre organismos oficiales como los de salud y educacin, as como recursos voluntarios locales, hay menos posibilidades de que alguna familia quede desatendida. Las relaciones entre los servicios facilitan la tarea de establecer la identidad de las familias en peligro de colapso, y de ofrecer un apoyo oportuno. Un trabajador de la salud que hace visitas peridicas a los hogares, por ejemplo, puede saber cundo la persona encargada de la subsistencia est enferma, y de este modo obtener un apoyo temporal. Si un nio abandona la escuela debido a las dificultades familiares, un profesor puede convertirse en fuente de informacin. Cuando un organismo de bienestar social acta como centro de intercambio de informacin sobre los recursos existentes, contribuye a garantizar que las familias aprovechen los apoyos disponibles dentro de la comunidad. Los servicios y apoyos existentes que funcionan bien deberan utilizarse como puntos de referencia para crear sistemas de apoyo ms eficaces. Un centro de atencin infantil, por ejemplo, puede ser un lugar ideal para clases de cuidados de la salud, de paternidad y maternidad, y asimismo puede ofrecer informacin sobre capacitacin laboral (vase el captulo 8). En los captulos siguientes analizaremos una serie de respuestas, incluida la alimentacin complementaria, los programas de atencin infantil que abordan las necesidades para el desarrollo infantil pleno, sistemas de apoyo a los progenitores basados en el hogar -especialmente para los padres de nios con discapacidades- y educacin para los progenitores sobre nutricin, higiene y las necesidades de los nios en materia de desarrollo. All donde el apoyo comunitario existente resulta inadecuado, los organismos de bienestar, con el apoyo de los miembros de la colectividad y las organizaciones de voluntarios, pueden colaborar para establecer los recursos que se consideran esenciales. Tambin pueden incrementar la disponibilidad de apoyo no estructurado dentro de la comunidad mediante capacitacin de los voluntarios que estn dispuestos a actuar como "amigos" y defensores de las familias o los nios en dificultades. Esta funcin de coordinacin no debe reservarse slo a los trabajadores sociales. Tambin pueden hacerla las organizaciones de desarrollo comunitario, las oficinas de enlace comunitario, o cualquier tipo de iniciativa que abarque toda la ciudad para coordinar la prestacin de servicios. El objetivo de toda comunidad debe ser crear un centro para el desarrollo

Respuestas estructuradas

Relaciones entre los servicios

Amigos comunitarios

UNICEF (1994), The Urban Poor and Household Food Security: Urban Examples # 19, Nueva York: UNICEF.
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y el apoyo de la familia, que tenga distintas funciones. Adems de albergar las oficinas de las organizaciones pertinentes o de las organizaciones comunitarias, y ofrecer espacio para las reuniones de la colectividad, puede servir como base para la educacin de los padres y las madres, para impartir clases de alfabetizacin, como lugares recreativos infantiles, y como bibliotecas o centros de recursos. Tambin puede ofrecer un espacio tranquilo y bien iluminado para nios de mayor edad, un rea para la prestacin de servicios de salud o alimentacin complementaria, y actuar como centro de intercambio de informacin sobre cuestiones jurdicas, acceso al crdito, oportunidades de empleo y capacitacin. El apoyo y la financiacin de un centro de este tipo pueden ayudar, en gran medida, a promover la clase de servicios integrados, participativos y comunitarios que son la base de un desarrollo comunitario vital y un pilar esencial para satisfacer los derechos de la infancia. Analizar las necesidades locales de bienestar. Crear vnculos entre todos los servicios para la asistencia de la familia dentro de la comunidad, tanto estructurados como no estructurados. Trabajar con las comunidades y las organizaciones de voluntarios para ofrecer servicios que no existen y hacen falta. Ofrecer capacitacin y apoyo para los voluntarios comunitarios. Crear centros de desarrollo de la familia que ofrezcan una serie de servicios integrales de apoyo. Contribuir a crear y desarrollar consejos de coordinacin sobre los derechos de la infancia.

Centros comunitarios de apoyo a la familia

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Segunda parte

Defender los derechos de los nios de las zonas urbanas


Los derechos de la infancia exigen atencin a los detalles ms prcticos en los distintos entornos donde se desenvuelven nios y adolescentes: desde el ms pblico hasta el ms privado; desde el oficial hasta el no estructurado. Los menores tienen derechos tanto cuando estn en la escuela como cuando estn en el hogar, en el trabajo o jugando, en prisin o en las aceras de las calles. En algunos casos, las familias pueden asegurar el cumplimiento de estos derechos y contar con el apoyo y la asistencia de las autoridades locales cuando sea necesario. En otros casos, stas asumen la responsabilidad bsica, con la colaboracin de diferentes aliados. De cualquier forma, es esencial que las autoridades comprendan la manera en que es posible apoyar los derechos de la infancia en el mbito de diversas situaciones. Los siguientes captulos analizan los distintos entornos en que se desenvuelven los nios y adolescentes, y presentan directrices, recomendaciones y ejemplos para asegurar que en cada uno de estos estadios se ofrezca el mayor apoyo posible. Al igual que en las pginas precedentes del libro, remitiremos al lector a la informacin que aparece en otros captulos, a fin de hacer hincapi en los vnculos y la coordinacin que forman la base de una respuesta integral.

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El entorno antes y durante el nacimiento

La Convencin reconoce el derecho de todos los nios al disfrute del ms alto nivel posible de salud (artculo 24). Pero algunos nios comienzan su vida en situacin de desventaja, debido a que reciben una atencin deficiente antes y durante el nacimiento. El bienestar del recin nacido est, fundamentalmente, vinculado a la salud de su madre antes del nacimiento, y a la atencin que la madre recibe durante el alumbramiento. En todo el mundo se han logrado grandes avances en materia de salud de la madre, pero todava hay muchas mujeres y nias pobres que no obtienen la atencin necesaria. Las complicaciones derivadas del embarazo y del alumbramiento son la causa principal de muerte y discapacidad para las mujeres en edad de procrear de los pases en desarrollo. Los nios que sobreviven a sus madres tienen de tres a diez veces ms posibilidades de morir durante sus dos primeros aos, que en el caso de que las madres hubieran permanecido con vida1. Por cada mujer que muere, treinta ms sufren lesiones derivadas del embarazo e infecciones que pueden discapacitarlas para toda la vida2. Ms de una cuarta parte de todas las mujeres del mundo en desarrollo sufren discapacidades vinculadas con el embarazo3. Los riesgos son particularmente elevados para las adolescentes4. Las jvenes embarazadas entre los quince y diecinueve aos tienen el doble de posibilidades de morir durante el alumbramiento que las mujeres de mayor edad, y para las nias menores de quince aos el riesgo es mucho mayor5. La mitad de las muertes de los recin nacidos ocurre durante las primeras semanas despus del nacimiento, y muchos de los que sobreviven estn mal preparados para afrontar los desafos constantes de la pobreza6. Cuando crecen, los nios pobres se convierten en adultos pobres y debilitados que, a su vez, conciben hijos en situacin de desventaja incluso antes de venir al mundo. Esto forma parte del ciclo ms amplio de pobreza crnica, cada vez

La atencin prenatal, los nacimientos que reciben una asistencia apropiada y el seguimiento despus del nacimiento son medidas esenciales para el bienestar tanto de las madres como de los recin nacidos.
Foto: William Martnez www.agenciamacondo.com

Safe Motherhood Initiative (1998), Safe Motherhood Fact Sheets, Nueva York, Family Care International. 2 UNICEF (ed) (1996), El progreso de las naciones 1996, Nueva York: UNICEF. 3 Safe Motherhood Initiative 1998, ob. cit. Nota 1. 4 UNICEF (1997), Youth Health For a Change: A UNICEF Notebook on Programming for Young Peoples Health and Development, Borrador. 5 Naciones Unidas (1991), Situacin de la mujer en el mundo 1970-1990: tendencias y estadsticas 1970-1990, Nueva York: Naciones Unidas. 6 UNICEF 1996, ob. cit. Nota 2.
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ms enraizado como consecuencia de las realidades econmicas internacionales, cuyos efectos son ms devastadores para quienes ya se encuentran en la pobreza. Tanto los derechos de los nios como de las mujeres exigen la disponibilidad de servicios adecuados para el embarazo, el parto y la atencin posnatal, a fin de asegurar la salud y bienestar de las madres y de los recin nacidos. Una mejora en la atencin de las mujeres influye directamente en sus hijos, sus familias y sus comunidades. EL ENTORNO INTRAUTERINO DEL NIO Incluso en el entorno acogedor del vientre materno, el feto es vulnerable a los efectos de la pobreza, la desigualdad y el peligro medioambiental. La alimentacin de la madre, el aire que respira, su salud general, incluso su situacin emocional, tienen profundas consecuencias en el desarrollo del feto. Una madre desnutrida y debilitada, agobiada por la tensin y la ansiedad, no puede proporcionar el entorno acogedor que exige su hijo todava no nacido. La exposicin de las mujeres embarazadas a diversos agentes medioambientales puede tener variadas consecuencias: aborto natural, mortinatalidad, bajo peso al nacer, lesiones neurolgicas, defectos congnitos y una serie de problemas relativos al desarrollo despus del nacimiento. Las emisiones de fuentes de calor con una ventilacin deficiente, el agua de beber contaminada y la falta de saneamiento, por ejemplo, pueden causar problemas a la salud del feto. La exposicin a concentraciones elevadas de plomo, a diversos pesticidas o a metilmercurio procedente de pescado contaminado, puede tener una influencia crtica, segn la etapa del embarazo y la intensidad de la exposicin. Enfermedades como la rubola, la toxoplasmosis, el sida, la sfilis, el sarampin, la varicela, la poliomielitis y ciertos tipos de gripe, pueden perjudicar al feto en desarrollo7. Las caloras que consume la madre y la calidad de su alimentacin tienen una influencia directa sobre el tamao, el peso al nacer y la vulnerabilidad a la tensin despus del nacimiento del beb. Los nios con bajo peso al nacer (aquellos que pesan menos de 2.500 gramos) pueden resultar ms difciles de atender, tienen ms posibilidades de padecer problemas de desarrollo y corren un mayor peligro de contraer enfermedades o de morir durante sus primeros meses de vida. El peso al nacer es el indicador ms importante de la supervivencia y el desarrollo saludables. De los recin nacidos en todo el mundo, 18 % pesan menos de lo recomendable, y esta cifra aumenta a 50 % en Bangladesh, donde muchas madres se encuentran desnutridas8. El bajo peso al nacer tiene poca importancia cuando el nio llega a un entorno saludable y acogedor, pero es fundamental en las situaciones de pobreza y tensin. Una alimentacin adecuada de la madre durante la etapa prenatal otorga al recin nacido una importante ventaja inicial en su capacidad para sobrevivir y crecer en situaciones complicadas. Una alimentacin suficiente y apropiada para la madre no es el nico criterio por considerar; tambin se debe tener en cuenta la concientizacin. Muy menudo se desconoce que la mujer necesita una alimentacin suplementaria durante el embarazo, y en algunos lugares existe la creencia de que comer menos implica un parto ms fcil. Muchas mujeres embarazadas estn expuestas a peligros y, sin embargo, siguen teniendo hijos saludables. Cuanto ms saludable es la madre, ms resistente ser el hijo antes y despus del nacimiento. Resulta fundamental que todas las mujeres embarazadas dispongan de una atencin prenatal adecuada, no slo para asegurar una buena salud general, sino tambin para detectar a tiempo cualquier seal de peligro. La mayora de los problemas ms

Tensin

Peligro del medio ambiente

La alimentacin de la madre Bajo peso al nacer

UNICEF (1990), The State of the Environment 1990: Children and Environment, UNICEF/UNEP. 8 UNICEF (1997), Estado mundial de la infancia 1997, Nueva York: UNICEF.
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importantes del embarazo, como la carencia de hierro, pueden prevenirse de forma barata y sencilla. En una zona de Nepal donde es frecuente la carencia de vitamina A, por ejemplo, un estudio descubri que las muertes entre las mujeres embarazadas descendan 44 % cuando reciban suplementos alimentarios9. Una buena atencin prenatal puede ayudar tambin a detectar la posibilidad de cualquier complicacin relacionada con el parto, y permite tomar las precauciones del caso. Una madre saludable, informada y bien alimentada, tiene ms posibilidades de salir airosa del alumbramiento, mostrar energa y capacidad de respuesta a las necesidades del recin nacido y estar preparada para ocuparse de los otros nios que pueda haber en su hogar. La atencin prenatal es tambin el mtodo ms eficaz de salvar la vida de los recin nacidos y mejorar su situacin en materia de salud. Los miembros ms cnicos de la sociedad podran afirmar que una alta tasa de mortalidad es una forma natural de control de la poblacin en las ciudades superpobladas. Pero asegurar la salud de las mujeres embarazadas y de los fetos, adems de ser una actitud humana y una exigencia de la ley internacional, es tambin una medida muy prctica. Una tasa elevada de mortalidad de recin nacidos suele estar relacionada con una alta tasa de nacimiento. La experiencia en todo el mundo ha demostrado que cuando los progenitores confan en que sus hijos van a sobrevivir y a crecer saludables, las tasas de nacimiento suelen descender10. Por cada nio que muere como resultado de una atencin inadecuada durante la fase prenatal o en el parto, otros sobreviven con discapacidades y una salud deficiente. A pesar de los grandes avances, muchas mujeres carecen todava de una atencin prenatal adecuada y de educacin. Es preciso tomar medidas para ofrecer atencin a las mujeres de forma que puedan responder a ellas. Entre muchas mujeres embarazadas, se ha registrado una preferencia por la atencin no estructurada dentro de la comunidad proveniente de personas a quienes conocen y en quienes confan, en lugar de recibirla de profesionales capacitados en instalaciones que pueden intimidarlas11 . La atencin prenatal debera estar disponible en la comunidad, ser asequible y posibilitar que las mujeres establezcan una relacin personal con los proveedores. Conseguir que las mujeres y las adolescentes tengan acceso a la planificacin de la familia y a la atencin sanitaria de la reproduccin de una forma asequible, cmoda y aceptable para todos. Educar a las mujeres y las nias en cuestiones como la higiene bsica, la alimentacin y la reproduccin. Concientizar a la comunidad sobre la idea de que el embarazo representa un perodo de riesgo para la madre y para el nio. Proporcionar atencin prenatal accesible y asequible, suplementos alimentarios, e informacin para las mujeres embarazadas. EL ENTORNO DEL ALUMBRAMIENTO La atencin prenatal es esencial, pero nunca debe considerarse como un sustituto de la atencin durante el alumbramiento. Casi 99 % de todas las muertes relacionadas con el embarazo y el alumbramiento se producen en el mundo en desarrollo, y la mayora de ellas estn vinculadas al parto12. Facilitar que los nacimientos ocurran en el hogar puede constituir una solucin adecuada

Atencin prenatal

UNICEF (1998), Estado mundial de la infancia 1998, Nueva York: UNICEF. 10 En Nger, por ejemplo, donde la tasa de mortalidad de menores de 5 aos se ha mantenido en 320 desde 1960, la tasa de natalidad ha descendido solamente entre 54 y 53 por 1000, durante ese perodo de tiempo. En Costa Rica, por el contrario, donde existe una preocupacin inusual por la atencin de la salud, la tasa de mortalidad de menores de 5 aos ha descendido de 112 a 16 durante todos estos aos, y la tasa de natalidad es de 25, o la mitad de lo que era en 1960. (UNICEF 1997, ob. cit. Nota 8). 11 Ebrahim, G. J. (1985), Social and Community Paediatrics in Developing Countries: Caring for the Rural and the Urban Poor, Houndmills, Basingstoke, Hampshire: Macmillan. 12 Safe Motherhood Initiative 1998, ob. cit. Nota 1.
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cuando los riesgos son reducidos. Pero demasiadas mujeres que viven en la pobreza en las zonas urbanas corren un elevado riesgo de infeccin y de sufrir otras complicaciones debido a que su salud es deficiente y a que la situacin en el hogar resulta inadecuada y antihiginica. A pesar de la importancia ampliamente reconocida de la asistencia capacitada, casi la mitad de todas las mujeres del mundo siguen dando a luz sin la ayuda de un profesional diplomado, y utilizan en lugar de ello a miembros de la familia o a parteras tradicionales sin capacitacin. En algunos pases el porcentaje es bastante elevado13. A menudo, las mujeres prefieren la comodidad que les representa la presencia de parteras conocidas que comparten creencias y valores comunes. Pero el empleo de prcticas dainas, como la utilizacin de cuchillas de afeitar oxidadas o sucias para cortar el cordn umbilical, puede provocar una tragedia. La falta de capacitacin para responder a las emergencias obsttricas es tambin un peligro, en especial cuando no hay disponible transporte de emergencia ni la presencia de una alternativa de profesionales capacitados. Todos estos factores en conjunto contribuyen a que las tasas de mortalidad de los recin nacidos y de las madres sean extremadamente significativas, y a que se produzcan lesiones y discapacidades que constituyen una prdida de recursos financieros y emocionales durante toda la vida. El nacimiento en establecimientos de atencin sanitaria de alta calidad, o al menos con la presencia de un profesional obsttrico diplomado (un mdico o una partera), debera ser una prioridad. Pero la disponibilidad de instalaciones adecuadas y de un personal capacitado brilla por su ausencia en general, y a corto plazo no tiene grandes posibilidades de convertirse en una solucin en la mayora de las ciudades. Entre tanto, es preciso tomar medidas para asegurar que los nacimientos en el hogar lleven la menor cantidad posible de riesgos. Medidas para mejorar la seguridad de los nacimientos en el hogar Una atencin prenatal sistemtica permite establecer si una mujer es una buena candidata para dar a luz en su hogar. Cuando se descubre la existencia de posibles complicaciones, resulta indispensable remitirla a un profesional de la atencin obsttrica. Para aquellas mujeres cuyos alumbramientos van a tener lugar en el hogar, es necesario hacer determinados preparativos, contar con la presencia de parteras capacitadas y de un sistema auxiliar adecuado en caso de que se produzcan complicaciones. Hasta que otros sistemas ms complejos estn disponibles, es fundamental que se reconozcan las funciones de las parteras tradicionales, y que reciban capacitacin, supervisin y apoyo por parte del sistema oficial de salud. Una partera idnea puede convertirse en un vnculo esencial con el sistema estructurado. Aunque es muy poco lo que una partera puede hacer en caso de que se produzca una grave emergencia obsttrica, sin embargo puede prestar atencin bsica de la reproduccin, asegurar una higiene adecuada, remitir a otros profesionales a aquellas madres que se encuentran en peligro de sufrir complicaciones y recurrir a un sistema auxiliar cuando sea necesario14 . Resulta muy difcil garantizar un alumbramiento seguro sin materiales esterilizados o los medios para mantener limpias las manos y el entorno. Diversos programas han distribuido entre las parteras capacitadas o las madres embarazadas botiquines obsttricos. Como mnimo, estos botiquines contienen una cuchilla y cordones esterilizados, pero tambin pueden incluir desinfectante, jabn, una sbana limpia de plstico para cubrir la superficie donde la mujer va a dar a luz, y gasa y algodn para el cuidado del cordn umbilical. Cuando se distribuyen entre las parteras capacitadas, los botiquines pueden incorporar

13 Giri, K. (1995), Safe Motherhood Strategies in the Developing Countries en Wallace, H. M., Giri, K. y Serrano, C. V. (eds), Health Care of Women and Children in Developing Countries, Oakland CA: Third Party Publishing Company. 14 Levitt, M. J. y Minden, M. (1995), The Role of Traditional Birth Attendants in Safe Motherhood, en Health care of Women and Children in Developing Countries, Oakland CA: Third Party Publishing Company.

Parteras capacitadas

Botiquines obsttricos

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tambin algunos materiales cuyo uso requiere capacitacin, como un termmetro, un estetoscopio o los medicamentos que puedan ser necesarios. La mejor manera de escoger el contenido de los botiquines es tomar en consideracin las condiciones especficas y los programas locales de capacitacin15 . Todas las mujeres, independientemente de la calidad de la atencin prenatal, pueden sufrir complicaciones que amenacen su vida durante el alumbramiento. Una atencin tarda o la falta de medidas adecuadas pueden significar la muerte de estas mujeres. Es preciso crear un sistema de remisin de casos de emergencia que opere de manera adecuada, y que se encuentre disponible un servicio ms especializado. Tienen que existir rpidos medios de comunicacin con los establecimientos sanitarios apropiados, o un sistema de transporte de emergencia disponible. En Lusaka, Zambia, por medio de un consenso alcanzado con una compaa de taxis, cualquier mujer embarazada que afronte problemas puede viajar de forma gratuita al hospital. El alumbramiento en los establecimientos sanitarios Es posible que muchos establecimientos sanitarios no estn preparados de forma adecuada para ofrecer una apropiada atencin, especialmente en casos de emergencia. Hasta una mnima modernizacin puede representar una mejora notable. Pero incluso cuando los hospitales ofrecen un entorno seguro, pueden presentar otro tipo de problemas. Los hospitales y otros establecimientos mdicos han sido tradicionalmente organizados de modo que funcionen de manera eficiente para sus empleados profesionales, que suelen estar muy ocupados, y las prcticas habituales relacionadas con el alumbramiento y el perodo puerperal reflejan esta prioridad. Las normas impiden con frecuencia la presencia de la familia y de los amigos cuando la mujer se encuentra en pleno alumbramiento, y puede ocurrir que no reciba el apoyo emocional que requiere para calmar sus miedos e incertidumbres. A veces se utilizan medicamentos innecesarios para ahorrar tiempo a mdicos y enfermeras; esto puede ser un problema para los recin nacidos, que en el momento de nacer resultan demasiado vulnerables a los medicamentos que han penetrado en el flujo sanguneo de la madre. Una prctica muy comn, basada en los modelos occidentales de atencin, es la de separar a la madre y al recin nacido despus del nacimiento. Por lo general, se coloca a los bebs en guarderas del hospital, donde todas sus prioridades pueden resolverse de manera eficiente en un solo lugar. Esto puede ser muy adecuado desde el punto de vista de la gestin hospitalaria, pero infringe la necesidad de que la madre y el recin nacido permanezcan en estrecho contacto despus del nacimiento. El organismo an inmaduro del recin nacido se regula de manera ms eficaz mediante un estrecho contacto fsico. El calor que ofrece el contacto de la piel asegura que la temperatura del recin nacido se mantenga uniforme. El contacto, la caricia y la posibilidad de mecer al nio activan la respiracin y la digestin y, junto con el sonido familiar del latido del corazn de la madre, permiten que el beb se tranquilice. Se ha descubierto que los recin nacidos que estn en un contacto constante con la madre lloran menos y duermen de forma ms tranquila. Diversas investigaciones demuestran que un contacto temprano permite que esta relacin vital se inicie de manera adecuada, y puede contribuir a crear un vnculo estrecho que ms tarde se convierte en una proteccin emocional frente a las dificultades16. Un elemento importante de la atencin hospitalaria es su relacin con la alimentacin por medio de bibern. A comienzos del decenio de 1960 se

Referencia de emergencia

Prcticas hospitalarias

15 Smith, J. B. y Fortney, J. A. (1996), Birth Kits: an Assessment, Nueva York: UNICEF. 16 Trevathan, W. R. y McKenna, J. J. (1994), Evolutionary Environments of Birth and Infancy: Insights to Apply to Contemporary Life, Childrens Environments, 11(2): 88-105.

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produjo una notable reduccin de las tasas de amamantamiento en el hemisferio sur, en parte debido a las presiones sobre las mujeres de las zonas urbanas para que se incorporaran a la fuerza laboral. Pero las actividades de promocin de las empresas fabricantes de sucedneos de la leche materna contribuyeron tambin a convencer a las madres para que abandonaran la saludable y econmica tradicin del amamantamiento. Las prcticas en muchos hospitales, incluida la separacin de los recin nacidos y sus madres, apoyan la alimentacin con bibern. Los fabricantes de los sucedneos de la leche materna reparten a menudo muestras gratuitas entre las madres cuando se encuentran en el hospital, y la presin general para adaptarse a los tiempos modernos es demasiado fuerte como para que las madres la puedan resistir. La alimentacin con bibern sigue siendo una cuestin preocupante. En las zonas urbanas pobres, sobre todo, la situacin impide que se tomen las precauciones sanitarias necesarias para una alimentacin con bibern, y una prctica promovida como respuesta al inters superior del recin nacido se ha convertido, en realidad, en una amenaza tanto para la salud del lactante como para la economa familiar. Adems, el amamantamiento inhibe la ovulacin y funciona como una forma natural de control de la natalidad. En las zonas donde se mantiene la lactancia materna hasta que el nio cumple tres aos de edad, el espaciamiento entre los nacimientos ms frecuente pasa de tres aos. Esta proteccin desaparece cuando la alimentacin con bibern se convierte en la norma. Desde comienzos del decenio de 1980 se lleva a cabo una campaa mundial para restablecer el amamantamiento. Esta campaa, en parte, se ha concentrado en propiciar un entorno que favorezca el amamantamiento en los pabellones de maternidad de los hospitales. En estos hospitales amigos de los nios, los recin nacidos se encuentran en la misma habitacin que la madre, no se admite la promocin de las compaas fabricantes de sucedneos de la leche materna y se alienta el amamantamiento por todos los medios posibles, a fin de que se convierta en una costumbre habitual antes de que las madres regresen al hogar. Estos cambios bsicos pueden originar efectos impresionantes. En el hospital general Baguio, de Filipinas, un pas pionero en las iniciativas de los hospitales amigos de los nios, la tasa de mortalidad de recin nacidos disminuy 95 % en dos aos17 . El desafo ms complicado ha sido convencer al personal de los hospitales de la importancia de estos cambios. Resulta fundamental que las municipalidades hagan uso de su influencia y apoyen las actividades en favor del amamantamiento, con la conviccin de que este puede contribuir de manera notable a la salud del nio y a la economa familiar. Muchas mujeres regresan al hogar despus del alumbramiento para encontrarse con una situacin difcil y la necesidad de reanudar una enorme carga de trabajo. El tiempo que pasan en el hospital o en la clnica de maternidad debe ser de descanso y recuperacin. En el Hospital Dulukal de Katmand, por ejemplo, hay un parque exterior para las madres que acaban de dar a luz, un lugar soleado, tranquilo y privado para que las mujeres descansen y se relacionen de manera informal con otras madres18. Proporcionar una capacitacin de alta calidad a las parteras, incluso formacin para reconocer la necesidad de remitir los casos con complicaciones y para practicar una atencin de emergencia. Asegurar la disponibilidad de materiales higinicos para los partos en el hogar. Facilitar el acceso a la atencin obsttrica profesional para las mujeres con embarazos de alto riesgo.

Alimentacin con bibern

Hospitales amigos de los nios

17 Black, M. (1996), Children First: The Story of UNICEF, Past and Present, Oxford: Oxford University Press. 18 Hart, Roger, viaje sobre el terreno, Nepal 1997.

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Asegurar la disponibilidad rpida de la atencin de emergencia, incluso del transporte al hospital, en caso de complicaciones obsttricas. Fomentar que los hospitales y los pabellones de maternidad se conviertan en amigos de los nios. SEGUIMIENTO DESPUS DEL ALUMBRAMIENTO Los das y las semanas posteriores al alumbramiento pueden ser una etapa problemtica, en especial para las madres con una salud deficiente y para aquellas que tienen otros hijos. Es preciso que las parteras o los trabajadores sanitarios de divulgacin supervisen la salud de la madre y del recin nacido, y all donde exista una falta de apoyo por parte de los progenitores o de los miembros de la familia, tomen medidas para asegurar la presencia de un sistema auxiliar disponible en la comunidad. Es necesario detectar a los recin nacidos en peligro, que deben recibir una atencin mdica especial. El apoyo al amamantamiento es una de las prioridades ms importantes. En general, se sabe que para recuperarse plenamente despus de un embarazo, una mujer necesita por lo menos veinticuatro meses de alimentacin adecuada. Si no hay un espaciamiento suficiente de los embarazos, aumenta el riesgo de mortalidad infantil. Cuando las mujeres slo tienen una alimentacin de subsistencia, la recuperacin lleva ms tiempo, y en esos casos resulta ms relevante la disponibilidad de informacin sobre el espaciamiento de los embarazos. Es importante que se difunda informacin sobre la planificacin de la familia19 . Otra cuestin primordial es el registro del recin nacido. Esto puede parecer un asunto de escasa importancia en comparacin con las preocupaciones sobre la salud y la supervivencia, pero puede afectar gravemente al nio a largo plazo. Cuando los nios carecen de una identificacin oficial tienen mayores dificultades para participar de los programas de vacunacin, de acceso a los servicios de salud o para matricularse en la escuela. Posteriormente, se les puede complicar casarse, votar, o encontrar un trabajo. Los nios sin un certificado de nacimiento son tambin ms vulnerables a determinados riesgos como la prostitucin, el trabajo peligroso y el reclutamiento ilegal en el ejrcito. En diversos pases, el registro en el hospital despus del nacimiento constituye un procedimiento habitual. Pero es preciso beneficiar tambin a muchos nios que nacen fuera de los hospitales. Las parteras deben recordar a los progenitores la importancia de este trmite, y pueden recibir, incluso, la autoridad para asegurar que se lleve a cabo en el hogar del nio durante los das posteriores al nacimiento. Esto ya ocurre en Ghana20. Concientizar a la opinin pblica sobre el valor del amamantamiento. Educar a los hombres para que apoyen a las mujeres durante el embarazo, el alumbramiento y despus del nacimiento. Suministrar orientacin sobre el espaciamiento de los embarazos. Facilitar el registro del nacimiento.
19 Ebrahim, 1985, ob. cit. Nota 11. 20 Dow, U. (1998), Registro del nacimiento: el primer derecho, en UNICEF (ed), El progreso de las naciones 1998, Nueva York: UNICEF.

Apoyo a las madres

Espaciamiento de los nacimientos

Registro del nacimiento

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UNA PERSPECTIVA MS AMPLIA La prestacin de atencin prenatal, el alumbramiento en condiciones apropiadas de cuidado y el seguimiento despus del parto son tres elementos muy importantes. Pero las autoridades deben reconocer tambin la serie de factores sociales, culturales y econmicos que propician unas tasas muy significativas de fertilidad, una mortalidad elevada y una salud deficiente de las madres. Los riesgos relacionados con el embarazo durante los aos adolescentes han sido reconocidos desde hace tiempo. Sin embargo, el matrimonio y el embarazo tempranos siguen siendo la norma en muchos pases. No todos los embarazos son deseados, pero la ignorancia, la falta de disponibilidad de mtodos anticonceptivos, y la condicin social de la mujer a la hora de tomar decisiones, impiden una planificacin adecuada. Como resultado, las mujeres adoptan a veces medidas extremas para evitar el embarazo: 25 % de todas las muertes derivadas de la maternidad en los pases pobres se producen a raz de las complicaciones durante la prctica de abortos antihiginicos21. La condicin social de la mujer contribuye a su analfabetismo y desnutricin, dos factores que desempean una importante funcin en el resultado del embarazo. La educacin para las nias, y las actividades para difundir la idea de que la mujer es un ser humano con derechos, son puntos de partida esenciales para abordar las cuestiones de la fertilidad, el alumbramiento, y la salud del recin nacido y de la madre.

21 Giri, 1995, ob. cit. Nota 13.

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Viviendas para los nios

Una vivienda decente, asequible y segura es fundamental para el cumplimiento de un gran nmero de derechos reconocidos por la Convencin. Los nios tienen derecho a una calidad de vida que les permita alcanzar un desarrollo pleno, y para que esto ocurra la vivienda es un elemento esencial. Su derecho a crecer en un entorno familiar tiene consecuencias sobre la ubicacin y el tamao de la vivienda. El derecho a una identidad cultural se basa en unos sistemas de vida slo posibles en el marco de una vivienda. El derecho a la no discriminacin se aplica a la vivienda igual que a otras esferas. Los nios tambin estn protegidos por la Convencin contra cualquier interferencia arbitraria relacionada con la familia y el hogar, factor que tiene repercusiones sobre la poltica relativa al desalojo y al desahucio forzado1. Las normas que especifican las condiciones de una vivienda adecuada, adems de definirse en trminos ms amplios como parte de las discusiones sobre los derechos humanos en general2 , deben volver a considerarse a la luz de las prioridades concretas de los nios. Las condiciones que pueden resultar adecuadas para los adultos no son necesariamente las mejores para el desarrollo fsico, emocional e intelectual del nio. Las condiciones ambientales y materiales del hogar deberan servir de apoyo a los progenitores y a otras personas encargadas de la atencin, para que de este modo puedan ofrecer al nio un cuidado sensible, carioso y favorable, y a crear, en el marco de su cultura, un entorno que garantice la seguridad y la salud y promueva su desarrollo pleno. En este captulo se describen algunas medidas especficas que las autoridades locales pueden tomar para alcanzar estos objetivos. En muchas ciudades y comunidades, las actividades relacionadas con la vida cotidiana de la familia pueden tener lugar en patios comunes o en la calle. El anlisis sobre la vivienda en este captulo se refiere no slo al espacio cerrado que ocupa una determinada familia, sino tambin a los espacios exteriores que comparten con otros.

En las viviendas inseguras donde sus habitantes viven hacinados y los servicios son deficientes, el cuidado de los nios se convierte en una tarea excesiva que pocas veces puede llevarse bien a cabo. Las medidas para mejorar las condiciones de vida afectan a los nios no slo por sus consecuencias directas sobre su salud y su desarrollo, sino tambin porque limitan la carga y la ansiedad de los progenitores.
Foto: William Martinez. www.agenciamacondo.com

Vase el prembulo de la Convencin sobre los Derechos del Nio y los artculos 2, 9, 16, 27, 30. 2 Los siete criterios siguientes han sido reconocidos como los parmetros funcionales para una vivienda adecuada bajo el artculo 11(1) del Pacto
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LA IMPORTANCIA DE LA VIVIENDA EN EL DESARROLLO DE LOS NIOS La poltica medioambiental en las zonas urbanas tiende a abordar, en especial, las cuestiones medioambientales de amplia escala que afectan a la poblacin en general. Pero los problemas dentro de las viviendas y en su entorno inmediato ejercen una influencia ms importante sobre la salud y el bienestar, sobre todo en el caso de los nios de menor edad que pasan la mayor parte de su tiempo en el hogar o cerca de l. Diversos factores de tensin ambiental afectan desproporcionadamente a los nios. Su capacidad para tolerar la contaminacin y las toxinas es menor, son ms vulnerables a la enfermedad y su propensin a sufrir lesiones resulta ms elevada. La calidad y la cantidad del agua, el saneamiento, desage y eliminacin de residuos, la ubicacin con respecto al trfico, la calidad del aire en el hogar, las instalaciones para la preparacin y almacenamiento de alimentos, y la concientizacin sobre la seguridad, pueden afectar profundamente tanto la salud actual de los nios como su desarrollo a largo plazo3 . Una vivienda segura sirve de apoyo no slo a la salud fsica, sino tambin a la seguridad emocional, la estabilidad y la comodidad para hacer las tareas diarias. Los nios pueden crear vnculos con los entornos conocidos, y esto, al igual que sus apegos con los seres humanos, es una fuente que les permite desarrollar su confianza en el mundo que les rodea4. Este tipo de seguridad se encuentra en peligro cuando la vivienda es vulnerable a las inundaciones, los movimientos de tierra y otros desastres; o cuando la tenencia es insegura. El hogar puede convertirse tambin en un lugar donde se producen conductas violentas y maltratos, y en vez de ser un refugio y una fuente de seguridad en la vida del nio, puede transformarse ms bien en un territorio donde impera el terror. El hogar es el principal entorno donde los nios comienzan a desarrollarse social e intelectualmente. Si reciben una buena atencin y han experimentado un contacto humano adecuado, la mayor parte de su energa en los primeros aos de su vida se concentra en las relaciones que crean con diversos elementos del entorno ambiental y material, con objetos y escenarios que invitan a una exploracin, manipulacin y experimentacin imaginativas, tanto por s mismos como con los dems5 . Pero las condiciones de vida de muchos nios pobres que viven en las zonas urbanas les impiden el acceso a un entorno recreativo seguro, estimulante y variado, y les privan de las oportunidades que necesitan para desarrollarse como seres socialmente competentes e intelectualmente curiosos. La vivienda es tambin un lugar donde se socializa con los dems. La cultura de cualquier grupo est anclada en un modelo de vida hogarea y se configura por el entorno material. La forma en que se preparan y se ingieren los alimentos, la manera en que los miembros de la familia se relacionan unos con otros y con sus vecinos, las normas sobre territorio e intimidad, constituyen elementos influidos por las condiciones ambientales y materiales y por el tipo de organizacin y de relaciones mutuas que se crean en dicho espacio. El grado de hacinamiento, el acceso a lugares exteriores, las oportunidades para estar solo, el espacio para jugar con otros nios, influye en la identidad y la comprensin social del nio. Por medio de estas relaciones mutuas diarias, los nios adquieren los valores y las normas de la familia y de la cultura6 . Pero sobre muchos aspectos del medio ambiente los pobladores pueden tener un reducido control, especialmente en una situacin de pobreza, y este factor afecta los modelos de relacin. En el caso de familias pertenecientes a una minora o las familias cuyos miembros son refugiados, la vivienda se convierte

Internacional sobre los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales: seguridad jurdica a la tenencia; disponibilidad de servicios, materiales, instalaciones e infraestructura; accesibilidad financiera; carcter habitable; ubicacin; adecuacin cultural. Extrado del Comentario General No. 4 (1991) del Comit sobre los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales en torno al derecho a una vivienda adecuada. 3 Satterthwaite, D., Hart, R., Levy, C., Mitlin, D., Ross, D., Smit, J., Stephens, C. (1996), The Environment for Children, Londres: Earthscan. 4 Chawla, L. (1992), Childhood Place Attachments, en Altman, I. y Low, S. (eds), Place Attachment, Nueva York: Plenum. 5 Valsiner, J. (1987), Culture and the Development of Childrens Action, Nueva York: Wiley; Wohlwill, I. y Heft, H. (1987), The physical environment and the development of the child en Stokols, D. y Altman, I. (eds), Handbook of Environmental Psychology, Nueva York: Wiley. 6 Valsiner, J. (ed) (1988), Child Development Within Culturally Structured Environments, Norwood, Nueva Jersey: Ablex; Whiting, B. B. y Edwards, C. P. (1988), Children of Different Worlds: The Formation of Social Behavior, Cambridge MA: Harvard University Press.

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en un elemento fundamental para adquirir una identidad cultural, ya que existen menos posibilidades de que la vida comunitaria refuerce los valores de la familia. Una vivienda deficiente afecta tambin a los progenitores. En habitculos carentes de seguridad, sin un espacio adecuado y con instalaciones deficientes, la atencin a los nios se convierte en una tarea abrumadora. Es necesario tomar muchas decisiones difciles, y resulta inevitable que los compromisos afecten el bienestar de los menores. Es mejor dejar que los nios pasen hambre, o darles alimentos que podran estar contaminados debido a un almacenamiento inadecuado? Deberan los nios pequeos jugar cerca de un desage abierto, o es mejor mantenerlos en la casa, donde la calidad del aire es deficiente debido a que no existe ventilacin en la cocina? Incluso las decisiones ms simples pueden ir acompaadas de ansiedad, y la carga que representa la atencin a los nios y al hogar puede ocasionar fatiga y debilidad en los padres y madres. Esto suele afectar su capacidad para ofrecer cario, sensibilidad y cuidado, factores que los nios necesitan. Cualquier mejora en las condiciones de vida afectar de forma positiva a los nios, no slo de manera directa sobre su salud y desarrollo, sino tambin aliviando la ansiedad y las responsabilidades de sus progenitores7. FOMENTAR VIVIENDAS QUE APOYEN LOS DERECHOS DE LA INFANCIA Es posible mejorar las condiciones de vida de los nios por medio de una serie de medidas. Algunas, aunque no todas, requieren una inversin considerable. Pero principalmente exigen la voluntad de las autoridades locales para tener en cuenta los intereses de los nios y de sus familias, y hacer partcipes a los pobladores en la planificacin y la gestin de las decisiones en el plano local. Seguridad en la tenencia Una gran proporcin de familias que viven en las zonas urbanas de los pases del hemisferio sur se encuentran bajo el temor constante del desalojo o el desahucio obligatorio. Ya hemos analizado en las pginas anteriores las consecuencias que una inseguridad en la tenencia pueden acarrear sobre la estabilidad familiar. En esta ocasin nos concentraremos en las consecuencias sobre los nios. Los costos que supone para los nios el desalojo son enormes, y pueden afectar tanto su bienestar inmediato como su desarrollo a largo plazo. Los desalojos conducen a menudo a la carencia de vivienda. Incluso cuando se reubica a las familias o cuando se encuentran nuevas viviendas para ellas, se produce un importante trastorno econmico. La vivienda y las pertenencias suelen correr peligro de destruccin, al igual que los medios de subsistencia de la familia. Los desalojos pueden conducir a una separacin del grupo familiar si la persona que mantiene a la familia se ve obligada a buscar un nuevo puesto de trabajo ms lejos. La prdida de la estructura social puede menoscabar la capacidad de superacin de la familia. Con frecuencia se interrumpe la enseanza y las dificultades financieras derivadas del desalojo pueden obstaculizar el regreso de los nios a la escuela en una nueva ubicacin. No es raro que los nios acaben atrapados en el mercado laboral. Los nios que sufren un desahucio violento pueden experimentar un verdadero trauma, con importantes consecuencias a largo plazo sobre su salud psicolgica. En la zona metropolitana de Manila, donde la demolicin de viviendas afecta en promedio a ms de mil ochocientos nios todos los meses,

Las consecuencias de la vivienda sobre la calidad de la atencin

Las repercusiones psicolgicas del desahucio por la fuerza


Bartlett, S. N. (1997), Housing as a Factor in the Socialization of Children: A Critical Review of the Literature, Merrill-Palmer Quarterly, 43(2): 169-198.
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la organizacin Urban Poor Associates ha registrado las experiencias de algunos jvenes vctimas de un desalojo por la fuerza. Nios de tan slo cuatro aos de edad describen la violencia y la confusin que sintieron durante el proceso, la presencia de policas fuertemente armados, las excavadoras destruyendo las viviendas y las pertenencias de valor, el humo de los gases lacrimgenos, los miembros de la familia y los amigos heridos e incluso muertos. Despus de los desalojos durmieron con dificultad, tuvieron que separarse de sus familias y padecieron hambre y enfermedades. Recuerdan la prdida de amigos y de compaeros de juego y los entornos conocidos, y describen los trastornos posteriores que sufrieron sus familias. Muchos de estos nios presentan sntomas traumticos mucho despus del suceso. Algunos se niegan a reconocer que el desalojo ocurri. Otros, al recordarlo, vuelven a experimentar el pnico que sufrieron ese da, y los mareos y dolores de cabeza producidos por los gases lacrimgenos. Varios nios tienen pesadillas constantes, y otros se han convertido en personas apticas y retradas. Muchos tienen miedo cuando ven a personas uniformadas8. Las repercusiones suelen ser mayores sobre los nios de menor edad. Las investigaciones han revelado que los nios menores de diez aos, cuando padecen experiencias traumticas, tienen tres veces ms posibilidades que los adultos de sufrir alteraciones psicolgicas9. Mientras millones de personas en todo el mundo son desalojadas por la fuerza cada ao, otros centenares de millones sufren inseguridad de tenencia, ansiedad derivada de esta situacin y las tensiones que producen las frecuentes reubicaciones. Una estrategia comn de supervivencia es la reubicacin en vecindarios donde la vivienda es ms barata, pero la situacin del mercado laboral obliga a muchas familias a vivir en un estado de constante movilidad. Los jvenes que se mudan suelen tener dificultades para crear vnculos de pertenencia en el nuevo lugar, especialmente cuando la reubicacin se produce en una atmsfera de ansiedad y angustia entre los adultos. Estos vnculos son importantes porque sirven para generar una fortaleza emocional. Siempre que sea posible, las autoridades municipales deben ofrecer asistencia para evitar traslados involuntarios. Si la reubicacin es inevitable, el trastorno emocional que supone para los nios puede minimizarse cuando los progenitores tienen la posibilidad de planificar el traslado, cuando la nueva vivienda es adecuada y segura, cuando se tienen en cuenta las necesidades de la familia y cuando una grave disminucin de ingresos no es uno de los factores en juego. Vase el captulo 3 para un anlisis completo sobre las medidas que las autoridades locales pueden tomar a fin de mejorar la seguridad en la tenencia y la estabilidad en materia de vivienda. Ubicacin La ubicacin de la vivienda es fundamental para el bienestar de los nios, no slo porque afecta directamente sus actividades, sino tambin debido a sus repercusiones sobre el funcionamiento y la supervivencia de la familia. Es preciso tener en cuenta los siguientes factores cuando se trata de fijar viviendas adecuadas para los nios: Proximidad a desages abiertos, agua contaminada, agua estancada, toxinas, residuos ambientales, trfico pesado, peligros como inundaciones y desprendimientos de tierra, y otros factores que afectan la salud y la seguridad de los nios.
Dizon, A. M. y Quijano S. (1997), Impact of Eviction on Children, Report for Urban Poor Associates, Asian Coalition for Housing Rights (ACHR) y United Nations Economic and Social Commission for Asia and the Pacific (UN-ESCA). 9 Garbarino, J. y Bedard, C. (1996), Spiritual Challenges to Children facing Violent Trauma, Childhood, 3(4): 467479.
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Proximidad a servicios de salud, escuelas, guarderas y servicios de bienestar social. Acceso a oportunidades para ganarse la vida. Proximidad a la familia ampliada, amigos y otros sistemas de apoyo social. Proximidad a oportunidades seguras para la recreacin y el juego. Un transporte pblico asequible. Educar a las familias sobre los peligros que corren sus hijos cuando se asientan en zonas de alto riesgo. Utilizar todos los medios disponibles para ofrecer acceso a ubicaciones seguras y adecuadas para la vivienda. Las relaciones con los vecinos y con la calle Las relaciones sociales, la buena marcha de la comunidad y la utilizacin del espacio exterior pueden verse afectados por la distribucin y la gestin de las zonas donde se encuentran las viviendas. Una serie de pequeos cambios puede afectar la frecuencia del vandalismo y del crimen, promover la recreacin de los nios y alentar la interaccin entre los vecinos (vase el captulo 7)10. A continuacin analizaremos algunos mtodos de pueden ayudar a las familias a ofrecer entornos apropiados para la crianza de los nios y el apoyo mutuo. En los lugares donde las municipalidades o las asociaciones comunitarias proporcionan oficialmente las viviendas, es necesario tener en cuenta estas cuestiones desde el comienzo del proceso de planificacin, y se debe hacer partcipes de la discusin a los pobladores. Pero incluso en los asentamientos existentes es posible hacer modificaciones y mejoras. Quienes mejor pueden abordar la alteracin y la gestin del espacio que rodea las viviendas son los propios vecinos, con el apoyo de los organismos municipales.

Relaciones sociales y espacio

El control del trfico Especialmente en el caso de las familias que viven a lo largo de carreteras con un trfico excesivo y cuyo espacio vital se desborda necesariamente sobre las calles, los peligros para los nios de menor edad pueden ser muy graves. En todo el mundo se han utilizado diversas medidas para ayudar a los pobladores a reclamar el espacio que rodea a sus hogares, y para mejorar la seguridad de sus hijos. Tales precauciones se analizarn en el captulo 7. Espacio comn, territorio y control Muchas familias que viven en las ciudades del hemisferio sur tienen que hacer varias tareas cotidianas fuera de sus hacinadas viviendas. Muchas personas cocinan, lavan, cuelgan la ropa, e incluso duermen en espacios pblicos. Es posible tomar medidas para aumentar el control que las personas pueden ejercer sobre este espacio. La disposicin de las unidades de vivienda en torno a un espacio central comn, por ejemplo, puede mejorar la seguridad de los nios mientras juegan y la colaboracin entre los vecinos. Incluso en las viviendas ya existentes, es posible delimitar zonas de la calle y del dominio pblico, ya sea mediante vallas, rboles o arbustos. En estos casos, los pobladores pueden reclamar con mayor facilidad el espacio para su utilizacin comn. Las repercusiones sobre los nios pueden ser considerables. Los observadores informan que estas zonas comunales se utilizan frecuentemente para el juego, con una disminucin del uso de las calles peligrosas y de otras zonas inseguras. Las municipalidades pueden apoyar este tipo de esfuerzo mediante el suministro

10 Kaplan, S. y Kaplan, R. (eds) (1982), Humanscape: Environments for People, Ann Arbor: Ulrichs Books.

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de los fondos, los materiales y el apoyo tcnico apropiados. Es un hecho ampliamente aceptado que la presencia de vegetacin en torno a las viviendas tiene efectos sociales positivos. En una zona de bajos ingresos del centro de Chicago, por ejemplo, se descubri que los rboles y la vegetacin invitaban a los pobladores a salir y a fomentar lazos entre los vecinos. En comparacin con las personas que vivan cerca de zonas yermas, los pobladores haban aumentado su actividad social, saban ms sobre sus vecinos, tenan sentimientos ms firmes de pertenencia, e informaron que estaban ms preocupados por ayudarse unos a otros11. Las municipalidades pueden apoyar a los pobladores distribuyendo plantas y rboles para sembrar en torno a sus residencias. Compremeter a los pobladores en cualquier actividad destinada a mejorar el espacio que hay en torno a las viviendas. Cuando sea posible, procurar que haya un espacio comunal disponible para los vecinos y apoyarles para que lo utilicen de manera efectiva. Apoyar la siembra de vegetacin en las zonas residenciales.

Patios

Hostilidades entre los vecinos Para los nios resulta muy importante que las relaciones con los vecinos ms cercanos sean positivas. El disfrute del espacio comn para el juego y su acceso a otros nios pueden verse afectados por la tensin y la hostilidad. El cuidado de los nios es tambin ms difcil de compartir cuando las relaciones se deterioran. Las disputas entre los vecinos suelen producirse como consecuencia de la utilizacin de espacios o instalaciones comunes. Si se deposita la basura para su recoleccin a la puerta de una familia concreta, por ejemplo, es posible que se produzca cierto resentimiento cuando no se retira con prontitud. Si los retretes compartidos no se limpian con frecuencia, la gente puede enfadarse. Cuando se comparte el pago del agua o de la electricidad, es posible que surjan desacuerdos. A menudo, algunas medidas muy simples pueden mejorar la situacin. Por ejemplo, los horarios para la recoleccin de basura pueden comunicarse con claridad y cumplirse. Las tarifas de electricidad pueden estar basadas en el nmero de electrodomsticos que se utiliza en cada hogar. Los vecinos tienen que reunirse para debatir cuestiones entre ellos y con los representantes de los organismos, para fijar de este modo normas locales que resulten aceptables.
Alentar la participacin de los miembros de la comunidad en la creacin de normas aceptables para la prestacin de servicios.

Cuestiones culturales Aunque cada grupo tiene un sistema diferente para defender su intimidad o fijar su territorio, no hay duda de que todas las personas, sin importar su cultura, tienen sentimientos muy firmes sobre el control del espacio que utilizan12. La cultura es dinmica, y se transforma como respuesta a los cambios del entorno fsico y econmico. Pero si el cambio es demasiado rpido para poder asimilarlo, como ocurre con muchos pobladores de las zonas urbanas, el resultado puede ser una prdida de la identidad del grupo y una confusin sobre las funciones sociales. Cuando las familias descubren la mejor manera de mantener costumbres y rituales que les resultan importantes, se fortalece la cohesin de la familia y del grupo y mejora la seguridad de los nios.
A fin de fortalecer la identidad cultural en el plano de la vivienda, las municipalidades deberan asegurar que los pobladores participen al mximo,

11 Kuo, F. E., Sullivan, W. C., Coley R. L. y Brunson L. (1998), Fertile Ground for Community Inner City Neighborhood Common Space, American Journal of Community Psychology, en preparacin. 12 Altman, I. (1975), The Environment and Social Behavior Privacy, Personal Space, Territory and Crowding, Monterey, CA: Brooks/Cole.

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sobre todo en las actividades de planificacin de nuevos asentamientos y de reubicacin. Los pobladores, y en particular las mujeres, deberan intervenir en las decisiones sobre la distribucin y la ordenacin de la vivienda. Cuando estas decisiones se basan en el parentesco y en relaciones sociales existentes, tienen ms posibilidades de fomentar armona y solidaridad entre los vecinos, y es ms probable que se respeten los acuerdos sobre los territorios. Asegurar al mximo la participacin de los pobladores en la planificacin y gestin de las viviendas y la prestacin de servicios. Agua y saneamiento Los beneficios personales y ambientales para la salud que se derivan del saneamiento adecuado, del sistema de desage y del abastecimiento de agua son muy conocidos. Aqu resumiremos algunas implicaciones de estas prestaciones, o de su ausencia, para los nios y para quienes se ocupan de ellos en el hogar.

Vivienda, cultura e identidad

Abastecimiento de agua La disponibilidad de un abastecimiento seguro y suficiente de agua es importante no slo para la salud de los nios, sino tambin para facilitar la carga de la vida diaria que se produce en una situacin de pobreza. La cantidad de agua es tan importante para la salud, o incluso ms importante que la calidad del agua. El agua contaminada contribuye a que surjan brotes de enfermedad, pero la escasez del agua no permite mantener condiciones de higiene, y aumenta los niveles de enfermedad endmica, causa principal de la mortalidad infantil13. La cantidad de agua que se necesita cada da en los hogares donde hay nios pequeos es considerable. El solo hecho de mantener limpias las manos, la cara y el trasero de los nios de menor edad exige un abastecimiento constante de agua. Cocinar, beber, lavarse, utilizar el retrete y el lavadero, puede alcanzar consumos de entre treinta y cuarenta litros por persona todos los das. No es infrecuente que las personas ricas o las que disponen de abastecimiento privado gasten diariamente entre cuatrocientos y quinientos litros por persona14. En los casos en que es preciso adquirir el agua de vendedores, resulta muy probable que el gasto impida la adquisicin de un suministro suficiente para satisfacer los requerimientos del hogar y resolver las necesidades de los nios de corta edad. En los casos en que hay que transportar el agua desde las fuentes pblicas, cuanto mayor sea la distancia y ms largas las colas, menos posibilidades existen de que se recoja la cantidad de agua suficiente, incluso cuando el abastecimiento es adecuado. A menudo, los nios son responsables del traslado del agua, factor que es preciso tener tambin en cuenta. Una distancia aceptable para un adulto puede resultar excesiva para un nio pequeo. Siempre que sea posible, es conveniente abastecer de agua las viviendas particulares o los patios mediante tuberas, y debe hacerse de una manera sistemtica. Si resulta inevitable la utilizacin de fuentes pblicas, deben ser compartidas por la menor cantidad posible de familias. Incluso cuando hay agua corriente disponible, es posible que el abastecimiento sea irregular y la presin del agua demasiado baja. Un abastecimiento irregular induce a las familias a acaparar el agua, lo cual incrementa el riesgo de contaminacin. Cuando sea preciso almacenar agua, los tanques o recipientes deben permanecer cubiertos para evitar la reproduccin de insectos como los mosquitos del grupo Aedes, transmisores de enfermedades como el dengue y la fiebre amarilla15. Tambin es necesario tener en cuenta el riesgo de ahogarse que pueden correr los nios.
Recordar las necesidades cotidianas de las familias con nios pequeos cuando se consigue un abastecimiento adecuado de agua.

Implicaciones del abastecimiento de agua sobre nios y cuidadores


13 Cairncross, S. (1990), Water Supply and the Urban Poor en Hardoy, J. Cairncross, S. y Satterthwaite, D. (eds), The Poor Die Young: Housing and Health in Third World Cities, Londres: Earthscan. 14 Godin, L. (1987), Preparation des projets urbains damenagement, Washington DC: Banco Mundial. 15 Rossi-Espagnet, A., Goldstein, G. B. y Tabibzadeh, I. (1991), Urbanization and Health in Developing Countries: A Challenge for the Health of All, World Health Statistical Quarterly, 44(4): 186-244.

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Tener en cuenta las repercusiones que afectan a los nios que deben transportar agua desde largas distancias, as como para las personas encargadas de cuidarlos cuando estn abrumadas de trabajo. Siempre que sea posible, es necesario distribuir agua por medio de tuberas a las viviendas particulares y asegurar un abastecimiento sistemtico.

Saneamiento En las mejores condiciones, muchos asentamientos de bajos ingresos estn provistos de letrinas comunales que, por lo general, son sucias, huelen mal, estn hacinadas y situadas lejos de muchas de las viviendas cuyos habitantes las utilizan. Una disposicin de este tipo resulta problemtica para los menores y las personas que se ocupan de su cuidado. Llevar a un nio para que haga sus necesidades a una cierta distancia resulta poco prctico, y se complica cuando debe atenderse a ms de un nio y cuando es posible que haya gente esperando el uso de la letrina. Para los nios ms pequeos esperar es difcil cuando necesitan evacuar, y este problema se complica cuando son frecuentes los brotes de diarrea. La oscuridad y la pestilencia de muchas letrinas pueden convertirlas en una experiencia desagradable y aterradora para un nio pequeo. En muchos casos, los nios tienen miedo de caer por la abertura de un foso demasiado grande. Cuando hay una larga cola, es probable que otras personas de mayor edad empujen a los nios para pasar antes que ellos. Bajo estas circunstancias, muchos nios terminan por hacer sus necesidades en cuclillas sobre las zanjas o los canales, que se van llenando de excrementos. Debido a los hbitos con frecuencia antihiginicos de los nios ms pequeos y su proximidad del suelo, sus excrementos suelen ser una fuente importante de infeccin. Varios estudios en Sri Lanka han mostrado que 70 % de los nios de las comunidades en situacin de desventaja padecan parsitos como resultado de un saneamiento deficiente16. Las instalaciones comunales pueden tambin representar un peligro de seguridad para los nios de mayor edad, y sobre todo para las nias, que corren el peligro de sufrir acoso sexual.
A fin de promover medidas de seguridad y de salud, alentar hbitos higinicos en los nios y simplificar las exigencias del cuidado infantil, es fundamental que las letrinas se encuentren cerca del hogar y se adapten a las necesidades de los nios de menor edad. Siempre que sea posible, lo mejor es que haya retretes o letrinas fciles de mantener y que estn dentro del hogar. Es esencial que estas instalaciones se conserven de manera adecuada, porque en caso contrario pueden representar tambin un peligro para la salud. Las fuentes de agua tienen que estar cerca a fin de facilitar el lavado de las manos. Debido a las dificultades para garantizar el acceso y la limpieza, las letrinas compartidas son la solucin menos adecuada y deberan utilizarse slo cuando las otras soluciones no sean posibles, o cuando el uso de letrinas en el hogar no resulte aceptable. En India hay numerosos ejemplos de letrinas comunales diseadas para los nios, que se encuentran por lo general junto a las letrinas de los adultos. Usualmente, se trata de construcciones sencillas al aire libre, con asientos y desages pequeos, y a menudo con barras para que los nios puedan agarrarse. Suelen tener diseos simples, con sifn, fciles de conservar y de construccin barata. Un ejemplo reciente es la letrina infantil de diez cupos en el asentamiento de Viyamshala, en Bangalore, construida por la federacin de mujeres Mahila Milan, con fondos provenientes de las familias locales. Mientras lavan los vestidos en la fuente o conversan con sus amigas, las madres pueden estar pendientes de sus hijos. Los muros de poca altura de las letrinas han sido decorados con diseos de piedrecitas, para que los nios puedan practicar la aritmtica mientras estn sentados. Cuando no existen instalaciones en el hogar, las municipalidades pueden alentar tambin el uso de letrinas para los nios de menor edad.

Las letrinas que se adaptan a las necesidades de los nios

16 Boyden, J. y Holden, P. (1991), Children of the Cities, Londres: Zed Books.

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La provisin de saneamiento debe tener en cuenta la salud, la seguridad y la comodidad de los nios, as como la conveniencia de las personas encargadas de la atencin, que estn sobrecargadas de trabajo. Apoyar la instalacin en el hogar de retretes de fcil mantenimiento siempre que sea posible. Crear programas educativos y campaas en los medios de comunicacin para convencer a los progenitores sobre la importancia del saneamiento para la salud de sus hijos.

17 Satterthwaite, D. y colaboradores, 1996, ob.cit. Nota 3.

Desages y recoleccin de basuras La recoleccin eficiente de basura y la eliminacin de los residuos es importante no slo para evitar la reproduccin de grmenes patgenos sino, tambin, para asegurar que el entorno de las viviendas sea seguro y acogedor para los nios. Cuando el saneamiento es deficiente, los excrementos se arrojan en las pilas de basura por los canales de desage. En caso de una obstruccin o inundacin, estos residuos y excrementos suelen esparcirse por una amplia zona.
Almacenamiento y preparacin de alimentos La facilidad y seguridad con que se preparan y se almacenan los alimentos afecta la salud infantil y la calidad del cuidado del menor. La desnutricin no es slo una consecuencia de la cantidad de alimentos que una familia puede adquirir, ya que la dificultad de su preparacin tiene tambin una importante influencia. Los nios de corta edad necesitan pequeas cantidades de alimentos durante el da, sobre todo cuando las fuentes primarias son alimentos voluminosos que sirven para llenar rpidamente el estmago, sin proporcionar una nutricin concentrada. La posibilidad de cocinar o calentar fcilmente los alimentos puede resultar esencial para asegurar que los nios de corta edad reciban la alimentacin que requieren. Esto se complica cuando es preciso encender fuego, cuando las provisiones de combustible son inadecuadas o cuando la persona encargada de la atencin tiene demasiadas ocupaciones. En estos casos, la tendencia suele ser preparar una o dos comidas diarias, factor que puede menoscabar gravemente la alimentacin del nio. Las instalaciones para cocinar pueden tambin tener un efecto importante sobre la calidad del aire. Los fuegos abiertos y las cocinas sin una ventilacin adecuada contribuyen a que se produzcan enfermedades respiratorias, sobre todo entre las mujeres y los nios de corta edad, quienes suelen pasar ms tiempo dentro del hogar17. Los fuegos abiertos y los quemadores inestables pueden causar quemaduras a los nios de corta edad, especialmente en situaciones de hacinamiento. Las autoridades locales pueden ayudar investigando cules son los mtodos para cocinar ms apropiados, seguros y de bajo consumo de combustible que se adapten a las condiciones locales, y apoyando las actividades destinadas a conseguir que las familias ms pobres adquieran los materiales adecuados a un precio econmico y ofrecerles capacitacin para utilizarlos. Las subvenciones de un combustible apropiado pueden servir como incentivos. Tambin es importante el almacenamiento adecuado de los alimentos. En los climas calurosos, los alimentos cocinados que se dejan al aire libre, aun durante un corto perodo de tiempo, pueden acumular una cantidad elevada de patgenos; consumir este tipo de alimentos significa correr el peligro de sufrir una enfermedad diarreica. Muchos alimentos frescos requieren tambin refrigeracin. Incluso los cereales y las legumbres precisan un almacenamiento

Consecuencias sobre la salud y el juego

Instalaciones para cocinar y nutricin

Instalaciones para cocinar y enfermedades respiratorias

Almacenamiento de los alimentos


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apropiado para evitar una infestacin de insectos y roedores. Si no se facilita almacenar los alimentos de una manera segura, es necesario adquirirlos y cocinarlos en pequeas cantidades, sacrificando, por tanto, la economa y la conveniencia. A largo plazo, los costos que supone encontrar soluciones locales pueden ser menores que los que se derivan de la prdida de los alimentos daados o de la carga que representa la enfermedad. Una buena ayuda puede ser la creacin de tiendas con precios asequibles, gestionadas por la comunidad, que compren en grandes cantidades y vendan en pequeas porciones con el menor sobreprecio posible. Los alimentos tienen tambin implicaciones culturales y emocionales para los nios y sus familias. La manera en que se preparan y se consumen puede ser una fuente de comodidad y de seguridad en la vida, una manera de enlazar con la tradicin y la celebracin, y puede servir para reforzar la estructura social. En cualquier actividad destinada a promover la seguridad y la eficiencia, es importante tener en cuenta la importancia de la cocina y del consumo de alimentos como medio de identidad comunal. Apoyar la disponibilidad de materiales asequibles para cocinar , seguros y de bajo consumo de combustible, y la capacitacin para utilizarlos. Descubrir soluciones apropiadas en el mbito local para el almacenamiento seguro de los alimentos, y ponerlas a disposicin de la poblacin. La construccin de la vivienda La construccin de una vivienda puede afectar la salud de los nios de diferentes maneras: Los roedores y los insectos que infestan las paredes y los tejados de muchas viviendas constituyen con frecuencia agentes de enfermedades. El uso de materiales de construccin que no favorezcan la propagacin de plagas resulta fundamental para la salud de los menores. La humedad persistente en las paredes puede alentar la aparicin de moho y causar asma e infecciones de las vas respiratorias. Los materiales de construccin deben estar protegidos contra la humedad. Una ventilacin deficiente permite la propagacin de infecciones trasmitidas por el aire. Tambin influye en la capacidad del cuerpo para regular el calor y puede causar letargo, incomodidad y problemas para dormir. Las ventanas y otras aberturas deben estar orientadas de tal modo que favorezcan las corrientes de aire. Por razones de seguridad, las personas cierran a menudo las ventanas y las puertas por la noche, justo cuando la ventilacin podra resultar ms necesaria. La existencia de aberturas fijas de ventilacin, con persianas o con barras de seguridad, puede facilitar que se produzca una corriente de aire por la noche. Los materiales para la construccin de los tejados que tienen un color claro desvan el calor y pueden mejorar la comodidad del interior. Una salida apropiada del humo que produce el fuego para cocinar mejora la calidad del aire en el interior de la vivienda y evita problemas respiratorios y oculares. El uso de rejillas puede servir para proteger a los nios y sus familias de la entrada de moscas y de mosquitos portadores del paludismo. Mediante la obstruccin de las vas de entrada es posible atajar las ratas.

La preparacin de los alimentos y la cultura

Vectores de enfermedades Humedad Ventilacin Comodidad

Calidad del aire Paludismo


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Los suelos que se pueden limpiar fcilmente disminuyen el contacto de los nios de corta edad con los patgenos y los agentes de enfermedades18. Es preciso valorar, en el plano local, las medidas para la construccin ms eficientes y econmicas que apoyen la salud de la infancia. Cuando sea posible, se debera ofrecer apoyo tcnico y material para asegurar las adaptaciones locales ms saludables y apropiadas. Fijar cules son los materiales y mtodos de construccin ms eficientes y econmicos para apoyar la salud de los nios en el marco de las condiciones locales. Proporcionar asistencia tcnica y material para asegurar la construccin de una vivienda saludable. Impedir que se produzcan lesiones y envenenamientos en el hogar Una de las principales causas de mortalidad y discapacidad entre los nios de corta edad son las lesiones involuntarias. En Estados Unidos, 64 % de este tipo de lesiones entre nios menores de tres aos se producen en el hogar, y son una de las principales causas de hospitalizacin19. Debido a que en el hemisferio sur hay una incidencia ms elevada de enfermedades, las lesiones pueden parecer menos importantes. Pero algunas lesiones que se producen en el hogar son bastante ms frecuentes en las ciudades del hemisferio sur, debido a factores como el hacinamiento, la iluminacin deficiente, la preparacin de alimentos al aire libre y las tareas domsticas que llevan a cabo los nios. Cuando los nios de corta edad comienzan a caminar, la seguridad se convierte en un problema mayor. En esta etapa les impulsa un deseo de investigar y de ampliar sus aptitudes gateando, trepando alturas, explorando y metindose objetos en la boca. En las zonas urbanas donde prevalece una situacin de pobreza, los excrementos, los cristales rotos, los insectos trepadores, las bolsas de plstico, los alimentos descompuestos y los rescoldos de carbn, representan un peligro frecuente. Los nios de estas edades sufren el ndice ms alto de enfermedades intestinales, debido a que estn en un contacto muy cercano con los numerosos patgenos que habitan en su entorno. Cuando los nios aprenden a caminar, sienten una creciente necesidad de independencia y de experimentacin, y estn tal vez ms predispuestos a sufrir una lesin que a ninguna otra edad, ya que disponen de movilidad y de una intensa curiosidad, pero an no comprenden la nocin de peligro. La disposicin de los instrumentos de cocina, la presencia de materiales riesgosos, de desages abiertos, de un trfico pesado, de construcciones y escombros peligrosos, contribuye a que los lugares que les rodean sean peligrosos. Durante estos primeros aos las personas encargadas del cuidado de los nios tienen mayores obligaciones, y por ello las enseanzas sobre seguridad e higiene que imparten los promotores de divulgacin revisten gran importancia. Las lesiones son tambin frecuentes entre los nios cuando se hacen mayores y comienzan a ayudar en las tareas del hogar. Muchas veces tropiezan y caen cuando transportan cargas pesadas, o sufren graves quemaduras cuando intentan manejar materiales de cocina pesados o trabajan sobre superficies demasiado altas para ellos. Muy poca atencin se presta al problema de las lesiones en el hogar. Existe la tendencia de adoptar una actitud fatalista frente a ellas, y considerar las lesiones de los nios como accidentes inevitables, en lugar de situaciones

18 Davey y Lightbody (1987), 5ta edicin (revisado por David Stevenson), The Control of Disease in the Tropics: A Handbook for Physicians and Other Workers in Tropical and International Community Health, Londres: H. K. Lewis & Co. 19 US Department of Health and Human Services (1996), Child and Adolescent Emergency Department Visit Handbook, Washington DC: US Department of Health and Human Services.

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que es posible prevenir. Una mejor informacin pblica y una serie de pequeas modificaciones en los hogares pueden cambiar la situacin, no slo para prevenir lesiones e incluso muertes, sino tambin para evitar que se limite el juego innecesariamente20. Es poco realista pretender que todos los entornos que ocupan los nios estn completamente libres de riesgo; los nios deben aprender a reaccionar de manera consciente ante el riesgo. Pero los peligros innecesarios son incompatibles con los entornos donde se desenvuelven los nios. Una medida inicial importante es hacer una campaa pblica para concientizar a las personas sobre la manera de evitar lesiones. Debido a los diferentes tipos de vivienda, no es posible fijar una normativa universal. La estrategia ms prctica es organizar un proceso para informar a las familias que es posible adoptar estrategias e impedir las lesiones. No se trata simplemente de concientizar a la opinin pblica. Los progenitores deben tener acceso a medidas prcticas para abordar los casos ms frecuentes en una zona particular como, por ejemplo, instalar dispositivos sencillos de seguridad en torno a las cocinas, o disponer de cajas con cerradura para guardar los medicamentos, la leja y otros qumicos peligrosos. Un gran nmero de nios sufre lesiones cuando sus progenitores se marchan a trabajar y los dejan solos en el hogar. Los recin nacidos a quienes se amarra a objetos pesados para evitar que se metan en los, pueden sufrir un estrangulamiento con la misma cuerda que los ata. En tales casos, la nica solucin razonable es cuidar bien a los nios. En el captulo 6 se analiza el peligro que representa para los nios la intoxicacin causada por el plomo. El mayor peligro proviene de los escapes de los motores, pero es importante tener en cuenta que la pintura despegada de las paredes en los edificios antiguos es una causa comn de envenenamiento con plomo, as como los utensilios utilizados para cocinar y comer que han sido soldados o mezclados con sustancias que contienen plomo. Las autoridades sanitarias deberan informar a la opinin pblica sobre estos peligros, y las familias con nios de corta edad no deberan vivir en edificios donde haya pintura con base de plomo. Concientizar sobre la posibilidad de prevenir los accidentes. Analizar las situaciones ms frecuentes en que se producen lesiones en las comunidades. Elaborar carteles o folletos con validez en el mbito local, donde se ilustren estrategias para evitar lesiones comunes en el hogar. Capacitar a los trabajadores de difusin para que asistan a los progenitores a hacer un anlisis de seguridad en el hogar. Facilitar soluciones prcticas para problemas especialmente frecuentes. Apoyar la disponibilidad de atencin infantil de alta calidad. Utilizar las guarderas como modelos de diseo y organizacin seguros. Los problemas del hacinamiento La sensacin de hacinamiento depende en parte del medio cultural: una situacin que un grupo considera de mucha tensin puede ser aceptable o incluso agradable para otro21. Pero, sin ninguna duda, existe un punto ms all del

Los accidentes no son inevitables: son situaciones que es posible prevenir Descubrir soluciones locales

Intoxicacin por plomo

Iltus, S. (1994), Parental Ideologies in the Home Safety Management of One to Four Year Old Children, dissertation for the Environmental Psychology Program, Nueva York, The Graduate School and University Center of the City University of New York. 21 Vase, por ejemplo, Altman, I. y Chemers M. M. (1983), Culture and Environment, Nueva York: Cambridge University Press; Hall, E. T. (1966), The Hidden Dimension, Nueva York. Doubleday.
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cual una densidad elevada comienza a tener un efecto negativo sobre la calidad de vida y causa tensiones fsicas y psicolgicas22. El hacinamiento es una cuestin grave en numerosos asentamientos pobres de las zonas urbanas. Muchas familias de bajos ingresos ocupan viviendas demasiado reducidas, lo que impide que todos los miembros de la familia puedan dormir al mismo tiempo. No es extrao que las familias vivan en una sola habitacin, donde cada persona dispone slo de un metro cuadrado de superficie23. El hacinamiento agudiza los problemas de salud. Las enfermedades contagiosas se transmiten con mayor facilidad, se hace necesario el aumento de ventilacin, se genera una mayor cantidad de residuos y se intensifican las exigencias de agua y saneamiento. En un espacio insuficiente se incrementa la frecuencia con que los nios sufren lesiones en el hogar24. El hacinamiento afecta tambin el bienestar psicolgico. Varios factores contribuyen a aumentar las tensiones sociales entre los nios y los adultos: una mayor actividad en el hogar, un grado ms elevado de ruido y enfrentamientos interpersonales frecuentes. Las ltimas investigaciones con nios de la clase trabajadora en las zonas urbanas de India crearon un vnculo entre el hacinamiento residencial crnico y la presencia de problemas de comportamiento en la escuela, un progreso acadmico deficiente, una mayor vulnerabilidad ante el desamparo entre las nias, una presin arterial elevada en los nios y una erosin de la relacin entre progenitores e hijos25. Cuando el espacio es reducido dentro y fuera del hogar, especialmente cuando esta circunstancia est acompaada de un entorno inseguro para el juego, los nios pueden sentirse confinados, factor que incrementa la necesidad de disciplina26. Cuando los vecinos viven demasiado cerca y es muy probable que se quejen del ruido, los progenitores tienen una razn ms para controlar y someter a los nios. En estas condiciones, las oportunidades para el desarrollo de los nios, a menudo, se relegan en favor de una gestin expeditiva de la situacin. Las investigaciones hechas en diferentes culturas sugieren que las condiciones de hacinamiento contribuyen a una disminucin de la receptividad por parte de los progenitores27. Se han creado vnculos entre la situacin de hacinamiento en el hogar y las prcticas punitivas de los progenitores, y algunos han defendido la idea de que la falta de espacio en el hogar puede ser un factor que lleve al maltrato infantil28. Tanto para los progenitores como para los hijos, la posibilidad de alejarse de una situacin potencialmente explosiva puede ser muy importante a fin de mantener el control. Aunque sin la informacin suficiente no es posible llegar a la conclusin de que un espacio inadecuado sea la causa de una conducta de maltrato en toda una gama de escenarios, parece claro que la falta de espacio contribuye a incrementar la tensin de los progenitores, que es un factor en el maltrato infantil.

El hacinamiento como estrategia de supervivencia Las familias de bajos ingresos aceptan a menudo vivir en una peligrosa situacin de hacinamiento, pues les ofrece otras ventajas esenciales. Con frecuencia, debido a su ubicacin o a su precio asequible, estas situaciones les permiten liberar tiempo o ingresos para otras necesidades bsicas. Puede ser que los hijos ya casados permanezcan con sus progenitores debido a los elevados costos que significa encontrar su propia vivienda, o que las familias alquilen determinado espacio para generar ingresos. Una ubicacin en el centro de la ciudad, aunque represente un mayor hacinamiento, puede ahorrar tiempo y gastos de desplazamiento hacia el trabajo, aumentar la disponibilidad de los servicios de salud y de educacin, y permitir cierta proximidad a otros miembros de la familia y a los servicios de asistencia social. Las familias de bajos ingresos pueden escoger vivir en una situacin de hacinamiento en zonas con un

22 Evans, G. W. y Cohen, S. (1987), Environmental Stress en Stokols, D. y Altman, I. (eds), Handbook of Environmental Psychology, Nueva York: Wiley; Evans, G. W., Lepore, S. J., Shejwal, B. R. y Palsane, M. N. (1998), Chronic Residential Crowding and Childrens Wellbeing: an Ecological Perspective, Child Development, en la imprenta; Wohlwill, J. y van Vliet, W. (1985), Habitats for Children: The Impacts of Density, Hillsdale NJ: Lawrence Erlbaum. 23 Aina, T. A. (1989), Health, Habitat and Underdevelopment - with Special Reference to a LowIncome Settlement in Metropolitan Lagos, Londres: IIED, Technical Report. 24 Satterthwaite y colaboradores, 1996, ob. cit. Nota 3. 25 Evans y colaboradores, 1998, ob. cit. Nota 22. 26 Vase, por ejemplo, Newson, J. y Newson, E. (1970), Four Years Old in an Urban Community (2nd edition), Nueva York: Penguin Books. 27 Wachs, T. D. y Camli, O. (1991), Do Ecological or Individual Characteristics Mediate the Influence of the Physical Environment upon Maternal Behavior?, Journal of Environmental Psychology, 11:. 249-264; Whiting, B. B. y J. W. M. Whiting (1975), Children of Six Cultures: A Psychocultural Analysis, Cambridge, MA: Harvard University Press. 28 Vase, por ejemplo, Bartlett, S. N. (1998), Does Poor Housing Perpetuate Poverty?, Childhood, 5(4): 403-421; Peterman, P. J. (1981), Parenting and Environmental Considerations, American Journal of Orthopsychiatry, 5(2): 351355.

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abastecimiento adecuado de agua y saneamiento, en lugar de habitar con mayor espacio en un lugar donde el abastecimiento es deficiente o simplemente no existe. Por todas estas razones, la eliminacin de los tugurios no es la solucin para el hacinamiento. A veces se trata de una actividad justificada con miras a la mejora de la salud pblica, pero en realidad puede servir para incrementar los problemas de salud, destruir los sistemas de asistencia social y poner en peligro la subsistencia. Incluso cuando se ofrece a los pobladores desplazados viviendas con mayor espacio, puede que sus endebles estrategias de supervivencia hayan sido destruidas. En lugar de menoscabar estas estrategias desplazando a las personas, las autoridades locales pueden seguir una va ms efectiva y econmica, que consiste en limitar las repercusiones negativas del hacinamiento.

La eliminacin de los tugurios no es la solucin para el hacinamiento

Factores que mitigan las repercusiones del hacinamiento Es posible mitigar las repercusiones del hacinamiento mejorando la calidad del entorno. Muchas veces el problema no es necesariamente una alta densidad de poblacin, sino otros factores como la falta de instalaciones para el almacenamiento y la preparacin de alimentos; la carencia de lugares para baarse y lavar la ropa; la ausencia de retretes; la ventilacin deficiente (sobre todo en las cocinas); el tipo de combustible que se utiliza para cocinar o para calentar el hogar; la falta de un servicio sistemtico de recoleccin de basuras; la existencia de superficies que no se limpian con facilidad; la falta de un espacio recreativo seguro y bien conservado para los nios; la insuficiencia de espacio para la generacin de ingresos.
Abordar directamente estos problemas por medio de una mejora en la prestacin de servicios ofrece ms posibilidades para satisfacer las prioridades de un mayor nmero de pobladores que cualquier intento de reubicar a las personas. Un buen ejemplo es el programa nicaragense Prodel, ste pone a disposicin de las familias pobres que habitan en zonas ilegales prstamos para hacer mejoras y reparaciones menores. Las autoridades municipales ofrecen asistencia tcnica a las familias para la preparacin de los planes de mejora y la elaboracin de los clculos para reembolsar el prstamo29. Apoyar la ampliacin de las viviendas, transformando las normas si es necesario (por ejemplo, permitir la construccin de estructuras de dos o tres pisos donde slo existen estructuras de un piso). Apoyar mejoras en las viviendas que disminuyan las tensiones del hacinamiento. Promover soluciones dentro de la comunidad que contribuyan a mejorar los problemas del hacinamiento en el hogar; por ejemplo, mediante la creacin de espacios recreativos en el vecindario, de un lugar donde los nios de mayor edad puedan estudiar, o de un rea para actividades de generacin de ingresos de escala reducida. Violencia en el hogar No es posible considerar la violencia en el hogar como una consecuencia de las condiciones de las viviendas (aunque se ha demostrado la existencia de algunos vnculos). Sin embargo, resulta lgico analizar la cuestin en este captulo, ya que est relacionada con la vida de la familia. La presencia de cualquier tipo de violencia en el hogar resulta destructiva para los nios, tanto si est dirigida hacia ellos como hacia otras personas. Menoscaba su confianza en quienes
Stein, A. (1996), Decentralization and Urban Poverty Reduction in Nicaragua: The Experience of the Local Development Programme (PRODEL), IIED Paper Series on Poverty Reduction in Urban Areas, Londres: IIED.
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deberan ser sus protectores, y destruye cualquier sentimiento del hogar como un refugio contra la tensin. Las secuelas en el desarrollo se analizan ms minuciosamente en el captulo 2. En la mayora de los pases se han hecho muy pocas investigaciones sobre la incidencia de la violencia domstica y el maltrato infantil. Cuando hay cifras oficiales, pueden resultar engaosas30. Las entrevistas confidenciales con los nios sugieren que los ndices de violencia y abuso sexual son mucho mayores que lo que muestran las estadsticas. Es muy probable que una proporcin considerable de mujeres y nios sufran los efectos de la violencia en el hogar. Algunos nios parecen ms vulnerables al maltrato que otros. Los hijastros y los nios colocados en hogares de guarda, las nias, los menores con discapacidades y los nios menores de dos aos suelen ser las vctimas de un tratamiento severo31. El maltrato del menor se relaciona estrechamente con la calidad general de vida que disfruta la familia32. Las presiones de la pobreza sobre los progenitores pueden dificultar la capacidad para marcar la lnea entre maltrato y abandono. Algunos indicios en el hemisferio norte revelan que la presencia de tasas ms elevadas de maltrato infantil entre las familias ms pobres podran deberse, simplemente, a que estas familias sufren un mayor escrutinio. Pero parece estar muy claro que una mala salud, el exceso de trabajo, la fatiga y la ansiedad pueden contribuir, junto con unas condiciones deficientes, a menoscabar la paciencia de los progenitores e incrementar la frustracin. A menudo, las tensiones se descargan contra las personas ms dbiles y que tienen menos capacidad de defenderse33. La relacin con la pobreza guarda las mismas caractersticas en el caso del maltrato de la mujer. Las investigaciones sobre la violencia domstica entre familias de bajos ingresos en las zonas urbanas de Ecuador revelaron que las mujeres solan vincular los casos de maltrato con una escasez de dinero; la frustracin de los hombres que no ganaban el suficiente dinero se tradujo rpidamente en enojo y violencia34. La frecuencia de la violencia domstica es tambin una consecuencia de las actitudes sociales. En muchos pases se asume que los hombres tienen el derecho a solucionar los conflictos domsticos sin ninguna interferencia exterior. De la misma manera, se considera que los adultos tienen derecho a tratar a los nios como les parezca. Cuando se tolera este tipo de castigo fsico, hay grandes posibilidades de que se transforme en violencia. El uso de la fuerza contra los nios, o contra las personas ms cercanas, alienta entre los propios nios la idea de que la violencia es una forma aceptable de resolver los problemas, y esto puede estimular su propia agresividad. Diversas investigaciones (la mayora hechas en Estados Unidos) muestran que el mejor ndice para predecir la violencia en los adultos es saber si experimentaron una conducta violenta durante su infancia. Un estudio descubri que los nios maltratados y abandonados tenan 53 % ms posibilidades de ser arrestados durante su juventud, y 38 % tena mayores posibilidades de participar en un crimen violento35. Otro estudio descubri que los nios testigos de casos de violencia en los que participan sus progenitores tienen diez veces ms posibilidades de convertirse ellos mismos en personas violentas36. La violencia trasciende el hogar, penetra en el mundo y contribuye a configurar una sociedad con una amplia tolerancia por la violencia. Las medidas para combatir la violencia en el hogar deben comenzar por reconocer la incidencia y la gravedad de la cuestin, y el derecho a la proteccin que deben disfrutar las mujeres y los nios. Es preciso exhortar a los progenitores y a otras personas encargadas de la atencin a que reconozcan que la violencia puede escapar del control, y a considerar otras formas de

Las presiones de la pobreza pueden contribuir al maltrato

30 Newell, P. (1997), Children and violence, Innocenti Digest # 2, Florencia: Centro Internacional para el Desarrollo del Nio de UNICEF. 31 Boyden y Holden, 1991, ob. cit. Nota 16. 32 Ibd. 33 McLoyd, V. C. (1990), The Impact of Economic Hardship on Black Families and Children: Psychological Distress, Parenting, and Socioemotional Development, Child Development, 61: 311346. 34 Moser, C. O. N. (1993), Domestic Violence and its Economic Causes, The Urban Age, 1(4): 13. 35 Citado por Newell 1997, ob. cit. Nota 30. 36 Kenning, M., Merchant, A. y Tomkins, A. (1991) Research on the Effects of Witnessing Parental Battering. Clinical and Legal Policy Implications en Steinman, M. (ed), Woman Battering: Policy responses, Cincinnati OH: Anderson.

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disciplina. Es posible reforzar la concientizacin de los medios de difusin, educando a los progenitores, los trabajadores de la salud y otras personas encargadas de la difusin. Las autoridades deberan promulgar reformas jurdicas para prohibir la violencia contra las mujeres y los nios en cualquier circunstancia. En todas las comunidades se debera facilitar y anunciar la disponibilidad de recursos para las mujeres y los nios que deseen recibir orientacin o asistencia confidencial. La polica, los trabajadores de la salud, los maestros y otras personas que se relacionan con los nios, deberan recibir capacitacin para responder con rapidez y sensibilidad. La responsabilidad de las autoridades locales, y especialmente de los organismos dedicados a la proteccin de la infancia, representa un enorme reto. Algunas de las situaciones ms dainas para los nios, como el abuso sexual repetido, pueden resultar difciles de detectar o de demostrar. Tambin puede ser complicado establecer la diferencia entre el maltrato fsico y las prcticas disciplinarias consideradas aceptables dentro de una comunidad determinada. Si hay un grupo numeroso de nios que reciben maltratos de manera habitual, no resulta viable sacarlos de los hogares para trasladarlos a un lugar seguro. En tales casos, la nica respuesta apropiada es tratar de concientizar a la comunidad sobre la dimensin del problema. Puede resultar muy difcil encontrar alternativas aceptables para los nios vctimas de la violencia. No siempre es posible ingresar a los nios en instituciones, e incluso cuando lo es, en pocas oportunidades se trata de la mejor solucin. Hay veces en que al responder a la situacin de un nio en particular, se deja de lado el problema de otros miembros de la familia: en ocasiones, un nio est sometido a los efectos de un trabajo peligroso, por ejemplo, para que sus hermanos ms pequeos reciban una asistencia esencial. Existen muy pocas soluciones simples, y ninguna frmula apropiada para todas las situaciones. Las autoridades locales deben aceptar, sin embargo, que tienen la responsabilidad de proteger a los nios contra el peligro, y que deben hacer todo lo posible para lograrlo. Aunque es preciso ofrecer socorro a los nios maltratados, las medidas destinadas a responder ante este sntoma concreto de las dificultades de una familia, no son una alternativa a otras medidas ms generales para abordar la desigualdad y la pobreza. Para abordar el problema de la violencia contra las mujeres es fundamental que las autoridades locales alienten a las organizaciones de mujeres y a los grupos de apoyo mutuo, y encuentren una va para responder a sus preocupaciones. En Brasil, Argentina y Chile, se han creado unidades especiales de polica femenina para que las mujeres no se sientan amenazadas ante la presencia de la polica37. La ciudad de Ceb, Filipinas, ofrece un ejemplo excelente sobre la eficacia de las actividades integradoras. Las mujeres de la localidad pidieron la asistencia del concejo municipal y del alcalde para obligar a la polica a abordar el problema de la violencia domstica. Las autoridades municipales exigieron de la polica que escuchara a las mujeres y respondiera a sus preocupaciones sobre su seguridad. Las mujeres de la localidad capacitaron a la polica sobre los diferentes mtodos de reconocida eficacia para responder a los crmenes que los miembros de sus propias familias ejercen contra las mujeres. En respuesta a una minuciosa recopilacin de datos sobre la frecuencia de la violencia domstica en Ceb, en diversos vecindarios se crearon grupos de control, en los cuales participan ciudadanos de la comunidad, representantes de la polica, abogados y dirigentes comunitarios, para supervisar la situacin de las mujeres en la zona y ofrecerles su apoyo. Por medio de una ONG local, se cre un centro de apoyo para mujeres en situaciones de crisis, a fin de ofrecer asistencia jurdica y mdica, orientacin, refugio temporal y medios de subsistencia alternativa38.

37 Vanderschueren, F. (1996), From Violence to Justice and Security in Cities, Environment and Urbanization, 8(1). 93112. 38 Banaynal-Fernandez, T. (1994), Fighting Violence against Women: the Experience of the LihokPilipina Foundation in Cebu, Environment and Urbanization, 6(2): 3156.

Respuestas a la violencia domstica

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Ofrecer a los nios y a las mujeres fcil acceso a una orientacin y apoyo confidenciales. Crear procedimientos de difusin pblica para informar sobre el maltrato. Crear refugios para los nios y las mujeres donde puedan recibir una acogida temporal, alimentos, tratamiento mdico y orientacin. Crear una red de instalaciones de atencin a largo plazo para los nios, siempre que sea posible en el marco de un entorno parecido al de la familia. Ofrecer oportunidades de empleo y apoyo a las familias. Apoyar la creacin de instalaciones de atencin de la infancia asequibles y de calidad. Promulgar medidas para promover formas positivas y no violentas de cuidado y disciplina para los nios. Mantener un registro minucioso de la frecuencia de maltrato contra los nios y las mujeres, a fin de utilizarlo para formular y evaluar los programas de prevencin. Las medidas indicadas deben considerarse dentro del contexto de otras actividades ms amplias para concientizar a la comunidad sobre los derechos de los nios y las mujeres, educar a los progenitores y crear una cultura libre de violencia. Algunos nios reaccionan ante el maltrato procedente de los miembros de su familia abandonando el hogar y viviendo en las calles. Las medidas que pueden promulgarse para ayudar a estos nios se analizarn ms adelante. El juego y la exploracin en la vivienda y sus inmediaciones Ya analizamos el derecho del nio al juego, y la importancia que tiene para su desarrollo social, fsico y mental. En las condiciones que impone la pobreza de las zonas urbanas, el entorno del hogar es, a menudo, muy poco favorable para el juego. Pero en general, mediante modificaciones simples y creativas, y el apoyo a las actividades de los progenitores, es posible ampliar la oferta de oportunidades diversas y estimulantes. Las medidas para apoyar actividades recreativas en el marco de una comunidad amplia se analizarn en el captulo 7.

Concientizacin de los progenitores La mayora de los nios organiza actividades interesantes para ellos mismos con un apoyo mnimo. Pero incluso aquellos progenitores y personas encargadas del cuidado que se preocupan por su labor pueden inconscientemente negar a los nios oportunidades de recreacin si no aceptan la importancia del juego. Cuando los progenitores son conscientes de los beneficios del juego a largo plazo, y reciben asistencia para ofrecer a sus hijos estas oportunidades, los cambios pueden ser notables.
El trabajo domstico del menor es un factor significativo, sobre todo en el caso de las nias. Como parte del conocimiento constante de ellos mismos y de su funcin en el mundo, los nios de corta edad suelen imitar las tareas cotidianas del hogar, participar en la recogida del agua, el barrido de la casa, el transporte de lea, etc. A veces resulta difcil establecer la diferencia entre el

Trabajo domstico

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trabajo y el juego. Los nios quieren ser tiles, y las oportunidades que les permiten ser productivos y responsables pueden ser una fuente de placer y de autoestima. Pero esta inclinacin puede perder su espontaneidad cuando las personas encargadas del cuidado de los nios les piden con demasiada frecuencia que trabajen, debido a su propia sobrecarga de tareas. Aunque la participacin en las labores del hogar forma una parte importante del aprendizaje y fomenta la cohesin familiar, es preciso exhortar a los progenitores para que concedan a sus hijos el tiempo necesario para que jueguen libremente. Concientizar a los progenitores, por medio de programas educativos y de los medios de difusin, sobre los beneficios del juego para sus hijos.

Espacio seguro Los nios necesitan un espacio seguro para jugar. Los progenitores y los funcionarios deberan hacer todo lo posible para garantizar que las actividades de los nios no sufran limitaciones innecesarias a causa de peligros que es posible solucionar o evitar. La disponibilidad de espacio exterior Cuanto ms abarrotada se encuentre la vivienda, ms necesario resulta el espacio exterior para que los nios jueguen. Para muchos menores, esto significa salir a la calle donde puede esperarles una serie de peligros. Quizs una de las mayores prioridades para los nios de corta edad es disponer de un espacio exterior seguro y limitado, adosado a la vivienda, donde los adultos puedan supervisarlos fcilmente mientras hacen sus tareas39. Las familias que viven en torno a un espacio exterior comn y limitado se encuentran en la mejor situacin. Una distribucin de este tipo permite a los nios un acceso seguro y fcil a sus compaeros de juego, y ofrece la posibilidad de que las personas encargadas de su cuidado compartan esta responsabilidad. Tambin permite a los nios de corta edad la posibilidad de sentirse competentes y seguros en un entorno familiar, antes de explorar todo el vecindario. Cuando no sea posible crear un espacio seguro y satisfactorio para el juego al lado de la vivienda, es importante que existan alternativas a una distancia cercana, especialmente para desarrollar juegos ms activos. Las autoridades locales, tal como se describi antes, pueden asistir a los pobladores de las organizaciones comunitarias en la creacin de zonas controladas con un espacio comn. Tambin es posible construir espacios recreativos simples en la comunidad para satisfacer las necesidades de los nios de ms corta edad.
Apoyar a los pobladores locales en la creacin de pequeos espacios seguros entre las viviendas.

Espacio exterior seguro y limitado para el juego

Estar pendientes de la curiosidad y de los intereses cambiantes de los nios

Juguetes y materiales Los nios no necesitan juguetes ni materiales excesivamente caros para jugar, pues tienen grandes recursos y son muy creativos cuando se trata de utilizar lo primero que encuentran. Si las personas encargadas de la atencin estn pendientes de su curiosidad y de sus intereses cambiantes, pueden ofrecerles todos los das objetos y oportunidades apropiadas para su capacidad, intereses y necesidad de resolver desafos. Ciertos programas bien intencionados pueden considerar importante proporcionar objetos manufacturados y costosos para el juego. Las municipalidades deberan hacer todo lo posible para transformar tales iniciativas y asegurar una utilizacin ms productiva de los recursos disponibles, como, por ejemplo, apoyar medidas de seguridad y educacin para los progenitores.
Cuando la escasa calidad del entorno vital obliga a los nios a jugar dentro del hogar, las posibilidades deberan ser tan amplias y variadas como

39 Bartlett, S. N. (1997), No Place to Play: Implications for the Interaction of Parents and Children, Journal for Children and Poverty, 3(1).

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sea posible. La mayora de los nios pueden jugar de una forma alegre y productiva en un espacio limitado cuando disponen de suficientes opciones. En tales casos, puede resultar de especial valor el apoyo al desarrollo del nio en el hogar, as como el acceso pblico a juguetes y a lugares comunitarios de recreo. Trabajar en el hogar La distribucin material y ambiental de la vivienda puede tener una influencia notable sobre la carga que impone el trabajo domstico para muchos nios. La ubicacin de la cocina, como ya se dijo, puede poner en peligro la seguridad del nio; la contaminacin interior y la obligacin de levantar cargas pesadas pueden perjudicar su salud y su crecimiento; una distancia excesiva desde las fuentes de agua o desde el lugar donde trabajan los progenitores, puede aumentar el nmero de horas que deben pasar trabajando. Esta cuestin se analiza con ms detalle en el captulo 10. Las necesidades de los nios de mayor edad A medida que los nios crecen, disminuye la importancia del hogar para su bienestar. El mundo exterior se convierte cada vez ms en el centro de la vida social y en una fuente de estmulos. Pero, en teora, el hogar sigue siendo un refugio seguro y cmodo, y un lugar donde poder estar solo. Tambin puede ser un elemento importante para el xito en la escuela, si ofrece un espacio tranquilo y bien iluminado para estudiar. Esto resulta difcil all donde el espacio limitado debe emplearse para cocinar, dormir, almacenar, jugar, socializar, trabajar. En el caso de muchos estudiantes jvenes, este factor influye de manera negativa sobre el progreso en la escuela. La necesidad de los nios de mayor edad de mostrar una creciente necesidad de independencia es una fase natural de su desarrollo. Siempre que sea posible, se debe intentar satisfacer el deseo de los adolescentes de controlar sus propias vidas. En los captulos 7 y 9 se analizarn las diversas formas en que la comunidad puede responder a los requerimientos de los nios de mayor edad y de los adolescentes. Apoyar la creacin de lugares tranquilos para el estudio dentro de la comunidad cuando los hogares de los nios carezcan de esta posibilidad. Crear lugares especiales de reunin y organizaciones juveniles en el marco de la comunidad. Ayudar a los progenitores a mantener a los nios con necesidades especiales La Convencin reconoce el derecho de los nios con discapacidades a vivir una vida plena en condiciones que promuevan su dignidad y su autosuficiencia. Esto puede resultar un problema en el contexto de la pobreza urbana. Las limitaciones de las condiciones ambientales y materiales pueden impedir que los nios alcancen su pleno potencial. Un nio con una movilidad limitada, que pueda ser capaz de resolver sus propias necesidades higinicas, por ejemplo, tendr que depender de los dems si slo hay una letrina comunal disponible a la que no pueden acceder las personas con discapacidades. Cuando las personas encargadas de la atencin tienen demasiadas ocupaciones y pocos recursos podran aceptar esta situacin de una manera fatalista. Los progenitores no slo deben mostrar determinacin y obtener
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Un espacio tranquilo para estudiar

Evaluacin del hogar

recursos, sino que tambin deben recibir informacin y apoyo a fin de crear un entorno para el nio con discapacidades que le permita disfrutar de unas condiciones de vida ms satisfactorias. En primer lugar, necesitan comprender la situacin del nio y su potencial, a fin de proponer metas realistas y utilizar sus energas de la manera ms adecuada. Precisan de apoyo tcnico que les permita evaluar el entorno de su hogar y determinar la forma en que pueden ampliar las posibilidades de accin y aprendizaje independiente de su hijo, y aliviar su propia carga. Artefactos para sentarse, retretes especiales, aparatos para trasladarse, aparatos para los nios ciegos, pueden resultar de gran ayuda para fomentar la independencia y, al mismo tiempo, estimular la exploracin y el desarrollo. Debido a la gama diversa de discapacidades y a la especificidad de los artculos necesarios, es imposible ofrecer una lista ms minuciosa. Sin embargo, numerosos recursos de calidad pueden proporcionar a los progenitores y a los trabajadores de rehabilitacin comunitarios planteamientos y soluciones sostenibles. Ayudar a los nios en el hogar es slo el principio. Desde los primeros aos es tambin importante tratar de conseguir que la comunidad sea accesible y acogedora para ellos e integrarlos en la vida comunitaria. Verificar que las personas encargadas de la atencin reciban la informacin, el apoyo tcnico y la asistencia material que requieren para ofrecer las condiciones necesarias a fin de ampliar el campo de accin y aprendizaje independiente de sus hijos. ATENCIN INFANTIL EN INSTITUCIONES No todos los nios pueden vivir con sus propias familias. La familia ampliada u otras redes comunales absorben a la mayora de estos nios, que tambin pueden ser acogidos por el sector pblico. Pero diversos menores acaban recibiendo atencin en instituciones, en algunos casos con el objetivo de que participen en programas de rehabilitacin, capacitacin o atencin especial. El nmero de estos nios no es demasiado elevado, relativamente hablando, debido a los altos costos que implica esta solucin. Por ejemplo, en India, pas de muchos millones de habitantes, se ha calculado que, como mucho, doscientosmil a trescientosmil nios residen en instituciones40. En los pases de Europa central y oriental, las tasas de institucionalizacin son ms elevadas41. Pero a pesar de las cifras, se trata de una cuestin muy importante para los nios comprometidos, debido a que la atencin en instituciones implica problemas muy concretos para su desarrollo y bienestar. Aunque hay excepciones, la mayora de estas instituciones no dispone de los medios necesarios para ofrecer a los nios la atencin familiar que exige la Convencin, o para prepararlos de manera adecuada para la vida comunal. En el peor de los casos, se trata de entornos hostiles o donde se practica el maltrato. En esta seccin analizaremos las dificultades que presenta la atencin institucional, y algunos modelos alternativos para los nios que no viven con su familia. Las investigaciones ms recientes llevadas a cabo en veinte pases por David Tolfree, de Save the Children Fund (UK), revelan los numerosos problemas que presenta la atencin institucional para los nios. En este apartado haremos referencia a muchos de sus hallazgos42. Las repercusiones de la vida en instituciones sobre los nios Aunque, en teora, la mayora de las instituciones estn obligadas a cumplir normas sobre salud fsica, y muchas de ellas a ofrecer ms de lo que los nios en una situacin de pobreza reciben por lo general en el hogar, es imposible asumir que en ellas se ofrece una atencin aceptable. Se han ilustrado de

Artefactos para facilitar la movilidad y el aprendizaje

40 Blanc, C. S. y colaboradores (1994), Urban Children in Distress: Global Predicaments and Innovative Strategies, Florencia, Italia: Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF y Londres: Gordon and Breach. 41 Black, M. y Smith, C. (1997), Rights of Institutionalized Children, European Conference on the Rights of Institutionalized Children, Bucarest, Rumania, UNICEF. 42 Tolfree, D. (1995), Residential Care for Children and Alternative Approaches to Care in Developing Countries, Save the Children UK, Documento de Trabajo No. 11.

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forma amplia las condiciones deficientes de muchas instituciones, donde suele detectarse desnutricin frecuente e instalaciones con grandes carencias. Algunas instituciones, especialmente las destinadas a los delincuentes juveniles, son, en el mejor de los casos, recintos siniestros de retencin. Incluso cuando las condiciones fsicas son aceptables, las repercusiones psicosociales sobre los nios pueden ser muy graves. Debido a la naturaleza disciplinaria de la vida en las instituciones, es muy probable que los nios no experimenten los estrechos vnculos emocionales que son tan necesarios para su bienestar. Las investigaciones han demostrado que la estructura organizativa de muchas instituciones tiene consecuencias infortunadas sobre las relaciones entre los adultos y los nios. Cuando la autoridad es excesivamente firme, y la responsabilidad que se delega sobre el personal es escasa, su funcin consiste, sobre todo, en mantener el orden, y la comunicacin con los nios puede ser superficial43. Esto resulta especialmente problemtico para los recin nacidos y los nios de corta edad. Hace ya tiempo se conoce la depresin, el retraimiento y la incapacidad general para desarrollarse que padecen los nios de corta edad residentes en instituciones. Pero los nios de mayor edad tambin necesitan afecto y sentir que se les valora y se les quiere. Muchos nios de corta edad que viven en instituciones han recibido este importante apoyo emocional derivado de la estrecha amistad que han establecido con otros nios. Pero en los centros institucionales muy estructurados, la rivalidad, el acoso y el maltrato suelen ser ms comunes. La vida en instituciones puede dejar a los nios sin un sentimiento de autoestima o de pertenencia a un grupo. Los regmenes institucionales se caracterizan a menudo por un alto grado de control y una mnima posibilidad de elegir. Mientras ms nios haya, ms posibilidades existen de que su vida dependan de la necesidad de eficiencia, uniformidad y orden. Prcticas rgidas, horarios fijos y actividades reglamentadas dejan muy poco espacio para la autodeterminacin. En estas circunstancias, los nios pueden perder el sentido de identidad personal. Pueden carecer tambin de estmulos para el desarrollo pleno de sus aptitudes cognoscitivas, de lenguaje y de crecimiento social. El informe de Tolfree sugiere que el aburrimiento y la falta de actividad observada a menudo en los regmenes institucionales, conducen a la pasividad y a la depresin entre los jvenes pobladores, sobre todo en los pases del hemisferio sur. Se ha descubierto que la hostilidad y la agresin son respuestas ms frecuentes en el hemisferio norte. El trato suele ser muy duro en muchas instituciones. El control de los nios puede ejercerse en forma de castigos corporales, restricciones fsicas, aislamiento y crueldad mental. En los ltimos aos hay cada vez ms pruebas de que tambin se produce una gran proporcin de abuso sexual44. A veces, los propios nios son brutales unos con otros, y quienes tienen menor capacidad para defenderse o para solicitar el apoyo de otros, pueden sufrir un maltrato real. Los nios que residen durante mucho tiempo en instituciones suelen crecer aislados de la experiencia domstica o comunitaria habitual. Como resultado, carecen del conocimiento y de las aptitudes necesarias para una vida prctica en otros entornos, y pueden tener dificultades para integrarse en la sociedad. Suelen carecer de motivacin propia y a menudo les resulta difcil comportarse adecuadamente cuando se encuentran lejos de la vida institucional. Pocos establecimientos, sin embargo, ofrecen apoyo a los jvenes cuando han abandonado el rgimen institucional.

Los peligros de la atencin en instituciones


Ibd. Newell, 1997, ob. cit. Nota 30.
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El informe de Tolfree revela un hecho alarmante: en los veinte pases investigados, la mayora de nios residentes en instituciones tienen progenitores u otros miembros de la familia que podran prestarles atencin si recibieran los recursos adecuados. El ingreso en instituciones es casi siempre una respuesta a la pobreza. Puede ser un intento orientado a encontrar el cuidado conveniente para un nio con discapacidades, o educacin gratuita para un nio que de otro modo no acudira a la escuela. Tambin puede ser, simplemente, una estrategia de supervivencia a corto plazo de una familia que afronta demasiadas tensiones. Las instituciones admiten muchas veces a los nios sin hacer una evaluacin adecuada para establecer sus necesidades reales. Ocurre con demasiada frecuencia que lo que en un principio se consider una solucin temporal, se convierte en una situacin a largo plazo. Pocas instituciones realizan las actividades necesarias para mantener vnculos familiares, en parte porque lo consideran como un obstculo para su funcionamiento efectivo. En demasiados casos, la entrada en una institucin significa una ruptura permanente con la familia, factor que puede producir una angustia considerable en el nio y privarle de un sistema de apoyo social a largo plazo. Esto puede resultar especialmente problemtico en culturas que consideran las relaciones como un elemento esencial para la vida comunitaria, tal como ocurre con la negociacin de un matrimonio o con la bsqueda de empleo. Tolfree asegura que muchas admisiones se hacen sobre la base de la disponibilidad de atencin en las instituciones, en lugar de una autntica necesidad. A fin de asegurar su propia supervivencia, las instituciones deben prestar un cierto grado de asistencia y demostrar que sus servicios son indispensables. Los donantes suelen responder favorablemente a las peticiones de los hogares para nios con desventajas o discapacidades. En muchos casos, la atencin en el marco de sus propias familias suele ser mejor, y menos onerosa que las soluciones institucionales. Independientemente de las desventajas generales que ofrece la atencin en instituciones, la perpetuacin de tales lugares puede obstaculizar la bsqueda de soluciones ms apropiadas. La promocin de la atencin en instituciones como una respuesta para los nios con discapacidades, por ejemplo, dificulta la financiacin para la rehabilitacin comunitaria y la reintegracin social. Planteamientos alternativos a la atencin en instituciones Es posible tomar varias medidas para asegurar que los nios no pasen sus aos de formacin en regmenes institucionales sin suficiente preparacin para abordar sus necesidades o apoyar sus derechos.

Las razones de la colocacin en instituciones

Evaluacin adecuada y planificacin permanente Cuando un nio es candidato a la atencin en una institucin, por haber sido abandonado, sufrir una discapacidad, requerir rehabilitacin, o carecer de medios familiares para su sustento, es muy importante que se haga una evaluacin minuciosa de las necesidades del nio y de las posibles soluciones. Esto debera incluir un reconocimiento franco de las desventajas de la atencin en instituciones y la voluntad de explorar otras posibilidades. Para los nios que han sido separados de sus progenitores y su familia, es necesario procurar la reunificacin familiar. Apoyo a la familia o a otras personas encargadas de la atencin Siempre suele resultar de utilidad tomar medidas de prevencin. Cuando la razn principal para la atencin en instituciones es la incapacidad econmica de las familias para mantener a sus hijos de una manera adecuada, una solucin ms humana y ms eficaz con respecto a los costos es trabajar con las familias para encontrar soluciones que les permitan mejorar su situacin. Los

Evaluacin de las necesidades y posibles alternativas

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programas de alfabetizacin, la formacin laboral, la disponibilidad de guarderas, y la asistencia mediante el fomento de la seguridad alimentaria y la organizacin de clases para progenitores, pueden ofrecer a las familias los recursos necesarios para evitar separaciones innecesarias. En algunos casos puede resultar muy til ofrecer a la familia un cierto grado de asistencia material. Las respuestas deben concentrarse en las circunstancias concretas de cada familia.

Hogares de guarda basados en la familia Varios pases han reconocido las deficiencias inherentes de la atencin infantil en instituciones a gran escala y tratan de encontrar soluciones en el marco de las comunidades. En Hungra, por ejemplo, donde la mayora de los nios bajo proteccin estatal ha recibido atencin en instituciones, hay una campaa para eliminar esta solucin en favor de un sistema de hogares de guarda basados en la familia45. Pero los hogares de guarda no son siempre una solucin fcil. En muchos pases del hemisferio sur, la familia ampliada ha absorbido habitualmente a los nios como parte de sus costumbres, y esto debe recibir el apoyo general. Pero acoger a un nio sin lazos de parentesco puede ser una cuestin muy diferente, y es posible que resulte difcil encontrar familias dispuestas a hacerlo. Informes de Corea, por ejemplo, sugieren que muchas personas tienen grandes dificultades para aceptar todava esta prctica46. En algunos casos en que se acoge a los nios, pueden producirse situaciones de explotacin o de abandono.
En muchos casos puede resultar difcil, aunque no imposible, superar estas barreras culturales. En el sur de India se encontr una respuesta creativa. Reaching the Unreached, organizacin comunitaria de Tamil Nad, lleva varios aos organizando un sistema de hogares de guarda en los poblados para nios hurfanos o abandonados. Mujeres de las zonas rurales y urbanas, que se han quedado viudas o han sido abandonadas, y que, por tanto, no tienen ninguna posicin en la sociedad, se encargan de ofrecer la atencin. A estas mujeres se les somete a pruebas minuciosas y cada una de ellas recibe una pequea vivienda donde pueden atender hasta cinco nios. El hogar funciona de manera permanente como una familia: los nios asisten a las escuelas locales, y la organizacin concede a la madre un subsidio para gastos de subsistencia que le permite asegurar atencin completa a su familia. Despus de tres aos recibe el ttulo de propiedad de la vivienda. En este poblado se ha creado un nmero de habitaciones para personas ancianas desposedas, que a menudo crean estrechos vnculos con los nios. La financiacin del proyecto procede de varias fuentes, incluidas las pequeas industrias de la organizacin47. Aunque se trata de una solucin rural, no hay ninguna razn que impida su adaptacin a las condiciones urbanas. Exigir una evaluacin de las necesidades de los nios y una investigacin de todas las soluciones posibles para evitar un ingreso inadecuado en las instituciones de atencin. Encontrar fuentes de apoyo para las familias, como una alternativa a la inversin en la atencin institucional. Apoyar los hogares de guarda familiares. Supervisar la solucin de los hogares de guarda, ya sean estructurados o no estructurados, para asegurar que satisfagan las necesidades de los nios.

Barreras culturales a los hogares de guarda

Una solucin en India

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Cuando la atencin en instituciones es necesaria Cuando la atencin en instituciones es la mejor alternativa, o la nica, las autoridades deben colaborar con la administracin para asegurar que se respeten ciertas prcticas y principios bsicos.

Evaluacin permanente y planificacin a largo plazo Es preciso analizar minuciosamente las necesidades de los nios, y el ingreso en instituciones debe ser una respuesta positiva, ojal temporal, a estas necesidades. Durante la estancia del nio en la institucin deben hacerse evaluaciones peridicas para establecer el carcter apropiado de la colocacin y para preparar un plan a largo plazo. Contacto con la familia Deben hacerse todos los esfuerzos posibles para crear o mantener un contacto constante con la familia, y colocar al nio en una institucin que se encuentre lo ms cerca posible de sus parientes, de modo que les resulte fcil visitarlo; adems, se debe colaborar con las familias a fin de que el nio regrese al hogar cuando sea apropiado. Es preciso poner a disposicin de los progenitores y de los nios un espacio donde puedan pasar un tiempo juntos en privado. Debe permitirse a los nios conservar fotografas de miembros de su familia y es conveniente intentar que mantengan una correspondencia con ellos. Atencin familiar Las condiciones fsicas y materiales del rgimen cotidiano en una institucin deben ser lo ms acogedoras que sea posible, tanto cuando se trata de abordar las necesidades cotidianas como de reflejar las normas locales de la vida en familia. Incluso las grandes instituciones pueden dividirse adecuadamente de manera que los nios coman, duerman y vivan en grupos ms reducidos y en espacios ms pequeos y menos institucionalizados. El personal debe reflejar la urgencia que tienen los nios de que sus relaciones con los adultos tengan continuidad y afecto, y un grupo estable de personas debera asumir la responsabilidad permanente de la atencin de un grupo restringido de nios. Es indispensable escoger con cuidado a los colaboradores, puesto que van a ser los modelos primarios de los nios en materia de conducta adulta; tambin deben recibir capacitacin para respetar los derechos de los nios y sus prioridades de desarrollo. Cuando sea posible, los hermanos deben estar juntos, y es preciso alentar las relaciones entre nios mayores y de menor edad, y entre nios y nias. Reconocer las necesidades del nio en materia de desarrollo Las necesidades del nio en materia de desarrollo no deben subordinarse a los requerimientos de control y de rutina que exige una institucin. Es preciso asegurar oportunidades para la prctica espontnea de juegos en un entorno acogedor e informal. Es muy importante intentar responder a los intereses y urgencias particulares de los nios, quienes precisan la posibilidad de tomar decisiones en sus actividades diarias, para desarrollar as un sentimiento de identidad y de efectividad. Proteccin contra el maltrato Conviene crear unas polticas muy claras para evitar cualquier forma de violencia contra los nios, sea por parte del personal o de otros nios. Todos deben conocer estas polticas y aplicarlas con firmeza. Los miembros del personal que maltraten a los nios deben ser despedidos. Los nios que acosan a otros nios deberan recibir formacin para aprender una conducta ms apropiada. Es preciso crear un sistema confidencial que permita a los nios analizar los
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problemas que tienen con su institucin, sin temor a represalias. Este sistema puede consistir en una lnea telefnica o el acceso personal a un defensor independiente, que tenga la capacidad de orientar al nio, atender a sus preocupaciones y responder a ellas apropiadamente.

La participacin activa del nio Los nios que residen en instituciones deberan poder participar en la gestin y en la toma de decisiones de conformidad con sus propias capacidades. Como mnimo, las medidas que afectan a los nios deben discutirse abiertamente. Siempre que sea posible, los menores deberan participar en forma personal en las decisiones relacionadas con cuestiones como el horario de las tareas, la distribucin de las habitaciones, el juego, etc. Esto puede ser un inconveniente, pero es un derecho del nio. Los nios que viven en instituciones, y llevan una vida relativamente reglamentada y controlada, tienen que disponer de la mayor cantidad posible de oportunidades para desarrollar un sentimiento positivo de su propia eficacia. Verificacin Es muy importante que grupos objetivos e independientes, preparados para evaluar la calidad de la atencin que se ofrece, y capaces de responder a las preocupaciones y a las quejas, hagan observaciones permanentes de las instituciones. Los grupos de verificacin deben incorporar a jvenes que han recibido atencin en instituciones. En el marco de la propia institucin, es relevante que haya oportunidades habituales para tareas de autoevaluacin con el personal y para practicar actividades permanentes de capacitacin. Integracin de la comunidad Ofrecer a los nios los conocimientos necesarios para llevar una vida independiente dentro de la comunidad es algo que las instituciones deben tener como objetivo. Esto no puede ocurrir si slo conocen la vida dentro de las paredes de la institucin. Mientras residen en ella, es preciso que tengan la oportunidad de establecer relaciones frecuentes con nios y adultos, o de practicar actividades fuera de la institucin por medio de la asistencia a clases, a servicios religiosos, a actos de la comunidad y a actividades no estructuradas. Pero tambin resulta importante asegurar un marco de apoyo para los jvenes cuando abandonen el establecimiento. Las oportunidades de empleo, de vivienda y de apoyo social deben estar disponibles para facilitar su transicin hacia la

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Salud de la comunidad

La Convencin reconoce el derecho de los nios a la supervivencia y al disfrute del ms alto nivel posible de salud (artculo 6, 24). Pero a pesar de los grandes progresos alcanzados en todo el mundo durante el pasado decenio, doce millones de nios menores de cinco aos siguen muriendo cada ao en el hemisferio sur, principalmente por causas que es posible prevenir o curar con facilidad. Un 97 % de estas muertes no se habra producido si estos nios gozaran de unas condiciones de vida aceptables, con una nutricin adecuada y buenos servicios de salud1 . Cuando los nios estn enfermos, la familia tiene que dedicarles tiempo y recursos considerables. De igual manera, la atencin que reciben los nios se ve rpidamente afectada2 cuando los adultos padecen alguna enfermedad. Las dolencias de las personas encargadas de la atencin acarrean un abandono de los nios, y la incapacidad del sostn de la familia conduce pronto a la deuda y a la privacin. La supervivencia de los pobres depende de su capacidad de trabajo, y la salud es un factor crtico en relacin con la productividad. Una mala salud perpeta la pobreza y, a su vez, la pobreza perpeta la mala salud. El cumplimiento de los derechos de la infancia exige respuestas integrales a los problemas de salud de los pobres. No se trata slo de los servicios de salud, sino de la serie de factores ambientales, sociales y econmicos que ejercen una influencia sobre la salud. En la mayora de los centros urbanos, la capacidad de respuesta de las autoridades municipales suele ser limitada. Pero incluso dentro de estos lmites, es posible intensificar los esfuerzos orientados a mejorar la salud y prevenir las enfermedades y las lesiones de todo tipo entre los nios y sus familias. En este captulo se describen algunos planteamientos bsicos.

La salud de la comunidad significa prestar atencin no solamente a los servicios sanitarios, sino tambin a la amplia gama de factores que afectan la salud, inclusive la calidad del medio ambiente local.
Foto: William Martnez www.agenciamacondo.com

OMS (1995), The World Health Report 1995: Bridging the Gaps, Ginebra: Organizacin Mundial de la Salud. 2 Pryer, J. (1993), The impact of Adult Ill-Health on Household Income and Nutrition in Khulna, Bangladesh, Environment and Urbanization, 5(2): 35 50.
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LOS PROBLEMAS DE SALUD DE LOS POBRES DE LAS ZONAS URBANAS Las estadsticas muestran que, en la mayora de pases del hemisferio sur, los habitantes de las zonas urbanas disfrutan de una mejor salud que quienes viven en las zonas rurales. Pero las cifras globales ocultan la realidad de los vecindarios urbanos de bajos ingresos, donde los problemas de salud son muchas veces mayores que los que ocurren en las zonas rurales. Todava entre una quinta y una tercera parte de los nios de las comunidades urbanas pobres mueren antes de cumplir los cinco aos, proporcin de cinco a diez veces mayor que en las zonas ms acomodadas de las mismas ciudades3 . La frecuencia de la enfermedad y las lesiones presentan una desigualdad comparable. La deficiencia en el saneamiento, el sistema de desage y el abastecimiento de agua, adems de la presencia de desechos que no se recogen, de hacinamiento y de una exposicin diaria a enfermedades infecciosas y parasitarias, son elementos comunes de la pobreza de las zonas urbanas. Los asentamientos de bajos ingresos se encuentran ms a menudo en zonas contaminadas o en tierras que corren el riesgo de sufrir desprendimientos, inundaciones u otros peligros. Los intentos por practicar una buena higiene y procurar seguridad en condiciones tan difciles, son casi imposibles. Las tensiones ambientales de la pobreza en las zonas urbanas vienen, a menudo, acompaadas por un aumento en la tensin social, con varias consecuencias para la salud: el abuso de alcohol y de drogas, la violencia domstica y comunal, la explotacin sexual y la discriminacin y exclusin, ocurren con mucha frecuencia en las zonas urbanas4 . Las condiciones de vida de los pobres se derivan a menudo de una serie de desigualdades: los ricos no slo tienen mayores privilegios, sino que tambin se benefician a expensas de los pobres5 . Muchas industrias, por ejemplo, ofrecen beneficios a los ms ricos, pero las condiciones laborales que brindan a sus empleados son peligrosas y contaminan el medio ambiente de los asentamientos instalados a su alrededor. La mayora de los vehculos del mundo en desarrollo son propiedad de los ms acomodados, pero los nios de los pobres tienen ms posibilidades de vivir cerca de vas de trfico saturadas y contaminadas y de sufrir las consecuencias de los accidentes de trfico, del envenenamiento con plomo y del aire viciado. Las desigualdades tambin ocurren en la esfera de la prestacin de servicios de salud. Aunque la pobreza causa numerosas enfermedades, lesiones y muertes prematuras, un gran porcentaje de los presupuestos de salud en todo el mundo se dirige hacia hospitales centrales que requieren una gran inversin de capital, altas tecnologas y atencin especializada, y desvan los escasos recursos existentes en desmedro del abastecimiento de agua potable, el saneamiento y la atencin primaria de salud. Se calcula que los hospitales clnicos absorben de 20 % a 60 % de los presupuestos nacionales de salud6 . La atencin de salud se ha convertido en un gran negocio, y la industria de la salud puede resultar muy rentable. Los polticos suelen dar un mayor apoyo a las instalaciones mdicas de alta tecnologa, que puede ayudarles a conseguir ms votos, que a los centros de atencin primaria, mucho menos espectaculares7. Aunque los hospitales y otros centros de salud suelen estar agrupados en las ciudades, muchos slo estn disponibles para quienes pueden pagar por sus servicios. Incluso los subsidios gubernamentales y la ayuda financiera de las organizaciones de asistencia van a parar a servicios de salud utilizados
Stephens, C. (1996), Healthy Cities or Unhealthy Islands? The Health and Social Implications of Urban Inequality, Environment and Urbanization, 8(2): 9 30. 4 Parry-Jones, W. L. y Queloz, N. (eds) (1991), Mental Health and Deviance in Inner Cities, Ginebra: OMS/Unicri/Universidad de Npoles; y OMS (1991), Environmental Health in Urban Development, Ginebra: Organizacin Mundial de la Salud. 5 de la Barra, X. (1998), Poverty: the Main Cause of Ill health in Urban Children, Health, Education and Behavior, 25(1): 4549. 6 Feuerstein, M.- T. (1997), Poverty and Health: Reaping a Richer Harvest, Londres: Macmillan. 7 Lorenz, N. y Garner, P. (1995), Organizing and Managing Urban Health Services en Harpham, T. y Tanner, M. (eds), Urban Health in Developing Countries: Progress and Prospects, Londres: Earthscan, 48-63.
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generalmente por grupos de medianos y altos ingresos8 . Para acceder a las instalaciones de salud se exige a veces la presentacin de documentos una direccin, una tarjeta de identidad o un certificado de nacimiento que los pobres no suelen tener. Incluso cuando se ofrece una atencin asequible, suele ser de mala calidad o carecer del nmero suficiente de empleados, y la espera necesaria para recibir tratamiento puede desalentar al usuario. A veces, los centros de atencin de salud permanecen abiertos slo durante un tiempo limitado a la semana, y resulta difcil organizar las visitas fuera de los horarios de trabajo, en especial para las familias monoparentales. Algunos estudios muestran que los hogares de bajos ingresos utilizan clnicas del sector privado, a pesar de su elevado costo, porque en ellas reciben un tratamiento ms rpido y efectivo9 . La calidad de la formacin mdica agrava los problemas. Muchos profesionales prefieren trabajar en entornos donde pueden hacer uso de su formacin altamente especializada, y por lo general no estn preparados para hacer frente a la mundana constelacin de problemas de salud que acompaan a la pobreza. La estructura de su salario refleja tambin una subvaloracin de la atencin primaria de la salud comunitaria. Adems, los antecedentes sociales de muchos mdicos y de otros profesionales los aleja de las necesidades y los miedos de los pobres. La consecuencia es un sistema que puede parecer remoto e insensible y no donde no se alienta una utilizacin confiada de las instalaciones de salud. La prestacin de servicios mdicos es, como mucho, una solucin parcial a los problemas de salud de los pobres de las zonas urbanas. Resulta necesario abordar tambin el contexto ms amplio que representan la pobreza, el analfabetismo, las condiciones ambientales peligrosas y la injusticia social. Una planificacin de la salud en las zonas urbanas debe concentrarse en la prevencin de enfermedades y lesiones mediante actividades relacionadas con el medio ambiente, en la mejora de la calidad y la disponibilidad de la vivienda, en la mejora de la salud, y en un conocimiento integral de las consecuencias de los estilos de vida saludables. La ola de violencia que afecta a muchas ciudades se considera con mayor frecuencia como un problema de salud pblica. Tambin hay que tener en cuenta la cuestin de la subsistencia. La salud de la mayora de los nios depende de la capacidad de sus familias para prestarles atencin. Desde esta perspectiva, incluso la asistencia para la capacitacin laboral y la creacin de pequeas empresas se convierten en intervenciones de salud. Un plan amplio para la salud de la comunidad es, en realidad, un plan para el desarrollo de la comunidad. Una atencin efectiva de salud no slo depende de los recursos, sino tambin de la voluntad poltica para abordar la desigualdad. En Cuba, por ejemplo, la tasa de mortalidad de los menores de cinco aos es aproximadamente la misma que en Estados Unidos, pas con un ingreso per cpita veintitres veces mayor10. Adems de los argumentos morales, los grupos ms acomodados disponen de razones prcticas para apoyar intervenciones que resuelvan las numerosas necesidades en materia de salud de los pobres. Las condiciones ambientales miserables en que viven los pobres afectan en ltima instancia la calidad de vida de todos. Las epidemias pueden tener graves consecuencias econmicas, tal como se demostr durante la epidemia de clera que azot a Lima en 199111. Las zonas urbanas ofrecen ventajas potenciales para la salud de sus habitantes. La disponibilidad de servicios ms especializados, la posibilidad de aplicar economas de escala y la concentracin de organizaciones de apoyo, son muy valiosas. La mayora de las autoridades municipales afrontan algunos obstculos muy reales; tanto la escasez de recursos como la funcin

Instalaciones inaccesibles

Mdicos desinteresados

Hecht, R. (1995), Urban Health:, an Emerging Priority for the World Bank en Harpham, T. y Tanner, M. (eds), Urban Health in Developing Countries Progress and Prospects, Londres: Earthscan, 121141. 9 Misra, H. (1990), Housing and Health Problems in Three Squatter Settlements in Allahabad, India en , Hardoy, J. E., Cairncross, S. y Satterthwaite, D. (eds), The Poor Die Young: Housing and Health in Third World Cities, Londres: Earthscan. 10 UNICEF (ed) (1997), El progreso de las naciones 1997, Nueva York: UNICEF. 11 OMS (1996), Creating Healthy Cities in the Twenty-First Century, Ginebra: OMS.
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relativamente menor que desempean en la prestacin de atencin de salud, en comparacin con las altas instancias del gobierno, los prestadores particulares y las organizaciones voluntarias, limitan sus posibilidades. Pero incluso en estas circunstancias, pueden contribuir a formular un planteamiento integral en torno a la salud de la comunidad, y asegurar que las necesidades de los ms pobres se satisfagan por medio de una evaluacin y un anlisis adecuados de las carencias locales, de una normativa apropiada y de la coordinacin de los servicios existentes, con nfasis en la cuestin fundamental de la igualdad. EVALUACIN Y ANLISIS Una respuesta amplia e integrada a las cuestiones de salud en los centros urbanos exige una evaluacin de las necesidades locales y del grado de suministro en toda la ciudad. Un examen detallado de la cantidad y de la amplitud de los servicios de salud, de la contribucin de todos los prestadores de servicios sanitarios, entre ellos los del sector pblico, del sector privado, del sector voluntario y del comunitario, as como de otros factores que influyen en la salud de la poblacin, permitir la formulacin de una estrategia municipal que utilice de la mejor manera posible los recursos existentes y evite una duplicacin innecesaria12 . Para este tipo de anlisis complejo, un instrumento particularmente til es la tecnologa GIS. La evaluacin debe incluir estrategias para identificar a las personas ms necesitadas y a los ms postergados. La informacin debe reunirse en la esfera ms local posible, sobre la base del conocimiento de los miembros de la comunidad y las organizaciones familiarizadas con los pobladores locales. Los pobladores deben tambin participar en la evaluacin de sus propias necesidades y prioridades en materia de salud. Cualquier actividad que incorpore a los pobladores debera tener en cuenta sus lmites de tiempo disponible, y no exigir una participacin sin compensacin. Un ejemplo excelente de una evaluacin local de salud se llev a cabo en el asentamiento de El Mezquital, en las afueras de Guatemala, donde mujeres elegidas por grupos reducidos de unas cincuenta familias participaron como reproinsas o trabajadoras locales de salud. Cada trabajadora llev a cabo una encuesta minuciosa, hogar por hogar, en su propio territorio, para descubrir las condiciones de vida y los problemas de salud especficos de cada familia. Los resultados fueron analizados por grupos de tcnicos a fin de determinar los problemas y formular un plan de trabajo, como parte de un programa ms amplio de servicios bsicos patrocinado por UNICEF13 . CREAR VECINDARIOS SALUDABLES Y HABITABLES Los requisitos para la salud ambiental dentro de las zonas residenciales son similares en todos los centros urbanos, aunque la manera de satisfacerlos vara enormemente y depende de los grados existentes de prestacin, de la competencia, la financiacin y la responsabilidad de los prestadores y de su voluntad para trabajar con otros grupos. En el captulo 3, hemos descrito algunas directrices bsicas y enfoques prcticos sobre la prestacin de servicios. A continuacin analizaremos las normas necesarias para fomentar un ambiente saludable en las zonas urbanas. Suministro de agua, saneamiento, desages y eliminacin de desechos El agua no contaminada constituye un elemento esencial para la salud, pero es importante recordar que muchas enfermedades se relacionan no tanto con

Reunir informacin en el mbito local

12 Lorenz y Garner 1995, ob. cit. Nota 7. 13 Espinosa, L. y Lpez Rivera, O. A. (1990), UNICEFs Urban Basic Services Programme in Illegal Settlements in Guatemala City, Environment and Urbanization, 6(2): 9-31.

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la calidad del agua como con su cantidad. A menudo se subestima la cantidad necesaria para baarse, lavar la ropa y practicar la higiene personal. El abastecimiento de agua debe ser seguro, suficiente, sistemtico y accesible para todas las familias, y es mejor que est canalizado mediante tuberas hacia las viviendas o los patios individuales. Ya hemos analizado las desventajas que presentan las fuentes situadas lejos de las viviendas, el abastecimiento inestable y la necesidad de agua. La abrumadora cantidad de materias fecales no tratadas que puede acumularse en las comunidades urbanas del hemisferio sur presenta un riesgo de salud pblica muy importante. Tal como se analiz en el captulo anterior, todo el mundo debe tener acceso a los retretes, donde el contacto de los usuarios con los excrementos debe ser mnimo y el mantenimiento y la limpieza resulten practicables. Es decir, siempre que sea posible, los retretes deben estar ubicados en cada uno de los hogares, o en el terreno donde se encuentra la vivienda. En los centros urbanos o en los distritos donde los nicos retretes disponibles son instalaciones comunales utilizadas por muchos usuarios y deficientemente conservadas, numerosas personas defecan al aire libre; los retretes compartidos y bien conservados son una excepcin. Slo es posible habilitar las viviendas de inodoros conectados con un sistema de alcantarillado, la opcin ms segura y ms conveniente, cuando disponen de un abastecimiento seguro de agua corriente, alternativa que, por lo general, las familias pobres consideran demasiado cara. Sin embargo, muchos ejemplos demuestran que es posible mantener los costos de la construccin del alcantarillado asequibles para los grupos de bajos ingresos. Cuando el agua es un elemento escaso, siempre hay mtodos para reducir el volumen que estos sistemas requieren. El alcantarillado tiene tambin la ventaja de eliminar otras aguas residuales domsticas que pueden contener agentes causantes de enfermedades, alentar su reproduccin y facilitar la aparicin de gusanos parsitos que se alojan en los suelos, como por ejemplo el anquilostoma14 . Varias opciones de saneamiento sin alcantarillado pueden ofrecer tambin un sistema seguro, higinico y fcil de limpiar15 . Pero estos sistemas necesitan un servicio eficiente, higinico y asequible para vaciarlos o desenlodarlos. Para cientos de millones de habitantes de las zonas urbanas que no estn conectados con un sistema de alcantarillado, tales servicios presentan deficiencias o son inadecuados. Donde las letrinas de pozo constituyen la respuesta ms apropiada para mejorar el saneamiento, es preciso asegurar que puedan vaciarse de una forma sencilla e higinica16 . Los sistemas de desage de los vecindarios deberan eliminar el agua de la superficie de una manera eficiente y evitar las inundaciones y estancamientos de agua que suelen servir de foco para la reproduccin de mosquitos. Especialmente cuando no hay alcantarillado, unos desages eficaces pueden ayudar a reducir el contacto de las personas con los excrementos y con el agua que los arrastra. Un buen desage es muy importante en los asentamientos donde hay posibilidades de inundacin. Cuando los habitantes dependen de letrinas de pozo, la inundacin puede propagar una contaminacin fecal de amplias repercusiones en todo el lugar. Igual que con el saneamiento, los habitantes de los asentamientos de bajos ingresos consideran, por lo general, que un sistema de desage adecuado resulta muy oneroso, pero tambin en este caso hay numerosos ejemplos que demuestran la existencia de planes de bajo costo que son tambin efectivos17. Es posible mantener los costos reducidos si los desages se integran en la construccin de carreteras, senderos o alcantarillados.

Cantidad de agua

Retretes

Alcantarillado

14 Sinnatamby, G. (1990), Low cost Sanitation en Hardoy, J. E., Cairncross, S. y Satterthwaite, D. (eds), The Poor Die Young: Housing and Health in Third World Cities, Londres: Earthscan. 15 Ibd; y Mara, D. y Cairncross, S. (1990), Guidelines for the Safe Use of Wastewater and Excreta in Agriculture and Aquaculture, Ginebra: OMS; y Sida (1997), Seeking More Effective and Sustainable Support to Improving Housing and Living Conditions for low-income Households in Urban Areas: Sidas Initiatives in Costa Rica, Chile and Nicaragua, Environment and Urbanization, 9(2): 213231. 16 Cairncross, S. (1992), Sanitation and water Supply: Practical Lessons from the Decade, Water and Sanitation Discussion Paper Series # 9, Washington DC, Banco Mundial. 17 Cairncross, S. y Ouano, E. A. R. (1990), Surface Water Drainage in Low-Iincome Communities, Ginebra: OMS.

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Todas las zonas residenciales necesitan un sistema seguro y constante de eliminacin de desechos slidos. Sin ello, resulta difcil o incluso imposible evitar la acumulacin de residuos no eliminados, especialmente en lugares abiertos donde suelen jugar los nios. Los desechos no eliminados son un foco de pestes, incluso de aquellas que suelen causar enfermedades. Sin una eliminacin sistemtica de desperdicios, resulta tambin difcil mantener limpios los canales de desage, factor que puede ser causa de inundaciones cuando llueve. Existen vnculos muy importantes entre el abastecimiento de agua, el saneamiento, los desages y las enfermedades ms frecuentes. Un cambio de comportamiento en materia de higiene resulta irrelevante si no est respaldado por una inversin en infraestructura y en prestacin de servicios. Asegurar que las normas relativas a la infraestructura faciliten la prestacin de servicios y cumplan con las disposiciones ms estrictas sobre la salud. El abastecimiento de agua debe ser seguro, suficiente, regular y accesible para todas las familias y, siempre que sea posible, debe canalizarse mediante tuberas hacia los hogares o los patios individuales; cuando la nica solucin viable sea la instalacin de fuentes pblicas, stas deben ser compartidas por una cantidad limitada de familias. Los retretes deben estar disponibles para todos, en el mejor de los casos dentro de cada casa o en el terreno que sta ocupa; el contacto de los usuarios con los excrementos debe ser mnimo, y es necesario facilitar las labores de mantenimiento y de limpieza. All donde el agua sea un elemento escaso, es preciso analizar otros mtodos eficaces para abastecer un saneamiento adecuado sin agua corriente. Por medio de programas de educacin y de campaas en los medios de difusin, educar a los nios y a sus familias sobre la importancia de un buen saneamiento y el alcance de las prcticas higinicas. Integrar la provisin de desages en la construccin de carreteras, senderos o alcantarillados. Proporcionar un sistema de eliminacin de desechos sistemtico y seguro. Control de las emisiones y desechos qumicos peligrosos Aunque los patgenos biolgicos presentan por lo general riesgos mayores, los nios pueden sufrir tambin daos considerables para su salud debido a la exposicin a diversas sustancias qumicas, que suelen ser perjudiciales para ellos a unos niveles que no se consideran peligrosos para los adultos. Las repercusiones pueden ser mayores para los nios que viven en una situacin de pobreza, cuya vulnerabilidad viene intensificada por una nutricin deficiente y por la incapacidad de sus progenitores, debido a una falta de conocimiento o de recursos, de minimizar los riesgos. Algunos de los contaminantes que afectan ms gravemente a los nios se encuentran presentes dentro de sus hogares, donde los fuegos al descubierto o la existencia de cocinas sin una ventilacin adecuada pueden causar graves problemas de las vas respiratorias; o donde es posible ingerir o entrar en contacto con qumicos peligrosos que se utilizan para las tareas del hogar. Pero tambin hay numerosos peligros en el exterior que pueden afectar de una manera considerable la salud y el bienestar. La contaminacin del aire debido a las emanaciones de la industria pesada, las emisiones de los vehculos de motor y la actividad de las centrales elctricas pueden causar tos crnica, asma y mayor vulnerabilidad a las infecciones

Contaminantes del hogar

Contaminacin del agua


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agudas de las vas respiratorias, que son la mayor causa individual de mortalidad entre los recin nacidos y los nios de corta edad18 . Las consecuencias del envenenamiento con plomo sobre la salud de los nios pueden ser particularmente dainas y es posible que no se hayan estudiado en toda su amplitud19 . Los estudios efectuados en algunas ciudades han mostrado que una proporcin considerable de la poblacin infantil sufre problemas de comportamiento y deficiencias en su capacidad de aprendizaje y en la coordinacin motora debido a su exposicin al plomo. Las repercusiones del envenenamiento con plomo continan en la edad adulta; un estudio efectuado entre adultos jvenes que haban sufrido una exposicin a niveles elevados de plomo durante su infancia descubri que se trataba de personas con un rendimiento menor que el promedio: sus calificaciones en la escuela haban sido ms bajas, el nmero de ausencias mayor, disponan de un menor vocabulario y los resultados en las pruebas de razonamiento gramatical haban sido ms bajos; presentaban una coordinacin ms deficiente entre la vista y las manos, y necesitaban ms tiempo para reaccionar20. Entre el 80 % a 90 % del plomo transmitido a travs del aire proviene de los vehculos de motor que utilizan gasolina con plomo, algo todava comn en muchos pases del hemisferio sur. Debido a que una alimentacin deficiente y la contaminacin del medio ambiente en el hogar pueden multiplicar los efectos de la exposicin al plomo en el caso de muchos nios es urgente fijar normas y prohibir la utilizacin de combustible con plomo21. En muchos vecindarios de las zonas urbanas, los nios afrontan graves problemas de salud derivados de los desechos qumicos peligrosos que se arrojan sin tratar en las masas de agua o en los vertederos. No slo las industrias qumicas, sino tambin las industrias del metal, el petrleo, la pasta y papel, el transporte, los materiales elctricos y el curtido de cueros, as como los hospitales y algunas empresas comerciales, pueden producir cantidades considerables de desechos txicos22. La mayor parte de los centros urbanos carecen de sistemas eficaces para supervisar la generacin, recoleccin, tratamiento y eliminacin de los residuos txicos, y para limitar sus consecuencias sobre el medio ambiente. Las empresas, como resultado, tienen muy pocos incentivos para invertir en un programa de buenas prcticas. Muchos de estos problemas pueden reducirse y controlarse sin demasiados gastos, si las autoridades locales estn dispuestas a dar prioridad a las necesidades de salud de los nios y de las comunidades. Analizar los riesgos para la salud que presentan diversos contaminantes; comprometer a los pobladores locales en la descripcin y registro de vertederos ilegales y arroyos contaminados. Limitar la presencia de industrias contaminantes en los alrededores de las zonas residenciales. Ofrecer a los grupos de bajos ingresos acceso a terrenos y viviendas en zonas exentas de peligros. Fijar y aplicar normas para el control y la reduccin de emisiones y contaminacin industrial, y promover el uso de procesos para aprovechar al mximo la recuperacin y el reciclaje de materiales de desecho. Reducir la contaminacin de los vehculos mediante la promocin del transporte pblico, la restriccin del trfico en las zonas residenciales, la implantacin de revisiones anuales de los vehculos y la promocin del combustible sin plomo.

Plomo

18 OMS, 1996, ob. cit. Nota 11. 19 Ibd y OMS (1 996), Lead and Health, Copenhague, Oficina Regional para Europa de la OMS, una publicacin de la serie especial de reportajes para las autoridades locales. 20 Needleman, H. L., Schell, A., Bellinger, O., Leviton, A. y Allred, E. N. (1991), The Long-term Effects of Exposure to Low Doses of Lead in Childhood: An Eleven year Follow-up Report, New England Journal of Medicine, 322(2): 8388. 21 OMS 1996, ob. cit. Nota 19. 22 Hardoy, J. E., Mitlin, D. y Satterthwaite, D. (1992), Environmental Problems in Third World Cities, Londres: Earthscan.

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Otros factores de la salud ambiental Evitar que los nios sufran lesiones y se expongan a la enfermedad, mediante zonas de recreo adecuadas. Facilitar el acceso de emergencia y evitar las lesiones por medio de la construccin de carreteras y senderos para todo tipo de condiciones atmosfricas. Apoyar el acceso a zonas de viviendas seguras. Evitar las epidemias y educar al pblico, haciendo hincapi en la salud ambiental y la higiene en las clnicas, las escuelas y otras instalaciones pblicas. Regulacin y coordinacin Por lo general, son de diversa ndole los organismos pblicos y las organizaciones privadas, voluntarias y comunitarias que participan en el abastecimiento de agua y saneamiento, la recoleccin de basura y otras actividades importantes para la buena salud. Las autoridades locales deben garantizar la cooperacin entre todos ellos y con los prestadores de servicios de salud. Las normas municipales pueden tener grandes repercusiones sobre la salud ambiental. Unos reglamentos menos exigentes en materia de infraestructura, por ejemplo, pueden facilitar el abastecimiento de agua y saneamiento a las comunidades de bajos ingresos. Unas normas estrictas sobre la higiene en las escuelas y en las guarderas pueden contribuir a impedir el contagio de enfermedades de un nio a otro, y a la comunidad en general. Un reglamento de rigurosa aplicacin para controlar la contaminacin puede reducir diversos peligros para la salud. Siempre que sea posible, las disposiciones destinadas a aumentar las exigencias de salud deben estar acompaadas por la orientacin y la asistencia necesarias con el fin de permitir a las personas, instituciones y empresas cumplir con estas normas. LA PRESTACIN DE SERVICIOS DE SALUD COMPLETOS E INTEGRADOS Los problemas de salud de las comunidades de bajos ingresos estn estrechamente relacionados con sus condiciones de vida y es preciso abordarlos en ese contexto. Pero los servicios de atencin de salud son tambin esenciales, y para que sean tiles deben estar bien coordinados, culturalmente apropiados, disponibles, asequibles para todos, y adaptarse a las necesidades de las familias de bajos ingresos. Planificacin y coordinacin de una cobertura integral de la atencin sanitaria Tanto en la esfera comunitaria como en el mbito de la ciudad, la planificacin de la cobertura de la atencin de salud debera evaluar la necesidad de generar servicios y encontrar soluciones equitativas que beneficien a las personas ms necesitadas. Para determinar estas necesidades, es preciso tener en cuenta la gama completa de servicios existentes. La coordinacin de servicios permitir utilizar los recursos escasos all donde ms se necesitan y evitar la duplicacin. Promover la cooperacin efectiva de diversos aliados puede ser una tarea exigente. Por ejemplo, en Soweto, Sudfrica, cinco autoridades distintas
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se encargaban de aspectos diferentes de la atencin de salud. La planificacin en favor de la consolidacin y la simplificacin trajo consigo la necesidad de procurar una cooperacin ms estrecha entre los organismos, cada uno de los cuales pretenda proteger sus distintos intereses23. Otras dificultades dimanan de la amplia y cada vez mayor participacin de los prestadores particulares de salud, que por su propia naturaleza slo pueden ofrecer tratamientos que exigen una demanda de ndole econmica. Sin embargo, los servicios particulares de salud forman una importante parte de la estrategia de promocin de salud de cualquier ciudad, y es preciso apoyar sus actividades. Las ONG tambin desempean a veces funciones de proveedoras de servicios de salud, y aunque su contribucin es importante, pueden convertirse en una forma oculta de privatizacin, y desempear funciones que deberan corresponder a los servicios del sector pblico. Las autoridades locales deben asegurar que el mosaico que forma la prestacin de servicios en una zona urbana concreta, muchas veces de ndole compleja, no termine por excluir a las personas con mayores necesidades. Para resolver las necesidades bsicas en materia de atencin sanitaria de los nios ms pobres y de sus familias, es preciso dedicar un mayor cuidado a la atencin primaria de bajo costo. La atencin bsica debera prestarse, sobre todo, por medio de pequeas clnicas o centros de salud locales bien distribuidos, que a cambio de un costo relativamente mdico puedan resolver la gran mayora de las necesidades de atencin de salud. En Dakar, Senegal, las autoridades han tomado medidas para reestructurar un sistema de atencin de salud sobrecargado de establecimientos especializados. En 1985, la ciudad dispona de tres grandes hospitales y un centro de traumatologa, pero slo unos cuantos puestos sanitarios. Durante diez aos, la municipalidad trat de hacer hincapi en la atencin local. Se construyeron seis hospitales ms pequeos, junto a 18 puestos sanitarios en diferentes partes de la ciudad y cuatro centros de maternidad en vecindarios pobres. Un comit de representantes elegidos del vecindario, que trabaja en colaboracin con el director mdico, gestiona cada uno de los centros. El comit administra tambin los ingresos generados por cada centro y financia las necesidades del establecimiento, entre ellas la atencin y medicacin casi gratuita para los pobres24. Para que la atencin sanitaria comunitaria pueda ser completa, es necesaria una estrecha colaboracin entre los diferentes niveles de prestacin. A veces se producen numerosas muertes en las zonas urbanas porque, a pesar de que hay servicios disponibles, se enva a las personas de un establecimiento a otro, sin una coordinacin o seguimiento reales, y sin que nadie asuma la responsabilidad final de la atencin de pacientes que, a menudo, se encuentran gravemente enfermos. Con frecuencia, los estratos inferiores de servicios no se utilizan lo suficiente, debido a la escasez de medicamentos y a una mala reputacin en relacin con la calidad de la atencin y, como resultado, los hospitales pueden llenarse de pacientes con enfermedades o lesiones cuyo tratamiento debera hacerse en centros menos especializados25. Los gastos que representa la utilizacin de los niveles superiores de atencin estaran ms justificados si los hospitales pudieran servir como una base de apoyo y una escala para los servicios comunitarios. Sera posible, entonces, remitir a los pacientes desde las clnicas cuando requieran un nivel superior de atencin, y la informacin de los profesionales en los niveles ms especializados podra ser muy til para los trabajadores de salud de las clnicas. (Al mismo tiempo, es importante reconocer que un hospital puede ser a veces el establecimiento de salud ms cercano para los pobladores que viven en su vecindad. Los hospitales deberan incorporar clnicas ambulatorias donde puedan

23 Rispel, L., Doherty, J., Makiwane, F. y Webb, N. (1996), Developing a Plan for Primary Health Care Facilities in Soweto, South Africa, Part 1: Guiding Principles and Methods, Health Policy and Planning, 11(4): 385393. 24 Marcus, M. (1995), Faces of Justice and Poverty in the City, Paris: European Forum for Urban Security. 25 Lorenz y Garner 1995, ob. cit. Nota 7.

Coordinacin de servicios

Reestructuracin de la atencin de la salud en Dakar

Cooperacin entre los diferentes niveles de atencin

Distancia entre las clnicas

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prestar una atencin preventiva y curativa elemental, sin que sea necesaria la aplicacin de un tratamiento oneroso en la sala de emergencia.) La planificacin de la prestacin local de servicios de salud debe tener en cuenta el acceso fsico. La distancia repercute de manera importante sobre la utilizacin de los servicios de salud, y es muy fcil posponer la atencin preventiva si no resulta fcil acceder a los establecimientos. Las personas ms necesitadas sern, sin duda, las ms afectadas. Ancianos frgiles, madres cargadas de trabajo y nios pequeos demasiado enfermos como para caminar, necesitan recursos cerca de su hogar. Otro factor es la densidad demogrfica. Si las clnicas locales atienden a demasiadas personas, suelen convertirse en establecimientos muy complejos e impersonales que no funcionan de manera adecuada. Aunque los establecimientos de atencin bsica de salud son esenciales, los servicios de diagnstico, rehabilitacin, atencin de emergencia y terapia intensiva deberan estar, tambin, fcilmente disponibles para las comunidades de bajos ingresos. No hay una sola frmula para la prestacin de servicios; su distribucin tendr que adaptarse a las condiciones locales. En Soweto, Sudfrica, la meta de los planificadores de la salud consisti en que no hubiera una distancia de ms de dos kilmetros para obtener servicios bsicos de salud26; en Kwun Ton, cerca de Hong Kong, por el contrario, debido a la gran densidad demogrfica se crearon centros de salud destinados a atender a las familias que vivan a un centenar de metros27. Es preciso que la meta se establezca teniendo en cuenta la manera ms efectiva de utilizar los recursos para atender a las personas con mayores necesidades. Evaluar la necesidad general de servicios de atencin de salud dentro de una comunidad concreta, y definir los mtodos para lograr una distribucin ms equitativa de servicios, con prioridad para las personas que presenten mayores necesidades. Reorganizar los recursos evitando sistemas de atencin de salud con establecimientos muy especializados y favoreciendo una atencin primaria preventiva de bajo costo. Concentrarse en la prevencin Cualquier centro sanitario local tiene que practicar tratamientos contra las lesiones y las enfermedades y lidiar con problemas crnicos de la salud. Pero la prevencin debe convertirse en una de las prioridades de la atencin primaria de la salud basada en la comunidad. Esto, en parte, es el producto de un ambiente saludable, tal como ya se analiz; en parte, depende de la atencin que se preste a una nutricin y una educacin adecuadas, temas que se analizarn ms adelante con mayor detalle. Pero tambin significa la disponibilidad de servicios preventivos de salud, que se concentren, sobre todo, en la atencin obsttrica y de la primera edad, y en la atencin sanitaria sexual y de la reproduccin. En general, la eficacia de las medidas sanitarias preventivas depende mucho de la prontitud con que se tomen. Los nios cuyas madres son saludables y estn bien alimentadas, que reciben leche materna, cuyo crecimiento se supervisa y que estn vacunados contra el ttanos, el sarampin y otras enfermedades que se pueden prevenir mediante la inmunizacin, disponen de una ventaja fundamental que les beneficia durante toda su vida. Estas medidas son muy baratas y, con el tiempo, contribuyen al desarrollo y al bienestar de toda la comunidad. Muchos factores impiden a los progenitores y a los hijos utilizar la atencin preventiva, incluso cuando est disponible. El nfasis que se hace en

26 Rispel y colaboradores 1996, ob. cit. Nota 23. 27 Ebrahim, G. J. (1985), Social and Community Paediatrics in Developing Countries: Caring for the Rural and Urban Poor, Houndmills, Basingstoke, Hampshire: Macmillan.

Atencin preventiva de bajo costo

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el aspecto curativo, que prevalece entre los profesionales mdicos es, en parte, una respuesta a lo que los usuarios esperan del sistema. Una asistencia sistemtica a las clnicas para recibir atencin preventiva significa un gasto de tiempo y de dinero cuando no existe una necesidad inmediata del servicio. Concretamente, para quienes no son conscientes de que este tipo de atencin representa una inversin a largo plazo, puede parecer una prdida de tiempo. Por lo general, la tendencia suele ser esperar hasta que exista una necesidad clara de atencin mdica. Un 74 % de todas las admisiones peditricas en los hospitales de Nigeria, por ejemplo, se deban a enfermedades que podran haberse prevenido fcilmente28. En lugar de ofrecer clnicas especializadas en la atencin preventiva para el cuidado prenatal, la salud de la reproduccin y la supervisin de los menores de cinco aos, servicios que pueden requerir consultas semanales o mensuales, se ha descubierto que resulta muy til en muchas comunidades integrar estos servicios con la atencin curativa. Cuando la supervisin del crecimiento, la inmunizacin, la atencin prenatal y otros servicios estn disponibles a diario, y son una prolongacin natural de la atencin curativa, es posible beneficiar a ms madres y nios, y resulta probable que con el tiempo los usuarios tomen conciencia del valor de la atencin preventiva. Hacer hincapi en el aspecto preventivo de los servicios comunitarios de atencin de salud. Alentar a los miembros de la comunidad para que aprovechen los servicios preventivos, mediante su integracin con la atencin curativa. Integrar la atencin primaria de salud con otros servicios La coordinacin en el sector de la atencin de salud no debe limitarse a los establecimientos oficiales. Incluso cuando los establecimientos de atencin primaria de salud ofrecen servicios pertinentes y asequibles, muchas personas en las comunidades de bajos ingresos de las zonas urbanas no se benefician. Algunas personas abrigan recelos en relacin con los establecimientos oficiales de salud y se muestran renuentes a utilizarlos. Los obstculos culturales pueden impedir a las mujeres salir del hogar. En determinados casos, la atencin preventiva se considera una prdida de tiempo y de dinero. Los lmites de tiempo pueden abrumar a muchas personas. Una solucin es el tipo de servicios de divulgacin que suelen ofrecer los trabajadores comunitarios de salud, que se analizarn en la prxima seccin. Otro planteamiento es intentar integrar, de una forma activa, la atencin de salud con otros servicios. Las guarderas son un buen ejemplo. La atencin bsica de salud para los nios de corta edad que se presta en las guarderas, permite aliviar la carga que soportan las madres y asegura cierta continuidad en materia de atencin. Las escuelas son otro centro importante para la divulgacin de la atencin de salud. Un ejemplo excelente de atencin preventiva disponible por medio de las escuelas y de las guarderas es el programa de salud dental de Santos, Brasil, mediante el cual se ha difundido informacin entre los progenitores y los maestros sobre higiene dental, se han distribuido cepillos y pasta o crema de dientes entre todos los nios, y se ha aplicado flor de forma tpica a los menores con mayor predisposicin a sufrir caries. El programa ha superado las metas de la Organizacin Mundial de la Salud, y el 68 % de todos los nios examinados en 1995 estaban libres de caries dental29. Es posible simplificar el acceso a los servicios integrados mediante su ubicacin en establecimientos adyacentes dentro de la comunidad, o en el mismo edificio. Las clnicas sanitarias, por ejemplo, pueden estar ubicadas

Obstculos al uso de la atencin preventiva

Integrar la atencin preventiva y curativa

Atencin infantil

Escuelas

28 Denn, P. y Ebrahim, G. J. (1986), Practical Care of Sick Children: A Manual for Use in Small Tropical Hospitals, Londres: Macmillan. 29 Ciudad de Santos (1996), Santos na Habitat II: Integrated Childrens and Family Program, la ciudad de Santos, SP, Brasil.

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dentro de un centro comunitario general, en la escuela local, o en el mismo edificio donde se prestan servicios de bienestar social, formacin para adultos o en una oficina para el desarrollo de la comunidad. La coordinacin es importante, no slo para asegurar que la atencin de salud beneficie a todos los que la requieran, sino tambin porque las necesidades de las personas no pueden dividirse en esferas separadas. Una mala salud, por ejemplo, afecta la capacidad para trabajar; la educacin influye en la utilizacin de los servicios de salud y el nivel de higiene de la comunidad. La vinculacin entre los trabajadores de la salud y los de bienestar social, y entre stos y los maestros, es importante para asegurar que los problemas se aborden de una forma integral. La coordinacin de los servicios permite reconocer la interdependencia de todas las facetas del desarrollo humano y comunitario. Ninguna iniciativa, tomada por s sola, puede lograr un cambio de importancia en el bienestar de la comunidad. En algunos casos, la prestacin de atencin de salud se ha convertido realmente en un elemento ya incorporado en los mecanismos de desarrollo ms amplios de la comunidad. En Hyderabad, India, la municipalidad ha creado el proyecto urbano de desarrollo comunitario, que utiliza los recursos de la comunidad, de las ONG y del gobierno estatal, con el fin de proporcionar centros de salud, guarderas, alfabetizacin para adultos, centros de nutricin, mecanismos para la construccin autnoma de viviendas y campaas de saneamiento, como parte integral de un amplio mecanismo de desarrollo30. Ms recientemente, en Calcuta se cre un sistema urbano basado en la colaboracin, orientado hacia las personas y descentralizado, para coordinar la prestacin y la supervisin de todos los servicios bsicos para la infancia. El sistema depende de unidades administrativas comunitarias, dirigidas por consejeros elegidos por el pueblo y supervisados por la comunidad31, a fin de garantizar que se responda con eficacia a las necesidades locales. Asegurar que exista una comunicacin y seguimiento adecuados de todos los casos entre los diferentes sectores encargados de la prestacin de atencin de salud. Aumentar el uso de servicios preventivos de atencin primaria de salud mediante su integracin, cuando sea posible, con otros servicios dentro de la comunidad, como las guarderas, las escuelas, los centros de desarrollo comunitario. Cuando sea factible, tratar de que los distintos servicios estn situados cerca unos de otros. Incorporar a los trabajadores comunitarios en la difusin de la prestacin de salud Los auxiliares sanitarios locales, a menudo voluntarios, pueden ser un elemento fundamental del sistema de prestacin de salud, al servir como un eslabn importante entre la comunidad y el personal del centro de salud. Debido a que conocen directamente a las familias y comprenden las vicisitudes de la vida comunitaria, se encuentran en una buena posicin para responder a las necesidades locales y descubrir los problemas potenciales. Los miembros de la comunidad que recelan de los servicios de atencin de salud o que estn intimidados por ellos, pueden responder mucho mejor a las visitas de miembros locales de la comunidad, a quienes ya conocen. Los trabajadores comunitarios de la salud que reciben una capacitacin bsica actualizada sistemticamente pueden practicar diversos procedimientos y permitir a los profesionales con mayor formacin utilizar su tiempo de una

Centros comunitarios Provisin integral

30 Boyden, J. y Holden, P. (1991), Children of the Cities, Londres: Zed Books. 31 Gobierno de Bengala Occidental (1995), Calcutta Plan of Action for Children, Calcuta, Institute of Local Government and Urban Studies (ILGUS), Department of Municipal Affairs, Gobierno de Bengala y Corporacin Municipal de Calcuta.

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manera ms eficaz respecto de los costos. Las visitas habituales al hogar, la supervisin del crecimiento, la vacunacin, la distribucin de anticonceptivos y la prestacin de educacin sobre la salud, son algunas de las responsabilidades que estos trabajadores estn en condiciones de asumir. Pueden garantizar que se atienda a las personas que ms lo necesiten y que dispongan de menos posibilidades de acudir al centro de salud. Tambin pueden acompaar a los pacientes a las clnicas durante las consultas, y asegurar que cumplan las indicaciones del mdico. Por medio de sus visitas a los hogares tienen la posibilidad de descubrir diversos factores que ponen en peligro la salud de sus habitantes. Tambin estn en condiciones de convertirse en una fuente importante de informacin sobre la disponibilidad de otros servicios, y pueden servir de vnculo cuando se trata de responder al maltrato domstico. Las mujeres de la comunidad tienen grandes posibilidades de convertirse en buenas trabajadoras de la salud. Suelen disponer de conocimientos no estructurados sobre la atencin sanitaria y compartirlos con otras mujeres, comprometerse ms en las necesidades de los nios y de otros miembros de la comunidad, y mantenerse activas en las diferentes esferas de la vida cotidiana que influyen sobre la salud. Las trabajadoras de El Mezquital, por ejemplo, recibieron capacitacin durante un ao, dirigida principalmente hacia la deteccin y la prevencin de enfermedades, y se han convertido en prestadoras de atencin bsica de salud y educacin para las familias a quienes prestan servicios. Una encuesta llevada a cabo despus de cuatro aos mostr que 90 % de las personas entrevistadas conoca a la responsable local de salud, y se haba beneficiado de sus servicios32. Los trabajadores comunitarios de la salud suelen ser voluntarios. Si reciben algn emolumento, por lo general es modesto. Suelen tener dificultades para satisfacer sus necesidades salariales, y abandonan los servicios con frecuencia. Las autoridades locales responsables de la salud deberan encontrar un sistema para apoyar su compromiso a largo plazo. Si es posible compensarles de manera adecuada, su conocimiento y experiencia acumulados podrn ser aprovechados por la comunidad. En El Mezquital se crearon pequeas farmacias y almacenes que permitan a las trabajadoras de la salud (reproinsas) ganar su propio salario. Si no es posible crear un mecanismo de compensacin directa, el respaldo y apoyo a tales iniciativas son importantes, con el fin de asegurar la subsistencia de los voluntarios locales. Capacitar a los auxiliares sanitarios locales como vnculo entre los miembros de la comunidad y las clnicas locales. Descubrir un mecanismo para compensar a estos trabajadores de divulgacin por medio de un salario directo o de apoyo a las posibilidades de generacin de ingresos. Incorporar a los practicantes de la medicina tradicional y otros prestadores de atencin mdica En muchas ciudades, un alto porcentaje de la poblacin de bajos ingresos recibe la atencin de los practicantes de la medicina tradicional. Siempre que sea posible, debe alentarse su colaboracin con el sistema estructurado de prestacin de salud. Esto resulta ms efectivo que establecer una relacin antagnica que obligue a los miembros de la comunidad a elegir entre los prestadores, a quienes estn acostumbrados, y el centro sanitario local. Los curanderos y las parteras tradicionales deberan recibir la capacitacin y los materiales necesarios para convertirse en miembros efectivos del equipo de salud, y es preciso alentarles a que remitan los casos ms complicados a los profesionales mdicos.

Las ventajas de utilizar a los trabajadores locales de la salud

Las reproinsas de El Mezquital

Alentar la colaboracin

32 Espinosa y Lpez Rivera, 1994, ob. cit. Nota 13.

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Otro recurso comn al que las personas recurren es el de las farmacias locales o las tiendas de especialidades medicinales. Segn la mentalidad de muchos, la medicina es lo que se necesita cuando uno est enfermo, y la primera persona a quien se consulta en caso de enfermedad o de accidente suele ser el farmacutico33. En Bangladesh, las madres trabajadoras dijeron que cuando sus hijos estaban enfermos, lo ms probable era que compraran una medicina en la farmacia, sin consultar primero a un trabajador calificado de la salud, debido a la escasez de tiempo34. Esta puede ser una prctica peligrosa cuando no existe la informacin adecuada, o cuando los medicamentos se venden ilegalmente. Recientes investigaciones llevadas a cabo en frica han demostrado que intentar alterar dicha costumbre resulta una tarea intil35. Es preciso reconocer esta fuente no estructurada de orientacin sobre la salud y tratar de aprovecharla mediante la capacitacin de las personas que venden medicamentos, y su incorporacin como aliados en la prestacin de atencin primaria de la salud.

Farmacuticos locales

Ofrecer a los curanderos y parteras tradicionales la capacitacin y los materiales necesarios para que se conviertan en una parte efectiva del equipo de salud.

Vase la pgina sobre la capacitacin de las parteras tradicionales.

Ofrecer capacitacin bsica sobre la atencin preventiva y curativa de la salud a todos aquellos que venden medicamentos. El diseo y la gestin de los establecimientos de salud Es preciso tener en cuenta los factores locales y culturales cuando se planifican los establecimientos de salud, a fin de que se conviertan en lugares acogedores para las personas que de otra forma se sentiran intimidadas ante la atencin estructurada. Cuestiones como la confidencialidad, la distribucin de las salas de espera y la ubicacin de los retretes slo se pueden establecer en el plano local36. Aunque una clnica sanitaria no pueda abordar los problemas de la salud ambiental de una comunidad, el manejo de sus propias cuestiones de higiene puede convertirse en un ejemplo instructivo para toda la comunidad. Debe haber recipientes adecuados para la eliminacin de la basura, retretes o letrinas bien conservados, agua limpia potable e instalaciones para lavarse las manos. La sala de espera puede servir tambin como un espacio adecuado para exhibir materiales de informacin o de capacitacin sobre la higiene y otras cuestiones de salud. Mantenimiento, eficiencia y previsin constituyen tres elementos esenciales para utilizar de manera efectiva recursos escasos en cualquier centro de salud. Los medicamentos genricos son una mejor inversin que las marcas comerciales de precio elevado. Los medicamentos deben conservarse en condiciones apropiadas, es preciso supervisar y renovar el suministro, los equipos deben estar en buen estado y los fondos deben gestionarse con precaucin. En parte, se trata de una cuestin de capacitacin: la falta de aptitudes de gestin entre los cuadros medios ha sido reconocida como una barrera para la mejora de la atencin sanitaria de muchos pases37. Tener en cuenta las preferencias culturales y las necesidades de los progenitores respecto a sus hijos cuando se diseen las clnicas. Asegurar que las prcticas de higiene en la clnica sirvan como un ejemplo para la comunidad, y colocar en la sala de espera materiales educativos disponibles para el pblico.

Mantenimiento de la gestin

Preferencias culturales
33 Hardoy, J. E., Cairncross, S. y Satterthwaite, D. (eds) (1990), The Poor Die Young, Londres: Earthscan. 34 Cameron, S., Kandula, N., Leng, J. y Arnold, C. (1998), Urban Childcare in Bangladesh, Save the Children USA. 35 Missair, A. (1998), The Illicit Sale of Pharmaceuticals in Africa: The Dangerous Solution, investigacin indita. 36 Hart, R. H., Belsey, M. A. y Tarimo, E. (1990), Integrating Maternal and Child Health Services with Primary Health Care, Ginebra: Organizacin Mundial de la Salud. 37 Ibd.

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Alentar el uso de medicamentos genricos en lugar de marcas registradas de precio elevado. Capacitar al personal para gestionar de manera eficiente los recursos de salud, y presupuestar de forma adecuada los gastos operativos anuales. Los hospitales que satisfacen las necesidades de los nios y de las personas encargadas de la atencin Los hospitales pueden resultar lugares aterradores e impersonales, dedicados ms a la eficiencia y la conveniencia del personal y de sus administradores, que a la comodidad y la tranquilidad de nios asustados y progenitores ansiosos. Es posible tomar una serie de medidas para humanizar la atencin hospitalaria. Las sugerencias siguientes han sido adaptadas de un manual sobre la atencin de los nios enfermos en los hospitales ms pequeos del hemisferio sur38. Es necesario tratar a los nios y a sus progenitores de forma humana, llamarlos por su nombre, dirigirse a ellos de una manera respetuosa, amistosa y tranquilizadora, e informarles de todo lo que ocurre. Es preciso que el personal tenga una mayor responsabilidad sobre un menor nmero de pacientes, para fomentar la confianza y una relacin positiva. Esto puede significar una reorganizacin en la estructura del personal. En muchas partes del mundo, las madres (u otras personas encargadas de la atencin) acompaan al nio durante su estancia en el hospital. Es preciso alentar esta prctica a fin de tranquilizar a la familia y al nio, reducir la carga de trabajo del personal y permitir que las madres se sientan tiles y comprometidas. Para evitar problemas de confusin y de hacinamiento, no debera haber ms de una sola persona a la vez acompaando al nio. Es importante disponer de instalaciones que faciliten la actividad de las madres, como retretes, lugares para lavarse, sitios para guardar las pertenencias y para preparar alimentos. Los nios con enfermedades infecciosas deberan estar en pabellones especiales o en salas aisladas. Resulta indispensable mantener un alto nivel de higiene todo el tiempo, no slo por parte del personal del hospital sino tambin de los visitantes. Cuando el aislamiento no sea necesario, por lo general es preferible que exista un lugar comn de una u otra clase. Se ha observado que la relacin con otras personas disminuye la sensacin de ansiedad y el aislamiento de las madres y de los nios. Agrupar a los nios tambin facilita las tareas del personal y le permite supervisarlos ms fcilmente. Pero es tambin importante permitir cierto grado de confidencialidad. Debe haber disponibles cortinas, biombos o mamparas entre las camas, las cuales deben encontrarse frente al puesto central de enfermeras. Los nios deben tener la posibilidad de personalizar el espacio a fin de crear un sentimiento de pertenencia dentro del entorno, con frecuencia impersonal, del hospital, especialmente cuando su estancia se prolonga por ms de unos das. Como mnimo debe haber un lugar para guardar sus pertenencias o colgar sus dibujos. El pabelln infantil debe tener sus propias instalaciones de cocina a fin de asegurar una disponibilidad de alimentos, sobre todo para los nios que sufren de grave desnutricin, pero tambin debido a los beneficios que representa para las madres disponer de un lugar seguro de cocina, donde

38 Denn y Ebrahim 1986, ob. cit. Nota 28.

Involucrar a los progenitores

Espacio compartido Privacidad

Servicios de cocina
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sea posible aprender en comn los principios sobre la higiene y la nutricin. Incluso en los hospitales, los nios deben disponer de oportunidades para jugar. Cuando no estn demasiado enfermos, el juego puede distraerlos, crear una atmsfera relajada, convertirse en una manera de superar el miedo y la ansiedad e, incluso, puede contribuir a acelerar la recuperacin. Numerosos ejemplos muestran que la disponibilidad de jardines en los hospitales puede ser un elemento tranquilizador para todas las edades, y contribuir a la rehabilitacin39. Los mismos espacios pueden ofrecer a las madres, a los nios de mayor edad y a los adolescentes, la oportunidad de reunirse a conversar o participar en programas de educacin prctica. Las normas para los hospitales amigos de los nios y acogedores para las madres son un recurso valioso para adaptar las prcticas hospitalarias a las necesidades de los recin nacidos y de sus madres. Al cumplir algunos principios bsicos, los hospitales pueden recibir una acreditacin oficial por parte de estos programas (vase la lista de recursos). Alentar a los hospitales locales a fin de que tomen medidas para apoyar la comodidad y la tranquilidad de los nios enfermos y de sus familias. Apoyar a los hospitales para que se conviertan en amigos de los nios y amigos de las madres. Sistema de registros Los centros de salud deben mantener un buen registro, no slo para localizar informacin sobre la salud de pacientes especficos, sino tambin como base de datos para supervisar las tendencias y evaluar el servicio, a fin de mejorar continuamente el nivel de asistencia. La Organizacin Mundial de la Salud recomienda que las mujeres mantengan registros en su hogar con informacin sobre sus embarazos, nacimientos y estado general de salud, as como los grficos de crecimiento de sus hijos, el registro de vacunas y los factores de riesgo. Cuando los propios pacientes conservan su historial, se garantiza la continuidad de la atencin, en especial cuando se utilizan los servicios de ms de un centro sanitario. Mantener los registros sirve, tambin, para concientizar sobre los problemas de salud y alentar una mayor participacin, control y responsabilidad4 0. En Tailandia se ha confeccionado un folleto para que los progenitores lo utilicen a fin de registrar y supervisar informacin sobre las vacunas de sus hijos, el registro de crecimiento y el estado general de salud, as como su crecimiento social y emocional. Esto permite alentar una concepcin integral del bienestar del menor4 1. Los registros deben disearse teniendo en cuenta la recopilacin de datos. Cuando la informacin est bien organizada y codificada, se facilita emplear a escolares de mayor edad para recopilar y cotejar los datos. Exigir a los centros de salud que mantengan unos buenos archivos, no slo para satisfacer las necesidades de los pacientes, sino tambin para proporcionar una base de datos adecuada a fin de supervisar la atencin local de la salud. Alentar la utilizacin de historiales mdicos en poder de los pacientes (y de los progenitores) para apoyar la continuidad de la atencin y un sentimiento de control y de responsabilidad por parte de los pacientes.

Juego Jardines

Recopilacin de datos

Historial en poder del paciente

39 Cooper Marcus, C. y Barnes, M. (eds) (1999), Healing Gardens: Therapeutic Landscapes in Healthcare Facilities, Nueva York: John Wiley and Sons. 40 OMS (1994), Home-based Maternal Records: Guidelines for Development, Adaptation and Evaluation Ginebra: Organizacin Mundial de la Salud.

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Los servicios para los nios con discapacidades Los nios con discapacidades tienen derecho a una atencin y asistencia especiales que promuevan su independencia y su desarrollo pleno. Un apoyo unnime y fcilmente disponible tiene ms posibilidades de ejercer influencia que un alto nivel de especializacin, y es importante alentar las actividades de rehabilitacin de bajo costo basadas en la comunidad. Los trabajadores de la salud con capacitacin bsica en rehabilitacin pueden recibir apoyo y asistencia tcnica por parte de centros ms especializados, y enviar a los nios a estos centros cuando sea necesario para que reciban una evaluacin y anlisis continuos. Dentro de la comunidad, estos trabajadores locales de rehabilitacin pueden proporcionar diversos servicios importantes, en colaboracin con los progenitores y otros miembros de la comunidad, sin que sea necesaria la participacin constante de los expertos. El servicio ms esencial es el apoyo a los progenitores en las tareas de atencin a sus hijos. Los trabajadores de rehabilitacin pueden asegurar que no se produzcan discapacidades secundarias y ayudar a los progenitores a aprovechar las dotes del nio, compensar sus debilidades, supervisar los progresos y concentrarse en metas posibles. El programa comunitario de rehabilitacin puede apoyar talleres para disear y realizar aparatos de ayuda de bajo costo, tanto para facilitar la movilidad como para servir de estmulo. Con una capacitacin prctica y un apoyo tcnico, los trabajadores locales y los voluntarios en las comunidades pobres de todo el mundo han formulado muchas soluciones creativas para responder a las necesidades de las personas, de una manera que tiene en cuenta las condiciones particulares y emplea los materiales disponibles en el plano local. (Vase la lista de recursos.) Los programas de rehabilitacin comunitaria pueden minimizar tambin el aislamiento de los nios con discapacidades, intervenir en su defensa y trabajar hacia su integracin en la comunidad. Todo esto se analizar muy detalladamente ms adelante. Capacitar a trabajadores comunitarios de rehabilitacin que pueden ofrecer apoyo a los progenitores y a sus hijos con discapacidades. Salud mental La salud mental no ha sido considerada con la debida importancia en los programas de salud de los pases del hemisferio sur, pero cada vez se reconoce ms la gravedad del problema. Las enfermedades mentales abarcan mucho ms que trastornos graves como la esquizofrenia. Perturbaciones ms comunes, que abarcan 90 % de todas las enfermedades mentales, incluyen la ansiedad, la depresin, el insomnio, la fatiga, la irritabilidad y las dificultades de concentracin, las cuales pueden menoscabar la capacidad para abordar la vida con eficacia42. No se trata slo de un problema de las zonas urbanas. Los habitantes de las zonas rurales, que sufren aislamiento y falta de oportunidades, de incentivos y de servicios, tienen que afrontar sus propios problemas en cuestin de salud mental. Pero los nios y adultos que viven en los entornos crnicamente estresantes de las zonas urbanas, donde anida la pobreza, parecen correr un riesgo particular de padecer perturbaciones psicolgicas43. El desempleo, la violencia, el hacinamiento, las condiciones fsicas problemticas y la ausencia de un sistema de apoyo social consolidado pueden menoscabar la resistencia y contribuir a un sentimiento de saturacin. Muchos de los pobres que habitan en las zonas urbanas afrontan, adems, la discriminacin y la hostilidad. Los progenitores y otras personas encargadas de la atencin pueden sentirse ansiosos e indefensos frente a sus circunstancias, incapaces de reunir la energa y la dedicacin necesarias para ocuparse de sus

Trabajadores locales de rehabilitacin

Aprovechar las dotes

Promocin

41 Herscovitch, L. (1997), Moving Child and Family Programes to Scale in Thailand, UNICEF. 42 Blue, I. (1996), Urban Inequalities in Mental Health: the Case of So Paulo, Brazil, Environment and Urbanization, 8(2): 91 99. 43 Parry-Jones, W. L. (1991), Mental Health and Development of Children and Adolescents in Cities, en Parry-Jones, W. y Queloz, N. (eds), Mental Health and Deviance in Inner Cities, Ginebra: OMS/ Unicri/Universidad de Npoles, 13-19.

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hijos y abordar los problemas cotidianos. En respuesta a una gama de experiencias difciles, los nios pueden manifestar conductas retradas, temerosas o abiertamente agresivas44. Los adolescentes se encuentran especialmente proclives a adoptar comportamientos arriesgados y autodestructivos, y las tasas de delincuencia son indudablemente ms elevadas en las zonas urbanas45. Por lo general, hay muy pocos recursos para responder a las necesidades en materia de salud mental de los sectores pobres. Tampoco es posible, en la mayora de los casos, aliviar de manera real las tensiones emocionales de la pobreza y la marginacin sin abordar tambin las circunstancias ms amplias sobre las que estn basadas46. Despus de haber reconocido estas dificultades, resulta todava fundamental que las autoridades locales responsables de la salud hagan lo que puedan para responder a las necesidades de salud mental de los nios, los adolescentes y sus familias. Como mnimo, deberan funcionar sistemas que detecten a las personas ms urgidas, junto con programas de capacitacin y apoyo para maestros, trabajadores de la salud a escala primaria, y otras personas que tengan una relacin habitual con los nios y sus familias. Dentro del contexto de la pobreza, los sistemas de apoyo social tienen ms posibilidades de convertirse en elementos centrales para ayudar a las personas a superar la depresin y la ansiedad, y la promocin de cualquier medida que mejore el apoyo social debera convertirse en una prioridad (captulo 3). Aquellas personas que sufren graves enfermedades mentales deberan disponer de servicios especializados en salud mental. La respuesta debe tener en cuenta las maneras tradicionales de comprender y expresar el sufrimiento; la forma en que las personas conciben su propio mundo y afrontan sus dificultades puede variar considerablemente de una sociedad a otra. No resulta efectivo importar simplemente modelos provenientes del hemisferio norte. La terapia que se concentra en contarlo todo, por ejemplo, puede resultar completamente inapropiada en las culturas que desalientan la discusin sincera de los sentimientos47. No se deben considerar, innecesariamente, como patolgicas, las dificultades emocionales de los nios. Sus reacciones, incluso a acontecimientos traumticos, como haber presenciado la muerte violenta de miembros de la familia, pueden exigir un apoyo paciente y comprensivo, ms que un tratamiento psicolgico especializado. El apoyo tampoco debe profesionalizarse hasta el punto de que se concepte que slo los especialistas son capaces de tratar a los nios con problemas. En lugar de concentrarse en los sntomas aislados, la ayuda debe orientarse a descubrir formas para alentar la estabilidad y la esperanza en la vida de los nios. Save the Children presenta las siguientes recomendaciones en relacin con los nios que han participado en actos de violencia o han sufrido traumas de otro tipo: Debe evitarse la separacin de la familia siempre que sea posible. Los nios sin familia deben ser colocados en lugares donde puedan desarrollar relaciones firmes y de confianza con adultos. Los nios deben vivir, siempre que sea posible, en entornos comunitarios normales. Deben tener la oportunidad de compartir sus experiencias con otros nios y jvenes. Deben tener acceso a las personas y las actividades que apoyen su sentimiento de identidad, autoestima y responsabilidad48.
44 Ekblad, S. (1995), Helping Children Cope with Urban Environment Stresses in Developing Countries en Harpham, T. a y Blue, I. (eds), Urbanization and Mental Health in Developing Countries, Aldershot: Avebury, 103 123. 45 Parry-Jones 1991, ob. cit. Nota 43. 46 Queloz, N. (1991), Urban Process and its Role in Strengthening Social Disadvantages, Inequalities and Exclusion en ParryJones, W. y Queloz, N. (eds), Mental Health and Deviance in Inner Cities, Ginebra: OMS/UNICRI/ Universidad de Npoles, 3136. 47 Richman, N. (1996), Principles of Help for Children Involved in Organised Violence, Save the Children UK, Working Paper 13. 48 Ibd.

Tensin en el entorno urbano Apoyo social

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NUTRICIN ADECUADA PARA TODOS El problema de salud ms importante entre los nios de corta edad es la falta de una nutricin adecuada. Cuando los nios se encuentran desnutridos, se debilitan las defensas de su organismo, enferman con mayor facilidad y sus afecciones son ms graves. Cuando estn enfermos, su apetito disminuye y no absorben adecuadamente los alimentos que ingieren. De esta manera, el ciclo de hambre e infeccin se perpeta por s solo. Cifras recientes de UNICEF demuestran que casi una tercera parte de los nios en los pases en desarrollo est moderada o gravemente desnutrida49. Casi 55 % de todos los casos de mortalidad de nios de corta edad en los pases del hemisferio sur se deben a la desnutricin50. La neumona, por ejemplo, una de las principales causas de muerte infantil, est firmemente relacionada con la desnutricin51. Una nutricin inadecuada no slo afecta la salud general de los nios, sino tambin su desarrollo en todas las esferas. Los nios habitualmente desnutridos tienen grandes posibilidades de sufrir retraso mental y fsico, y de padecer una disminucin en su capacidad de aprender52. Tambin se han establecido relaciones entre la desnutricin crnica y la vulnerabilidad a las tensiones psicolgicas53. La desnutricin tiene implicaciones no slo para los nios que la sufren, sino tambin para las generaciones futuras. Las madres mal alimentadas y debilitadas no suelen disponer de la energa necesaria para ofrecer la atencin que sus hijos requieren. Tambin tienen mayores posibilidades de dar luz a nios enfermizos y con bajo peso, perpetuando, por tanto, la pobreza y la desventaja54. Algunas razones que explican la desnutricin La desnutricin no siempre es una cuestin simple, derivada de la escasez de alimentos. Existen otros factores en juego. Puede haber una deficiente informacin sobre las necesidades del nio en materia de nutricin. La ingestin de caloras puede ser adecuada, pero no as la de protenas o de algunos micronutrientes esenciales. Las presiones sociales, la publicidad de los sucedneos de la leche materna o la necesidad de trabajar de la madre pueden obstaculizar el amamantamiento, que es el mejor mtodo de alimentacin para el recin nacido55. Ms de 40 % de las madres trabajadoras entrevistadas en Dhaka, Bangladesh, dijeron que haban abandonado el amamantamiento debido al trabajo. Incluso cuando los nios estn bien alimentados, una diarrea repetida puede causar desnutricin. Para cientos de millones de nios que viven en las zonas urbanas, los parsitos como el anquilostoma, el tricocfalo y el ascride consumen nutrientes y causan o agravan la desnutricin, y tambin lesionan los tejidos en donde se enquistan y causan otros problemas56. A menudo los factores sociales son causantes de la desnutricin infantil. En algunas sociedades, los hombres comen primero y a veces dejan muy pocas sobras para las mujeres y los nios. Los nios tambin reciben con frecuencia ms alimentos que las nias, en la creencia de que necesitan ms cantidad, o porque se considera que su desarrollo tiene prioridad. Puede que las mujeres, que por lo general consideran con mayor seriedad las necesidades de los nios, no tengan demasiada influencia dentro del hogar; varios estudios han demostrado que la situacin de los nios en materia de nutricin se beneficia cuando las mujeres tienen un mayor poder de decisin57. Cuando todos los adultos que habitan en un hogar trabajan, queda poco tiempo para comprar alimentos o para cocinar, y las familias suelen
UNICEF (1998), Estado mundial de la infancia 1998, Nueva York: UNICEF. 50 Pelletier, D. L., Frongillo, E. A. y Habicht, J. P. (1993), Epidemiological Evidence for a Potentiating Effect of Malnutrition on Child Mortality, American Journal of Public Health, 1993(83). 51 Rossi-Espagnet, A., Goldstein, G. B. y Tabibzadeh, I. (1991), Urbanization and Health in Developing Countries,: a Challenge for the Health of All, World Health Statistical Quarterly, 44(4): 186244. 52 Landers, C. (1989), A Theoretical Basis for Investing in Early Child Development: Review of Current Concepts, Innocenti Global Seminar on Early Child Development, Florencia, Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF. 53 Ekblad, 1995, ob. cit. Nota 44. 54 Engle, P. L., Menon, P., Garrett, J. L. y Slack, A. (1997), Urbanization and Caregiving: A Framework for Analysis and Examples from Southern and Eastern Africa, Environment and Urbanization, 9(2). 55 Cameron y colaboradores, 1998, ob. cit. Nota 34. 56 Cairncross, 1992, ob. cit. Nota 16; y Satterthwaite, D., Hart, R., Levy, C., Mitlin, D., Ross, D., Smit, J., Stephens, C. (1996), The Environment for Children, Londres: Earthscan. 57 Engle et al, 1997, ob. cit. Nota 54.
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depender de los alimentos que se venden en la calle, que por lo general son adecuados y nutritivos; pero cuando los puestos se encuentran demasiado cerca de las carreteras, pueden existir problemas de contaminacin con plomo debido a los gases de escape de los vehculos. En otros casos, los recipientes mal lavados pueden contribuir a la contaminacin. En la mayora de las viviendas de las familias de bajos ingresos, los lugares para almacenar los alimentos son inadecuados, y estos se pudren con frecuencia o se contaminan a causa de las moscas. Las personas encargadas de la atencin pueden tener problemas para limpiar las botellas, los vasos y los utensilios cuando no disponen de agua abundante y de combustible suficiente para calentarla58. Los nios de menor edad slo pueden mantener una cantidad limitada de alimentos en sus pequeos estmagos. Precisan pequeas comidas, muy frecuentes, en lugar de una o dos comidas abundantes al da. Esto no suele ocurrir cuando la preparacin de las comidas resulta complicada. Las instalaciones para cocinar pueden ser inadecuadas, o el combustible demasiado caro, y esto dificulta que se cocine a menudo. La alimentacin frecuente es especialmente necesaria cuando los alimentos bsicos son voluminosos y no concentrados, por lo cual se requieren grandes cantidades para satisfacer las urgencias en materia de nutricin. Cuando los nios ya estn desnutridos suelen perder el apetito y no desean comer ni siquiera lo que est disponible. Debe prestarse una atencin especial para alentarles a que coman e interesarse por el entorno que les rodea. Cualquier respuesta amplia a la desnutricin por parte de las autoridades locales y de sus aliados debe fijar primero las cuestiones pertinentes en el mbito local. Es preciso determinar la identidad de los nios desnutridos para responder a sus necesidades. En Campinas, Brasil, los trabajadores sociales y de la salud tienen que notificar a la Oficina de Salud local sobre la existencia de cualquier caso de desnutricin, de la misma manera en que informaran sobre una enfermedad contagiosa. En esos casos, el nio recibe una atencin especial y la familia es sometida a observacin59. Una respuesta efectiva suele incluir una combinacin de apoyo al amamantamiento, educacin sobre higiene bsica, nutricin y preparacin de alimentos, programas de alimentacin, eliminacin de parsitos y apoyo a las iniciativas locales que mejoren la seguridad alimentaria en el hogar. Por medio de la recopilacin de datos de la comunidad, determinar las cuestiones locales que causan desnutricin entre los nios, y tomar las medidas pertinentes al caso. Establecer la identidad de los nios desnutridos y poner a su disposicin un tratamiento especial. Apoyo al amamantamiento No hay mejor alimentacin para los recin nacidos que la leche materna. Contiene la combinacin ideal de nutrientes necesarios para el crecimiento y el desarrollo y tambin protege a los recin nacidos de la enfermedad y de la infeccin durante los primeros meses de vida, cuando son muy vulnerables60. Los sucedneos de la leche materna son inferiores a sta desde el punto de vista de la nutricin, y en las peores circunstancias pueden ser peligrosos. Si los sucedneos se diluyen en exceso, los recin nacidos no reciben una alimentacin suficiente. Cuando se mezclan con agua contaminada, se conservan sin refrigeracin o se envasan en botellas sin esterilizar, pueden causar rpidamente diarrea. Los nios alimentados con bibern en las comunidades pobres corren mayores riesgos, y tienen catorce veces ms posibilidades de

Contaminacin Instalaciones inadecuadas para cocinar

Supervisin

58 Satterthwaite y colaboradores, 1996, ob. cit. Nota 56. 59 Comunicacin personal, Raquel Rolnick, 1998. 60 UNICEF (1998), Estado mundial de la infancia 1998, Nueva York: UNICEF.

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morir a causa de enfermedades diarreicas que los nios que reciben amamantamiento exclusivo61. Es preciso tomar todas las medidas posibles para alentar a las mujeres a que amamanten a sus hijos, sobre todo durante los primeros meses, que son los ms importantes (vase tambin el captulo 4). La nica circunstancia que puede llevar a que se desaliente el amamantamiento es cuando las madres padecen de VIH/sida. Los recin nacidos corren el riesgo de contagiarse (14 %) a travs de la leche materna. Esto representa un grave dilema para la madre infectada, especialmente si carece de acceso a agua potable para manejar de manera higinica la alimentacin con bibern. Los riesgos del amamantamiento deben sopesarse respecto de los riesgos, a menudo mayores, que representa no amamantar62. Las madres tienen que debatir sus opciones con personal calificado de la salud, y tomar decisiones sobre la base de las condiciones locales y el apoyo que pueden recibir. En algunos casos, es posible que el nio reciba amamantamiento de una nodriza no infectada. (Para mayor informacin sobre el VIH/sida, vase ms adelante.) Tomar todas las medidas posibles para alentar a las mujeres a que amamanten a sus recin nacidos, sobre todo durante los primeros meses, que son los ms importantes. Los programas de alimentacin comunitaria Los programas de alimentacin comunitaria pueden contribuir a asegurar que los nios reciban los nutrientes necesarios. La adquisicin y preparacin de alimentos en grandes cantidades puede ser un mtodo relativamente econmico para garantizar que los nios de corta edad obtengan una nutricin adecuada. Las guarderas y las escuelas pueden ser los lugares ms apropiados para crear este tipo de programas, debido a que los nios acuden a estos centros a diario. Con capacitacin y apoyo material, quienes prestan atencin a la infancia pueden recibir asistencia sobre la manera de preparar alimentos equilibrados, disponibles para los nios que se encuentran a su cuidado. Cuando hay espacio, los jardines de la escuela pueden utilizarse para cultivar productos, como parte de una meta ms amplia de educacin sobre cuestiones ambientales y sobre la salud. Para los nios que no acuden a la escuela ni a la guardera, es preciso encontrar otros lugares en la comunidad para cerciorarse de que reciben los alimentos que necesitan. Los programas de alimentacin comunitaria no deben orientarse slo a los nios. En Lima, Per, durante un perodo de especiales dificultades econmicas y un aumento de la desnutricin en el decenio de 1980, se construyeron varias cocinas comunitarias, casi siempre como resultado de iniciativas provenientes de los miembros de la comunidad. En su mayora, estas cocinas estaban dirigidas por grupos de mujeres que participaban en la toma de decisiones y se turnaban las tareas. En promedio, las cocinas preparan alrededor de cien comidas diarias, y han sido capaces de mantener un nivel importante de ingestin de energa y de protenas por parte de los miembros de la comunidad, as como de reducir el tiempo que las mujeres emplean en las tareas del hogar. El trabajo es voluntario y las comidas se venden al costo, aunque algunos grupos ofrecen comidas gratuitas a las familias que se encuentran en peores condiciones econmicas. Muchos de estos grupos se han convertido en promotores del cambio en sus comunidades y en otras zonas, participando en grupos de discusin, en actividades de generacin de ingresos, en la supervisin del crecimiento y en otros servicios mnimos de salud63.

VIH y amamantamiento

Alimentos en guarderas

Jardines en la escuela

Cocinas comunitarias
61 De Zoysa, I., Rea, M., Martines J. (1991), Why Promote Breastfeeding in Diarrhoeal Disease Control Programmes?, Health Policy Planning, 6: 371379. 62 UNICEF 1998, ob. cit. Nota 60. 63 UNICEF (1994), The Urban Poor and Household Food Security, Urban Examples # 19, UNICEF.

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Un programa similar en Mxico, dirigido originalmente a los nios menores de cinco aos y las mujeres embarazadas y lactantes, recibe el apoyo de un organismo del gobierno nacional que ofrece fondos iniciales y materiales, mientras que las comunidades colaboran en el trabajo y operan las cocinas sobre la base de la recuperacin de los costos. Con el tiempo, el programa original ha sufrido diversas variaciones como respuesta a las realidades locales, a fin de mejorar la eficacia en relacin con los costos y asegurar el sostenimiento de la iniciativa. El gobierno ha ofrecido diferentes niveles de apoyo 64. En las comunidades donde sea necesario, crear programas de alimentacin por medio de las guarderas, las escuelas y otras organizaciones comunitarias, u ofrecer apoyo a las organizaciones que dirigen este tipo de programas. Apoyar la seguridad alimentaria en el hogar Los programas alimentarios pueden prestar un apoyo fundamental, pero una solucin bsica es contribuir a asegurar que las familias puedan obtener por s mismas los alimentos que necesitan. La mayora de las familias pobres de las zonas urbanas compran gran parte de sus provisiones alimentarias en pequeas tiendas locales o tenderetes que carecen de capital y de espacio para comprar grandes cantidades y, por tanto, se ven obligados a cobrar precios elevados. Es posible tomar una serie de medidas que permitan a los tenderos crear un modo de operacin ms eficiente que reduzca los precios. En Cali, Colombia, la Fundacin Carvajal ofreci capacitacin a los tenderos para mejorar su capacidad administrativa, ofreci crditos de bajo inters para la ampliacin de los negocios y construy un almacn en el que los tenderos podan comprar directamente a los productores. Esto condujo a una reduccin de los precios para los consumidores, un aumento en la calidad de los productos y mayores beneficios para los tenderos65. Cultivar alimentos y criar ganado puede ser un elemento importante de la seguridad alimentaria en el hogar, incluso en las ciudades. Muchas escuelas de las zonas urbanas participan tambin en la produccin de alimentos. Apoyar la existencia de tiendas con precios asequibles, as como el desarrollo de la agricultura en las zonas urbanas. Provisin de micronutrientes La falta de suplementos alimentarios relativamente baratos puede tener enormes repercusiones sobre la salud. La carencia de vitamina A reduce la resistencia a la enfermedad de muchos millones de nios, y puede contribuir a una mortalidad prematura o causar ceguera y enfermedad. La falta de yodo afecta tambin a millones de nios, reduce su coeficiente intelectual y, muy a menudo, produce problemas fsicos o mentales mucho ms graves. La insuficiencia de hierro afecta a cientos de millones, compromete su desarrollo fsico y mental, y contribuye de manera notable a la mortalidad derivada de la maternidad. Estas y otras carencias de micronutrientes pueden reducirse considerablemente a un costo muy bajo66. Es posible administrar los suplementos en las visitas habituales a las clnicas, por medio de las guarderas de las escuelas o a travs de los programas de alimentacin comunitaria. Facilitar el acceso a los micronutrientes cuando sean necesarios.

Ibd. Cruz, L. F. (1994), NGO Profile: Fundacin Carvajal: The Carvajal Foundation, Environment and Urbanization, 6(2): 175182. 66 UNICEF 1998, ob. cit. Nota 60; OMS 1995, ob. cit. Nota 1.
64 65

Un precio ms asequible de los alimentos

Complementos de bajo coste Parsitos

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Eliminar los parsitos Es posible alcanzar una importante reduccin en la frecuencia y gravedad de las infecciones parasitarias a un costo poco elevado por medio de programas comunitarios para tratar a los nios y a las familias, reducir el riesgo de infeccin y de transmisin, e informar a los nios y a sus progenitores sobre las medidas preventivas y curativas disponibles. Los programas establecidos en las escuelas desempean un papel fundamental en esta cuestin. Reducir la frecuencia de las infecciones parasitarias por medio de la disponibilidad de agua limpia y saneamiento, de educacin sobre la higiene y el acceso a medicamentos. EDUCACIN SOBRE LA ATENCIN SANITARIA La educacin es un elemento esencial de la atencin preventiva, porque ayuda a la gente a asumir el control y la responsabilidad de su propia salud. Uno de los principales elementos que determinan la salud de un nio de corta edad es que un progenitor o una persona encargada de la atencin est bien informada67. Estas actividades educativas a veces se orientan slo a las madres. Es importante incluir a los padres, ya que ellos a menudo toman las decisiones en el hogar, que afectan el bienestar de los nios. Las adolescentes y las mujeres embarazadas deberan participar tambin en estos programas de capacitacin, a fin de prepararlas para los retos que significa la maternidad. La educacin sobre la salud debera concentrarse en las siguientes prioridades: Concientizacin sobre los beneficios a largo plazo del cuidado preventivo. Higiene bsica, incluso la que est orientada hacia la alimentacin del recin nacido y del nio de corta edad, y el manejo de sus excrementos. Educacin en materia de nutricin, que abarque una concientizacin sobre las necesidades alimentarias y los beneficios del amamantamiento, el manejo seguro de la alimentacin con bibern cuando sea necesaria, la informacin sobre la preparacin y el almacenamiento de alimentos y la comprensin de que las nias necesitan los mismos alimentos que el resto de la familia. El tratamiento de la enfermedad, incluso la terapia de rehidratacin oral, y una concientizacin sobre la importancia de la intervencin cuando sean necesarias. (Una mayor concientizacin sobre los sntomas de la neumona, por ejemplo, puede reducir la frecuencia de esta enfermedad, que es la principal causa de mortalidad de recin nacidos y de nios en general.) La promocin de un estilo de vida saludable y de la necesidad de evitar comportamientos arriesgados. Las sesiones informativas pueden celebrarse en las escuelas, las guarderas, los centros de atencin sanitaria, las oficinas de gobierno municipal, los centros infantiles y familiares o, de una manera casual, en los hogares durante las visitas de rutina que hacen los trabajadores comunitarios de la salud. Los temas deben responder a las necesidades de las personas y es preciso presentarlos de una manera clara, a fin de asegurar que los destinatarios puedan recordarlos. No conviene presentar demasiadas ideas en una sola sesin, y los consejos sobre higiene, gestin y preparacin de alimentos deberan tener siempre relacin con las condiciones locales, para que puedan aplicarse

67 Esto puede deberse a que la educacin conduce a mejores prcticas en materia de atencin infantil, como una mejor utilizacin de los establecimientos de atencin de la salud; tambin puede corresponder a un incremento en los ingresos de la madre, o a ambos factores. Las razones precisas no estn claras (vase Engle y colaboradores 1997, ob. cit. Nota 54).

Incorporar a los progenitores

Prioridades en materia de educacin sobre la salud

Mtodos Utilizacin de los medios de difusin


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fcilmente en el hogar. El empleo de prcticas tradicionales de salud puede, en algunos casos, contribuir a la salud y al bienestar, mientras que en otros su uso es ineficiente o incluso peligroso. Los educadores en materia de salud deberan reconocer y apoyar las prcticas positivas, y desalentar mediante una informacin clara aquellas que perjudican la salud. El potencial de los medios de difusin para contribuir a la educacin sobre la salud no debe dejarse de lado. En un pas de Amrica Latina, una encuesta descubri que las personas tenan veiticinco veces ms posibilidades de obtener informacin sobre la salud por medio de la televisin que de los profesionales de la salud. Las encuestas de los medios de difusin muestran que la informacin sobre la salud es una de las cuestiones que ms interesan al pblico68. Las autoridades locales sanitarias deberan concebir mtodos constructivos para utilizar de la mejor manera posible este importante instrumento. Educacin sobre la salud para los nios Es posible educar con eficacia a los nios para que presten atencin a los temas de salud, asuman la responsabilidad de cuidarse a s mismos y a sus hermanos menores e influyan en los adultos para que cambien sus prcticas. La experiencia ha mostrado que la difusin de la informacin sobre temas de salud a travs de la comunicacin nio-nio es muy efectiva. (Vase la lista de recursos, donde aparecen varias publicaciones de utilidad.) Las escuelas, donde la asistencia es amplia, suelen ser los mejores lugares para crear prcticas acertadas de salud. Los centros sanitarios locales, como parte de su esfuerzo para integrar la prestacin servicios y crear alianzas efectivas, deberan participar en la educacin sobre la salud y las prcticas higinicas en las escuelas locales y las guarderas. Por ejemplo, hacer partcipes a los nios en la supervisin de las condiciones ambientales en las escuelas, o fijar la escuela como un modelo de saneamiento adecuado, puede tener grandes repercusiones sobre el resto de la comunidad. Los escolares pueden prestar su apoyo a los centros de salud en las investigaciones y evaluaciones locales, y en la difusin de informacin sobre la salud a sus familias y a la comunidad en general. Educacin sobre el VIH/sida Durante los ltimos aos, un elemento fundamental de la atencin preventiva ha sido la educacin sobre el VIH/sida. En algunos pases se trata de un problema relativamente nuevo. En otros, es una cuestin pblica de salud que ha alcanzado dimensiones catastrficas, y ha echado a perder los logros obtenidos durante los ltimos decenios en cuanto a la salud y la supervivencia. La situacin es ms grave en algunos pases del frica subsahariana, y la epidemia avanza en Asia. Las mujeres en edad de procrear representan la mitad de las nuevas infecciones, y muchas de ellas tienen menos de veiticinco aos de edad69. Los efectos de la enfermedad son devastadores y de amplio alcance, ya que no slo afectan a las personas enfermas, sino tambin a sus familias. Incluso cuando las madres no trasmiten la enfermedad a sus hijos durante el parto o por medio del amamantamiento, su debilidad puede dificultar o imposibilitar el cuidado del nio. El nmero de nios que se han quedado hurfanos a causa del Sida es un problema de proporciones cada vez mayores, sobre todo en frica. Las terapias mdicas de alto costo han permitido controlar en cierto grado la

68 OPS (1996), Healthy People, Healthy Spaces, Informe del director, Organizacin Panamericana de la Salud. 69 Piot, P. (1997), Fighting AIDS Together en UNICEF (ed), El progreso de las naciones, Nueva York: UNICEF.

De nio a nio

Alianzas entre la educacin y la salud

Mujeres, nios y el sida

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enfermedad en los pases ms ricos. Pero slo una pequea cantidad del dinero que se gasta en todo el mundo en la investigacin sobre el VIH/sida se ha destinado a la bsqueda de una vacuna asequible, la nica solucin razonable en la mayora de los pases pobres. Entre tanto, la educacin es esencial, y deberan utilizarse todas las vas disponibles: los prestadores de servicios de salud, las escuelas, los medios de difusin, los grupos de voluntarios, las personalidades pblicas y el sector privado, todos deben desempear el papel que les corresponde. Apoyar los programas de educacin sobre la salud como un elemento esencial de la atencin primaria de salud basada en la comunidad. Utilizar los medios de difusin locales como un mtodo efectivo de educacin, as como a otros aliados. Comprometer a los nios en la tarea de educar sobre la atencin sanitaria, tanto en las escuelas como mediante la comunicacin nio-nio. LAS NECESIDADES ESPECIALES DE LOS ADOLESCENTES Y DE LOS NIOS DE MAYOR EDAD Los nios de mayor edad y los adolescentes no suelen estar tan expuestos a las enfermedades como los nios de corta edad, ni tampoco dependen tanto de otras personas para resolver sus necesidades bsicas. Pero tienen algunos problemas de salud que pueden ser graves y amenazar su vida, y que exigen respuestas muy concretas. El abanico de problemas y su importancia vara de un lugar a otro, pero las encuestas muestran que, en general, el riesgo principal en materia de salud para las adolescentes, y la mayor causa de mortalidad, son las complicaciones derivadas del embarazo, el aborto y el parto. Para los adolescentes, los accidentes y la violencia son las causas principales de mortalidad70. En muchos pases, el abuso de drogas presenta tambin un riesgo importante para la salud de este grupo de edad, as como las enfermedades de transmisin sexual, que afectan a uno de cada veinte adolescentes en todo el mundo71. Ms de la mitad de las nuevas infecciones con el VIH afectan a los jvenes con edades entre los quince y los veiticuatro aos72. Debido a que la adolescencia es un perodo de rpido crecimiento fsico, la carencia de vitaminas y de minerales son comunes en esta edad. Los jvenes tambin necesitan informacin y educacin, atencin sanitaria respetuosa y sin prejuicios, servicios de urgencias y un entorno acogedor que minimice los riesgos. Muchas razones explican por qu los adolescentes no tienen acceso a los servicios que necesitan. Debido a que los recin nacidos y los nios de corta edad corren mayores riesgos, sus necesidades tienen prioridad en el marco de unos sistemas de salud que suelen padecer una escasez crnica de recursos. Puede ser tambin que los adolescentes rechacen la atencin sanitaria por considerarla irrelevante. El aspecto especialmente sensible de algunas de sus carencias en materia de salud puede impedir que busquen la ayuda profesional que requieren y llevarles a aplicarse medicamentos por su cuenta, hacer caso omiso a sus problemas o recurrir a personas no cualificadas. Muchos adolescentes trabajan durante largas horas o viven fuera del hogar; debido a que la atencin primaria de salud suele ser comunitaria, y concentrarse a menudo en la unidad familiar, puede resultar difcil el acceso para los adolescentes. Cuanto ms expuestos y vulnerables se encuentran los jvenes, menos posibilidades tienen de disponer de un fcil acceso a los servicios de salud que precisan. Otro problema es la educacin sanitaria; a menudo existe

70 UNICEF (1997), Youth Health For a Change: A UNICEF Notebook on Programming for Young Peoples Health and Development, borrador de trabajo. 71 Ibd. 72 UNICEF (ed), El progreso de las naciones 1998, Nueva York: UNICEF.

Riesgo de salud para los adolescentes

Obstculos a la atencin de la salud para los adolescentes

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una resistencia social, por ejemplo, a abordar con los jvenes asuntos relacionados con la sexualidad, en el error de que esta informacin puede alentar su actividad sexual. Evaluacin y planificacin que incorpora a los adolescentes y responde a sus necesidades Los adolescentes rechazan con frecuencia decisiones e intervenciones que se hacen en su nombre sin su participacin. Por ello es fundamental que participen estrechamente en el establecimiento de las prioridades de su propia atencin sanitaria. Las necesidades de los distintos grupos de edad varan unas de otras. Nias y nios, grupos tnicos diferentes, jvenes que asisten a la escuela y aquellos que trabajan, jvenes que viven con sus familias y aquellos que se encuentran en las calles, todos ellos afrontan realidades diversas. Las autoridades de salud y los grupos voluntarios deberan tener en cuenta las perspectivas de los distintos grupos de adolescentes a fin de comprender la mejor manera de ofrecerles apoyo. La participacin de los adolescentes resulta especialmente til para definir los programas efectivos que deben crearse. Servicios de salud acogedores para los jvenes Adems de los exmenes de rutina, la atencin preventiva y el tratamiento de enfermedades comunes que deberan estar disponibles para todos los nios, los adolescentes necesitan acceso a la atencin de problemas relacionados con el abuso de drogas, y a servicios de tratamiento y orientacin para el cuidado de las enfermedades de transmisin sexual. Precisan una variedad de servicios de atencin de la reproduccin, incluso un control de la natalidad adecuado, y orientacin sensible y respetuosa. Los servicios tienen que hacer hincapi en la prevencin de los embarazos no deseados, y las autoridades de salud deben asegurar que las adolescentes dispongan de alternativas a los abortos provocados en condiciones antihiginicas, la nica solucin para muchas de ellas. (En Lagos, 67 % de las personas que acudieron a recibir asistencia hospitalaria en 1983 como resultado de una septicemia a causa de un aborto, fueron muchachas de entre once y veinte aos de edad73.) Si se desea llevar a trmino el embarazo, la adolescente debe recibir una atencin prenatal completa, teniendo siempre en cuenta que las adolescentes corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones. Para muchos de los adolescentes que pertenecen a este grupo de edad, y en especial para aquellos que viven en la calle, es muy posible que la mejor manera de satisfacer las necesidades en materia de atencin sanitaria sea por medio de servicios de difusin o centros de consulta. En Sudfrica, el Youth Information Centre Pilot Project ofrece servicios de salud exclusivamente para adolescentes y est concebido para ayudarles a que tomen decisiones con conocimiento de causa sobre su vida. El personal est compuesto por jvenes vestidos de manera informal, y las instalaciones incluyen cuartos para orientacin privada y espacio para que los jvenes socialicen, adems de msica y videos74. En muchos casos no resulta realista, desde el punto de vista econmico, apoyar sistemas paralelos de atencin sanitaria, y los jvenes tendrn que recurrir a los centros de salud que sirven a la poblacin general si desean recibir una asistencia adecuada. Para conseguir servicios de salud ms acogedores para los adolescentes, es importante que el personal mdico sea consciente de sus preocupaciones, considere sus problemas de salud sin ningn tipo de prejuicios, y respete la necesidad de confidencialidad de los jvenes. Los trabajadores de la salud deberan estar capacitados para responder a las

Salud de la reproduccin

Servicios de consulta

Personal mdico

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inquietudes de los adolescentes, tanto en lo que se refiere a la competencia tcnica como a la comunicacin efectiva, y la capacitacin debera ser impartida por quienes han tenido xito al trabajar con jvenes. Educacin sobre la salud para los adolescentes Los adolescentes y los nios mayores necesitan informacin precisa sobre la salud sexual y de la reproduccin, las consecuencias del abuso de alcohol, tabaco y drogas, las necesidades en materia de nutricin de sus organismos en rpido proceso de crecimiento, higiene bsica y prevencin de enfermedades. Es importante no dar por sentado que, debido a que los jvenes aparenten una inteligencia despierta por haber vivido en la calle, dispongan de conocimientos sobre las cuestiones de salud. En varias entrevistas con jvenes encarcelados, por ejemplo, se ha comprobado que menos de la mitad saba que la abstinencia sexual reduca el riesgo de contraer una infeccin con el VIH75. Por desgracia, gran parte del material pedaggico disponible se encuentra en forma impresa, y slo resulta til para quienes han alcanzado un nivel aceptable de competencia lectora. Los folletos u otro tipo de material impreso no se pueden emplear porque ni siquiera los adolescentes que saben leer pero son analfabetos funcionales se sienten cmodos con las palabras escritas76. A menudo resulta necesario crear un contacto directo, mediante una informacin concreta y reforzada por medio de un debate. Pocas pruebas muestran que la informacin, por s sola, sea efectiva para cambiar un comportamiento arriesgado. Para tomar decisiones saludables, los adolescentes necesitan disponer de una gama de aptitudes: la capacidad de resistir a la presin de los compaeros, de pensar a largo plazo, de sopesar las opciones, de afrontar los conflictos y de tomar decisiones responsables. Para que este tipo de educacin tenga repercusiones debe provenir de personas en quienes los adolescentes confen y respeten. Algunos de los programas que han dado mejores resultados utilizaron educadores de la misma edad. La Sociedad Undugu, de Kenia, ha descubierto la eficacia de utilizar a las nias que haban abandonado su vida en las calles para que hablaran de cuestiones delicadas con sus antiguas amigas que todava viven en la calle77. Un anlisis integral de los programas de prevencin del abuso de drogas en Estados Unidos descubri que los programas en que participaban los jvenes eran mucho ms eficaces; se averigu que el contenido de los programas no alcanzaba los resultados previstos cuando no se llevaban a cabo mediante un enfoque participativo e interactivo78. Para los adolescentes que asisten a la escuela, la educacin sobre la salud puede formar parte del programa de estudios. Tambin se pueden crear servicios especficos de orientacin para ellos. Para los nios que se encuentran en el hogar, en el lugar de trabajo o en la calle, es preciso concebir otras soluciones. Las autoridades locales responsables de la salud deben trabajar estrechamente con las organizaciones que se ocupan de diversos grupos de jvenes, y ofrecerles el apoyo y el respaldo tcnico que necesiten. En algunos pases, los medios de difusin especializados en espectculos se han utilizado con xito para comunicar cuestiones de salud a los adolescentes. Un video y un libro de dibujos sobre la prevencin del VIH/sida result muy efectivo en Brasil; algunas canciones populares en Filipinas aumentaron la tasa de llamadas telefnicas a una lnea para la juventud, y en India, una serie de televisin tuvo repercusiones sobre las actitudes hacia el matrimonio temprano de las adolescentes79.

Educacin entre iguales

Medios de difusin

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Amplios niveles de apoyo Los asuntos problemticos de salud de los adolescentes se relacionan estrechamente con su vida social, sus relaciones con la familia, su acceso a la educacin y el grado de esperanza que sienten respecto a su vida. La informacin y la atencin sanitaria tendrn muy pocas repercusiones sobre la conducta arriesgada si no estn respaldadas por un apoyo que establezca alternativas realistas y por entornos que disminuyan los riesgos. Las advertencias sobre los peligros del abuso de drogas, por ejemplo, tendrn pocas consecuencias para los nios que llevan vidas peligrosas y estn concentrados en una supervivencia inmediata. Las actividades para evitar la propagacin de las enfermedades de transmisin sexual sern una prdida de tiempo si la supervivencia de los nios depende de vender su cuerpo a cambio de alimentos y refugio. La desintoxicacin de drogadictos adolescentes tiene poco sentido a menos que exista un apoyo y un respaldo durante y despus del proceso80. Para abordar las necesidades de salud de los nios y de los adolescentes de una manera efectiva, es necesario abordar las ms amplias cuestiones sociales y econmicas que afrontan en su vida. Siempre que sea posible, crear servicios de salud especiales para los adolescentes que respondan a sus necesidades concretas y estn concebidos para aceptar su participacin. Capacitar a los trabajadores de la salud para que respondan de manera sensible y sin prejuicios a las preocupaciones de los jvenes. Incluir en la educacin conocimientos sobre temas de salud, adems de fomentar la visin de largo plazo y la responsabilidad en la toma de decisiones. Siempre que sea posible, utilizar educadores de la misma edad, y hacer hincapi en los enfoques basados en la participacin. Utilizar los medios de comunicacin para la educacin sobre cuestiones importantes para los adolescentes.

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Vecindarios para los nios

La Convencin sobre los Derechos del Nio hace hincapi en la importancia que representan para los nios y adolescentes los vecindarios seguros y acogedores. El documento reconoce tambin su derecho al juego y a la recreacin, a la participacin en la vida cultural de sus comunidades, as como su derecho a asociarse con otros, a disponer de acceso a la informacin y a recibir preparacin para convertirse en ciudadanos responsables dentro de una sociedad libre. Para apoyar estos derechos, el documento garantiza la proteccin contra la discriminacin y contra la violencia de cualquier tipo1. Hay muchas comunidades que no logran ofrecer este nivel de seguridad y de apoyo. En todo el mundo, los nios y adolescentes de las zonas urbanas revelan sus miedos y su deseo de vivir en paz y seguridad. Para muchos nios, se trata de una preocupacin incluso ms importante que la necesidad de recibir alimentos o atencin sanitaria. Tambin es un motivo de preocupacin para todos aquellos que estn comprometidos en la formacin de ciudadanos responsables. Los nios que crecen en entornos donde predomina el miedo y donde las relaciones sociales son limitadas sufren una discapacidad causada por esta distorsin de la vida comunal, y tienen menos posibilidades de desarrollar la comprensin y las aptitudes fundamentales para la participacin cvica. Cuando las ciudades son lugares seguros y animados, pueden llegar a ser la expresin ms noble de la cultura humana, ya que alientan una calidad en las relaciones que estimula la creatividad y fomenta la civilizacin en su mejor sentido. Pero si las ciudades estn invadidas por el miedo y la ansiedad, se pierde el potencial para alcanzar esos logros y se convierten en lugares literalmente "incivilizados". En estos casos, las personas se sienten amenazadas e inseguras, no se atreven a utilizar los espacios pblicos y se aslan cada vez ms. Los negocios amenazan ruina, los servicios se deterioran, se menoscaba la vida comunal y las oportunidades se reducen para todo el mundo. La

Los vecindarios locales deberan representar una transicin segura y acogedora hacia un mundo ms amplio: un lugar donde los nios puedan jugar sin peligro, hacer recados, relacionarse con los dems y aprender de las personas que les rodean. Es importante considerar que las nias tienen la misma necesidad que los nios de jugar y disfrutar del compaerismo y la vida comunitaria.
Foto: William Martnez. www.agenciamacondo.com

Convencin sobre los Derechos del Nio, artculos 2, 15, 17, 29, 30, 31.
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desintegracin de una calle animada y de la vida comunal aumenta la frecuencia de las actividades antisociales y, por ello, el problema se perpeta a s mismo. El miedo y la inseguridad se alimentan de las desigualdades que caracterizan a muchas ciudades. Las frustraciones generadas por la injusticia y la exclusin pueden fomentar la agresin contra uno mismo y contra los dems. El abuso del alcohol y las drogas, la violencia familiar, la delincuencia y el vandalismo son expresiones naturales de la ira y la desesperanza2. Lo mismo ocurre con la apata y la resignacin, que fomentan una atmsfera de inseguridad. Cuando las condiciones son muy difciles, la solidaridad suele desaparecer, para dejar en su lugar la agresividad, el recelo y la violencia en torno a una escasa cantidad de recursos y de oportunidades3. La penuria puede incrementar las diferencias entre las personas, y un nivel crnico de tensin puede hacer que hasta los incidentes ms pequeos queden fuera de control. Para encontrar soluciones duraderas a la violencia y la inseguridad es preciso eliminar la pobreza y la exclusin por medio de polticas de vivienda y de educacin, un aumento de las oportunidades de trabajo y una serie de cambios en el sistema judicial. Pero en el contexto de estos esfuerzos ms amplios, algunas medidas prcticas pueden abordar la inseguridad de los miembros de la comunidad. Estas medidas deben formar parte de una actividad integrada y con conocimiento de causa para promover una activa vida comunal y una cultura que descarte la violencia. En este captulo analizaremos algunos enfoques que las autoridades locales pueden adoptar para contribuir a crear comunidades seguras y optimistas, que promuevan los derechos de los nios. Los propios pobladores pueden llevar a cabo muchas de estas medidas, con apoyo y asistencia tcnica. Otras exigirn una intervencin ms activa de las autoridades locales, siempre con la participacin de la poblacin. CMO LAS COMUNIDADES ACOGEDORAS AFECTAN EL DESARROLLO DE LOS NIOS Durante la primera infancia, el hogar es el centro de la vida y el lugar donde se transmite el aprendizaje en un mayor grado. Pero a medida que los nios se transforman en personas ms competentes, el mundo exterior adquiere cada vez ms importacia. En teora, un vecindario debera ser un lugar donde los nios puedan jugar con seguridad, llevar recados, caminar hacia la escuela, socializar con sus amigos, observar las actividades de los dems y aprender de ellas. Cuando los vecindarios ofrecen una transicin segura y acogedora hacia un mundo ms amplio, los menores pueden poner a prueba y desarrollar gradualmente su competencia antes de afrontar la ciudad en toda su complejidad. En el contexto diverso y dinmico de la vida urbana, los vecindarios locales pueden ser entornos complejos, que exigen unas aptitudes y una capacidad de comprensin y de decisin ms rigurosas que las requeridas dentro del hogar. Es necesario asimilar nuevas imgenes y sonidos, reaccionar ante caras extraas y situaciones poco familiares y aprender nuevas reglas. Descubrir cmo abordar estos problemas forma parte importante de la creciente competencia e independencia de cualquier nio. Tambin ofrece a los menores la oportunidad de comenzar a comprender, aceptar y, en teora, disfrutar de las diferencias, algo fundamental en el proceso mediante el cual se convierten en ciudadanos tolerantes y responsables.

Miedo e inseguridad Exclusin

Medidas positivas

de la Barra, X. (1998), Poverty: The Main Cause of Ill Health in Urban Children, Health, Education and Behavior, 25(1): 4549. 3 Moser, C. O. N. (1996), Confronting Crisis: A Summary of Household Responses to Poverty and Vulnerability in Four Poor Urban Communities, Washington DC: Banco Mundial.
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Pero cuando los vecindarios son lugares peligrosos y amenazantes, los nios no pueden utilizarlos plenamente o se ven obligados a afrontar riesgos inapropiados tanto para su cuerpo como para su mente. El miedo al trfico, a la violencia o a las malas compaas atrapa en sus hogares a muchos nios que no pueden satisfacer muchas necesidades sociales y fsicas. Esto parece haberse convertido en un fenmeno cada vez mayor, sobre todo en las zonas ms acomodadas de las ciudades de todo el mundo. Diversos observadores han sealado que en Estados Unidos y en el Reino Unido los nios sufren cada vez mayores restricciones en su acceso a lugares espontneos de juego en su vecindario. Permanecen encerrados en su casa viendo la televisin o, aquellos que pueden costearlo, se ocupan en actividades programadas, como deportes organizados o clases de aprendizaje especial4. Estas actividades son valiosas, pero no sustituyen los beneficios del juego no estructurado con nios de la misma edad, que los menores necesitan para su desarrollo fsico, social, intelectual y emocional. Tampoco pueden sustituir el creciente sentimiento de participacin que los nios obtienen cuando forman parte de la vida de su vecindario. En los vecindarios pobres de las ciudades del hemisferio sur, donde con mucha frecuencia la vida en el hogar se extiende sobre el espacio pblico, los nios suelen disponer de un mejor acceso al mundo exterior. No es raro observarlos jugando libremente en las calles, que forman parte de la estructura social de la abigarrada vida vecinal. Pero resulta muy importante no caer en la tentacin de considerar esta situacin desde un punto de vista romntico. Aunque los nios disfrutan de una mayor libertad de espacio, es muy posible que estn jugando cerca de desages abiertos, en pasadizos peligrosos o en medio de una pila de basura o de desechos peligrosos. A menudo corren riesgos cuando juegan cerca de un trfico intenso. En muchas ciudades, los progenitores se quejan de que no tienen otra posibilidad que dejar que sus hijos se muevan con libertad debido al tamao reducido de sus hogares. Cuando las familias viven cerca de distritos comerciales llenos de gente o en zonas en que hay altos ndices de crimen, los progenitores tienen miedo de los peligros que pueden correr sus hijos o de que se sientan atrados por la vida de la calle. ste es un motivo concreto de preocupacin cuando el vecindario ofrece pocas actividades interesantes para los nios de mayor edad. Los nios tienen menos capacidad que los adultos para detectar los estmulos negativos y hay muchas formas en que se puede menoscabar su sentido de la seguridad. Las tensiones en el vecindario, la violencia tnica, el robo, la violacin, el vandalismo, el maltrato por parte de los compaeros en las escuelas, el uso de drogas, la brutalidad policial y la corrupcin pueden contribuir a que los adolescentes piensen que viven en un mundo precario y amenazante. Las investigaciones han demostrado que los nios que crecen en comunidades violentas tienen menos competencia social, una motivacin inferior para asistir a la escuela, y suelen ejercer un menor control sobre su conducta5. Cuando los nios se acostumbran a la violencia, pueden perder la capacidad para simpatizar con sus vctimas, y tienen ms posibilidades de desempear el papel de agresores6. Es posible que la inseguridad que afrontan muchos nios de las zonas urbanas no sea suficiente para ponerlos en peligro. Pero esta situacin suele menoscabar su confianza en el orden social y el sentimiento de pertenencia a la comunidad. Incluso, las conductas menos amenazadoras afectan la calidad de vida del vecindario y reducen las posibilidades disponibles para los nios y jvenes. El vandalismo de la propiedad pblica, por ejemplo, puede obstaculizar el acceso de los menores a una variedad de instalaciones y programas. Una investigacin en Chawama, Zambia, seal que el vandalismo y el robo fueron

Restricciones

Libertad

Peligros

Vase, por ejemplo, Hart, R. (1984), The changing city of childhood, implications for play and learning, Catherine Molony Memorial Lecture, City College Workshop Center, Nueva York; y Hillman, M. (1995), One False Move: A Study of Childrens Independent Mobility, Londres: Policy Studies Institute. 5 Barbarin, O. y de Wet, T. (1997), Violence and emotional development in black townships of South Africa: an ecological approach, Urban Childhood, Trondheim, Noruega. 6 Newell, P. (1997), Children and violence, Innocenti Digest # 2, Florencia: Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF.
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determinantes para que se eliminaran las clases vespertinas y una serie de programas y oportunidades recreativas para mujeres y jvenes en las escuelas locales y en los centros comunales7. Diversas medidas pueden ayudar a las comunidades a integrar a los nios en la vida comunal de una manera segura y positiva. Se trata en parte de una cuestin de actitud: es preciso que las personas comprendan con claridad los grandes beneficios que aporta una comunidad acogedora para los nios. Aunque en la mayora de los casos se acepta a los menores como una parte natural de la vida del vecindario, a menudo no son acogidos favorablemente en esfera pblica, donde las preocupaciones en las preferencias de los adultos tienen mayor prioridad. Una campaa de informacin amplia sobre los derechos de los nios puede convencer a la opinin pblica de que los nios son tambin personas con inquietudes legtimas. Las autoridades locales pueden fomentar un cambio de actitud por medio de la atencin que conceden a los espacios pblicos. Es una cuestin menor, por ejemplo, instalar una fuente de agua a la altura de los nios ms pequeos, pero sirve para enviar un mensaje muy poderoso. Una intervencin activa de las autoridades locales puede ser tambin necesaria para combatir la discriminacin contra los grupos minoritarios, las nias y las personas con discapacidades. INSEGURIDAD EN LA COMUNIDAD Y TEMORES SOCIALES Cada vez hay un mayor consenso sobre la imposibilidad de hacer frente a la violencia y a la inseguridad ciudadana slo por medio de la represin, y sobre la necesidad de las medidas preventivas para lograr resultados8. La inseguridad se combate con mayor eficacia cuando los miembros de la comunidad tienen un sentimiento de propiedad sobre sus vecindarios. Las autoridades locales pueden alentar y coordinar estrategias comunitarias de amplio alcance que contribuyan a evitar el crimen y promover la seguridad. El espacio pblico como punto de apoyo de la unidad social Las actividades habituales de los pobladores en un espacio comn suelen fomentar firmes vnculos sociales. Las relaciones entre los miembros de la comunidad pueden establecerse de manera ms fcil en los vecindarios de bajos ingresos donde las personas tienen razones para depender unas de otras, y donde tienen menos posibilidades de satisfacer todas sus necesidades dentro de su propio hogar. Contrariamente, hay cada vez ms personas acomodadas en todo el mundo que viven aisladas de sus vecinos en complejos habitacionales cerrados o en edificios de alta seguridad. La movilidad que ofrecen los automviles particulares aparta an ms a sus usuarios de las comunidades locales. En los barrios pobres tambin puede imperar el miedo, pero una presencia ms frecuente de la gente en las calles y en los espacios pblicos puede servir para apoyar una extraordinaria vida comunal, y convertir a los vecindarios en lugares ms adecuados para que los nios jueguen. Este fenmeno acta en dos sentidos. La presencia de los nios en los espacios pblicos contribuye a estimular una relacin positiva entre los adultos. Las personas encargadas del cuidado de los menores los controlan y comparten una preocupacin comn. De este modo, cuando los adultos se encargan de controlar a los nios de otra persona, se fomentan otras formas de cooperacin. Algunas comunidades han descubierto que el juego de los nios puede ser una estrategia para abordar los conflictos tnicos en zonas problemticas9. Es necesario hacer hincapi en que un vecindario donde se alientan y se apoyan

Concientizacin

Medidas de prevencin

Utilizacin de los espacios pblicos

Moser 1996, ob. cit. Nota 3. 8 Vanderschueren, F. (1998), Towards safer cities, Habitat Update, 4(1): 16. 9 Menary, S. (1990), Play Without Frontiers: A Policy Document on Community Relations in Childrens Play, Playboard Belfast, Irlanda del Norte.
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las actividades de los nios tiene mayores posibilidades de convertirse en un lugar seguro y mejor para todas las dems personas tambin. Crear firmes vnculos sociales forma parte de un proceso que se perpeta a s mismo y que puede cimentar el desarrollo local en todos los frentes. Las autoridades locales pueden contribuir de diversas maneras a este proceso. En el captulo 5 analizamos las iniciativas que pueden impulsar vnculos amistosos entre los vecinos ms cercanos: el mejoramiento de los espacios comunes, la atencin a los modelos culturales, las medidas para disminuir la hostilidad y la participacin de los pobladores en la planificacin y en la toma de decisiones. Los mismos principios pueden aplicarse a la comunidad en general. La teora de que es necesario defender los espacios sugiere que las caractersticas fsicas de los asentamientos residenciales tienen influencia sobre la actividad criminal10. El tamao de los edificios, la ubicacin entre ellos y en relacin con la calle, la calidad del espacio pblico, todo ello puede contribuir a crear diferencias entre las tasas de criminalidad de un vecindario con respecto a otro. El factor decisivo es el grado de control que los pobladores ejercen sobre el espacio que rodea sus viviendas. La utilizacin frecuente de reas exteriores y las relaciones sociales que acompaan esta actividad incrementa la capacidad del vecindario para llevar a cabo un control no estructurado, y tiende a disuadir los comportamientos antisociales. Cualquier factor que aliente a las personas a ampliar sus actividades ms all del interior de sus viviendas es positivo desde esta perspectiva. Calles y callejones bien iluminados, porches o galeras en las entradas de las casas, ventanas orientadas hacia la calle y un espacio pblico acogedor, pueden contribuir a crear una presencia comunitaria activa y, por consiguiente, a que los vecindarios sean ms seguros para los nios. Una reaccin muy frecuente a la inseguridad ha sido aislar las viviendas de su entorno inmediato por medio de muros, enfoque que por lo general se asocia con los conjuntos cerrados de las personas acomodadas. Esta medida puede mejorar la situacin para los vecinos inmediatos, pero puede crear tambin barrios aislados que, en ltima instancia, reducen el nivel general de seguridad y de urbanidad. Los muros elevados no son una solucin contra el crimen. Un planteamiento menos exclusivo consiste en clausurar una de las salidas de una calle, a fin de crear una calle sin salida. Esta medida reduce el trfico y al mismo tiempo se ha comprobado que incrementa el sentimiento de propiedad de los pobladores. Aunque los gobiernos locales carezcan de los recursos necesarios para poner en prctica los cambios ms importantes en la configuracin de los vecindarios, es primordial tomar medidas que permitan apoyar a los pobladores en la modificacin de sus propios entornos a fin de incrementar su capacidad de control. Mediante el empleo de los pobladores en el mantenimiento y la gestin de las instalaciones locales, las municipalidades pueden al mismo tiempo proporcionar puestos de trabajo e incrementar el sentimiento de propiedad, un factor que puede ser de suma importancia para reducir los actos de vandalismo. En todo el mundo hay una tendencia general hacia la privatizacin de los espacios pblicos. Esta medida puede suponer el ingreso de recursos financieros, pero la inversin es desigual, por lo general, y suele traer como consecuencia una tendencia hacia la exclusin y la segregacin. A menos que se tomen las medidas necesarias para asegurar que todos los pobladores locales, sin discriminacin, tengan acceso a los espacios que son propiedad de una empresa privada que ha invertido en su desarrollo, esta situacin puede

Espacios que es necesario defender

Levantar muros

Gestin local

Privatizacin
Newman, O. (1972), Defensible Space, Nueva York: Macmillan and Co.
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menoscabar la vida pblica de la comunidad y limitar las relaciones sociales esenciales para crear comunidades vitales y seguras. Apoyar medidas que alienten la utilizacin cada vez mayor de las calles y de los espacios pblicos por parte de las personas de la comunidad, como la iluminacin de las calles, la instalacin de bancos pblicos, la existencia de un espacio comn agradable y de zonas para que los nios jueguen, y patrocinar actos culturales, foros y festividades locales. Celebrar reuniones de los pobladores para hablar sobre enfoques positivos en torno al control por parte de la comunidad, y asistir a los pobladores en las actividades para modificar sus entornos locales. Emplear a los pobladores locales para la gestin y las tareas de mantenimiento de las instalaciones locales. Antes de permitir la privatizacin de cualquier espacio pblico, valorar las repercusiones potenciales de esta medida sobre los pobladores locales; comprometer a stos en el proceso de planificacin, y asegurar que los espacios privatizados permanezcan disponibles para los pobladores locales sin ningn tipo de discriminacin. Proteccin policial, aplicacin de la ley y alternativas comunitarias Suele haber un mayor ndice de criminalidad en los vecindarios pobres y, sin embargo, los pobladores de bajos ingresos en las zonas urbanas por lo general no disfrutan de una proteccin adecuada, carecen de recursos para obtener representacin jurdica y tienen pocas posibilidades de que se les haga justicia en el marco de los sistemas inaccesibles, ineficientes y a menudo corruptos11. La falta de confianza en la polica es generalizada, a menudo por una buena razn: un informe interno llevado a cabo en un estado de Brasil, por ejemplo, demostr que 80 % de los miembros de la fuerza policial eran corruptos. La falta de eficacia del sistema oficial alienta a que muchas personas tomen la justicia por su mano. La creacin de grupos de vigilantes y la aceptacin de la ley de la calle pueden tener como consecuencia una escalada de la violencia. En algunos casos, los criminales locales obtienen cierto grado de legitimidad y proteccin dentro de sus comunidades, a cambio de proteccin en la zona local12. Abordar las deficiencias en la aplicacin de la ley es una medida esencial para reducir la inseguridad y restablecer la confianza pblica. Las fuerzas policiales y los sistemas de justicia deben inspirar seguridad, ser accesibles y receptivos, y la aplicacin de la ley debe ser una actividad establecida desde las bases, y no una respuesta impuesta desde arriba. La ciudad de Cali, Colombia, ha llevado a cabo diversas medidas experimentales: todos los miembros de la polica se han visto obligados a participar en cursos de formacin sobre derechos humanos y relaciones con la ciudadana, las autoridades han concentrado a las fuerzas policiales en las zonas donde impera una tasa ms elevada de criminalidad, en todos los cuarteles de polica se hacen informes dirigidos al alcalde sobre las tendencias de la violencia y, finalmente, la ciudad ha promovido la creacin de centros de conciliacin en diversos vecindarios, donde cuestiones que de otra forma podran desencadenar un enfrentamiento violento se tratan de negociar por medio de actividades de mediacin13. En New Haven, Estados Unidos, ciudad con un alto ndice de violencia, el jefe de polica ha contado durante los ltimos cinco aos con la participacin de una junta compuesta por jvenes en las entrevistas a posibles reclutas. En la actualidad, la junta ha participado en la contratacin de ms de una cuarta

Marcus, M. (1995), Faces of Justice and Poverty in the City, Pars: European Forum for Urban Security. 12 Ibd. 13 Ibd.
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Corrupcin

Ley de la calle

Capacitacin policial

Participacin de la juventud
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parte de la fuerza policial. Los miembros de la junta de jvenes son elegidos en sus escuelas, o despus recomendados por otros miembros de la junta. Este mtodo ha conducido a procesos de amistad entre los policas y los jvenes14. En Dakar, Senegal, se ha establecido un sistema por el cual las disputas en los vecindarios reducidos se dirimen en los cuarteles policiales mediante negociaciones amistosas. La municipalidad ha impulsado una asociacin de abogados jvenes para que establezcan centros de informacin jurdica y organicen conferencias sobre cuestiones legales. Una de las actividades principales consiste en informar a las mujeres sobre sus derechos jurdicos15. En una ciudad mediana de Francia se estableci un pequeo cuartel policial frente a un lugar pblico de reunin donde se producan alborotos por la noche. El oficial de guardia estableci lazos de confianza con los pobladores, inici conversaciones con las personas que paseaban por all y contribuy a dirimir cualquier disputa que surgiera16. En Uganda se ha puesto en prctica un autntico sistema popular para abordar la seguridad comunitaria y la aplicacin de la ley. Los "consejos de resistencia", elegidos democrticamente en el plano local y vinculados al gobierno local, se han convertido en la primera institucin a la que recurre la gente en casos de violencia o de crimen. Estos consejos informan, a su vez, a la polica. El consejo gestiona por su cuenta muchos casos, en especial asuntos de derecho civil sobre cuestiones como deudas, daos a la propiedad, problemas con la propiedad de la tierra y derecho comn. Tambin lleva a cabo actividades de mediacin y puede impartir justicia de manera rpida y gratuita, descargar de trabajo al sistema de justicia criminal, mejorar la seguridad en los vecindarios y aumentar la colaboracin con la polica17. En la isla de Reunin, donde la capital sufre altos ndices de criminalidad, pobreza y desempleo, se han establecido "Casas de la Justicia y la Ley" en zonas particularmente complicadas. Voluntarios comunitarios capacitados ofrecen servicios de conciliacin y mediacin para ayudar a los ciudadanos a encontrar soluciones pacficas en las situaciones de crisis. Se espera que los agresores reparen los daos que hayan infligido a sus vctimas18. Los movimientos de autodefensa no son una solucin para la inseguridad, sin duda existen respuestas comunitarias ms constructivas, y las autoridades locales deberan apoyarlas por todos los medios posibles. Las autoridades, por ejemplo, deberan asistir de forma oficial los sistemas de vigilancia en los barrios. Los nios y las mujeres son las personas ms vulnerables al hostigamiento y la violencia, sobre todo la violencia domstica; pero, por lo general, los recursos institucionales son impenetrables para ellos. Las municipalidades deben tomar firmes medidas para asegurar que todo mundo tenga acceso a un sistema apropiado de proteccin y de justicia, y tambin para superar las actitudes firmemente afianzadas que obligan a que este tipo de proteccin sea especialmente necesario. Las minoras tnicas, los inmigrantes y los refugiados se encuentran tambin en peligro de sufrir acciones de discriminacin, hostigamiento y violencia. Debido a su situacin marginal y a sus diferencias culturales, pueden albergar una sensacin de temor hacia la polica y otro tipo de autoridades. Los intentos, por parte de los grupos minoritarios, de crear sus propios sistemas no oficiales de proteccin, pueden llevar a una escalada de las tensiones. Las autoridades locales deben asegurar que se lleve a cabo una accin efectiva contra la discriminacin en todos

Violencia domstica
14 Felson, L. (1997), Youth in action, Doing Democracy, invierno, 1997. 15 Marcus 1995, ob. cit. Nota 11. 16 Glowacki, F., Marcus, M., Mennetrier G., Mennetrier, C. T. y Vourch, C. (1996), Urban Security Practices, Pars,. European Forum for Urban Security. 17 Vanderschueren, F. (1996), From violence to justice and security in cities, Environment and Urbanization, 8(1): 93112. 18 Glowacki y colaboradores 1996, ob. cit. Nota 16.

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los frentes, es decir, en las escuelas, en el acceso a los servicios y a la vivienda, en el mercado de trabajo y en los medios de difusin. En todos los organismos oficiales debe existir un porcentaje de empleados pertenecientes a las minoras. La polica debe hacer un esfuerzo concertado para asegurar que estos grupos se sientan protegidos. En Dallas, Texas, ciudad donde conviven muchos grupos de etnias diferentes, la polica ha establecido un sistema de colaboracin con adolescentes de las minoras, en un programa para combatir el miedo y la violencia. Equipos de adolescentes de origen asitico, latinoamericano, afroamericano e indio patrullan con la polica despus de la escuela, y tambin ofrecen servicios como colocar mirillas en las puertas de los pobladores ms intimidados, inspeccionar las alarmas contra el fuego en las viviendas y distribuir informacin sobre salud y seguridad en diversos idiomas19. Ofrecer capacitacin especial para la polica, los trabajadores jurdicos y el personal judicial a fin de sensibilizarlos en materia de derechos de la mujer, la infancia, las minoras y los grupos menos favorecidos. Lograr que los miembros de la comunidad, entre ellos las mujeres y las minoras, tengan un fcil acceso a los cuarteles policiales, a los juzgados y a las oficinas de gobierno local, y que los empleados sean receptivos y respeten los derechos y las preocupaciones de los miembros de la comunidad. Alentar un grado de familiaridad entre la polica y los miembros de la comunidad, asignando oficiales de polica a vecindarios concretos y hacer partcipes a los miembros de la comunidad, incluidos los jvenes, en el reclutamiento de policas comunitarios. Distribuir informacin sobre los derechos ciudadanos y la disponibilidad de los servicios jurdicos; procurar el apoyo de abogados o estudiantes de derecho voluntarios a fin de ofrecer orientacin jurdica gratuita a las personas que no pueden costear una orientacin o representacin oficiales. Trabajar con las comunidades para crear procedimientos que puedan complementar a los sistemas oficiales, o servir de alternativa a stos. Alentar la participacin local La inseguridad en los vecindarios es un problema para todo el mundo y todas las personas afectadas deberan reaccionar contra ella. Las coaliciones en pro de la seguridad local pueden ser una respuesta eficaz y constructiva. Estas coaliciones suelen incluir, adems de ciudadanos locales, a funcionarios encargados de la aplicacin de la ley, representantes del sistema de justicia criminal, del sector de la salud, de la educacin y los servicios de bienestar, organizaciones comunitarias y el sector privado20. Dichas coaliciones pueden mantenerse al tanto de los problemas, descubrir informaciones relativas a la seguridad, diagnosticar los factores que contribuyen a la criminalidad local y abordar la situacin de manera que se tengan en cuenta la realidad local y las preocupaciones de los ciudadanos. Un coordinador local puede convocar reuniones, mediar entre grupos diferentes, informar a los funcionarios, asegurar la participacin de los ciudadanos locales y velar por el respeto de los derechos humanos21. Un debate pblico sobre cuestiones relacionadas con la seguridad puede alentar una participacin activa del pblico. El gora, una ONG de Crdoba, Argentina, ha concebido una serie de actividades, entre ellas foros en los que participan personas de diversos estratos de la sociedad, para promover la

Hostigamiento de las minoras Medidas positivas

Coaliciones en pro de la seguridad Debate pblico


19 American News Service (1997), Young Dragons Chase Away Nighttime Fears in Dallas, Doing Democracy, (invierno de 1997): 8. 20 Vanderschueren 1998, ob. cit. Nota 8. 21 Marcus 1995, ob. cit. Nota 11.

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seguridad en bares, salas de cine y cafeteras; las propuestas generadas por estas actividades se publican en los medios de comunicacin. Crear en las comunidades coaliciones eficaces en pro de la seguridad local que incluyan, junto con funcionarios encargados de la aplicacin de la ley, representantes del sistema de justicia criminal, y de los sectores de la salud, la educacin y los servicios de bienestar, y representantes de organizaciones comunitarias y del sector privado. Alentar los debates pblicos sobre cuestiones de seguridad local. Lugares seguros para los nios y jvenes Los nios y adolescentes que viven en hogares y comunidades violentos necesitan personas y lugares a los cuales recurrir en busca de socorro. La existencia de lugares seguros en los vecindarios puede convertirse en un recurso fundamental para resolver una serie de necesidades importantes. Estos lugares pueden: convertirse en sitios seguros para aliviar las tensiones que causa la vida en ambientes inseguros; ofrecer una serie de actividades sociales y recreativas para jvenes cuyas oportunidades estaran de otra forma limitadas; transformarse en sitios para aprender actitudes positivas con miras a la toma de decisiones y a la superacin de dificultades; difundir entre los jvenes informacin, apoyo y debates y ofrecer un sistema de envo a otros servicios, que aborden sus problemas de manera integral y permitan un enfoque intersectorial para soluciones a largo plazo; ofrecer tranquilidad para los nios cuyos hogares estn demasiado hacinados, sean muy ruidosos o estn poco iluminados como para permitirles estudiar con facilidad. Es posible ubicar los lugares seguros en iglesias, escuelas, centros de salud, instalaciones deportivas, tiendas, viviendas o cualquier espacio disponible que la comunidad pueda ofrecer. En Mxico, en algunos casos los propios jvenes han construido sus centros22. Es preciso prestar atencin a fin de asegurar que los lugares seguros no estn demasiado vinculados a instituciones oficiales, generalmente controladas por figuras adultas de autoridad. La participacin juvenil genuina es importante tanto en la creacin de un lugar seguro como en su gestin, para asegurar una atmsfera en la que los jvenes se sientan cmodos. Los muchachos deben participar en el proceso de bsqueda y ubicacin del lugar, y en la gestin diaria, incluso en lo que respecta a la promulgacin de normas y eleccin de las actividades. Por lo general, las ONG suelen construir este tipo de instalaciones, pero las autoridades locales pueden desempear un papel importante facilitando el espacio, ofreciendo capacitacin para trabajadores jvenes y asegurando la cooperacin de los servicios de salud y otros organismos locales. Los nios de mayor edad y los adolescentes necesitan de modelos de conducta y oportunidades para su crecimiento, algo no muy frecuente en las comunidades de las zonas urbanas sacudidas por la violencia. Los adultos que trabajan con los jvenes en este tipo de establecimientos deben apreciar de manera autntica a los nios y a los adolescentes. Deben aceptar a los jvenes,

Participacin juvenil

22 Hill, B. (1996), Safe places for youth: programming, strategy and examples as identified through interviews with participants of the World Youth Forum of the UN system, Informe del UNICEF, diciembre de 1996.

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respetar sus ideas y sus prioridades y estar dispuestos a escucharles sin ningn prejuicio. Al mismo tiempo, deben adoptar seriamente la responsabilidad que significa servir como modelos de conducta para unos jvenes que podran sentirse confundidos y necesitados de orientacin. En muchos casos, se ha descubierto que las personas ms indicadas para estas tareas son los adolescentes de mayor edad. Apoyar la creacin de "lugares seguros" para los nios y adolescentes en los vecindarios violentos, donde puedan disfrutar con seguridad de la recreacin y la socializacin, as como el acceso a otros servicios y organismos en el marco de la comunidad. Ofrecer capacitacin a los trabajadores juveniles para que apoyen a los jvenes en el aprendizaje de actitudes positivas para tomar decisiones y superar las dificultades. Incorporar a los nios y a los jvenes en la planificacin, construccin y gestin de su propio espacio. Movilizar las energas de los jvenes alienados Los nios y adolescentes no slo son las vctimas de la inseguridad de las comunidades, sino que tambin ellos mismos pueden llegar a causar miedo a otras personas. Muchos jvenes de las zonas urbanas se unen a pandillas, o participan en el trfico de drogas y el empleo de la violencia como forma de obtener identidad y respeto en un mundo que ofrece pocas alternativas constructivas. La participacin en las pandillas no implica por s misma la existencia de una actividad criminal; para algunos puede ser una expresin, no necesariamente ominosa, de la cultura juvenil, y de un sentimiento de pertenencia a un grupo. Pero las pandillas organizadas representan, con frecuencia, una amenaza real para los habitantes de las zonas urbanas. Las experiencias de los diferentes pases muestran que ms de 30 % del crimen y la violencia en los asentamientos humanos se deriva de las fechoras practicadas por las pandillas23. En Cali, por ejemplo, a comienzos del decenio de 1990 se consider que alrededor de ciento treinta y seis pandillas eran responsables de la mayor parte de los crmenes que se producan en la ciudad24. En la primera mitad de 1993, una de cada diez muertes en Cali se deba a las pandillas de adolescentes25. La experiencia muestra que la mayora de los miembros de las pandillas disponen de opciones muy limitadas. Por lo general su escolarizacin ha sido deficiente o inexistente, y sus oportunidades de empleo suelen ser mnimas. Muchas veces, la exposicin a los bienes de consumo, a la publicidad y a las desigualdades extremas es una especie de burla a su pobreza y a su falta de oportunidades, y contribuye a alentar los resentimientos y los deseos frustrados. A menudo provienen de familias en crisis, y para muchos de ellos las pandillas llenan un vaco social y emocional. El maltrato fsico y el abuso sexual durante la infancia, la violencia en el seno de la familia, la pobreza, la exclusin, el hostigamiento policial y la discriminacin, han arrancado de estos jvenes cualquier sentimiento de pertenencia y menoscabado su capacidad para confiar y compenetrarse con los dems. Estos adolescentes luchan por la supervivencia y la identidad en grupos que pueden recurrir a la violencia o a comportamientos autodestructivos como un medio de expresin "normal"26. Las personas que trabajan de manera efectiva con miembros de pandillas urbanas juveniles han descubierto que la cultura de estos grupos tiene un aspecto positivo, expresado por medio de la energa y la creatividad.

Modelos de conducta

Bandas

El aspecto positivo de la cultura de bandas


23 Comunicacin personal de Eric Vittrup, Programa de Desarrollo Comunitario de CNUAH (Hbitat) en Costa Rica y el Programa Interpases de Amrica Central, 1997. 24 Guerrero, R. (1993), Calis innovative approach to urban violence, The Urban Age, 1(4): 17. 25 Feuerstein, M.- T. (1997), Poverty and Health Reaping a Richer Harvest, Londres: Macmillan. 26 Garbarino, J. (1998), Stress in children, Child and Adolescent Psychiatric Clinics of America, 7(1).

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Las mismas caractersticas que les convierten en una presencia amenazante en un vecindario pueden algunas veces transformarse de manera productiva. Los investigadores han observado que los miembros de las pandillas tienen un sentimiento muy firme de solidaridad y una voluntad para confrontar los valores establecidos. Suelen ser extremadamente territoriales y proteger su espacio fsico ante las amenazas exteriores. Hasta la fecha se han producido muchos intentos efectivos para aprovechar los comportamientos de estas pandillas al servicio de la comunidad y para capacitar a futuros dirigentes comunitarios. En Costa Rica, Belice, Mxico y El Salvador, se han establecido proyectos juveniles para abordar esta situacin con resultados muy notables. Por medio de una inversin reducida, estos proyectos han conseguido cambiar el entorno comunitario. La seguridad ha aumentado y han surgido nuevos dirigentes con una visin diferente del liderazgo comunitario en las zonas urbanas. A medida que estos adolescentes se convierten en miembros productivos de la comunidad, comienzan a ofrecer un nuevo modelo de conducta para muchos otros nios desenraizados27. En Ciudad de Mxico se trat de aprovechar la energa creativa de los miembros de las pandillas juveniles por medio de un proyecto de investigacin y accin. Se cre un programa de radio que se transmita los sbados por la tarde, en el que se pasaba su msica, se lean sus escritos y se les daba la oportunidad de hablar abiertamente sobre las cuestiones que les interesaran. Tambin se organizaron conciertos de rock y se crearon archivos para exhibir sus fotografas, sus poesas y todo tipo de arte. Aunque posteriormente se elimin el programa, el grupo de investigacin segua explorando mtodos vlidos para apoyar las actividades creativas de estos jvenes28 cuando se elabor este informe. El vandalismo, el abuso de drogas y la actividad criminal pueden ser en muchas comunidades la nica alternativa frente al aburrimiento y la falta de oportunidades. Los jvenes necesitan la posibilidad de pasar tiempo juntos de una manera participativa y productiva, y de establecer contacto con adultos interesados. En Estados Unidos, una compilacin de estudios de todo el pas ha demostrado que existe un vnculo notable entre las tasas de criminalidad y las inversiones en espacios recreativos y abiertos29. En Phoenix, Arizona, cuando las instalaciones de recreacin se mantenan abiertas en verano hasta altas horas de la noche, las tasas de criminalidad juvenil descendieron 55 %. En Filadelfia, cuando la polica ayud a un grupo de voluntarios del vecindario a limpiar solares vacos y plantar jardines pblicos, los asaltos a los domicilios y los robos descendieron 90 %. Estos ejemplos no se aplican exclusivamente a Estados Unidos. En Cali, Colombia, se invit a los nios a que entregaran sus juguetes blicos a cambio de una tarjeta de identidad que les ofreca acceso gratuito a las instalaciones recreativas de la ciudad. Cuatro pandillas entregaron sus armamentos reales y firmaron un compromiso oficial para participar en actividades de rehabilitacin social. En un ao, mil doscientos miembros de pandillas participaron en un programa que les ofreca capacitacin laboral, educacin continua y recreacin, a cambio de sus armas y de un compromiso para renunciar a la violencia30. Las autoridades locales deben asegurar que en el entorno de los barrios existan instalaciones que satisfagan las necesidades de juego y recreacin de todos. Los jvenes necesitan tambin oportunidades de empleo constructivas, y servicios de capacitacin laboral. Una interesante solucin prctica es la ofrecida por la Pizzera Kuleana, establecida en Mwanza, Tanzania, donde los jvenes aprenden a preparar ingredientes, elaborar pan y pizza, conservar la cocina limpia, atender las mesas, gestionar las ventas y llevar una contabilidad precisa. Adems de ofrecer a los jvenes una capacitacin en el trabajo, la pizzera sirve tambin como un lugar de reunin para los nios, y les ofrece

Descubrir alternativas

27 Erik Vittrup, vase la nota 23. 28 Castillo Berthier, H. (1993), Popular culture among Mexican teenagers, The Urban Age, 1(4): 14 15. 29 Trust for Public Land (1994), Healing Americas Cities: How Urban Parks Can Make Cities Safe and Healthy, San Francisco: The Trust for Public Land. 30 Guerrero 1993, ob. cit. Nota 24.

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espacio para representar obras teatrales, practicar juegos y hacer exhibiciones de arte, as como un servicio de educacin no estructurada sobre derechos de la infancia y salud sexual31. Descubrir un sistema productivo para canalizar la energa de los jvenes, apoyando oportunidades para la recreacin, la autoexpresin, la capacitacin sobre aptitudes y el empleo protegido. Respuestas ante el abuso de drogas y de alcohol Las actividades criminales llevadas a cabo por los jvenes tienen vnculos muy firmes con el abuso de drogas, debido tanto a los cambios en el comportamiento inducidos por las drogas y el alcohol, como a los gastos y a la ilegalidad que se derivan de la obtencin de tales sustancias. La respuesta a esta situacin es un elemento fundamental en cualquier intento de atajar la inseguridad en las comunidades. Ya hemos analizado la eficacia de las actividades educativas en las que participan los jvenes para afrontar una gama de comportamientos arriesgados. Pero vale la pena tomar en consideracin enfoques concretos ante el grave problema de las drogas. En 1998, los representantes de programas de prevencin del abuso de drogas que haban tenido xito en diversas partes del mundo participaron en un foro. Durante el proceso preparatorio, organizaron seminarios con los participantes jvenes, a quienes les pidieron que debatieran y evaluaran sus programas. A partir de sus conclusiones, se formul una tipologa de enfoques sobre la prevencin del consumo de drogas, junto con la evaluacin de cada uno de los enfoques. Los programas se dividieron en actividades educativas, actividades practicadas en un lugar aislado del problema, y actividades orientadas hacia la gestin del tiempo libre de los jvenes32. Todos los programas educativos incorporaban en mayor o menor grado la participacin, ya sea por medio de la educacin u orientacin de persona a persona, o mediante la utilizacin del teatro y de otros actos comunitarios como un enfoque a la educacin sobre la drogadiccin. Algunas veces, el contenido del programa haba sido diseado por los adultos. Pero cuando los jvenes participaban de manera ms estrecha en la concepcin del material, los efectos del programa sobre el pblico eran visiblemente mayores. Tales programas no suelen requerir muchos recursos y pueden ponerse en prctica aunque no haya un espacio permanente, pero para llevarlos a cabo los trabajadores juveniles capacitados deben dedicar tiempo y esfuerzo a dirigir actividades de participacin de los jvenes de una manera constructiva. Los enfoques que permiten a los participantes vivir en sitios alejados de la comunidad consisten en separar a los jvenes de las circunstancias peligrosas que les condujeron al abuso de drogas, al tiempo que se les ofrece la posibilidad de potenciar sus aptitudes y el respeto a s mismos, y la posibilidad de salir adelante. El Programa Juvenil Whakapakari ofrece a los jvenes de entre catorce y diecisiete aos de edad una experiencia en zonas selvticas, donde la necesidad de apoyarse en los dems reemplaza su dependencia de las drogas o de los qumicos industriales33. Aislados de las presiones que ejerce la vida en las zonas urbanas, los jvenes cazan, pescan, cocinan, se ofrecen consejos unos a otros, y contribuyen a dirigir sesiones culturales y de ejercicios fsicos. El xito de estos enfoques depende de la duracin del programa y del grado de apoyo que recibe el participante despus de su terminacin. Los ejemplos en los que la colaboracin es mayor contribuyen mejor al objetivo de

Pizzera Kuleana

Programas exitosos

31 Street Kids International (1995), Participatory Methods Community-based Programs, Toronto, Canad: Street Kids International. 32 Sabo, K. y Iltus, S. (1998), What do young people around the world think about prevention programmes?, preparado para el Youth Vision Drug Prevention Forum, Banff, Alberta, Canad, abril 1998, UNDCP. 33 Debate en el Youth Vision Drug Prevention Forum, del 14 a 18 de abril, 1998.

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crear una capacidad responsable para la toma de decisiones. Debido a que las instalaciones y el personal que trabaja de tiempo completo suelen ser bastante costosos, estos programas slo benefician a un nmero reducido de jvenes en cada ocasin. Incluso cuando son eficaces, no es posible considerarlos como una solucin a gran escala del problema de las drogas. El enfoque basado en actividades alternativas ofrece el mayor potencial para llegar a un gran nmero de personas. Al ocupar el tiempo libre de los jvenes con actividades persuasivas como el ftbol, los deportes de motor y el arte, se aminoran sus posibilidades de caer en las redes del abuso de drogas. Muchos de estos programas permiten a los jvenes soar con el xito y trabajar arduamente para conseguirlo. La academia de ftbol Tahuichi, en Bolivia, beneficia a miles de nios y adolescentes. El compromiso con el deporte permite crear un nuevo sistema de valores, y el abuso de las drogas entra en conflicto con el deseo de los jvenes de alcanzar la mejor condicin fsica posible. Estos programas son concebidos y dirigidos por los propios jvenes, pero los de mayor alcance, que exigen una administracin compleja, suelen estar dirigidos desde arriba. Sin embargo, debido a que ofrecen a los menores una oportunidad para trabajar juntos de una manera constructiva y para lograr resultados, estos programas contribuyen a ofrecerles un sentimiento de pertenencia y de direccin personal en la vida34. El abuso de drogas no es la nica cuestin. Algunos jvenes tambin estn atrapados en el comercio de las drogas debido a que necesitan sobrevivir en las calles o contribuir a la economa de la familia. Sin otros medios alternativos de subsistencia para las familias y los adolescentes, este problema resulta difcil de combatir. Cuando los jvenes afrontan problemas con la ley debido al trfico de drogas, es esencial poner en prctica respuestas constructivas. La mayor parte de las medidas represivas no han resultado efectivas para reducir los problemas en el futuro, sino que en lugar de ello han servido para alienar ms an a los jvenes de sus comunidades, y reforzar su comportamiento negativo. La imposicin de condenas a estos menores tampoco resuelve el problema del trfico de drogas, ya que siempre es posible remplazar a los jvenes que han sido detenidos. En lugar de ello, las autoridades locales deben colaborar estrechamente con las altas instancias de las instituciones encargadas de la aplicacin de la ley para atacar el crimen organizado. Crear formas para abordar el problema de las drogas y su prevencin, que hagan hincapi en la participacin y en la disponibilidad de actividades constructivas. Asegurar que los jvenes dedicados al trfico de drogas en las calles dispongan de alternativas positivas para obtener un sustento. Responder a los delincuentes juveniles de manera que no se refuerce su comportamiento negativo (vase el captulo 12). Colaborar estrechamente con las altas instancias de las instituciones encargadas de la aplicacin de la ley para atacar el crimen organizado. Las medidas que responden a la inseguridad de una forma inmediata ya sea mediante la formacin de policas, la instalacin de farolas o la creacin de lugares seguros para los nios- no abordan las causas subyacentes de la violencia y del crimen. Una verdadera prevencin debe incluir actividades a largo plazo, muchas de las cuales se describen en otros captulos de este libro: la provisin de escuelas, de puestos de trabajo, de viviendas adecuadas y una reforma del sistema judicial. Slo la reduccin de la pobreza y de la exclusin social posibilita abordar de manera sincera la cuestin de la seguridad.

Programas deportivos

Los jvenes que participan en el comercio de las drogas

34 Comunicacin personal, Selim Iltus, Childrens Environment Research Group, 1998.

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RESPUESTAS ANTE LOS PROBLEMAS OCASIONADOS POR EL TRFICO En las zonas urbanas densamente pobladas, el trfico es uno de los principales obstculos a la seguridad de los nios. En Sudfrica, los accidentes de trfico son la causa principal de la mortalidad entre los nios mayores de un ao de edad35. Ya analizamos las dificultades que tienen los nios para afrontar los contratiempos que genera el trfico, debido a que se encuentran en una etapa inicial de su desarrollo. Los problemas de un trfico congestionado pueden agravarse como consecuencia del mal estado de las calles, que obliga a movimientos imprevistos en el trfico. La falta de aceras o de zonas de cruce debidamente sealizadas incrementa tambin los peligros para los nios. En estas situaciones, tambin se resiente la calidad de las relaciones entre los vecinos. Las investigaciones han demostrado que las personas que viven en calles donde existe un elevado trfico vehicular tienen menos posibilidades de conocer a sus vecinos36. Un enfoque eficaz es cerrar las calles al trfico. Aunque los vehculos pueden entrar a la calle, el volumen de trfico se reduce considerablemente con esta solucin, que se adopt por primera vez a gran escala en los Pases Bajos, pero que puede aplicarse en cualquier zona residencial con gran densidad de viviendas. Se ha comprobado en muchos lugares que cuando se cierra una calle al trfico, los vecinos adquieren un nuevo sentimiento de propiedad y, a menudo, se dedican a mejorar la zona como si fuera una ampliacin del espacio de su propio hogar. Los padres y las madres se sienten ms tranquilos cuando sus hijos salen a jugar, y hay ms posibilidades de que se establezcan relaciones entre las familias. Esta solucin no es una opcin practicable en todas las calles, pues para que una ciudad funcione adecuadamente es necesario que se permita el trfico vehicular. Pero incluso en las calles donde hay empresas caseras y una activa vida comercial, los pobladores pueden crear mtodos para reducir el trfico. Instrumentos como los montculos para controlar la velocidad o el uso de barreras pueden utilizarse tambin para reducir la intensidad del flujo vehicular o para salvaguardar zonas reducidas cercanas a los lugares donde discurre el trfico. Aunque estas estrategias reducen los peligros, no los eliminan del todo. Incluso cuando los vehculos no avanzan a gran velocidad por un vecindario, el movimiento de marcha atrs y de estacionamiento puede causar accidentes. El principio ms importante en esta situacin es definir con claridad las zonas que estn abiertas al trfico y las que no lo estn, tanto cuando se trata de dirigir el trfico como de educar y supervisar a los nios. En la ciudad de Leicester, Gran Bretaa, el Concejo Municipal adopt un enfoque de participacin al tema de reducir el trfico, y reuni a ingenieros, delegados de viviendas, funcionarios de parques y zonas de recreo, urbanizadores locales y pobladores, en un intento por aumentar la seguridad de los nios en varias calles de la ciudad. Por medio de entrevistas en los hogares, reuniones pblicas, boletines y un diseo cooperativo que hizo partcipes a los pobladores y a los nios, se crearon planes de mejoramiento que recibieron un amplio apoyo37. La ausencia de mejoras puede tener el mismo efecto general. En algunos asentamientos irregulares, los miembros de la comunidad han rechazado los planes de la municipalidad para reparar y asfaltar las calles en mal estado, considerando que cualquier mejora en el trfico vehicular no es necesariamente un avance en la calidad de vida de sus hijos38. Las municipalidades deben tener en cuenta estas inquietudes e iniciativas, y concebir un mtodo para

35 Kibel. M. A. y Wagstaff, L. A. (eds) (1995), Child Health for All: A Manual for Southern Africa, Capetown, Nueva York: Oxford University Press. 36 Appleyard, D. y Lintell, M. (1972), The environmental quality of city streets: the residents viewpoint, Journal of the American Institute of Planners, 38: 84101. 37 Adams, E. y Ingham, S. (1998), Changing Places: Childrens Participation in Environmental Planning, Londres: The Childrens Society. 38 Comunicacin personal, David Satterthwaite, 1998.

Cerrar las calles al trnsito

Montculos para reducir la velocidad

Participacin de los residentes Mejoras que no sirven de ayuda


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fomentarlas en lugar de pasarlas por alto. No todas las soluciones son a largo plazo. En el abarrotado barrio del centro de Jamestown, en Accra, los pobladores ponen toldos sobre las calles para celebrar actos musicales, bailes y festividades en ocasiones especiales. En algunas ciudades, como lo demuestran los ejemplos de Argentina, Bolivia y Mxico, las autoridades locales han tomado la iniciativa de cerrar algunas calles residenciales al trfico durante los fines de semana. Ciudad de Mxico ha ofrecido, incluso, apoyo a la celebracin de actividades durante los fines de semana en estas calles cerradas al trfico39. Apoyar las peticiones locales para desviar el trfico o limitar la velocidad de los vehculos que atraviesan los vecindarios residenciales; no mejorar el flujo de trfico sin consultar con los pobladores. Cuando sea posible, y contando con la participacin de los ciudadanos, instalar zonas pedestres de cruce claramente sealizadas e instrumentos para reducir el trfico, como montculos y calles sin salida. OPORTUNIDADES PARA EL JUEGO Y LA RECREACIN Crear lugares de juego y recreacin no es una prioridad para la mayora de las municipalidades. En los lugares donde hay una alta incidencia de pobreza y una necesidad desesperada de salud, educacin, vivienda y otros servicios bsicos, la inversin en zonas recreativas puede parecer una utilizacin frvola de un espacio y de unos recursos limitados. Pero incluso en los vecindarios ms pobres, los nios y las personas encargadas de la atencin han dejado muy claro que una de sus preocupaciones principales es que los nios puedan jugar en condiciones de seguridad. El deseo de jugar no es una frivolidad, sino un impulso profundamente enraizado que, cuando se satisface, permite alcanzar un mejor crecimiento y desarrollar una mayor competencia en todos los planos. Esta aseveracin no se limita a los nios de menor edad. Las oportunidades de recreacin para los adolescentes apoyan su desarrollo fsico y social y su integracin constructiva en la comunidad. Es preciso, tambin, tener en cuenta las necesidades de los nios con discapacidades. Apoyar el juego entre los nios ms pequeos El juego de los nios de menor edad implica varios requisitos muy simples: que haya seguridad fsica y social, as como condiciones materiales estimulantes, que se pueda contar con la presencia de otros nios y la proximidad de los adultos y adems estar libre de la presin de tiempo. Estas necesidades pocas veces exigen materiales e instalaciones de un costo elevado. Las investigaciones han mostrado de manera unnime que los nios prefieren jugar en las calles, las aceras, los callejones y los solares vacos que en lugares de juego especialmente delimitados, donde estaran segregados del mundo de los adultos40. Los nios tienen grandes recursos y son muy creativos cuando se trata de descubrir actividades que les interesan en la estructura cotidiana de la vida vecinal. Juegan a la pelota en las calles, saltan a la cuerda en las aceras, brincan sobre materiales de construccin y fabrican juguetes ingeniosos y juegos de habilidades complicados con lo primero que tienen a mano. Incluso un vecindario pobre, donde no exista un lugar especfico para jugar, puede aprovecharse como un entorno interesante y estimulante para los nios, donde se apoye intensamente el compaerismo con otros nios de la misma edad y se desarrollen numerosas aptitudes.

La importancia del juego

Requisitos simples

39 Comunicacin personal, Alfredo Missair, 1998. 40 Moore, R. (1985), Childhoods Domain: Play and Place in Childhood Development, Londres: Croom Helm.

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Pero en muchos vecindarios de las zonas urbanas existen graves e incuestionables obstculos que les impiden a los nios jugar en condiciones de seguridad, debido a los peligros del medio ambiente, del trfico y de inseguridad social que ya se analizaron. La falta de concientizacin sobre la importancia del juego es un factor negativo en s mismo. Incluso cuando se hacen esfuerzos para abordar estos asuntos, es posible que haya poco espacio y pocas oportunidades para una serie de juegos en el vecindario y que sea indispensable ofrecer un entorno ms estructurado. En muchas municipalidades, si existe este entorno, suele estar limitado a espacios orientados a resolver las prioridades de los nios de ms edad y de los jvenes. No se suele reconocer que los muchachos y muchachas de diversas edades, intereses y aptitudes tienen diferentes necesidades que exigen respuestas inteligentes y creativas. Los espacios de juego ms valiosos, para los nios de menor edad, se encuentran cerca de su hogar. Incluso un parque con los mejores materiales de recreacin no tiene demasiada utilidad si no resulta fcil acceder a l. En lugar de acudir al parque, los nios tendern a quedarse en los portales, callejones y calles cercanas al hogar, donde pueden acudir fcilmente a los adultos conocidos. Las autoridades locales deben considerar prioritario que el lugar de recreo sea accesible, y dejar en un segundo plano su grado de complejidad. Es preciso apoyar a los pobladores en la mejora de todos los terrenos disponibles para satisfacer las necesidades de los nios de corta edad. Incluso el terreno ms reducido puede resultar una contribucin importante. Una barda o un muro pequeo puede proteger a los nios del peligro y, adems, servir de asiento a los adultos. A los nios pequeos les gusta la arena limpia para jugar y todo tipo de materiales que les permitan trepar o hacer equilibrio, y que pueden trabajarse fcilmente. La vegetacin puede ofrecer una gran diversidad en un espacio limitado. A los nios les fascina el mundo animal, incluso cuando se trata de insectos y pjaros, y un contacto con la naturaleza durante sus primeros aos de vida abre la va hacia un disfrute responsable y cuidadoso de la naturaleza cuando se convierten en adultos41. Estos "jardines recreativos" tambin pueden ser del agrado de las personas mayores o enfermas. A la edad de cuatro o cinco aos, los nios comienzan a necesitar ms espacio para correr, saltar, trepar y practicar otras formas de juego activo, pero tambin se requiere que estos espacios estn cerca del hogar, a fin de que resulte fcil acceder a ellos. En muchos casos, las zonas de recreacin pueden estar situadas dentro del terreno de la escuela local y servir de zona de juego y aprendizaje durante las horas de escuela as como despus de la actividad escolar. En las comunidades donde no haya muchos espacios abiertos, la solucin ms eficaz para ofrecer una amplia variedad de actividades motoras puede ser la provisin de materiales recreativos fijos, como toboganes y columpios. No intentaremos aqu recomendar instrucciones para construir materiales recreativos, ya que existen libros minuciosos sobre este tema (vase la lista de recursos). Adems, lo ideal es que esta actividad sea una respuesta a los recursos y la creatividad de una comunidad determinada. En la pequea ciudad de Laprida, Argentina, por ejemplo, como parte de una semana anual para conmemorar el juego, se estableci un lugar de recreo improvisado para los nios en la esquina de una plaza local con el apoyo de la municipalidad y la utilizacin de materiales sobrantes del hospital. Una cama de hospital se convirti en un balancn y una mesa de rayos X fue transformada en un tobogn42. Es preciso tener en cuenta la seguridad de los materiales de los lugares de juego. Cuando juegan en un lugar estrecho, con equipos deficientemente

Obstculos al juego

41 Chawla, L. y Hart, R. (1988), The roots of environmental concern, Proceedings of the 19th Conference of the Environmental Design Research Association, EDRA, Washington DC. 42 Comunicacin personal, Nilda Cosco, IPA Argentina, 1998.

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diseados o instalados, los nios corren el peligro de sufrir una grave lesin. Como mnimo, los materiales deben estar separados unos de otros a una distancia segura y rodeados de materiales como arena, aserrn o gravilla, que absorben gran parte del impacto en una cada. Las autoridades deben ajustarse a las normas nacionales de seguridad. Es preciso alentar a las comunidades para que proporcionen a los nios una variedad de juegos ms amplia que la ofrecida nicamente por los materiales fijos. Zonas diseadas para juegos de pelota y carreras de bicicleta, para cavar y construir, para experimentar con materiales diversos y piezas sueltas, as como para actividades ms tranquilas y juegos de representacin, suelen satisfacer una gama mayor de intereses y actividades. Entornos ms interesantes y diversos no exigen una gran inversin en materiales, sino estrategias de administracin y conservacin y, tal vez, un sistema de proteccin contra el vandalismo. Las organizaciones comunitarias o los miembros de la comunidad pueden desempear este tipo de funciones. Los espacios para que los nios jueguen no deben estar concebidos slo para los pequeos. Cuando exista una abundante vegetacin, adems de ofrecer mesas y asientos, estos espacios pueden convertirse en agradables lugares de esparcimiento y socializacin para las personas de todas las edades. Las oportunidades recreativas de los nios no deben reducirse a los espacios exteriores. Las comunidades pueden apoyar la creacin de centros de entretenimiento, a menudo con su propio personal, que ofrezcan entornos interesantes para los nios de corta edad, as como la posibilidad de que los progenitores y las personas encargadas de la atencin aprendan juntos acerca de los beneficios del juego en materia de desarrollo. Estos lugares pueden formar parte del tipo de centros de desarrollo de la familia. Otorgar una mayor importancia a la accesibilidad y a la diversidad en lugar de la complejidad de los espacios de recreo. Ubicar los lugares de recreacin lejos del trfico peligroso y de la contaminacin. Apoyar a los pobladores en las tareas de mejoramiento de todos los terrenos disponibles y apropiados. Asegurar que los materiales recreativos, como columpios y toboganes, se ajusten a las normas de seguridad. Apoyar todas las actividades recreativas mediante la creacin de entornos y oportunidades diversas para el juego. Asegurar que se establezca claramente la responsabilidad de gestin y mantenimiento. Verificar que las zonas destinadas al juego sean lugares agradables, donde los adultos puedan relajarse y socializar. Apoyar la creacin de centros recreativos cubiertos para los nios de corta edad, especialmente en las comunidades donde resulta difcil jugar en el exterior.

Normas de seguridad

Piezas sueltas

Mantenimiento

Centros recreativos cubiertos

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Apoyar el juego y la recreacin para los nios de mayor edad y para los adolescentes A medida que se hacen mayores, los nios comienzan a disfrutar de los juegos organizados y los deportes, actividades que con frecuencia requieren un espacio amplio. Los nios y adolescentes demuestran un gran ingenio cuando se trata de adaptar sus juegos a los lugares que pueden encontrar. Siempre que sea posible, las autoridades deberan prestarles apoyo en la utilizacin creativa del espacio existente en la comunidad, y asegurar que las soluciones que han descubierto por su cuenta sean seguras y no dejen de ser accesibles. A veces resulta posible utilizar los terrenos de la escuela local para practicar juegos y deportes, y hemos descrito varios mtodos para obtener el mximo rendimiento posible de un espacio limitado. Es necesario exhortar a las autoridades escolares para que pongan a disposicin de la comunidad los terrenos de la escuela fuera del horario lectivo. Pero muy a menudo las escuelas de las zonas urbanas carecen de espacio para practicar deportes, y dependen tambin de los servicios que pueda prestar la colectividad. Muchas comunidades de bajos ingresos disponen de un campo de ftbol, la mayora de las veces en un terreno estril. Esta zona podra convertirse en un mejor recurso para toda la comunidad si fuera posible practicar una serie de juegos y deportes, y si existieran espacios donde los grupos de todas las edades pudieran realizar actividades y socializar entre ellos. Estas zonas necesitan servicios higinicos y agua para lavarse y beber. Al igual que los parques pequeos en los vecindarios, pueden tener asientos y mesas, tal vez con tableros de ajedrez pintados sobre su superficie. Lo ideal sera que dispusieran de personal que mantuviera el lugar en buen estado y ofreciera apoyo o capacitacin para los nios. La responsabilidad de la gestin y el mantenimiento debera compartirse entre las organizaciones comunitarias; los clubes deportivos, las escuelas, las guarderas, etc. El reto consiste en equilibrar los intereses especiales de cada grupo con la necesidad, ms amplia, de un espacio abierto para todos los pobladores. Cuando no existe un terreno de este tipo en el vecindario, es necesario tratar de encontrar reas abiertas en las zonas aledaas de la ciudad. Las actividades recreativas pueden contribuir al desarrollo de la identidad comunitaria, al unir a las personas en ocupaciones constructivas y mutuamente satisfactorias. Tal como se analiz, las actividades recreativas y los deportes de grupo ofrecen una alternativa estimulante y legtima para los jvenes que de otro modo podran participar en acciones antisociales y autodestructivas. Es importante tener en cuenta la resistencia que presentan los jvenes cuando otras personas tratan de organizarles su vida, y la necesidad que tienen de controlar su propio espacio y actividades. Es posible que prefieran planificar y gestionar el uso de su espacio recreativo, incluso cuando es muy simple. Esto puede formar parte de los "espacios seguros". Cuando sea necesario compartir las instalaciones, los adolescentes deben participar en la toma de decisiones, la distribucin de horarios y la gestin. Las nias adolescentes suelen tener otras preocupaciones y prioridades diferentes a las de los nios, que deben tenerse en cuenta (vase ms adelante). Apoyar las soluciones no estructuradas que los nios y adolescentes conciben para practicar sus juegos. Modernizar las instalaciones existentes, como los campos de ftbol, para que sirvan a otros grupos de personas.

Instalaciones en la escuela

Parques comunitarios

Recreacin e identidad comunitaria

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Apoyar la utilizacin de los terrenos escolares por parte de la comunidad en general fuera del horario escolar. Ofrecer a los nios de mayor edad y a los adolescentes el mayor control posible sobre la planificacin y la gestin de sus espacios recreativos. Convocar a los representantes de las organizaciones juveniles de la ciudad para evaluar de forma colectiva sus situaciones, y planificar iniciativas locales. Alentar a las organizaciones juveniles para que incluyan a los jvenes con discapacidades entre sus miembros y tengan en cuenta sus preocupaciones. Responder a las nias tanto como a los nios Las autoridades no deben asumir que sus responsabilidades terminan cuando los nios tienen acceso a zonas recreativas. Las nias tienen tambin la misma necesidad de jugar, de reunirse con sus compaeras y de participar en la vida comunal, pero en muchas partes del mundo sus oportunidades son ms limitadas. En parte, esto se debe a que las menores tienen que hacer tareas domsticas en sus hogares. Tambin existe una mayor preocupacin por la seguridad de las nias debido a los temores de que sufran hostigamiento o abuso sexual. Las restricciones a la libertad de las nias en materia de espacio son, a menudo, una consecuencia de las costumbres culturales o religiosas. Algunas culturas pueden considerar inapropiado e incluso vergonzoso que las nias jueguen o socialicen fuera de su hogar cuando alcanzan la adolescencia temprana. El personal de la organizacin Save the Children Fund, en Dhaka, Bangladesh, descubri que cuando reunan a un grupo de nias para realizar proyectos de actividades de investigacin, las nias aprovechaban rpidamente la posibilidad de estar juntas, y despus de cerrar las ventanas y las puertas, reorganizaban el espacio para poder bailar43. Debido a que los derechos de las nias al tiempo libre, al juego y la asociacin con otros se pasan con frecuencia por alto, es preciso prestar una atencin especial a la promocin de estos derechos ante las personas que controlan los espacios pblicos y las instalaciones de recreacin. Las autoridades locales deben contribuir a asegurar que las menores participen en la evaluacin de sus propias necesidades, que dispongan de espacios adecuados y que las familias permitan a sus hijas disponer de tiempo libre para practicar actividades fuera del hogar. Asegurar que se tienen en cuenta las necesidades de las nias igual que las de los nios cuando se planifica la creacin de espacio recreativo en las comunidades y comprometer a las nias en la evaluacin de sus necesidades y la planificacin de las respuestas adecuadas. Alentar a los progenitores para que den a sus hijas el tiempo y la libertad indispensables para practicar actividades recreativas y de entretenimiento. Responder a los nios con necesidades especiales A menudo los nios con discapacidades son las personas ms marginadas en cualquier colectividad, por eso es necesaria una participacin activa para apoyar su integracin como miembros de la comunidad. Para ello puede ser indispensable tomar medidas materiales como, por ejemplo, modificar los espacios para permitir el acceso de estas personas, pero ms que otra cosa es necesario que la colectividad acepte el derecho de todos los nios a participar plenamente en la vida comunitaria. Las autoridades locales deben fomentar este tipo de

Restricciones a la libertad de la nia

43 Comunicacin personal, Andy West, Save the Children UK, 1998.

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concientizacin. Desde su edad ms temprana, los nios con discapacidades deben ser acogidos en la comunidad mediante la prestacin de atencin infantil, de asistencia a la escuela y de recreacin no estructurada. Si los nios no tienen un contacto directo unos con otros, reciben el mensaje de que la segregacin es normal y aceptable. El juego constituye un factor especialmente importante, ya que permite a los nios establecer amistades. Los trabajadores encargados de fomentar el juego (vase ms adelante) pueden ayudar a los nios y a los adultos a sentirse ms cmodos cuando se trata de aceptar a nios que hasta entonces se encontraban en una situacin de aislamiento. Es posible concebir mtodos para abordar los problemas que obligan a la marginacin de ciertos menores, ya sea por una falta de acceso, por la resistencia de los progenitores, o porque sea necesario instalar materiales de ayuda para superar problemas prcticos. En respuesta a las necesidades especiales, las municipalidades deben colaborar estrechamente con los progenitores, los trabajadores comunitarios de rehabilitacin y los propios nios. No todos los nios con discapacidades tienen la confianza requerida para jugar con otros nios. En algunos casos puede ser necesario instalar zonas de juego que les permitan desarrollarse a un ritmo propio hasta que alcancen cierta competencia fsica, que les permita sentirse cmodos cuando jueguen con nios que disponen de una capacidad fsica diferente. Las municipalidades pueden desempear un papel importante apoyando la construccin de espacios recreativos que permitan el mayor grado de acceso a los menores, independientemente de sus necesidades especiales. Aunque existe una gama amplia de materiales didcticos diseados para los nios con discapacidades fsicas, prestar apoyo a aquellos con problemas especiales no implica, de por s, una inversin costosa. (Vase la lista de recursos.) Asegurar que se resuelvan las necesidades de los nios con discapacidades; trabajar con los miembros de la comunidad en la construccin de rampas, calzadas llanas; elaborar instrumentos que indiquen el camino a los nios ciegos, y construir materiales didcticos que alienten la participacin de los nios ciegos o con limitaciones en su movilidad. Asegurar que los progenitores de los nios con necesidades especiales, y los propios nios, participen en la planificacin de sus actividades recreativas. Tener en cuenta las necesidades especiales de los nios con discapacidades cuando se construyen guarderas, escuelas, centros de salud y zonas recreativas e instalaciones deportivas. Nombrar a un especialista municipal en discapacidades, que participe en todas las iniciativas de planificacin local. Encontrar y proteger terrenos en la comunidad para el juego y la recreacin El espacio es un asunto muy importante, sobre todo en los asentamientos precarios donde el hacinamiento es habitual, y en las zonas residenciales ubicadas en el centro de las ciudades. Las municipalidades deben incautar y proteger todos los terrenos disponibles para ponerlos a disposicin de los nios y sus familias como lugares destinados a las actividades de recreacin. Es posible limpiar y mejorar, a un costo reducido, lugares como vas ferroviarias abandonadas, ensenadas, mercados informales, pasajes peatonales, y destinarlos a actividades recreativas seguras. Si la municipalidad no puede

Mejorar terrenos para el juego

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costear el mejoramiento de los terrenos, debe permitir que los grupos locales hagan las modificaciones pertinentes para adaptarlos como zonas de juegos. En El Cairo, con la asistencia de las asociaciones de fomento y el apoyo de la organizacin PLAN International y las autoridades locales, los pobladores despejaron varios basureros de reducido tamao con el fin de crear zonas verdes y lugares recreativos para los nios. Las asociaciones locales recaudan una cuota de entrada para emplearla en la conservacin del lugar44. Otro ejemplo de una cooperacin de este tipo es el parque construido por la escuela Eveline Lowe, en Bermondsey, Londres. El parque era un lugar bombardeado, en estado silvestre, antiesttico e inaccesible. Por medio de negociaciones con las autoridades locales, la escuela se hizo cargo poco a poco del lugar e hizo modificaciones para ofrecer espacio recreativo no slo a los nios de la escuela, sino tambin a otros pobladores de los alrededores. Un estanque, asientos, estructuras para juego, vegetacin abundante e incluso una zona para cocinar al aire libre, aumentaron el valor del lugar para todo el vecindario45. Es preciso crear disposiciones que permitan que todos los espacios de la comunidad sean accesibles para los menores, sin ninguna discriminacin. Las autoridades locales deben ser conscientes de las limitaciones que la privatizacin impone a muchos nios pobres. Si se dejan completamente en manos de las fuerzas del mercado, los lugares abiertos pueden convertirse en sitios segregados y excluyentes, una situacin en la cual los hijos de las personas de bajos ingresos salen siempre perdiendo. Como los urbanistas profesionales, a menudo, son partidarios de hacer divisiones funcionales y claras, suele haber una tendencia a segregar cada vez ms a los nios de los adultos por medio de la creacin de instalaciones recreativas especficas. Es importante mostrar cautela ante tales "mejoras", ya que muchos vecindarios pobres pueden estar ofreciendo ya abundantes oportunidades para el juego. Por ejemplo, cuando la circulacin de vehculos es reducida, los nios juegan en las calles y espacios pblicos y as disfrutan de la diversidad y de los estmulos derivados de la vida vecinal. Los beneficios superan lo que puede ofrecer cualquier lugar de recreacin perfectamente estructurado. Algunos de los entornos recreativos menos estimulantes se encuentran en los proyectos de viviendas de clase media con espacios homogneos de hierba o de cemento. Es importante que las comunidades reconozcan sus puntos fuertes y dbiles en relacin con esta cuestin, que investiguen mtodos para proteger las cualidades y los lugares que enriquecen la vida de sus hijos, al tiempo que intentan eliminar los peligros y ampliar las oportunidades. Los funcionarios locales pueden ayudar a las comunidades a evitar la segregacin indeseable de los nios por medio de una poltica sistemtica de planificacin de espacios pblicos integrados para todas las edades. Cuando en los vecindarios hacinados de la ciudad existe una carencia de terrenos que se puedan usar, las comunidades necesitan el apoyo de las autoridades locales para encontrar otras soluciones. Muchas ciudades emplean zonas poco utilizadas de propiedad del gobierno municipal o nacional, o incluso del sector privado. Es posible que a poca distancia de las zonas residenciales ms pobladas haya terrenos ornamentales cuya falta de uso nunca se cuestiona. Solares vacos, reservados para infraestructuras futuras, pueden emplearse de manera temporal. reas destinadas a desfiles, terrenos de escuelas, estacionamientos que no se utilizan durante los fines de semana o por las tardes, zonas de mercado que no se emplean diariamente, pueden

En El Cairo

En Londres

Evitar las mejoras innecesarias

Descubrir terrenos fuera del vecindario


44 Comunicacin personal, Lalitha Iyer, Plan International, 1997. 45 Comunicacin personal, Eileen Adams, 1998.

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servir como espacios recreativos, al menos durante algunas horas de la semana. Si se hace un inventario y una evaluacin de este tipo de zonas para establecer sus posibilidades, las comunidades que carecen de acceso a lugares recreativos pueden recibir apoyo para disfrutarlas. Mejorar cualquier terreno disponible con ayuda de la comunidad para su utilizacin recreativa; ofrecer a los clubes y organizaciones locales la posibilidad de mejorar y gestionar terrenos municipales vacos. Proteger a los nios contra la discriminacin y la privatizacin en la utilizacin del espacio. Procurar que las "mejoras" en la comunidad no perjudiquen la calidad del juego; evaluar la forma en que los nios utilizan el espacio antes de hacer cualquier cambio. Apoyar a los pobladores de los vecindarios superpoblados a encontrar un espacio recreativo en las zonas adyacentes de la ciudad. Acceso a las zonas verdes Las comunidades residenciales requieren espacios naturales donde los vecinos puedan descansar en compaa de otros y satisfacer la necesidad de un contacto con la naturaleza. La capacidad regeneradora del mundo natural es muy conocida, y debe estar disponible para todo el mundo, especialmente aquellos que viven sometidos a las tensiones de la pobreza en las zonas urbanas. Debido a la enorme demanda de terreno que existe en las comunidades de bajos ingresos, no es una sorpresa que haya una escasez de zonas verdes comunales. En esta esfera las municipalidades deben desempear una importante funcin. Un entorno natural donde crezca una amplia variedad de plantas y de flores ofrece a los nios las mejores oportunidades para jugar libremente. Un fcil acceso a las zonas naturales resulta en especial significativo para los nios pobres de las zonas urbanas, que a veces no tienen otra alternativa a la ruidosa miseria de la vida ciudadana. Un ejemplo de la importancia de este tipo de lugares fueron los apasionados esfuerzos que hizo un grupo de nios en una comunidad pobre de la zona urbana de Guayaquil, Ecuador, para salvar un espacio natural que haba cerca de su asentamiento. Esta zona verde en estado salvaje perteneca a un colegio vecino y en ella haban jugado los nios durante muchos aos. Con el tiempo, haban creado una red de senderos y apreciaban, tanto al terreno como a su fauna, con autntica veneracin y orgullo. Cuando los nios escucharon que el colegio iba a construir en el terreno, intentaron preservar el rea con el apoyo de una organizacin comunitaria. Sin embargo, no pudieron cumplir con su cometido, en parte porque la municipalidad no reconoca el valor de este tipo de espacios para el crecimiento y el desarrollo de los nios46. Asegurar que la provisin de zonas verdes en la ciudad satisfaga de manera equitativa las necesidades de los ciudadanos ricos y pobres. Trabajadores encargados de fomentar el juego y las oportunidades recreativas Una manera efectiva de mejorar la calidad del juego de los nios de las zonas urbanas hacinadas consiste en capacitar y apoyar a los "trabajadores encargados de fomentar el juego". En todas las comunidades suele haber un

Contacto con la naturaleza

46 Espinosa, M. F. (1997), Working children in Ecuador mobilize for change, Social Justice Special Issue on Children and the Environment, 24(3): 6470.

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grupo de individuos interesados en ayudar a los nios y a los jvenes a descubrir oportunidades recreativas. Permitir que estos animadores espontneos se conviertan en agentes efectivos para el desarrollo de la comunidad en favor de los menores y en colaboracin con ellos exige una mnima capacitacin y apoyo por parte de las autoridades locales. Los trabajadores encargados de fomentar el juego deben comprender la satisfaccin que produce en los nios la competencia y considerar que su funcin es ms bien de apoyo en lugar de direccin, y que consiste sobre todo en ayudarles a encontrar las oportunidades que necesitan. Deben actuar de la manera ms estrecha posible con las colectividades a las que sirven, y en teora deben estar en una escuela de la comunidad o en un centro de desarrollo comunitario. Los trabajadores encargados del juego pueden actuar como defensores de las necesidades recreativas de los nios en los procesos de planificacin local. Pueden capacitar a progenitores y otros pobladores para que acten como operarios encargados de fomentar el juego, laborar con ellos para evaluar y mejorar las instalaciones recreativas disponibles en la comunidad, y ayudarles a abordar los peligros que haya en el vecindario y los riesgos derivados del trfico, antes de pasar a otra nueva comunidad. De esta manera, un cuadro reducido de funcionarios encargados del juego en cualquier ciudad puede ayudar a las comunidades de bajos ingresos a satisfacer las urgencias recreativas de sus hijos. En diversas ciudades europeas, los trabajadores encargados de fomentar el juego suelen estar vinculados con las "zonas de aventuras recreativas", que ofrecen en una zona restringida juegos y atracciones que suponen un reto. Se trata, por lo general, de espacios vallados donde los trabajadores encargados de fomentar el juego facilitan la posibilidad de que los nios establezcan sus propios entornos recreativos. En estos lugares se ofrecen materiales de trabajo y herramientas, y los trabajadores responsables de promover el juego no dirigen las actividades, sino que estn a disposicin de los nios para contestar cualquier pregunta y, en ocasiones, prestar primeros auxilios. Un submunicipio en Tokio ha establecido varias de estas zonas en medio de los parques de la ciudad, donde los nios construyen presas en pequeos arroyos, levantan viviendas de juguete y cocinan comidas sencillas sobre el fuego, con los trabajadores encargados de fomentar el juego y con sus progenitores. En una de las zonas ms densamente pobladas del mundo, estas ocasiones suponen una liberacin para poblaciones conocidas por la seriedad que imprimen al trabajo y a las actividades pedaggicas47. Muchos nios que viven en reas urbanas de bajos ingresos encuentran oportunidades similares de manera espontnea en espacios cercanos a sus viviendas, pero cuando tales oportunidades estn limitadas o son peligrosas debido al trfico u otros obstculos, las zonas de aventuras recreativas, con el apoyo de trabajadores encargados de fomentar el juego, pueden ofrecer una alternativa atractiva. Mejorar la calidad del juego de los nios por medio de la capacitacin y el apoyo a trabajadores encargados de fomentarlo. A su vez, ellos pueden capacitar a miembros de la comunidad para que participen activamente en las labores de apoyo de las actividades recreativas de los nios. All donde las oportunidades no estructuradas para jugar de manera creativa y espontnea sean limitadas, hay que considerar las zonas de aventuras recreativas como una alternativa.

Mejorar la oferta recreativa de la comunidad

Promover la causa de los nios

Zonas de aventuras recreativas

47 Roger Hart, viaje sobre el terreno.

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La participacin de la comunidad en la planificacin de las zonas recreativas Si la evaluacin y planificacin de las zonas recreativas de un vecindario hace partcipes a los miembros de la comunidad, hay ms posibilidades de encontrar soluciones creativas y econmicas al problema que representa un espacio limitado, as como de que las necesidades y las preferencias locales sean consideradas y de que los integrantes de la colectividad acepten ms fcilmente la responsabilidad de la gestin y el mantenimiento del lugar. El proceso de planificacin debe incluir tambin a los nios y a los jvenes, ya que este tema les interesa especialmente. Para leer un anlisis sobre la promocin de la participacin de la comunidad en los procesos de planificacin, vase el captulo 14. Para un mayor anlisis sobre la participacin de los nios, vase ms adelante. LA PARTICIPACIN POSITIVA DE LOS NIOS EN LA COMUNIDAD Es posible tomar medidas para asegurar que los nios tengan la oportunidad de convertirse en miembros productivos y aceptados de la comunidad, de compartir las tradiciones y las actividades, de contribuir en su propio beneficio a la vida y la cultura locales y a la planificacin y el proceso de toma de decisiones de la comunidad. Esto implica la existencia de terrenos pblicos seguros, de actividades agradables para los nios, de una ausencia de discriminacin y de la aceptacin de los nios como ciudadanos. La participacin de los nios en la vida religiosa, cultural y artstica La participacin en la vida cultural y religiosa de la comunidad es un elemento muy importante para consolidar la pertenencia de los nios a la sociedad. En algunos casos, la intervencin activa de los menores puede tener como consecuencia una actividad cultural estimulante y sostenida, especialmente cuando las presiones y la diversidad de la vida urbana ponen en peligro la supervivencia de las artes y los conocimientos tradicionales. Las escuelas y las organizaciones comunitarias, con el apoyo de las autoridades locales, pueden concebir mtodos para mantener estas tradiciones vivas para los nios. En el vecindario de bajos ingresos de Ga-Mashie, en el centro de Accra, Ghana, por ejemplo, la organizacin comunitaria Cacipo ofrece programas sobre arte tribal a los nios. Este grupo les brinda la posibilidad de aprender a tallar la madera, a fabricar collares, a tejer y a preparar diseos textiles tradicionales, as como a practicar actividades teatrales. El rendimiento es extraordinario, sobre todo en lo que atae al baile y la msica de percusin, y por medio de las actividades de esta organizacin los nios desempean en la actualidad un papel importante al mantener la vitalidad de su herencia cultural. Estas actividades forman parte de un programa ms amplio destinado a proporcionar orientacin, alfabetizacin y atencin sanitaria48. La utilizacin de formas tradicionales de arte puede convertirse, tambin, en un vehculo para la participacin de los nios en otras esferas. Por ejemplo, en Sri Lanka, los nios utilizan las canciones, las marionetas y los bailes relacionados con su cultura budista para comunicar a sus familias y a las comunidades los mensajes sobre la salud y el medio ambiente del movimiento Sarvodaya49. En Argentina muchas comunidades se han unido para recuperar las tradiciones locales que haban comenzado a desaparecer como consecuencia de las restricciones impuestas por el gobierno militar. En la comunidad de bajos ingresos de La Boca, en Buenos Aires, alrededor de cuarenta organizaciones

Abordar las necesidades y preferencias locales

Vida cultural estimulante Artes tradicionales

Recuperar las tradiciones locales


48 Comunicacin personal, Makkenzy-Golightly, Cacipo, Accra, 1997. 49 Hart, R. (1997), Childrens Participation: The Theory and Practice of Involving Young Citizens in Community Development and Environmental Care, Londres: Earthscan/UNICEF.

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locales, entre ellas guarderas, clubes de ftbol y grupos eclesisticos, colaboran cada ao en la celebracin del tradicional carnaval de febrero. Muchos nios y miembros de la comunidad participan durante meses en la preparacin de actividades de diversos grupos artsticos y teatrales. Con el apoyo de las autoridades locales, durante la poca de festividades algunas calles se cierran al trfico, la municipalidad pone a disposicin de la comunidad materiales de sonido y escenarios de propiedad pblica para llevar a cabo las presentaciones, y las calles se llenan de quioscos con alimentos y bebidas50. No slo las celebraciones marcan la vida cultural de una comunidad, tambin el medio ambiente material. Un entorno establecido durante un cierto tiempo ofrece oportunidades para que la gente desempee sus modelos tradicionales de vida. En Bhaktapur, Nepal, por ejemplo, se construyeron altares hindes tradicionales en las paredes de las viviendas, donde los nios pueden practicar rituales religiosos con sus familias. Un complejo de viviendas recientemente construido en la ciudad prescindi de este tipo de altares51. Las personas que participan en la toma de decisiones deben ser conscientes de las implicaciones que estos factores, aparentemente menores, tienen sobre la vida de los nios, y por medio de una planificacin con participacin, deben asegurar que el entorno de los vecindarios permita a los menores experimentar su identidad cultural durante las actividades cotidianas. En los vecindarios de bajos ingresos en Nueva York, donde viven personas de origen puertorriqueo, sus habitantes han incorporado las tradiciones del grupo en la estructura de la vida comunitaria, mediante la ocupacin de solares vacos donde cultivan plantas y practican actividades culturales y sociales. En estos jardines hay trabajos artsticos, altares religiosos y "casitas" o pequeas construcciones de madera. Estos lugares, que se utilizan para el descanso y para celebrar presentaciones, actos especiales y fiestas religiosas, sirven como refugio de un entorno urbano saturado y tambin como un vnculo esencial con la cultura tradicional puertorriquea. En ellos se ofrecen clases de msica y artes tradicionales, y los miembros de la comunidad pueden aprender sobre el cultivo y el uso medicinal de las plantas. La arquitectura, el cultivo de las plantas y las actividades sociales contribuyen a disfrutar una cultura diferente en el mosaico de una gran ciudad52. En muchas zonas urbanas hay grupos culturales y religiosos diferentes que viven el uno junto al otro, en algunas ocasiones cmodamente, pero la mayora de las veces en una situacin de tensin e incluso de hostilidad. Tales tensiones pueden abordarse de manera efectiva durante la infancia, y la familiaridad con la vida cultural y religiosa de grupos diferentes puede contribuir a fomentar la tolerancia, el inters y la aceptacin. El desafo es apoyar a los grupos para que mantengan su identidad cultural, al tiempo que se aliente la tolerancia y el respeto por los otros. Las actividades de la escuela no son un sustituto de la vida cultural en el vecindario, pero desempean una funcin muy importante, especialmente en las comunidades donde hay ms de un grupo diferente. En lugar de evitar actos culturales, por considerar que tienen la posibilidad de dividir a las comunidades, las escuelas pueden reconocer y celebrar las tradiciones de todos los grupos por igual y, al mismo tiempo ofrecer informacin para alentar la comprensin. En Paranoa, comunidad de bajos ingresos de Brasilia, Brasil, una escuela local organiza con frecuencia festivales para celebrar las tradiciones de los diversos grupos tnicos de la colectividad, aquellos que tienen al mismo tiempo races nativas y africanas. Los grupos comunitarios pueden desempear una funcin similar. La Asociacin de Teatro Educativo de Filipinas capacita a animadores para que trabajen con nios de grupos marginales a fin de realizar actividades teatrales sobre sus preocupaciones, y de este modo promover la comprensin y la tolerancia

Modelos culturales

50 Comunicacin personal, Nilda Cosco, IPA Argentina, 1998. 51 Hart, Roger, viaje sobre el terreno. 52 Winterbottom, D. (1998), Casitas, gardens of reclamation: The creation of cultural/social spaces in the barrios of New York City, 29th Annual Conference of the Environmental Design Research Association, St Louis, Estados Unidos.

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entre los diversos grupos culturales de Filipinas53. Promover la celebracin pblica de festivales y actos religiosos y culturales. Apoyar las actividades de los grupos para preservar sus costumbres y su modelo de vida en el marco de la comunidad local por medio de la planificacin con participacin. Adoptar una posicin firme contra la discriminacin de cualquier tipo en la gestin de los actos y los espacios pblicos, y de todas las instituciones pblicas. Ofrecer capacitacin a los maestros, a los trabajadores comunitarios, a los encargados del juego y a otras personas a fin de que respondan con sensibilidad ante las diferencias culturales, religiosas y tnicas, y para que festejen con los nios estas diferencias. Verificar que los miembros de todos los grupos locales participan en la planificacin y la utilizacin de los terrenos comunitarios. Clubes y organizaciones infantiles En todo el mundo existen organizaciones o clubes infantiles independientes de la escuela. Normalmente se orientan hacia el desarrollo social y moral, y por lo general trabajan en proyectos que ofrecen servicios a la comunidad. En los ltimos aos muchas de estas organizaciones han aumentado su grado de participacin, y brindan a los nios la oportunidad de establecer las actividades y proyectos que deseen llevar a cabo. Aunque suelen contar con metas especficas, como ayudar a los nios a aprender a leer o a encontrar empleo, tambin son lugares donde los menores pueden sentirse escuchados y disponer de un sitio para descansar y jugar. En Ecuador, el Programa del Menor Trabajador (PMT) es un ejemplo que ha hecho partcipes a miles de nios en proyectos de accin participativos y sistemticos con la intervencin de clubes locales54. El PMT ha establecido centros en las zonas urbanas pobres llamados "espacios alternativos", donde los nios, la mayora de los cuales no asiste a la escuela, pueden jugar, aprender y participar en actividades relacionadas con sus derechos. El objetivo es convencer a estos nios de que son ciudadanos provistos de capacidad suficiente para decidir su propio futuro. Cada ao, los representantes elegidos en cada uno de los centros asisten a conferencias regionales y nacionales donde deciden el tema de la Convencin sobre los Derechos del Nio que el programa nacional abordar en ese ao. Cuando regresan a los centros locales, los menores utilizan el mtodo de la investigacin de accin participativa para definir los problemas locales relacionados con el tema escogido. Primero conciben proyectos de escala reducida, con asistencia del personal del centro, que luego llevan a cabo ellos mismos en sus comunidades. Luego, con grupos de nios de otros centros, debaten el tipo de acciones de mayor alcance que debe llevar a cabo la municipalidad. Una red de organizaciones comunitarias locales presta apoyo a estas actividades, en colaboracin con instituciones gubernamentales y profesionales influyentes en el mbito municipal. En cada comunidad se ha establecido una relacin de trabajo con los dirigentes polticos locales; para discutir con ellos la forma en que la municipalidad puede servir de ayuda, se los suele invitar a los actos que celebran los nios55. Los clubes y las organizaciones pueden resultar de particular importancia para los adolescentes, que buscan todo tipo de oportunidades para establecer

Participacin en Ecuador

53 Hart 1997, ob. cit. Nota 49. 54 Espinosa 1997, ob. cit. Nota 46. 55 Hart 1997, ob. cit. Nota 49.

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contactos sociales significativos con sus iguales (vase tambin el captulo 2)56. En el caso de las actividades relativas a este grupo de edad, los adultos que prestan asistencia deben tratar de mantenerse al margen. Aunque tienen que estar siempre dispuestos a escuchar, al mismo tiempo deben actuar sin prejuicios sobre los valores e intereses cambiantes de los jvenes. Esto no significa que pasen por alto cuestiones sobre la moralidad o los valores. Por el contrario, es preciso que alienten el debate sobre estas importantes nociones, a fin de que los jvenes encuentren apoyo a la hora de forjar valores firmes derivados de un anlisis personal. Las escuelas pueden ser un buen lugar para situar los clubes, ya que muy a menudo sus instalaciones no se utilizan al mximo despus de las horas de clase y disponen de muchos de los recursos que las organizaciones juveniles necesitan. Pero los nios que trabajan perciben a menudo las escuelas como un entorno poco acogedor57. Si la escuela est negativamente asociada con un alto grado de autoridad, el entorno puede resultar todava menos favorable para practicar en l una actividad basada en la participacin. Debido al historial de este tipo de organizaciones, ayudar a crear espacios donde los jvenes pasen el tiempo juntos y decidan actividades conjuntas suele ser una buena inversin de cualquier municipalidad interesada en potenciar la vida comunal. Apoyar la creacin de clubes basados en la participacin para los nios y jvenes y, siempre que sea posible, ofrecer a estas organizaciones cualquier espacio disponible. Permitir que los nios participen en las cuestiones comunitarias por medio de sus organizaciones. Ofrecer capacitacin para los trabajadores juveniles de ambos sexos, que sean capaces de abordar las cuestiones sin prejuicios y de ofrecer modelos de comportamiento para los jvenes. Comprometer a los jvenes, y a las nias tanto como a los nios, en la planificacin y la gestin de sus clubes. Acceso a la informacin Las autoridades locales deben apoyar de manera activa el derecho de la infancia a la informacin (artculo 17). Es preciso evitar, sin embargo, que esta medida sirva para justificar la manipulacin poltica de los jvenes. Los nios y adolescentes necesitan acceder a la informacin que promueva su salud y su bienestar, que ponga a su disposicin de manera creciente los recursos de la ciudad, que les familiarice con sus derechos y que apoye sus actividades de aprendizaje activo. Tradicionalmente se piensa que los nios obtienen informacin por medio de la escuela. Pero no todos los nios asisten a la escuela, y no todas las escuelas ofrecen a los nios el acceso a los recursos que necesitan. No todos los nios saben leer, ni comparten el mismo idioma. Es preciso tener todos estos factores en cuenta cuando se trata de que la informacin sea verdaderamente accesible. Los medios de difusin constituyen una importante fuente de informacin para la mayora de los nios de las zonas urbanas, y es posible utilizarlos de manera constructiva. En Cali, Colombia, por ejemplo, la televisin local emite mensajes sobre la tolerancia, el uso de armas y el manejo de vehculos con responsabilidad. A veces resulta ms efectiva la difusin de informacin sobre cuestiones de salud mediante tiras cmicas, radio y televisin, as como por

Trabajar con los adolescentes

56 Ibd; y Bryce-Heath, S. B. (1994), The Project of Learning from the InnerCity Youth Perspective en Villarruel, F. A. y Lerner, R. M. (eds), Promoting Community Based Programs for Socialization and Learning, San Francisco: Jossey Bass. 57 Blanc, C. S. y colaboradores (1994), Urban Children in Distress: Global Predicaments and Innovative Strategies, Florencia, Italia: Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF y London Gordon and Breach. 58 Boyden, J. y Holden, P. (1991), Children of the Cities, Londres: Zed Books.

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medio del contacto personal. Las autoridades deben asegurar que en la programacin de los medios de difusin locales se conceda la debida prioridad a la necesidad de los nios de recibir informacin. Muchos observadores estn preocupados porque los contenidos de violencia del cine y la televisin contribuyen a promover anomalas entre los nios y adolescentes, y diversos estudios han defendido con firmeza que la observacin de la violencia estimula la agresin58. Otra preocupacin es el grado en que los medios de difusin consideran a los nios como consumidores. El acceso a las pelculas y a los videos no parece entraar grandes dificultades, incluso en el caso de los nios pobres. Un estudio en uno de los vecindarios ms pobres de Accra descubri que el 75 % del pblico que acude a los populares centros de video de la localidad son nios y adolescentes, y que 60 % de los nios entrevistados preferan mirar pelculas violentas de accin. Algunos pagaban el boleto de admisin con el dinero que haban ganado; otros utilizaban el dinero asignado para la comida o recurran a robos menores59. El Comit de los Derechos del Nio, que supervisa el cumplimiento internacional de la Convencin, ha informado sobre algunas tendencias entre los medios de difusin de masas a incitar a la violencia tnica y la discriminacin. Los nios, segn indica el Comit, tienen derecho a una informacin que promueva la tolerancia y la comprensin entre los grupos, y es preciso erradicar todo tipo de programacin que se oponga a este objetivo60. Las bibliotecas locales deben estar abiertas a todos los nios, no slo a los que asisten a la escuela. Adems de almacenar libros y peridicos, tambin pueden ofrecer anuncios de servicio general y publicaciones relacionadas con la salud y temas similares. Todos los informes e investigaciones sobre la comunidad deben estar disponibles en la biblioteca, junto a otras publicaciones ms tradicionales. Existen muchos ejemplos interesantes de bibliotecas "alternativas" para personas que no disponen de un fcil acceso a las bibliotecas oficiales. En Manila, por ejemplo, los trabajadores de la calle llevan a la comunidad carros de la biblioteca llenos de libros. En Olongapo, tambin en Filipinas, el Working Committee for Street and Urban Working Children dispone de un remolque biblioteca donde los nios que trabajan pueden acudir cuando tienen algn momento libre en sus actividades de recoleccin de basura o venta de productos en el mercado. En Caracas, Venezuela, el programa Bancos de Libros permite a los adultos tomar en prstamo pequeas cajas de libros con el fin de ofrecer un servicio de minibibliotecas en sus comunidades, donde no hay escuelas primarias ni bibliotecas. Algunos de estos bibliotecarios voluntarios dictan clases no estructuradas de alfabetizacin en las puertas de sus hogares, y permiten que sus estudiantes se lleven los libros a casa para poder estudiar61. Otro planteamiento efectivo para ofrecer informacin a los nios es el "mvil verde" de Buenos Aires, patrocinado por un sindicato de trabajadores. Esta camioneta lleva juguetes y juegos a los nios de las zonas urbanas, as como pelculas y videos sobre educacin ambiental urbana. Se traslada de un lugar a otro, usualmente en visitas de dos horas, pero a veces durante ms tiempo cuando se trata de actividades especiales. Funciona como un centro comunitario en miniatura, se utiliza como centro de recursos y base de datos, y ofrece juegos interactivos y accesorios didcticos para ensear soluciones prcticas a los problemas del medio ambiente. En 1996, el "mvil verde" prest servicios a tres mil quinientos nios de las escuelas pblicas y de las organizaciones comunitarias, y present talleres acerca de agua, aire, basura, flora y fauna urbanas y nutricin62.

Utilizacin de los medios de difusin

Violencia y los medios de difusin

Bibliotecas

Tagoe, G. T. (1985), Children and Adolescents and Video Films and Discotheques: A Study of the Jamestown and Mamprobi Areas of Accra, University of Science and Technology, Kumasi Faculty of Social Sciences, tesis. 60 Hodgkin, R. y Newell, P. (1998), Implementation Handbook for the Convention on the Rights of the Child, Nueva York: UNICEF. 61 Hart, R. viaje sobre el terreno. 62 Comunicacin personal, Nilda Cosco, 1998.
59

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Los nios tienen tambin el derecho de participar en la creacin y difusin de la informacin. En muchos casos, los nios pueden ser la mejor fuente de informacin para los dems jvenes. En Paranoa, Brasil, el programa artstico de una escuela local ha ofrecido a los estudiantes la posibilidad de realizar videos sobre asuntos que consideren importantes. Uno de los videos, realizado por nias embarazadas y progenitores adolescentes pertenecientes al grupo, trat sobre los problemas del embarazo y la paternidad y la maternidad cuando se es joven, y fue difundido entre otros chicos y chicas63. El programa de radio para miembros de pandillas juveniles en Mxico, descrito anteriormente, ofreci la oportunidad para que estos jvenes debatieran temas con gran intensidad de una manera responsable. En El Salvador, los adolescentes de la ciudad nortea de Victoria dieron un paso ms, con el apoyo de un adulto, dirigen la estacin de radio comunitaria, una de las doce estaciones de radio que hay en el pas. Los adolescentes no slo gestionan los detalles prcticos relativos al manejo de los materiales, sino que son responsables de la programacin y de que los pobladores locales estn al tanto de los asuntos que les afectan64. Tambin hay cientos de buenos ejemplos de peridicos producidos por nios65. Un grupo de nios en Nepal, por ejemplo, ha participado recientemente en la creacin de peridicos callejeros que se exhiben en los muros de sus ciudades, como una forma de ejercer sus derechos y de informar a los otros sobre temas que les parecen importantes. Asegurar que los nios y adolescentes tengan acceso a la informacin que necesitan, con la ayuda de diversos medios de difusin, a fin de gestionar su vida de manera efectiva. Apoyar los programas locales que utilizan el potencial constructivo de los medios de difusin. Apoyar la difusin de libros y de otros recursos entre los nios que no acuden a la escuela. Apoyar las oportunidades para que los jvenes participen en la creacin y propagacin de la informacin. Alentar la aceptacin de la participacin de los nios La responsabilidad democrtica se adquiere con la prctica y es posible fomentarla desde una edad temprana. Se puede alentar a los nios y a los adolescentes a que hagan preguntas, intervengan en los debates y sumen sus contribuciones a las de los adultos en una gama diversa de actividades locales. A medida que crecen y se desarrolla su capacidad para la participacin, los nios tendern a participar de una forma cada vez mayor en sus comunidades, si se les ofrece la oportunidad66. El personal municipal que trabaje directamente con las organizaciones comunitarias puede recordar a sus dirigentes el derecho de los nios a expresar su opinin, y a que sus mayores los orienten gradualmente hacia el desempeo de un civismo responsable. Tambin pueden llevar a cabo una funcin activa utilizando a las nias y los nios como recurso. El derecho del nio a expresar su opinin puede ser una cuestin controversial, especialmente en las sociedades o grupos donde la obediencia y el respeto hacia los adultos son la norma general. No resulta efectivo promover el derecho del nio en esta esfera sin el apoyo y la participacin de los progenitores y los miembros de la comunidad. Si los padres sienten que su autoridad se menoscaba, es posible que resistan airadamente y que no demuestren ninguna intencin de atender a cualquier aspecto de la Convencin. Esto suele ocurrir, sobre todo, cuando los padres no comprenden en toda su

El mvil verde de Buenos Aires Mantener a los otros informados Radio Peridicos

63 Hart 1997, ob. cit. Nota 49. 64 Bartlett, S., viaje sobre el terreno 1996. 65 The Bureau of Young GRAPEs, (1996), Were in Print The Whole Story by Kids for Kids, Nueva York: City University of New York, Graduate School. 66 Adams 1998, ob. cit. Nota 37; Hart 1997, ob. cit. Nota 49.

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amplitud sus propios derechos. Los nios suelen tener ms posibilidades de disfrutar el derecho a participar en su propia vida con el apoyo de sus familias si se dan las siguientes condiciones: ofrecer primeramente a los progenitores la posibilidad de comprender sus derechos y de actuar como individuos titulares de derechos; asegurar a los progenitores la oportunidad de debatir en grupo la forma en que la Convencin puede entenderse y ponerse en prctica en el mbito local; ensear a los nios a expresar sus opiniones de manera que no se infrinjan las expectativas de respeto a los adultos; alentar tanto a los progenitores como a los nios a reconocer que las responsabilidades son un elemento importante de los derechos, y que una participacin activa en la planificacin, la toma de decisiones y la gestin comunitaria son elementos bsicos para ser ciudadanos en una sociedad basada en los derechos. El vecindario es un entorno ideal para aprender aptitudes cvicas. Cuando existe un alto grado de autonoma local en materia de planificacin y gestin del entorno del vecindario, es posible que se abran muchas oportunidades de participacin, y que las mejores se deriven del propio deseo de los nios de sentirse tiles. La estacin de radio ya descrita no fue organizada inicialmente por los jvenes; simplemente ellos fueron los miembros de la comunidad que se encontraban disponibles y que deseaban trabajar cuando se estableci la estacin de radio. Lo ms importante fue que la comunidad reconoci y apoy sus deseos, y que aprendieron los conocimientos tcnicos necesarios para asumir una funcin responsable. La forma ms evidente de hacer partcipes a los nios es por medio de proyectos que les interesan de forma inmediata, como por ejemplo la planificacin y gestin de espacio para el juego y la recreacin. Debido a que son los nios quienes mejor saben lo que quieren y que pueden experimentar directamente los resultados de sus actividades, por lo general suelen estar dispuestos a contribuir. Pero puede haber otras muchas esferas en las que su participacin sea til y deba alentarse. El Programa de Menores Trabajadores de Ecuador ha demostrado que los nios pueden hacer investigaciones, dirigir campaas para evitar la contaminacin y planificar y llevar a cabo proyectos tales como la construccin de puentes para mejorar el acceso local a diversos establecimientos67. Otro ejemplo excelente del uso de la investigacin participativa con los nios es el proyecto internacional Growing Up in Cities (GUIC), que cuenta con la participacin de nios de siete pases en investigaciones de accin sobre sus comunidades. No slo han recopilado informacin, sino que han hecho una labor de seguimiento con una gama de iniciativas para mejorar sus entornos, entre ellas el diseo y la planificacin de actividades, tareas de organizacin comunitaria y acciones para asegurar el compromiso adquirido por los organismos locales de gobierno68. (Vase la lista de recursos para analizar los mtodos utilizados y puestos a prueba.) Promover la concientizacin sobre el derecho del nio a la participacin, y responder a la necesidad de apoyo de los progenitores y la comunidad. Alentar la presencia de los nios en las reuniones locales y las sesiones de

El derecho a la participacin de los nios Obtener el apoyo de los progenitores

El deseo de los nios de sentirse tiles

67 Hart 1997, ob. cit. Nota 49; Espinosa 1997, ob. cit. Nota 46. 68 Driskell, D. (en la imprenta) Creating Better Cities with Children and Youth, Pars: UNESCO.

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planificacin.
Asegurar que los organizadores comunitarios reciban capacitacin para apoyar la participacin, especialmente de los nios. Los nios como catalizadores del cambio La participacin de los nios en sus comunidades puede ser mucho ms que una oportunidad de aprendizaje. Si se considera con seriedad, puede tener firmes consecuencias polticas. En algunos casos los nios comienzan a desplegar la iniciativa, a menudo de una manera sorprendente e inesperada. Sus nociones de igualdad y de justicia suelen estar desprovistas de cinismo, apata o consideraciones "prcticas", y sus prioridades pueden ser muy diferentes de las que proponen los adultos. En Colombia, donde los ciudadanos estn cada vez ms desilusionados e intimidados por la corrupcin habitual, las atrocidades, los asesinatos, los secuestros y los negocios ilcitos, el Movimiento de los Nios en Favor de la Paz ha sido el catalizador que comenz a transformar el pas hacia una nueva direccin. En octubre de 1996, ms de 2,7 millones de nios colombianos, con edades entre los siete y dieciocho aos, participaron en una eleccin especial, en la cual decidieron cules derechos eran para ellos los ms importantes. Los nios votaron abrumadoramente en favor del derecho a la vida y a la paz, y los adultos de la nacin se vieron obligados a responder. Este movimiento infantil ha tenido una gran relevancia no slo en el plano nacional, sino tambin en el mbito local, ya que permiti fijar como un derecho jurdico el derecho de los nios a participar en las reuniones municipales. Este factor reaviv el inters de muchas comunidades por mejorar los resultados de estas reuniones y fortaleci la democracia local. Los nios y adolescentes son cada vez ms una presencia importante en los debates municipales, y su representacin sistemtica en todas las municipalidades avanza gradualmente. Esta participacin en los asuntos locales ha surgido como medio y como fin para la promocin de la paz, incluso en las comunidades y las municipalidades ms violentas. En lugar de afrontar la desalentadora decisin de unirse a los grupos armados, o de aceptar en silencio la situacin, los nios tienen ahora la oportunidad de trabajar activamente en favor de la paz. Ellos, sus comunidades y su pas se encuentran mucho mejor gracias a su participacin69. Las personas que trabajan con nios y adolescentes deben ser conscientes de que su participacin puede llevar a situaciones nuevas e inesperadas, y han de estar preparadas en la mayor medida posible para apoyar el idealismo de la juventud. SUPERAR LAS FRONTERAS DE LA COMUNIDAD LOCAL Hay muchas oportunidades en las ciudades que no abundan en el mbito vecinal, y es necesario que todos los jvenes de la ciudad, especialmente los ms pobres, puedan acceder a estas oportunidades a un costo reducido o de forma gratuita. Brasil se ha destacado en la prestacin de este tipo de oportunidades. En la ciudad de Santos, la municipalidad ha organizado mltiples actividades infantiles basadas en diversos aspectos culturales. Se representan obras infantiles y se dictan clases de baile, de pintura y de otras actividades culturales, as como una serie de oportunidades recreativas. En instalaciones municipales o contratando terrenos de otras organizaciones, se han organizado competiciones deportivas entre escuelas. Ms de cuatro mil nios han podido participar en clases de salto de olas y otros deportes, en los que han tenido

El movimiento de los Nios en Favor de la Paz, Colombia

Oportunidades en Brasil
Cameron, S. (1998), Making Peace with Children, UNICEF Colombia.
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prioridad los nios con menores posibilidades de practicar actividades recreativas70. En So Paulo, un sindicato de trabajadores ha financiado una piscina para tres mil nios, y por medio de la comunidad, los nios pobres pueden pertenecer a una orquesta de msica clsica y contribuir a la vida artstica de la ciudad. En Copacabana, la playa de Rio de Janeiro a la que acuden personas de altos ingresos, hay instalaciones populares recreativas que pueden utilizar los pobres tanto como los ricos. Los jvenes nadan y practican voleibol, aprovechan zonas de ejercicio y corren en una pista de carreras continua sin costo alguno71. Es preciso alentar de manera positiva el deseo de los jvenes de conocer nuevas experiencias y disfrutar de una mayor independencia y familiaridad con la ciudad en general, a fin de fomentar una concientizacin y apreciacin de toda la sociedad. Por medio de investigaciones basadas en la participacin de nios y de jvenes de diferentes vecindarios, es posible disear mapas y folletos donde se sealen los recursos accesibles para los jvenes mediante el sistema de transporte pblico municipal. Es posible tambin apoyar la participacin de los nios en la gestin y la toma de decisiones ms all de la comunidad local. En diversas ciudades, los nios y adolescentes participan actualmente en concejos y comits municipales que se orientan hacia los derechos del nio y la satisfaccin de sus necesidades. Resulta importante asegurar que no sean miembros simblicos, y que participen como representantes activos y experimentados de los grupos comunitarios locales. Asegurar que las instalaciones culturales y recreativas de la ciudad estn a disposicin de todos sin discriminacin, y ofrecer apoyo financiero a los jvenes de las comunidades de bajos ingresos cuando sea necesario. Ofrecer a los nios mayores y a los adolescentes la informacin necesaria para utilizar al mximo los recursos de la ciudad. Hacer partcipes a los nios y a los adolescentes, como representantes de sus organizaciones locales, en comits municipales centrados en cuestiones de inters de los nios.

Los nios y la gestin municipal

Santos, ciudad de (1996), Santos na Habitat II: Integrated Childrens and Family Program, ciudad de Santos, SP, Brasil. 71 Hart, R., viajes sobre el terreno.
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El cuidado del nio y la nia

La realidad de la pobreza urbana puede interferir gravemente con la capacidad de proporcionar un cuidado adecuado para los nios de corta edad. Los cambios en la estructura familiar, las modalidades de trabajo de la mujer y los entornos donde la vida resulta problemtica hacen que muchos nios carezcan de las condiciones que mejor protegen su desarrollo durante sus aos ms vulnerables. En la Convencin se reconoce que los hijos de padres trabajadores tienen derecho a un cuidado adecuado durante su niez, y tambin se exhorta al Estado a que asegure la salud infantil y el desarrollo pleno (artculos 18, 24 y 27). Estos servicios no deberan considerarse por separado, y ningn entorno en el que se preste atencin al nio debe limitar sus funciones a mantener a los nios alejados del peligro mientras sus padres trabajan. El cuidado del nio puede utilizarse de manera productiva como una base desde la cual se ofrezca a los recin nacidos y a los nios de corta edad las oportunidades que necesitan a fin de progresar durante estos primeros aos que son tan importantes. La inversin en programas amplios de cuidado infantil, asequibles y de alta calidad, puede tener grandes repercusiones en el desarrollo del nio a largo plazo y en la estabilidad de sus familias. La existencia de servicios de atencin para nios de corta edad puede parecer una anomala en las culturas que tradicionalmente han recurrido a la familia ampliada para recibir este tipo de apoyo. Pero las realidades han cambiado; las estrategias de supervivencia de las familias de las zonas urbanas que viven en una situacin de pobreza implican, a menudo, que no hay ningn adulto en el hogar que pueda ocuparse de los nios ms pequeos, debido a que la subsistencia depende, generalmente, del trabajo asalariado fuera del hogar. Utilizar a los hermanos mayores para que cuiden a los ms pequeos no es una solucin real, ya que por lo general esto significa que puede privarles de una educacin. Tampoco es razonable que las madres se lleven a sus hijos ms pequeos al lugar de trabajo, a menos que all se ofrezca un servicio de guardera. La existencia de soluciones alternativas es, a menudo, un factor fundamental para una buena

El cuidado del nio puede llegar a convertirse en un punto de arranque de otros servicios fundamentales como la atencin de la salud, la administracin de suplementos alimentarios y la educacin de los progenitores. Estos programas integrados de la atencin simplifican la vida de las familias sobrecargadas de trabajo y los efectos acumulativos en los nios pueden llegar a ser importantes.
Foto: William Martnez. www.agenciamacondo.com

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atencin. Incluso cuando en el hogar hay adultos durante el da, las presiones y las restricciones de la pobreza en las zonas urbanas pueden limitar gravemente la calidad de la atencin disponible para los nios de corta edad. Cuando el espacio es mnimo y probablemente est plagado de peligros, y cuando la madre o los abuelos estn en exceso ocupados con las tareas de la supervivencia diaria, la posibilidad de practicar juegos y relaciones que estimulen la curiosidad del nio suele ser muy limitada. El cuidado alternativo durante el da puede ofrecer un alivio a los padres sobrecargados de trabajo, convertirse en una fuente de informacin y apoyo y alentar el desarrollo positivo de los nios por medio de atencin sanitaria, de la nutricin, y del crecimiento intelectual y social, durante estos aos fundamentales. Aunque la atencin y la educacin del nio en la primera infancia son una fuente demostrada de apoyo para las familias y los nios, raras veces se cuenta con una financiacin disponible para crear respuestas amplias y estructuradas 1 . Tampoco debe asumirse que los programas basados en guarderas son la mejor solucin para todos los nios. Las guarderas en las comunidades de las zonas urbanas empobrecidas casi siempre presentan sus propios problemas. Especialmente entre los nios ms pequeos, las opciones basadas en la familia dentro de la comunidad pueden ser preferibles. Se ha demostrado que las guarderas tienen ms posibilidades de ofrecer un apoyo positivo para el desarrollo cuando los nios son mayores de dos aos, y cuando acuden a ellas slo una parte del da. Las soluciones no estructuradas y los programas basados en la comunidad deben formar una parte importante de cualquier sistema de cuidado infantil2 . EL PAPEL DE LAS AUTORIDADES LOCALES El apoyo municipal es fundamental para la creacin de instalaciones integrales de cuidado infantil en toda la ciudad. Mediante la provisin de capacitacin, respaldo tcnico y asistencia material, las autoridades locales pueden asegurar un cuidado infantil de alta calidad, ofrecer oportunidades de empleo a las mujeres y crear un punto de acceso para otros servicios. El apoyo oficial es esencial mediante la utilizacin ms adecuada de los fondos nacionales y la coordinacin de las actividades de los grupos comunitarios y de los recursos no estructurados de la comunidad. Evaluacin de la situacin La primera medida consiste en evaluar la situacin desde el punto de vista ms local. Para hacer una planificacin adecuada es necesario conocer lo siguiente: cules son los nios que se quedan solos, que estn bajo el cuidado de sus hermanos mayores o que acuden con sus progenitores al trabajo; cules son los nios que necesitan apoyo o intervenciones en materia de desarrollo; qu tipo de servicios existen ya en la comunidad, tanto estructurados como no estructurados; qu nivel de apoyo es necesario para que estos servicios satisfagan las necesidades de los nios de manera adecuada;
Kagitibasi, C. (1996), Family and Human Development Across Cultures, Mahwah, New Jersey: Lawrence Erlbaum. 2 Vase Myers, R. (1992), The Twelve who Survive: Strengthening Programmes of Early Childhood Development in the Third World, Londres: Routledge, para obtener un anlisis amplio de los distintos tipos de programas en los pases del Sur.
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Una gama de posibilidades en materia de atencin

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qu mujeres, que no trabajan podran decidir ponerse a trabajar para mejorar la situacin de sus familias si hubiera disponible un buen cuidado para sus hijos; qu tipo de apoyo necesitan las personas encargadas de la atencin en el hogar a fin de proporcionar un buen cuidado para los nios que tienen a su cargo. Hacer una evaluacin integral sobre las necesidades, la provisin y los recursos sin explotar en materia de cuidado infantil en la localidad, basndose en los conocimientos de los pobladores del lugar. Aprovechar los recursos de la comunidad Cualquier programa destinado a ofrecer cuidado a los nios en una comunidad debera utilizar los servicios no estructurados que en la actualidad ya existen, las instituciones y las instalaciones de la zona, y los conocimientos y aptitudes sin explotar de los miembros de la colectividad. Mediante la capacitacin de las mujeres de la localidad, la modernizacin de las instalaciones locales (ya sea en las viviendas privadas o en los espacios comunales), la disponibilidad de materiales para utilizarlos con los nios, y la prestacin de un apoyo constante a las personas encargadas de la atencin, debera ser posible crear un sistema de atencin de alta calidad con la mxima utilizacin de los recursos comunitarios existentes. Un estudio reciente efectuado por Save the Children en Dhaka sobre los sistemas de cuidado infantil de los trabajadores de la industria de la confeccin descubri que un nmero sorprendentemente elevado de nios (un 42%) estaba al cuidado de sus abuelas. Lo ms necesario era, no tanto la provisin de alternativas, sino de informacin, educacin, apreciacin y apoyo ocasional para las personas que ya estaban ofreciendo atencin3. Otras personas mayores, o las personas desempleadas, podran estar igualmente dispuestas a ofrecer cuidado infantil con este tipo de apoyo. Ofrecer apoyo tcnico y asistencia material para las soluciones existentes y potenciales de cuidado de la infancia. Integrar el cuidado de la infancia con la prestacin de otros servicios El cuidado de la infancia es un punto de acceso excelente para la prestacin de otros servicios fundamentales, que a menudo se ofrecen por medio de programas separados cuyos calendarios pueden, incluso, entrar en conflicto. Un estudio efectuado en Colombia demostr la validez de los enfoques integrados: tres grupos de nios pobres desnutridos recibieron grados diferentes de atencin, y los resultados del estudio se compararon con un grupo de nios provenientes de familias acomodadas. El primer grupo recibi slo atencin sanitaria, y despus de dos aos los cambios fueron mnimos. El segundo grupo recibi atencin sanitaria y alimentacin suplementaria, y su tasa de crecimiento se equipar con la de los nios acomodados. El tercer grupo recibi atencin sanitaria, de la nutricin y un entorno recreativo estimulante, y se equipar fsica e intelectualmente con el grupo de control4. Los programas de capacitacin y de refuerzo dirigidos a los progenitores pueden ser un complemento muy valioso para la atencin integral. Un estudio efectuado en Turqua descubri que cuando las madres reciban capacitacin para comprender y apoyar el desarrollo de los nios, se incrementaban de manera notable los beneficios a largo plazo de la atencin integral5 . Cuando en una guardera se ofrece una gama diversa de servicios, la vida de los progenitores abrumados de trabajo puede simplificarse de forma

Cameron, S., Kandula, N., Leng, J. y Arnold, C. (1998), Urban Childcare in Bangladesh, Save the Children: USA. 4 Morley, D. y Lovel, H. (1986), My Name is Today: An Illustrated Discussion of Child Health, Society and Poverty in Less Developed Countries, Londres: Macmillan. 5 Kagitibasi, 1996, ob. cit. Nota 1.
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Las abuelas de Dhaka

Un estudio comparativo de Colombia

Coordinacin de servicios

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considerable. La relacin peridica con nios de corta edad y sus familias permite crear una continuidad en la prestacin de los servicios, y los beneficios aadidos pueden ser importantes. Esta misma continuidad permite que el valor de los distintos servicios se haga patente con el tiempo. Cuando una familia slo acude a una clnica en caso de enfermedad, por ejemplo, la mejora en la salud de los nios debida a los programas de atencin de la infancia puede demostrar a las familias la importancia que tiene la atencin preventiva. Hay varias formas de crear la integracin de los servicios. El apoyo nutricional puede formar parte del programa cotidiano habitual de cualquier establecimiento dedicado a la atencin de la infancia. Mediante servicios de divulgacin llevados a cabo por los centros de salud, es posible ofrecer exmenes mdicos sistemticos, vacunacin, anlisis de los servicios sociales y clases para los progenitores. En el momento de planificar una instalacin, es posible intentar que los servicios de atencin infantil estn situados cerca de locales donde se ofrecen otros servicios, como, por ejemplo, un centro comunal. Las autoridades locales pueden ayudar a elaborar una planificacin conjunta, una coordinacin de los servicios pertinentes y el apoyo de las actividades de la comunidad y las ONG por medio de un respaldo tcnico y asistencia material. Utilizar las guarderas como punto de acceso para la prestacin de servicios integrados para los nios y las familias. Fijar normas sobre la atencin sanitaria Cualquier lugar donde los nios de corta edad pasan el tiempo de manera habitual debe cumplir con ciertas normas bsicas de salud, seguridad y desarrollo psicosocial. Puede que haya cdigos nacionales para regular las guarderas, pero debido a que las condiciones varan mucho de un lugar a otro, es aconsejable que las autoridades locales, con el apoyo de expertos en cuestiones sobre la primera infancia, establezcan una serie de normas que resulten pertinentes en el plano local. A fin de asegurar el cumplimiento de estas normas, es necesario que se ponga en prctica alguna forma de supervisin oficial. Las personas cuya tarea consiste en asegurar que se cumplen las normas, deberan servir tambin de recurso para los prestadores de cuidado de la infancia, ofrecindoles acceso a la orientacin y el apoyo necesarios.

Satterthwaite, D., Hart, R., Levy, C., Mitlin, D., Ross, D., Smit, J., Stephens, C. (1996), The Environment for Children, Londres: Earthscan.
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Compartir el espacio

Normas pertinentes en la localidad

Ofrecer un entorno seguro y saludable Las normas medioambientales en cualquier guardera deben promover la salud y la seguridad, establecer la capacidad de los adultos para prestar una atencin de alta calidad y satisfacer plenamente las necesidades de todos los nios que se encuentran presentes en un momento determinado. Las posibilidades de que se produzca una transmisin de enfermedades son siempre ms elevadas cuando hay varios nios juntos, por lo que es preciso tener en cuenta este factor a la hora de formular las normas locales6. Un servicio inadecuado de retretes o de instalaciones para lavarse las manos, por ejemplo, puede facilitar la rpida propagacin de parsitos o de enfermedades de un nio a otro, y desde all al resto de la comunidad.
Como mnimo, toda guardera debe disponer de un abastecimiento sistemtico permanente y suficiente de agua pura, un nmero adecuado de retretes que se ajusten a las necesidades de los nios pequeos, instalaciones para cambiar y lavar a los nios y para lavar la ropa y los platos, un sistema rpido y sistemtico de recoleccin de desechos, cuartos bien ventilados y capacidad para almacenar y preparar los alimentos de una manera higinica. Siempre que sea posible, las instalaciones deben planificarse teniendo presente su posible utilizacin por parte de nios de corta edad; cuando los nios son

Evitar la transmisin de enfermedades

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capaces de lavarse las manos por su cuenta y de eliminar los desechos, toman conciencia desde temprana edad sobre la importancia que tiene el practicar hbitos saludables. Una guardera bien abastecida es un modelo importante de salud del medio ambiente, y una fuente de educacin sobre higiene bsica tanto para los nios como para sus familias.

Necesidad de personal de apoyo La proporcin entre el personal y los nios debe depender de la edad y las necesidades de los menores, pero tambin de la experiencia y la capacidad de las personas encargadas de la atencin. Incluso cuando haya un nmero reducido de nios, es importante que la persona encargada de la atencin disponga de algn tipo de apoyo, ms an si se trata de un asistente con menos experiencia. Si un menor se lesiona o se enferma, o si por alguna razn es urgente que la persona tenga que salir del lugar, alguien debe estar presente para ayudar.
Establecer normas para la prestacin del cuidado de la infancia que sean pertinentes para los entornos locales y que promuevan la salud y la seguridad de los nios, y su desarrollo psicosocial. Asegurar que las personas que supervisan las normas sobre el cuidado de la infancia pueden servir tambin como recurso para los prestadores de este cuidado. Apoyar la posibilidad de que las guarderas se conviertan en modelos de salud medioambiental y de higiene para las comunidades. Asegurar que la necesidad de personal tome en consideracin la capacidad y la experiencia de las personas encargadas de prestar atencin, y ellos puedan contar con apoyo en caso de emergencia. Continuidad cultural Cuando diferentes grupos culturales conviven en un mismo lugar, como ocurre a menudo en las zonas urbanas, la atencin infantil fuera de la familia puede poner sobre el tapete una serie de cuestiones importantes. Los hbitos cotidianos de los nios de corta edad reflejan los valores de las personas que se encargan de su atencin puesto que stas les inculcan una actitud muy concreta hacia la vida. Si las creencias y las prcticas de las personas encargadas de su cuidado son considerablemente diferentes de las de la familia, este factor puede prestarse a confusiones; incluso una persona cariosa puede transmitir, sin querer, una conducta que la familia del nio considera inaceptable. Cuando los recin nacidos y los nios de corta edad no pueden recibir atencin de prestadores que comparten los mismos antecedentes culturales de la familia del nio, es importante asegurar que los prestadores puedan responder con sensibilidad a las diferencias, y comprometan a los progenitores en la tarea de descubrir formas para crear una continuidad entre los hbitos familiares y el entorno de la atencin infantil. Especialmente para los nios ligeramente mayores, esta prctica puede servir de base a la tolerancia y la comprensin, y puede resultar de gran utilidad para facilitar la transicin del hogar al sistema escolar oficial7. Algunas creencias sobre la crianza de los nios pueden conculcar sus derechos y resultar perjudiciales para su desarrollo, como, por ejemplo, la creencia de que los menores deben recibir un castigo corporal cuando se portan mal. Los prestadores de cuidado a los nios tienen la oportunidad, por medio del ejemplo y el dilogo con los progenitores y otros miembros de la

Apoyo de emergencia

Sensibilidad ante las costumbres familiares

Myers, R. G. (1997), Removing Roadblocks to Success: Transitions and Linkages between Home, Preschool, and Primary School, Coordinators Notebook: An International Resource for Early Child Development, (21, 1997): 119.
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familia, de contrarrestar los modelos de crianza infantil perjudiciales, provenientes de la cultura local y la comunidad, e influir en ellos8. Ofrecer capacitacin para los prestadores de cuidados a la infancia que les permita responder con sensibilidad a las diferencias culturales, y abordar las prcticas de atencin infantil perjudiciales mediante un dilogo constructivo con los progenitores. Facilitar las condiciones para el juego En cualquier sitio dedicado a la infancia, sobre todo cuando el nmero de nios es elevado, se precisan una gestin eficaz y una supervisin minuciosa. Pero es importante que las urgencias de los menores en materia de desarrollo no queden relegadas ante la necesidad de los encargados de la atencin de imponer orden y eficacia. Las personas encargadas de la atencin deben mostrarse sensibles ante los deseos de los nios de explorar, buscar una variedad de actividades y objetos, jugar de manera no estructurada y la posibilidad de elegir libremente, y ante los beneficios en materia de desarrollo que se derivan de ello. Las oportunidades recreativas deben ser diversas, estimulantes, orientadas a una gama de intereses y edades diferentes, y suficientes como para satisfacer las prioridades de todos los nios. Aunque resulta de gran valor para los nios aprender a compartir, no es bueno que pasen su tiempo de juego esperando a que llegue su turno. En lugar de invertir unos recursos escasos en juguetes o materiales caros, es preferible utilizar materiales que se hayan encontrado y juguetes hechos a mano de manera simple, as como materiales que puedan adquirirse en grandes cantidades. (Vase la lista de recursos.) Capacitar a las personas encargadas de la atencin para que sean conscientes sobre los beneficios que la exploracin, la variedad, el juego no estructurado y la capacidad de eleccin pueden suponer para el desarrollo del nio. Asegurar que los juguetes y los materiales sean suficientes para todos los nios que asistan al establecimiento. ALGUNOS MODELOS DE PRESTACIN DE ATENCIN INFANTIL Y APOYO AL DESARROLLO EN LA PRIMERA INFANCIA La prestacin de atencin infantil para el desarrollo durante la primera infancia puede configurarse de formas diferentes, que varan segn las necesidades y la situacin locales. A continuacin describiremos algunos modelos bsicos, utilizando ejemplos locales para ilustrar cada uno de ellos. Cuidado del nio centrado en la familia El cuidado del nio que ofrece un vecino en su casa es probablemente la forma ms comn de atencin fuera de la familia. Suele tratarse de un arreglo informal, pero no es raro que las autoridades locales o las organizaciones comunitarias apoyen redes de atencin infantil basadas en los hogares y se aseguren que ofrecen una atencin de alta calidad por medio de cursos de capacitacin y una tarea de supervisin. Una de estas redes se estableci en la comunidad densamente poblada de Tecun Uman, Guatemala, con el apoyo de UNICEF. Cinco mujeres de la comunidad recibieron durante un mes

Materiales recreativos

Arnold, C. (1998), Early Childhood Building our Understanding and Moving Towards the Best of Both Worlds, Redd Barna/Save the Children: USA.
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capacitacin sobre desarrollo en la primera infancia impartida por trabajadores sociales, psiclogos y expertos en alimentacin. Sus viviendas fueron mejoradas a fin de que hubiera agua, retretes y espacios recreativos necesarios para diez nios, y se asign un pequeo salario cuando empezaron a trabajar cuidando a los menores. Un equipo de apoyo organiz un programa semanal y reuni listas de canciones y juegos infantiles, y folletos sobre nutricin y desarrollo. Estas madres que atendan a los nios en el hogar pudieron capacitar a otras, por medio de los materiales impresos y de su propia experiencia. Al cabo de unos cuantos aos, doscientos cincuenta nios estaban recibiendo atencin de alta calidad en veinticinco hogares que formaban parte de esta red9. El programa Hogares de Bienestar de Colombia fue concebido para beneficiar a los nios menores de siete aos que estaban desnutridos o carecan de los requisitos mnimos para un crecimiento y desarrollo adecuados, y para ofrecer atencin en los hogares de sus propios vecindarios. La comunidad escogi a los nios necesitados, estableci el nmero de hogares imprescindibles y seleccion a las madres que pondran en prctica el programa. Por medio de financiacin gubernamental y privada, las madres recibieron capacitacin y se mejoraron sus viviendas para permitir que se prestara la atencin de aproximadamente quince nios en cada una de las casas. Cuando se recibi informacin sobre este programa, ya ofreca atencin a casi cuatrocientos mil nios en Colombia10. Algunos de los establecimientos basados en hogares han ofrecido tambin una serie de asistencias para los progenitores. Las casas guarderas de Venezuela, establecidas a finales de los aos 1970, adems de ofrecer atencin infantil y apoyo nutricional y de salud, impartieron tambin clases de educacin sobre la paternidad y servicios jurdicos para familiarizar a los progenitores con sus derechos y responsabilidades con respecto de los nios11. Apoyar redes de atencin infantil basadas en los hogares, y asegurar, por medio de capacitacin y supervisin, que ofrezcan una atencin de alta calidad. Ofrecer apoyo a los prestadores de atencin basada en el hogar para mejorar sus viviendas a fin de que satisfagan las necesidades de los grupos de nios. Rotacin de la atencin en la comunidad Cuando las mujeres disfrutan de condiciones de trabajo flexibles, pueden compartir de forma rotativa el cuidado de los nios con otras madres o con personas encargadas de la atencin. Estos acuerdos pueden ser completamente informales, pero tambin aqu es posible observar casos en que las autoridades han proporcionado un marco de trabajo de capacitacin y apoyo. El proyecto Entry Point, en Nepal, estableci un tipo parecido de programa para mujeres que trabajaban en tareas agrcolas de subsistencia u otras actividades de generacin de ingresos. Aunque se trataba de un programa rural, su enfoque podra servir tambin para una zona urbana. Las madres se organizaron en grupos de cinco o seis personas, y recibieron una carpeta bsica de materiales y cuatro das de capacitacin intensiva, concebida para respetar las prcticas tradicionales al mismo tiempo que se presentaba nueva informacin12. Desde los aos ochenta, el programa ha evolucionado de una manera muy interesante. Algunos grupos convencieron a sus comunidades de que les ofrecieran centros que todava se gestionan hoy en da de forma rotatoria. Otras seleccionaron a una o dos madres para dirigir el grupo en nombre de las dems, y les compensaron por esta tarea. Los pioneros del programa ofrecieron

Ejemplos de Amrica Latina

Espinosa, L. y Lpez Rivera, O. A. (1994), UNICEFs Urban Basic Services Programme in Illegal Settlements in Guatemala City, Environment and Urbanization, 6(2): 931. 10 Landers, C. (1989), Early Childhood Development: Summary Report, Florencia, Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF. 11 UNICEF (1979), Urban Examples for Basic Services Development in Cities: The Infant and the Young Child A Focus for Assistance and a Stimulus for Family Improvement, Urban Examples # 3. 12 Landers, 1989, ob. cit. Nota 10.
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recientemente capacitacin en el marco de un programa urbano en Bangladesh13. Atencin infantil ubicada en los centros Los centros ms amplios para la atencin de la infancia pueden servir de manera ms fcil como base para la prestacin integrada de servicios dentro de una comunidad. Los centros Anganwadi de la India, que se crearon por primera vez a finales de los aos setenta, fueron concebidos para prestar servicios a una poblacin de unas mil personas, y se consideraban como instituciones para el bienestar de la infancia donde se coordinaba una diversa gama de servicios. Las trabajadoras Anganwadi eran mujeres de la comunidad que recibieron cuatro meses de capacitacin y apoyo por parte de un supervisor que estaba a cargo de veinte Anganwadi. La supervisin del crecimiento y los programas de alimentacin garantizaron que los nios que lo necesitaban en lugar de otros miembros de la familia recibieran alimentacin suplementaria. La atencin sanitaria se ofreca en colaboracin con los centros sanitarios primarios de la comunidad mediante la supervisin de una enfermera auxiliar. La educacin preescolar para los nios de tres a cinco aos, haca hincapi en la motivacin de la curiosidad y el aprendizaje de los menores en todos los planos. La educacin para los adultos se concentraba en la nutricin y en la preparacin de alimentos, la higiene en el hogar y el desarrollo infantil. Es difcil medir la repercusin general de este tipo de centros, pero su presencia puede ser de gran importancia como punto de partida para propiciar el cambio y el desarrollo en la comunidad14. Ofrecer el apoyo y la coordinacin necesarios para el desarrollo de la comunidad y para que los centros de atencin se conviertan en una base del cambio. Atencin infantil centrada en el lugar de empleo Para muchas mujeres, el cuidado de sus hijos en el lugar de trabajo es la solucin ideal. Para las madres con nios de corta edad, esta proximidad puede facilitarles la capacidad de la madre para amamantar a su hijo. Cuando los servicios de salud y de otro tipo estn disponibles por medio de la guardera, las madres pueden organizar su tiempo con mayor facilidad. Las empresas se benefician porque se reduce el absentismo y la impuntualidad, y aumenta el nivel de compromiso de los trabajadores. En algunos pases, las leyes exigen a las empresas que ofrezcan atencin infantil a sus trabajadores. En la India, la atencin infantil en el lugar de trabajo es obligatoria desde 1970 en el caso de las mujeres que laboraban en distintos sectores, como el trabajo en las fbricas y con contrato de mano de obra. Los Mobile Creche Programmes, creados para ofrecer atencin a los recin nacidos y los nios de corta edad de las mujeres que trabajan (y algunas veces viven) en condiciones peligrosas en los lugares de construccin, se establecieron en muchos edificios en levantamiento, y se reubicaban cuando las mujeres se trasladaban tambin a nuevos lugares. Los nios menores acudan a esta guardera desde sus primeras semanas, y a los nios desnutridos se les someta a un anlisis mdico inicial, reciban visitas semanales de un mdico, alimentacin especial y la estrecha supervisin de un experto en nutricin. El entorno poco higinico de los lugares de construccin representaba un problema para las personas encargadas de la atencin, y respondieron a este reto con medidas que la propia familia poda practicar en su propio hogar. Hamacas de tela, fciles de lavar y de guardar, se utilizaron durante los perodos de descanso. Se prest una minuciosa atencin al juego elemental y a las primeras

Un ejemplo de Nepal

13 Comunicacin personal, Caroline Arnold, Save the Children Fund, Bangladesh, 1998. 14 MacPherson, S. (1987), Five Hundred Million Children: Poverty and Child Welfare in the Third World, Nueva York: St Martins Press.

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experiencias de aprendizaje, utilizando materiales baratos y autctonos como saris usados, cometas de papel, cuentas de madera, guijarros, hojas y flores. Las clases de educacin para los progenitores se concentraban en la nutricin y la preparacin de alimentos, pero tambin en la alfabetizacin de adultos y en cuestiones polticas15. Estos centros se convirtieron, a menudo, en el punto de partida de otras tareas de desarrollo basadas en gran medida en la comunidad, como la prestacin de ayuda a los nios de ms edad para integrarse en las escuelas, la capacitacin de mujeres jvenes como trabajadoras del cuidado infantil, la celebracin de debates para resolver problemas con los progenitores y otros miembros de la comunidad, y la mejora de las condiciones de vida para todos16. Los grupos que gestionaban estas guarderas se han convertido en ONG y grupos de voluntarios, y no siempre han recibido el apoyo de los empleadores y los contratistas. Una encuesta en las guarderas de Delhi, situadas en los lugares de construccin, descubri que en muchos casos la falta de recursos haba conducido a un deterioro en las condiciones materiales, la presencia de un personal poco capacitado y la existencia de materiales y actividades inadecuadas para los nios17. Las autoridades locales tienen la responsabilidad de supervisar el cumplimiento de las normas y asegurar que los empleadores cumplan con sus obligaciones jurdicas. Aunque la mayora de las mujeres no trabajan en el sector estructurado, es importante garantizar que aquellas que tienen derecho a recibir atencin infantil por parte de sus empleadores la reciban efectivamente y que la atencin cumpla con las normas apropiadas. Aplicar leyes que exijan a los empleadores ofrecer atencin infantil en el lugar de trabajo. Supervisar las prestaciones para asegurar que sean de alta calidad. Coordinar la prestacin de atencin infantil situada en el trabajo con la prestacin de otros servicios. Servicios de apoyo y de refuerzo para los progenitores Resulta preferible que los nios ms pequeos reciban atencin en el hogar. El amamantamiento es una contribucin muy importante a la salud y la nutricin del recin nacido, y los expertos estn de acuerdo en que la seguridad que se deriva de la presencia constante de las mismas personas encargadas de la atencin primaria (no necesariamente la madre) es una base importante para el desarrollo emocional y social de los nios, especialmente en el primer yl segundo ao de vida. Esto puede resultar difcil de obtener en las guarderas, especialmente si el personal rota continuamente. Incluso cuando las familias pueden cuidar a los nios ms pequeos en el hogar, muchos de ellos pueden an beneficiarse del apoyo y la orientacin. En todo el mundo se han puesto en prctica actividades para ampliar la comprensin sobre sus funciones como progenitores o como personas encargadas de la atencin. Es importante que estos programas nunca se lleven a cabo como una simple actividad de instruccin. Quienes educan a los progenitores deben recibir capacitacin a fin de tener presente la importancia de escuchar tanto como de informar, y de reconocer y utilizar los conocimientos y preocupaciones propios de las personas encargadas de la atencin. Es preciso tomar en consideracin las prcticas aceptadas de socializacin as como las numerosas presiones que sufren los progenitores cuando se encuentran en una situacin de pobreza, a fin de formular estrategias de ayuda de manera

Atencin en los lugares de construccin

Aprovechar el conocimiento de las personas encargadas de la atencin

15 UNICEF 1979, ob. cit. Nota 11. 16 MacPherson, 1987, ob. cit. Nota 14. 17 Ibd.

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conjunta. Este enfoque suele ser ms eficaz para impulsar la asimilacin de la nueva informacin que un planteamiento puramente didctico. La mayora de los programas para progenitores han estado dirigidos hacia las madres. Sin embargo, cuando la familia est encabezada por un hombre, ste posee a menudo una capacidad de decisin desproporcionada, y por tanto resulta muy til incluirlo en los programas, as como a otras personas de la familia encargadas del cuidado de los nios. Tambin es posible mejorar los programas de visitas en el hogar mediante reuniones en grupo con la comunidad hechas de forma espordica, que pueden ofrecer un apoyo prctico y emocional a los progenitores que tratan de salir adelante con un mnimo de recursos y numerosas tensiones18. Los progenitores que habitan en vecindarios de bajos ingresos pueden recibir tambin capacitacin, a fin de que a su vez ellos se conviertan en animadores semiprofesionales de seminarios para progenitores. Los miembros de la comunidad capacitados para desempear tareas en el plano local tienen mayores posibilidades que otras personas de recibir la confianza de los pobladores locales. Esto les permite complementar los seminarios habituales con un programa de visitas directas a los hogares. Las familias que tratan de criar nios en condiciones difciles y con un mnimo de recursos, pueden beneficiarse enormemente de la informacin y la orientacin sobre atencin infantil ofrecida por un trabajador de divulgacin experimentado. Los centros comunales de salud, los departamentos de bienestar social y las escuelas locales pueden servir como organismo central para este tipo de actividades. En teora, una comunidad debera disponer de un lugar que pueda utilizarse como centro de desarrollo de la familia, un espacio que no slo albergue recursos y servicios de varios tipos, sino donde los miembros de la comunidad puedan reunirse para debatir una gama de cuestiones, incluso asuntos relacionados con el desarrollo de sus hijos. Promover el acceso a la atencin de la maternidad durante los dos primeros aos. Crear programas para ofrecer apoyo y orientacin a los progenitores y a otras personas de la familia encargadas de la atencin. Siempre que sea posible, reunir a grupos de progenitores para que se presten apoyo mutuo. Capacitar a quienes educan a los progenitores para que aprovechen de manera constructiva las prcticas existentes de cuidado infantil existentes. Apoyar a los progenitores de nios con discapacidades El apoyo ofrecido en el hogar es especialmente importante para los progenitores de nios con discapacidades, que pueden sufrir una situacin de aislamiento, sobre todo si la discapacidad est considerada como un estigma. Para los progenitores que tienen demasiadas actividades que realizar, la tensin que supone cuidar apropiadamente a un nio con discapacidades puede resultar abrumadora. Muchos nios pasan sus das en habitaciones oscuras sin recibir ningn tipo de estmulo, dependiendo de otras personas en todos los aspectos de su cuidado. Con el tiempo, y debido a la falta de atencin, estos nios sufren limitaciones cada vez mayores. Estar simplemente sentado todo el tiempo en el mismo lugar, por ejemplo, puede llevar a que un nio con una discapacidad fsica padezca contracturas que pueden limitar su movilidad19. El desarrollo intelectual y social de un nio con discapacidades cognoscitivas puede atrofiarse de forma similar ante la falta de estmulos como resultado de un

Involucrar a los padres

Grupos de progenitores

Visitas al hogar Centros de desarrollo familiar

Responder al aislamiento de los nios con discapacidades

18 Myers, 1992, ob. cit. Nota 2. 19 Werner, D. (1987), Disabled Village Children: A Guide for Community Health Workers, Rehabilitation Workers, and Families, Palo Alto, USA: The Hesperian Foundation.

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abandono inadvertido20. Aunque a veces estn enormemente preocupados, muchos progenitores desconocen el potencial real del nio para adquirir numerosas aptitudes, y para desenvolverse bien con algn tipo de asistencia. Algunos progenitores se avergenzan de sus hijos y tratan de esconderlos o, en un intento de defenderlos del peligro o el ridculo, los protegen en demasa. Incluso los progenitores que comprenden plenamente el potencial de un nio, tienen que contar con las limitaciones a su capacidad de atenderles. Es fundamental que los progenitores y las personas encargadas de la atencin reciban el apoyo y la informacin que necesitan para responder con conocimiento de causa al trastorno que afecta a su hijo, y alentar y facilitar sus relaciones con la sociedad. Deben orientar sus actividades hacia el fomento de sus habilidades e intentar compensar sus debilidades. Es esencial ofrecerle estmulos constantes al comienzo de su vida, as como modificar el entorno del hogar, una tarea que puede hacerse en colaboracin con la familia en su propia vivienda. Cuando los nios con discapacidades necesitan de los servicios de una guardera, las autoridades deben asegurar que los prestadores, al igual que los miembros de la familia, reciban el apoyo y la asistencia que necesitan. Asegurar que los progenitores y las personas encargadas de la atencin de nios con discapacidades reciban el apoyo y la informacin que necesitan para responder con conocimiento de causa y de manera efectiva a los trastornos que padecen los nios, y asegurar un desarrollo ptimo, tanto en los centros sanitarios locales como en los centros de rehabilitacin, y por medio de visitas en el hogar. Lugares con juguetes y centros recreativos Los lugares donde hay juguetes disponibles o los centros recreativos pueden ser especialmente valiosos para los nios con un acceso limitado a las oportunidades de juego. Estos centros pueden prestar juguetes y servir tambin como un entorno valioso para el juego, poniendo a disposicin de un nmero amplio de nios diversos recursos compartidos. Estos centros deberan formar parte de un recurso ms amplio de la comunidad que pueda servir como centro general para el desarrollo de la familia. El elemento ms importante en cualquier centro recreativo es su personal. ste debe recibir capacitacin en dinmica del grupo, comprender el desarrollo del nio y tener capacidad para educar a los progenitores, a los maestros y a otras personas sobre la importancia del juego en la vida de los nios. Incluso un trabajador recreativo bien capacitado puede ofrecer servicios a muchos menores con la asistencia de voluntarios entrenados. Los centros recreativos tienen una importancia especial para los nios con discapacidades y, por tanto, es importante que los programas se diseen de tal modo que permitan la integracin de estos nios. Cuando la falta de recursos imposibilita la tarea de atender a las urgencias de todos los nios de la comunidad, los menores con discapacidades deben ser la prioridad. Sesiones de capacitacin para progenitores y maestros de los nios con necesidades especiales pueden ofrecer apoyo emocional y una posibilidad de compartir los problemas diarios. Los centros recreativos pueden prestar a las familias juguetes de diseo especial, materiales y muebles para aprovechar al mximo el acceso de los nios al juego en el hogar. En algunos casos, un archivo mvil de juguetes resulta de mayor utilidad. Lekotech, de Buenos Aires, por ejemplo, ha acomodado camiones de gran capacidad para transportar juguetes y materiales a aquellas familias que ms necesitan el servicio21. Apoyar la creacin de lugares con juguetes y centros recreativos que

20 Brown, W., Thurman, S. K. y Pearl, L. F. (1993), Family-centered Early Intervention with Infants and Toddlers: Innovative Cross Disciplinary Approaches, Baltimore: Paul H. Brookes. 21 Comunicacin personal, Nilda Cosco, IPA, Argentina, 1998.

Capacitacin del personal

Dar prioridad a los nios con discapacidades

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resuelvan las necesidades de los nios de corta edad en las comunidades de bajos ingresos.
Ofrecer capacitacin a los trabajadores recreativos para que pongan a disposicin de los nios oportunidades interesantes y ayuden a los progenitores y a las personas encargadas de la atencin a promover el desarrollo ptimo del nio. Asegurar que las necesidades de los nios con discapacidades reciban la debida atencin. Jardines de infancia y centros de educacin preescolar Muchos progenitores y educadores consideran la educacin estructurada preescolar como una preparacin esencial para los nios, especialmente en los lugares donde la enseanza es de naturaleza competitiva. En comunidades de bajos ingresos distantes unas de otras, como Accra y Dhaka, las madres de los nios de corta edad mencionan la necesidad de matricular a sus hijos en programas preescolares de pago para asegurar que estn preparados cuando tengan que matricularse en el sistema oficial de enseanza22. Existe una tendencia cada vez mayor a formalizar la enseanza en estos establecimientos, haciendo demasiado hincapi en el aprendizaje mecnico y de memoria. Hasta cierto punto, los nios de corta edad disfrutan ante la sensacin de hallarse en una escuela real, y se sienten orgullosos de las aptitudes que aprenden en estos establecimientos. Pero las exigencias en materia de desarrollo de los nios de corta edad son muchas y variadas. Necesitan participar en las actividades fsicas que les ofrece el mundo que les rodea, disfrutar la posibilidad de experimentar con una amplia variedad de materiales, aprovechar la oportunidad de ejercer su imaginacin y practicar juegos espontneos con otros nios. Este tipo de oportunidades pueden llegar a estimular sus mentes y ampliar sus capacidades en mayor medida que una presin prematura para adquirir aptitudes acadmicas. Los nios de corta edad pueden aprender a sumar y a leer, pero esto puede obstaculizar tambin su capacidad posterior para utilizar una amplia variedad de estrategias de aprendizaje y tcnicas para resolver problemas. Los jardines de infancia y los centros de educacin preescolar deberan ofrecer un programa completo y concentrar sus actividades en el desarrollo integral del nio. Alentar a los centros de educacin preescolar para que ofrezcan programas completos que se concentren en el desarrollo integral del nio, en lugar de la adquisicin temprana de aptitudes acadmicas estructuradas.

El peligro de una educacin estructurada precoz

22 Bartlett, S. y Hart, R., viajes sobre el terreno.

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Escuelas

La Convencin reconoce el derecho de todos los nios a disfrutar de una igualdad de oportunidades en la educacin, y concretamente a recibir una enseanza primaria gratuita y obligatoria, con un acceso razonable a la educacin secundaria y superior (artculo 28). Segn la Convencin, esta educacin debe estar orientada hacia el desarrollo pleno del nio y tiene que apoyar la personalidad y el talento de cada uno. Adems de preparar al menor para que se gane la vida, la educacin debe alentar el respeto a los progenitores, la identidad cultural y los derechos humanos, as como fomentar un respeto con conocimiento de causa y responsable hacia el medio ambiente natural (artculo 29). La educacin, tal como est consagrada en la Convencin, no se limita a la adquisicin de aptitudes acadmicas, sino que debe ayudar a los nios a convertirse en miembros competentes, solcitos y responsables de la sociedad. Dicha nocin tiene consecuencias sobre la forma en que se define el aprendizaje, y sobre el lugar que ocupan las escuelas en la comunidad. En este captulo describiremos las caractersticas de las escuelas que apoyan las metas de la Convencin, y que responden a las necesidades de los nios y las familias de las zonas urbanas. La experiencia ha demostrado que las inversiones en educacin, y especialmente en primaria, pueden aportar beneficios notables a la sociedad en forma de una mejor salud, ms ingresos y una ptima productividad. El Banco Mundial descubri que la rentabilidad generada por las inversiones en educacin primaria es alrededor de un 27% mayor que en el caso de las inversiones que se hacen en la mayora de las dems esferas sociales1. En general, la educacin se considera como la mejor solucin a los problemas generados por la pobreza, la exclusin y la desigualdad, y a menudo se alienta a las personas que viven en una situacin de pobreza a que conciban la escuela como la mejor salida para sus hijos. La vida urbana contempornea

Las escuelas de tamao reducido situadas en la localidad promueven un sentimiento de pertenencia y participacin tanto entre los nios como los adultos, y pueden convertirse en centros importantes de la vida local. Cuando las escuelas se encuentran a un distancia razonable, la asistencia mejora, especialmente en el caso de las nias.
Foto: Jaime Prez Munevar.

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exige un mayor nivel de conocimiento estructurado, y la serie de aptitudes que ofrece una buena educacin es fundamental para asegurar el bienestar futuro. Aunque en los ltimos decenios se ha producido un aumento general en todo el mundo de las cifras de nios que reciben una educacin bsica, el progreso real es considerablemente desigual. Adems, un aumento en la cobertura no significa de por s una mejora en la calidad. Para muchos nios, la escolarizacin ha sido una promesa incumplida. En un gran nmero de pases pobres, los nios que comienzan la escuela con frecuentencia la abandonan despus de unos pocos aos, en general debido a una enseanza deficiente. En Bihar, la India, donde alrededor de un 50 % de los nios abandonan la escuela antes de llegar al quinto grado, la mala calidad de la educacin es la razn principal del abandono escolar2. La existencia de burocracias nacionales muy centralizadas y de maestros deficientemente capacitados y mal pagados, as como una gestin incompetente, la falta de materiales y el deterioro de los establecimientos, son los principales obstculos para una buena educacin. Muchos de los nios que asisten a la escuela descubren a menudo que sta no ampla de manera visible sus opciones de vida. En Amrica Latina, ms de un 80 % de los estudiantes de bajos ingresos no logran comprender lo que leen3. En el Brasil, los nios necesitan un promedio de doce aos para terminar ocho aos de escuela4. Para muchos nios, la escuela es una experiencia frustrante, bastante alejada de las preocupaciones que ocupan su vida. A menudo se aburren y se desilusionan ante la falta de estmulos, y encuentran que el trabajo es una opcin ms interesante. Pero incluso cuando los recursos son limitados, la escuela no debera ser una prdida de tiempo. Tampoco debera ser una salida para unos cuantos, un filtro que slo las personas ms inteligentes y afortunadas logran atravesar. La educacin debera ser una posibilidad real para todos los nios, que responda a sus necesidades individuales y a la vida de sus comunidades. En lugar de ser un territorio privilegiado, las escuelas pueden convertirse en centros vitales de la localidad, un medio para ampliar las aspiraciones de toda la comunidad y una base para un desarrollo integrado. LA FUNCIN DE LAS AUTORIDADES LOCALES EN EL FOMENTO DE LOS VNCULOS ENTRE LA ESCUELA Y LA COMUNIDAD La responsabilidad en materia de educacin abarca diferentes esferas, desde la construccin de las escuelas hasta la financiacin continuada de los programas de escolarizacin, desde la capacitacin y contratacin de los maestros hasta la preparacin de los planes de estudio y la supervisin de las normas. El control de estas funciones diferentes puede recaer sobre diversas instituciones, ya sean centrales o locales. Pero si las escuelas han de responder a las necesidades de la comunidad, y cumplir con su potencial como centro generador del desarrollo local, deben estar enraizadas en las comunidades a las que sirven. El gobierno local debe utilizar su autoridad para asegurar un control mximo en el plano de la comunidad. Las recomendaciones en este captulo abarcan las metas a las que deben aspirar las autoridades y las comunidades locales, ya sea por medio de la asignacin directa de fondos, mediante la coordinacin de servicios y recursos o a travs de la promocin y la colaboracin con las altas esferas de la autoridad. Aunque el control local es un elemento fundamental para la existencia de escuelas enraizadas en la comunidad, la descentralizacin puede tambin
Dall, F. P. (1995), Childrens Right to Education en Himes, J. R. (ed), Implementing the Convention on the Rights of the Child, La Haya: Martinus Nijhoff. 2 Hassan, A. (1997), School Dropouts and the Myth of Child Labour in India, Presentation at Urban Childhood conference, 912 junio, 1997, Trondheim, Noruega. 3 Boyden, J., Ling, B. y Myers, W. (1998), What Works for Working Children, Estocolmo Rdda Barnen y UNICEF. 4 Rizzini, I., Rizzini, I., Munhoz, M. y Galeano, L. (1992), Childhood and Urban Poverty in Brazil: Street and Working Children and their Families, Florencia, Italia: UNICEF.
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La promesa incumplida de la escolarizacin

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exacerbar las diferencias de calidad y accesibilidad financiera entre ciudades y comunidades ricas y pobres. Por ello es necesario conservar una cierta financiacin central a fin de asegurar un grado razonable de igualdad entre las diferentes jurisdicciones escolares. Cuando hay una gran afluencia de familias refugiadas o poblaciones mviles, por ejemplo, hay ms posibilidades de que las comunidades locales necesiten financiacin exterior para afrontar el aumento de las exigencias en materia de educacin. Tambin es importante aceptar que la comunidad no siempre es una estructura cerrada y un grupo homogneo de personas que comparten los mismos valores. Especialmente en las zonas urbanas donde los cambios se producen con gran rapidez, es preciso tener en cuenta las preocupaciones de los diferentes grupos, y las autoridades locales deben asegurar que no se excluya a las familias ms vulnerables y marginadas. A fin de ofrecer una escolarizacin eficaz para todos los nios de la comunidad, resulta esencial evaluar de una manera precisa las necesidades y los recursos relativos a la educacin. Para conseguirlo es preciso actuar en el plano local, con el apoyo tcnico del organismo educativo de la ciudad y las administraciones locales de enseanza, y por medio de debates y procesos de toma de decisiones basados en la comunidad, gran parte de los cuales se describen en el captulo 14. Esta tarea es primordial a fin de garantizar el reconocimiento de las prioridades de todos los nios, incluidos todos aquellos que tienen problemas para asistir a la escuela. No basta con establecer el nmero de menores que acuden a la escuela; tambin es importante considerar el tipo de prestaciones que se ofrecen en la escuela desde el punto de vista de los progenitores y los nios. Planificacin y gestin escolar representativas La Convencin hace hincapi en la responsabilidad bsica de los progenitores en el desarrollo de sus hijos. De conformidad con esta nocin, los padres deben participar estrechamente en las decisiones sobre la educacin de sus hijos, y debe existir una cooperacin permanente entre stos y la administracin escolar sobre la naturaleza de la enseanza. Se trata de una medida muy prctica, ya que las experiencias en todo mundo han demostrado que la calidad de las escuelas mejora cuando cuentan con la participacin de los progenitores y de los miembros de la comunidad. Este planteamiento ha recibido un reconocimiento tangible en Brasil, donde el gobierno central ofrece financiacin directa a las escuelas con la condicin de que dispongan de un organismo rector que incorpore a los progenitores5. La escuela como espacio comunal, y la comunidad como espacio escolar Las escuelas deben ser consideradas como un espacio democrtico en el que todas las familias tienen el mismo derecho a la participacin. Sobre todo en las comunidades donde no existe un centro comunal, una escuela primaria puede desempear varias funciones. Un ejemplo excelente es el Centro Des Formaao do Educador Popular Maria de Conceiao, en Recife, Brasil, que es al mismo tiempo centro de educacin preescolar, guardera, escuela primaria, centro de formacin profesional para adolescentes, centro de desarrollo comunitario y lugar de reunin para toda la comunidad. Debido a que este lugar est abocado al desarrollo comunitario, los nios participan de manera espontnea e incluso llevan la iniciativa en la elaboracin de proyectos comunitarios6. Para las familias de bajos ingresos que a menudo carecen de acceso a servicios esenciales, la prestacin de este tipo de servicios en un solo lugar

Control local y financiacin exterior

Evaluacin

Participacin de los progenitores

Espacio democrtico
Comunicacin personal, Ladislau Dowbor, 1998. 6 Hart, R.,Dauite, C., Iltus, S., Kritt, O., Rome, M. y Sabo, K. (1997), Developmental Theory and Childrens Participation in Community Organizations, Social Justice, 24(3): 3 3 63.
5

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tiene un gran valor. Siempre que el espacio lo permita, la escuela puede ser un lugar excelente para la prestacin coordinada de servicios como planificacin sobre la salud de la reproduccin, atencin sanitaria, bienestar social, atencin infantil, educacin para adultos y empleo. La suma de todos estos servicios permite, adems, ampliar el concepto de la educacin, y contribuye a aprovechar al mximo los recursos limitados de la comunidad, como cuando por ejemplo los miembros de la comunidad utilizan los campos de deporte fuera del horario escolar. Debido a que las escuelas pertenecen a todos, pueden convertirse en los lugares ms neutrales para celebrar reuniones locales y procesos de toma de decisiones. A veces ocurre que los gestores de la escuela se resisten a que el pblico utilice las instalaciones por problemas de control y de seguridad. Es necesario mantener seguras las oficinas y los registros administrativos, y los grupos comunitarios deben asumir toda la responsabilidad derivada de la utilizacin de las instalaciones. En principio, los adultos que apenas asistieron a la escuela, o que nunca lo hicieron, suelen sentirse intimidados ante el ambiente oficial de los centros de enseanza. Pero los gobiernos locales y las organizaciones comunitarias deben contrarrestar esta sensacin por medio de una coordinacin concertada de servicios y la promocin de la participacin democrtica. Las polticas que separan las funciones destinadas a las personas pobres y marginadas slo pueden contribuir a mantener su separacin de la comunidad en general. Cuando las escuelas son la base de servicios esenciales, la comunidad debe considerarlas como instituciones que responden a las necesidades colectivas y a las que es posible acceder fcilmente. La comunidad puede convertirse tambin en un espacio escolar. La enseanza no tiene por qu llevarse a cabo en un solo lugar, especialmente si hay una limitacin de recursos. Cuando en la comunidad existen instalaciones recreativas, una biblioteca o un sitio de reunin, estos espacios pueden ampliar las instalaciones de una escuela con recursos limitados. Promover una evaluacin de las necesidades en materia de enseanza, de provisin de recursos y de prestacin de servicios, que incluya a todos y cuente con la participacin de todos. Crear en todas las escuelas una junta de gobierno escolar comunitaria representativa, que incorpore a los progenitores y al personal de la escuela, y cuya misin sea tomar decisiones sobre la ideologa educativa, la administracin financiera de la escuela, los planes de estudio y el diseo o las modificaciones del entorno escolar; hacer que todas las reuniones estn abiertas a todos los miembros de la comunidad; y asegurar que los intereses de las familias marginadas estn representados. Incorporar a los nios en las esferas apropiadas de planificacin y gestin dentro de la escuela. Siempre que sea posible, planificar la escuela de manera que sirva como centro para la prestacin de una gama de diversos servicios comunitarios integrales, o para que est estrechamente relacionada con este tipo de servicios; y apoyar el control y la gestin locales de las instalaciones a fin de facilitar su utilizacin compartida. Cuando las escuelas dispongan de poco espacio o sus instalaciones sean limitadas, poner a su disposicin otros recursos de la comunidad.

Prestacin coordinada de servicios Apoyar la utilizacin del espacio escolar por la comunidad

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CONSEGUIR QUE LA EDUCACIN SEA VERDADERAMENTE UNIVERSAL En todas las ciudades hay nios que, por diversas razones, no asisten a la escuela. Una vez descubiertas las razones por las que estos nios no acuden a clase, mediante una evaluacin local, es necesario tomar las medidas oportunas para solucionar esta situacin. Conseguir que las escuelas sean asequibles La falta de capacidad financiera es una barrera insuperable para muchas personas. La Convencin exige que la educacin primaria sea gratuita, pero en muchas ciudades los costos de la escolarizacin son un problema cotidiano. Incluso cuando la escuela no cobra una cuota de ingreso, los costos que representan los libros, los uniformes escolares y el transporte pueden ser excesivos para muchas familias. Sin materiales pedaggicos adecuados, es posible que los nios se sientan marginados en la escuela y que no tengan demasiadas ganas de acudir a ella. Cuando, en lugar de asistir a la escuela, los nios en edad escolar podran estar contribuyendo a la supervivencia de sus familias obteniendo dinero o ayudando en casa, los costos reales son mucho ms elevados. Es preciso tomar medidas a fin de proporcionar a los nios de las familias pobres textos gratuitos, uniformes y materiales, y, cuando sea necesario, becas escolares y bonos de transporte. Por medio de la cooperacin entre los organismos municipales y las ONG, la pequea ciudad de Olangapo ha conseguido aumentar el nmero de becas escolares procedentes de fuentes diversas. Una mujer en una comunidad muy pobre recauda fondos en un vecindario adyacente ms prspero para costear las becas escolares de veinte nios. Los progenitores de los nios que reciben este tipo de ayuda firman contratos por los que se comprometen a que sus hijos asistan diariamente a la escuela, y las familias contribuyentes reciben informes oficiales7. Programas similares en Brasil han generado excelentes resultados; si un nio abandona la escuela, voluntarios capacitados visitan a la familia, y si las razones son de origen financiero, se pone a su disposicin un tipo de ayuda temporal a cambio de que los progenitores se comprometan a mantener a sus hijos en la escuela. Incorporar a los nios que trabajan En teora, los nios deberan poder asistir a la escuela sin que se lo impidan otras obligaciones paralelas. Pero cuando existe una situacin de pobreza, hay grandes posibilidades de que los nios se vean obligados a trabajar. Es fundamental asegurar que tengan acceso a la educacin que necesitan a fin de mantener abiertas sus posibilidades para el futuro. Este tema se analizar ms adelante. Educar a las nias La desigualdad en la educacin derivada de la discriminacin sexual es una forma de discriminacin contra las nias, que las autoridades y las personas encargadas de formular polticas deben combatir de la manera ms firme. La educacin para las nias est estrechamente vinculada con el incremento de oportunidades, la salud de la madre y del hijo, el descenso en la tasa de natalidad y el progreso social en general8 . La experiencia demuestra que a medida que se equilibran las tasas de matriculacin, las nias obtienen una mayor confianza, participan de manera ms libre y expresan sus propias opiniones. Su capacidad para participar como miembros de la sociedad est
Blanc, C. S. y colaboradores (1994), Urban Children in Distress: Global Predicaments and Innovative Strategies, Florencia, Italia: Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF y Londres: Gordon and Breach. 8 UNICEF (1998), Nias que trabajan, Nueva York: UNICEF.
7

Los costos diversos de la escolarizacin

Asistencia financiera

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relacionada con el acceso a una educacin apropiada9. Aunque se han alcanzado progresos en el acceso a la educacin bsica, las brechas en materia de gnero siguen siendo elevadas en todos los planos, sobre todo despus de los primeros tres aos de escuela. Las ltimas cifras muestran que dos terceras partes de los adultos analfabetos en el mundo son mujeres10. La pobreza y los lmites impuestos por las costumbres culturales son los principales obstculos. Muchas sociedades consideran que la contribucin a la supervivencia de la familia, especialmente por medio del trabajo en el hogar, es una responsabilidad de las nias. Una encuesta efectuada en la India mostr que en un 57 % de los hogares de los tugurios, las nias haban tenido que abandonar la escuela debido a la carga de las tareas domsticas11. En muchos casos se considera que la educacin es inapropiada o innecesaria para las nias, debido al papel que tienen que desempear en la vida. El acceso de las nias a la esfera pblica puede estar limitado tambin por las creencias religiosas y el miedo al hostigamiento y los abusos deshonestos. Especialmente cuando las escuelas se encuentran a cierta distancia del hogar, los progenitores suelen mostrar resistencia a que sus hijas acudan a ellas. Cualquier medida que se tome para lograr que las escuelas sean ms accesibles, ms asequibles y para que respondan de manera ms flexible a las ocupaciones de las familias, puede contribuir a promover la asistencia de las nias. Pero adems, las autoridades escolares deben mostrar sensibilidad ante las preocupaciones de los progenitores y las necesidades concretas de las nias, y dejar claro que las consideran con seriedad. Los cambios tienen que producirse en toda la sociedad, y no slo dentro de las escuelas. En Brasil, por ejemplo, donde el rendimiento escolar de las nias en general es mejor que el de los nios, las mujeres siguen recibiendo un salario ms bajo cuando comienzan a trabajar12. Responder a los problemas de los nios con discapacidades Muy a menudo, los nios con discapacidades no acuden a la escuela debido a que su educacin es considerada una prdida de tiempo. Se trata de una clara infraccin contra sus derechos. Es preciso poner en prctica todas las medidas posibles y razonables para asegurar el acceso de estos nios a una escolarizacin apropiada en un entorno que respalde su sentimiento de autonoma. Muchos especialistas defienden la matriculacin de los nios con discapacidades en las escuelas normales a fin de integrarlos de la mejor manera posible en sus comunidades. Otras personas consideran que estos nios deberan beneficiarse de programas y de instalaciones orientadas hacia sus necesidades de aprendizaje. Aunque desde el punto de vista educativo y econmico puede resultar beneficioso agrupar a nios que requieren materiales similares y personal especialmente capacitado, tambin presenta importantes ventajas el que los nios discapacitados y los nios sin discapacidades aprendan juntos en sus propias comunidades. En un mundo ideal debera ser posible ofrecer servicios adecuados para todo tipo de nios en las escuelas comunitarias, independientemente de sus necesidades especiales. Pero en la mayora de las ciudades, la falta de recursos suele frustrar cualquier intento destinado a aplicar esta situacin ideal. Incluso en los pases de altos ingresos, las comunidades suelen rechazar la carga financiera que representa ofrecer servicios completos para los nios que tienen graves discapacidades, problemas de aprendizaje o trastornos de comportamiento. Es importante que se reconozcan los derechos de los nios con discapacidades y que los funcionarios escolares y la comunidad en general
Ibd. Dall, 1995, ob. cit. Nota 1. 11 Balakrishnan, R. (1994), The Sociological Context of Girls Schooling: Micro Perspectives from the Slums of Delhi, Social Action, 44 (julioseptiembre de 1994). 12 Dowbor, L. (1986), Aspectos economicos da Educaca, So Paulo: Atica Ed.
9 10

Responder a las preocupaciones de los progenitores Integrar las escuelas especiales de Estados Unidos en la corriente principal

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conozcan estos derechos. En la escuela, los maestros pueden fomentar la aceptacin y la integracin de los nios con discapacidades. Es una etapa fundamental para aprender la tolerancia, y la escuela puede ser el lugar ideal para contrarrestar los prejuicios de la sociedad en general. Adems, los maestros disponen de unos recursos excelentes para realizar estas actividades (vase la lista de recursos). Integrar a los nios de las minoras A veces ocurre que muchos nios de los grupos minoritarios, entre ellos los refugiados, los emigrantes y los pobladores en trnsito, no acuden a la escuela por temor a que se les relegue, se abuse de ellos o se les margine, o debido a que en las escuelas no se usa su propio idioma. Puede ocurrir tambin que las autoridades no consideren que la prestacin de servicios a estos grupos est dentro de sus responsabilidades. La Convencin, sin embargo, garantiza a estos nios la libertad contra la discriminacin y el derecho a una educacin que respete su identidad cultural. Los funcionarios locales, las juntas escolares, y el personal de las escuelas deben intervenir de manera activa para garantizar este derecho. Aumentar la inversin en el sistema escolar a fin de eliminar cualquier tipo de cuota de matrcula. Proporcionar a los nios de las familias pobres, textos y uniformes gratuitos, y, cuando sea necesario, becas y bonos de transporte; si es apropiado, vincular la asistencia financiera al compromiso de los progenitores de mantener a sus hijos en la escuela. Concientizar a los progenitores sobre los beneficios de la educacin de sus hijas, o de sus hijos con discapacidades, comprometerlos en la planificacin y la formulacin de decisiones, y asegurar que se tengan en cuenta sus preocupaciones. Capacitar a los maestros para que no traten de manera preferente a los nios varones. Cuando exista una firme resistencia a la participacin de las nias en la esfera pblica o a la educacin mixta, utilizar aulas para alumnos de un solo sexo. Apoyar la disponibilidad de servicios de guardera asequibles a fin de liberar a las hermanas mayores para que puedan acudir a la escuela. Asegurar el apoyo a grupos de defensa de la infancia cuando se trata de buscar las mejores soluciones en materia de educacin para los nios con necesidades especiales, y colaborar estrechamente con los servicios de salud y de rehabilitacin, los servicios sociales y las organizaciones voluntarias pertinentes dentro de la comunidad, a fin de concebir el mejor proyecto para cada nio. Ofrecer a los maestros capacitacin y apoyo, por medio de encuentros con maestros ms experimentados, trabajadores de salud y otras personas que puedan ayudarles a prestar atencin a los nios con discapacidades. Siempre que sea posible, incluir a los propios nios en todas las decisiones que afecten su escolarizacin.

Inversin

Concientizacin de los progenitores

Defensa

Capacitacin de maestros

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Asegurar que los nios de los grupos minoritarios dispongan de acceso a un sistema de educacin libre de discriminacin y que respete su identidad cultural. Facilitar la transicin del hogar a la escuela mediante la capacitacin de los maestros para que comprendan y respeten los antecedentes y la cultura de los nios a su cargo, alienten la comunicacin con los progenitores y aseguren que se incluyan las cuestiones y las preocupaciones de todos. Abordar el tema de la diversidad por medio del programa de estudios de la escuela, y tomar medidas eficientes contra la discriminacin. UNA EDUCACIN QUE PROMUEVA LOS DERECHOS DE LA INFANCIA Las escuelas no son slo los lugares donde los nios aprenden a leer y a escribir. En ellas tambin se transmiten ideologas. La calidad de la relacin entre los nios y los maestros, la eleccin de las aptitudes que se ensean, y los materiales y los mtodos que se utilizan, son importantes mensajes en s mismos. Cuando las escuelas ensean sobre la democracia de una manera poco democrtica, por ejemplo, o utilizan un programa de estudios que defiende las perspectivas de los viejos poderes coloniales, es muy difcil que los nios aprendan su propio valor y el de sus comunidades. Es importante que las autoridades reconozcan que las escuelas son un instrumento para la socializacin. Los mensajes que transmiten deben ser compatibles con la crianza de ciudadanos jvenes, seguros y responsables. Una educacin centrada en los nios Cada nio, as como cada grupo de edad, tiene una forma diferente de aprender, a la que se debe responder por medio de enfoques flexibles y centrados en el nio. En los primeros grados, por ejemplo, los nios necesitan con frecuencia ejemplos concretos a fin de poder comprender conceptos abstractos. Como dice un viejo proverbio chino: Escucho y olvido; veo y recuerdo; hago y comprendo. Pero la educacin en el aula se limita a menudo al aprendizaje de memoria y existen muy pocas oportunidades de aprender mediante la actividad. Algunas aptitudes, como la memorizacin de la tabla de multiplicar, dependen del aprendizaje de memoria, pero la forma ms adecuada para promover la comprensin profunda de los nios se basa en ejemplos del mundo real y en la posibilidad de que el propio nio descubra la manera de aprender lo que ms le convenga. Cuando los menores participan de manera activa en el proceso de aprendizaje, hay ms posibilidades de que se transformen en personas curiosas, dispuestas a seguir aprendiendo durante toda su vida. Esto exige que los maestros se conviertan en animadores flexibles y creativos del aprendizaje infantil, en lugar de ser simplemente un medio para la distribucin de informacin. Para ello necesitan capacitacin, recursos y un apoyo constante. Lograr que la educacin se centre en los nios requiere tambin reconocer que muchos de ellos tienen que hacer transiciones muy importantes para adaptarse a la escolarizacin estructurada. Es preciso tomar medidas para asegurar que estas transiciones se lleven a cabo de una manera agradable, para que los nios puedan adquirir la confianza en s mismos que necesitan para aprender con eficacia13.

13 Myers, R. G. (1997), Removing Roadblocks to Success: Transitions and Linkages between Home, Preschool, and Primary School, Coordinators Notebook: An International Resource for Early Child Development, (21, 1997): 119.

Escuelas como instrumento idelgico

Programas de estudio pertinentes

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Educacin para obtener medios de vida Por lo general los programas de estudio se formulan en el plano nacional y muy a menudo no se ajustan a las necesidades de las comunidades locales y de la vida contempornea. El contenido de la educacin local debe ser compatible con las realidades locales, y ajustarse a los medios para ganarse la vida que los nios de esa comunidad tienen ms posibilidades de alcanzar. Si la escuela es ajena a las metas y a los conceptos de los progenitores, puede resultar muy difcil pedirles que acepten la prdida de ingresos y de tareas domsticas que se produce cuando los nios asisten a la escuela. Es posible formular o modificar los planes de estudio con los maestros a fin de incorporar las perspectivas de los nios y de los progenitores. La importancia que se conceda a las oportunidades de ganarse la vida no debe, sin embargo, excluir la posibilidad de que algunos nios reciban una educacin ms prolongada, y la escolarizacin primaria debe prepararles para ello. Educacin para el desarrollo sostenido y la regeneracin urbana El Programa 21, el plan mundial de accin para el desarrollo sostenido, indica que los nios deben ser participantes activos en la tarea de definir las cuestiones que afectan al medio ambiente en sus comunidades y de intervenir para tomar las medidas necesarias. Debido a que muchos de los asuntos vinculados al desarrollo sostenible tienen sus races en las realidades locales, el Programa 21 tambin considera necesario crear planes de accin denominados Programas 21 locales. Cualquier ciudad que disponga de un programa de este tipo debe colaborar estrechamente con las escuelas para lograr que la participacin del menor sea uno de los elementos integrales en la produccin y la puesta en prctica del Programa 21. El desarrollo sostenido y la regeneracin de las zonas urbanas no pueden llevarse a cabo a menos que el pblico general adopte una actitud solcita y consciente en relacin con el medio ambiente local. A fin de promover una actitud de este tipo, es importante alentar y fomentar que los nios que habitan en las zonas urbanas se familiaricen con el entorno que les rodea. Una serie de textos generales, producidos en una ciudad distante, no pueden fomentar este proceso de familiarizacin14. El hbitat urbano que los nios conocen mejor es el vecindario en el que viven diariamente, un entorno que, por medio de su participacin en una educacin basada en la realidad local, pueden llegar a conocer de una forma ms profunda e interesada. Los funcionarios de la enseanza deberan tener en cuenta que la educacin relativa al medio ambiente no tiene sentido si la escuela practica actividades despilfarradoras o destructivas. Ms adelante se vern algunas formas para hacer partcipes a los nios en la prctica de actividades responsables. Educacin cvica en una sociedad democrtica Educar a los nios para que se transformen en ciudadanos responsables significa ofrecerles la posibilidad de comprender sus propios derechos y sus responsabilidades cvicas. Un enfoque obvio es incluir la Convencin en el programa escolar. Pero del mismo modo que las escuelas deberan ser un modelo en materia de atencin del medio ambiente, tambin deberan dar ejemplo en la promocin de actitudes democrticas. La enseanza sobre la democracia es una tarea intil si la escuela no ejerce principios democrticos en sus relaciones cotidianas con los nios y las familias. Algunos observadores han expresado que los derechos tienen ms sentido en el marco de los procesos o las actividades destinados a convertirlos en realidad15. Por ejemplo,

Educacin sobre el medio ambiente basada en la realidad local


14 Chawla, L. y Hart, R. (1988), The Roots of Environmental Concern, Proceedings of the 19th Conference of the Environmental Design Research Association, EDRA, Washington DC. 15 Holland, T. (1998), Human Rights Education for Street and Working Children: Principles and Practice, Human Rights Quarterly, 20: 173193.

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los nios pueden obtener una mayor comprensin de su derecho al juego y a la recreacin por medio de su participacin en la mejora de los terrenos escolares; y de su derecho a una buena salud mediante la promocin de la higiene en la escuela. Las Nuevas Escuelas de Colombia son un ejemplo excelente de una verdadera participacin dentro de la escuela 16 . Estas se encuentran principalmente en las zonas rurales, pero su filosofa puede aplicarse tambin a las zonas urbanas. Una combinacin de diferentes grupos de edades, un programa flexible y organizaciones cooperativas dentro de la escuela permiten a los nios desempearse como una comunidad democrtica coordinada. Adems de progresar de manera gradual segn el programa de estudios nacional, los nios tienen que llevar a cabo proyectos comunitarios diseados y ejecutados junto con sus compaeros. Estos proyectos pueden ser de ndole social, como el anlisis de los problemas de transporte de los nios que viven lejos de la escuela, o proyectos sobre el medio ambiente, en los que se analizan asuntos como los resultados de las estrategias de reciclaje en la comunidad. Una serie de comits infantiles gestionan jardines escolares, criaderos de gusanos y granjas pisccolas. Si una participacin de este tipo se lleva a cabo con seriedad, los progenitores no la considerarn como una actividad irrelevante para la educacin de sus hijos. Existen numerosos obstculos a este tipo de educacin democrtica. A fin de compensar la amenaza que representa inicialmente para los maestros que temen un desafo a su autoridad, las Nuevas Escuelas han democratizado la propia capacitacin de los maestros, que se apoyan unos a otros a medida que sus escuelas se convierten en centros de enseanza ms democrticos. En muchas de las Nuevas Escuelas, las actividades comunitarias de los nios han servido para estrechar las relaciones entre la escuela y el gobierno local. Resulta ms difcil encontrar ejemplos de una relacin similar en las zonas urbanas, ya que por lo general el gobierno local de estas zonas tiene un radio de accin ms amplio. Pero siempre que sea posible, todos los programas escolares deberan exponer a los nios a las actividades del gobierno local, y encontrar maneras para apoyar su participacin en ellas. Respetar el idioma y la cultura de los nios La Convencin exige que la educacin apoye la identidad del nio y promueva el respeto por su cultura. Para que sea igualmente accesible y pertinente para todos los grupos culturales, es necesario impartir la enseanza en los idiomas que los nios usan en sus hogares y en las comunidades. Este factor resulta ms complicado en los casos en que el idioma dominante del pas no es el que se habla en la localidad, e incluso ms complicado an cuando en la misma zona escolar se hablan varios idiomas. Es posible que si los nios no hablan el idioma dominante, sus posibilidades en el futuro puedan quedar reducidas. Pero el uso de los idiomas locales, especialmente en los primeros aos de vida, puede alentar la asistencia a la escuela de nios que de otra forma estaran abocados a abandonarla, y del mismo modo puede facilitar las relaciones de trabajo entre la escuela y la comunidad. Muchos pases han descubierto que resulta prctico y efectivo el uso de dos idiomas en el aula, ya que permite que los nios se preparen para un futuro en otros lugares o en la localidad. Reconocer y respetar el idioma y la cultura de todos los nios de la escuela es tambin una forma importante de abordar las tensiones que puede haber en la comunidad en general.

Las Nuevas Escuelas de Colombia

Ventajas de utilizar el idioma local

Hart, R. (1997), Childrens Participation: The Theory and Practice of Involving Young Citizens in Community Development and Environmental Care, Londres: Earthscan/UNICEF.
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Eliminar los estereotipos del programa de estudios La manera en que se representa a las nias y las mujeres en los materiales pedaggicos puede perpetuar los estereotipos de gnero y desalentar sus ambiciones estudiantiles. Ocurre muy a menudo que todas las figuras heroicas de las que aprenden son hombres, y si las nias aparecen representadas en los libros de imgenes, suele ser haciendo recados o ayudando en el hogar. Puede que este material refleje la realidad en muchos lugares, pero los maestros y las juntas escolares, deben ser conscientes del poder que tienen esas imgenes, y deben hacer todo lo posible para seleccionar y presentar materiales y modelos de conducta que alienten a las nias a participar de manera activa en la vida y a alcanzar su pleno potencial. Los mismos principios deberan aplicarse cuando se trata de abordar las actitudes hacia las minoras o las personas con discapacidades. Enseanza de conocimientos para la vida prctica A fin de abordar las complejidades que se derivan de la vida cotidiana en la ciudad, es necesario aprender una gama de conocimientos para la vida prctica. Especialmente en el caso de aquellos nios cuyos padres carecen de los conocimientos necesarios, es importante que aprendan estas actitudes en la escuela. Los menores pueden servir tambin como fuente de informacin para sus progenitores. La concientizacin sobre los derechos jurdicos, la informacin sobre la necesidad de registrarse para votar, la familiarizacin con los servicios locales, los requisitos burocrticos y los procedimientos gubernamentales, los conocimientos sobre la salud bsica y la nutricin, la capacidad para gestionar las finanzas personales y de la familia, deben formar parte de la educacin primaria, especialmente cuando los estudiantes no tienen grandes posibilidades de seguir estudiando en la escuela secundaria. Promocin de una cultura contra la violencia La Convencin prohbe el uso de toda forma de perjuicio o abuso fsico o mental contra los nios (artculo 19). Un nmero cada vez mayor de pases ha prohibido el uso de los castigos corporales en las escuelas, entre ellos Sudfrica, China, Burkina Faso, Botswana y la mayora de los pases de Europa, pero en gran parte del mundo sigue siendo un sistema habitual de disciplina y de control de los estudiantes17. Los golpes, las amenazas y la humillacin pblica pueden contribuir de manera considerable a alejar a los nios, y especialmente a las nias, de la escuela18. A veces se pasan por alto o incluso se aceptan el hostigamiento y otras formas de violencia entre los nios en la escuela19. Cuando la violencia se considera como una respuesta aceptable, se perpeta su presencia en la sociedad. Las investigaciones han revelado que las formas de disciplina violentas y humillantes pueden influir gravemente en la aparicin de actitudes y acciones violentas en etapas posteriores de la vida20. Si los nios han de participar de manera activa en una sociedad democrtica, deben aprender en la escuela, as como en el hogar, que existen formas ms productivas y humanas de ofrecer orientacin, de resolver problemas y de relacionarse con otras personas, que utilizando la violencia. En el caso de aquellos nios que hayan aprendido mediante la experiencia que la violencia constituye la respuesta natural a los conflictos, es necesario ofrecerles alternativas por medio de la educacin. En Sudfrica, donde muchos han vivido diariamente en situaciones de violencia, el Proyecto de Mediacin en la Escuela educa a los nios y a los maestros sobre la naturaleza del conflicto. La capacitacin hace hincapi en la tolerancia como la base de una verdadera democracia, y seala la importancia de honrar y respetar las necesidades de

El poder de las imgenes

Los nios como una fuente de informacin para los progenitores

Los castigos corporales en las escuelas


17 Newell, P. (1995), Respecting Childrens Right to Physical Integrity en Franklin, B. (ed), The Handbook of Childrens Rights: Comparative Policy and Practice, Londres y Nueva York: Routledge, 215226; y Newell, P. (1997), Children and violence, Florencia, Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF. 18 Boyden y colaboradores 1998, ob. cit. Nota 3; y Balakrishnan 1994, ob. cit. Nota 11. 19 Tattum, D. P. y Lane, D. A., (eds) (1988), Bullying in Schools, Stoke-on-Trent, UK: Trentham Books. 20 Newell 1997, ob. cit. Nota 17.

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los otros. En dos de las provincias del pas, todos los nios de cierta edad aprenden tcnicas para la resolucin de conflictos, como la mediacin, la negociacin y el arbitraje21. Ayudar a los nios a convertirse en alumnos motivados e interesados en la participacin mediante la promocin de aulas que sean entornos interesantes y estimulantes, por medio de la disponibilidad de una gama de recursos, la capacitacin de los maestros en una educacin orientada hacia los nios y alentando a los maestros y a los nios a que aprendan los unos de los otros. Asegurar que los programas de estudios preparen a los nios de manera efectiva para que puedan ganarse un sustento en el mbito local, as como para lograr acceso a una educacin posterior. Ayudar a los nios a comprender sus derechos por medio de una educacin basada en la Convencin sobre los Derechos del Nio, y por medio de actividades prcticas destinadas a aplicar sus derechos en el marco de la escuela y de la comunidad. Siempre que sea posible, ensear a los nios cuestiones relativas a la estructura del gobierno local, y concebir actividades que apoyen su participacin en la planificacin y la toma de decisiones. Fomentar el respeto y la comprensin hacia las culturas de todos los nios de la escuela, y siempre que sea posible practicar la enseanza en los idiomas que utilizan los nios. Capacitar a los maestros y a otros empleados de la escuela para que reconozcan y respondan a los estereotipos y los actos discriminatorios en el aula; alentar a las nias, a las minoras y a las personas con discapacidades a que alcancen su pleno potencial. Integrar en los planes de estudio la participacin activa en el medio ambiente de la localidad, incluso, por ejemplo, investigaciones sobre cuestiones de higiene en la escuela y sobre un medio ambiente saludable en la comunidad. Apoyar a las escuelas para que sirvan de modelo de prcticas medioambientales seguras, y alentar una participacin activa en el medio ambiente local; comprometer a las escuelas en el desarrollo y la puesta en prctica del Programa 21 local. Asegurar que los nios tengan la informacin y las aptitudes necesarias para afrontar las complejidades de la vida cotidiana en la ciudad. Prohibir la prctica de la violencia en la escuela, ya sea entre los nios, o como un sistema de disciplina; y ensear tcnicas de resolucin de conflictos en el marco de la escuela. LAS ESCUELAS Y LA SALUD Las escuelas son un lugar ideal para promover la salud de los nios y, por medio de ellas, atacar los problemas de salud de toda la comunidad. Las escuelas pueden educar a los nios para que lleven una vida saludable, ayudarles a resolver sus necesidades inmediatas en materia de salud y ofrecerles un entorno saludable que pueda servir a la comunidad como un modelo en el cuidado del medio ambiente.

EDev News (1993), Education for Development Bulletin, 4 (1, marzo 1993).
21

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Provisin de salud e higiene bsicas Las escuelas deben estar adecuadamente abastecidas de agua, desages y recoleccin de desechos. Si no hay una higiene bsica, las escuelas pueden convertirse en centros de propagacin de infecciones al resto de la comunidad. Muchas escuelas carecen de retretes adecuados, a menudo por falta de un mantenimiento eficiente. Algunas escuelas carecen por completo de retretes. En algunas zonas de Accra, los nios deben abandonar la escuela y pagar por el uso de retretes en la comunidad22. Un saneamiento y un abastecimiento de agua inadecuados en la escuela pueden tener repercusiones importantes no slo para salud de los nios y la limpieza de los terrenos escolares, sino tambin en relacin con su asistencia a clase. Especialmente en el caso de las nias, hay grandes posibilidades de que no acudan a la escuela si no hay retretes e instalaciones para lavarse. Para las nias que se encuentran en el perodo de menstruacin, la falta de instalaciones y de privacidad pueden resultar profundamente humillantes. Un entorno escolar saludable implica tambin la gestin inteligente de los terrenos exteriores, tema que se analizar ms adelante. Muchos nios descubren por primera vez en la escuela retretes que funcionan, agua corriente, habitaciones sin humo y entornos limpios. Esto puede tener consecuencias sobre la idea que se forman de lo que es posible alcanzar en el mundo e incluso en sus propias comunidades. Es importante que las escuelas descubran a los nios las posibilidades de una vida higinica y ofrezcan a la comunidad en general un modelo al que deben aspirar. Servicios de salud para los escolares Los nios en edad escolar no suelen ser considerados como un grupo de alto riesgo en materia de salud, pero hay una serie de problemas, como las fiebres del paludismo, los parsitos intestinales y la desnutricin, que pueden afectar su salud y dificultar o imposibilitar el aprendizaje. Los nios hambrientos, dbiles o enfermos no pueden reunir la energa y la concentracin necesarias. Un estudio efectuado en Jamaica descubri que los nios que padecan de infecciones moderadas de tricocfalo obtuvieron en la escuela resultados un 15 % ms bajos que los nios no infectados; cuando se les volvi a someter a la prueba despus del tratamiento, estos mismos nios obtuvieron prcticamente los mismos resultados de los nios sanos23. A fin de asegurar que se detectan estos problemas y se proporciona tratamiento para ellos, es importante crear un programa de visitas habituales del personal de salud. Educacin para un estilo de vida saludable Los nios en edad escolar desarrollan hbitos para toda la vida y las escuelas pueden ejercer una importante influencia y convertirse en fuente de informacin con el objetivo de promover estilos de vida saludables. La informacin sobre la higiene diaria, la nutricin y la atencin del medio ambiente son cuestiones importantes desde los primeros aos de escuela. Pero tambin es posible abordar en el entorno escolar el problema del abuso de drogas y los riesgos que entraa la actividad sexual. Debido a que muchos nios comienzan tarde su escolarizacin y a que a menudo necesitan repetir cursos, incluso los estudiantes de escuela primaria afrontan estas cuestiones en su vida cotidianas, especialmente en las zonas urbanas. Adems se sabe que el fomento de la capacidad para tomar decisiones responsables desde una edad temprana es importante para una buena educacin sobre la salud. Siempre existen temores de que la educacin sexual pueda alentar una actividad sexual temprana. Por el contrario, las investigaciones han revelado que los nios que han recibido

Retretes

La asistencia a nias

Colaboracin con los servicios de salud locales

Higiene en la nutricin Educacin sexual


22 Bartlett y Hart, viaje sobre el terreno 1997. 23 Banco Mundial (1993), World Development Report 1993: Investing in Health, Washington DC: Oxford University Press.

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informacin tienen ms posibilidades de tomar decisiones responsables24. Asegurar que las escuelas dispongan de un abastecimiento adecuado de agua, desages y servicios para eliminar los residuos slidos, y que pueden servir como modelos para la comunidad en materia de salud del medio ambiente. Promover servicios de salud para los nios en las escuelas por medio de los servicios locales de salud y promover y fomentar la colaboracin entre los maestros y los trabajadores sanitarios. Ofrecer programas escolares de alimentacin equilibrados y bien dirigidos a fin de abordar las carencias alimentarias y fomentar la asistencia de los nios a la escuela. Hacer que los nios participen y ayuden a registrar los anlisis y exmenes de salud habituales. Incluir la educacin sobre la salud en los planes de estudio, concentrndose en la higiene diaria, la nutricin y la atencin del medio ambiente, y asegurar que los nios estn bien informados y sean capaces de tomar decisiones responsables sobre el abuso de drogas y la actividad sexual. EL ENTORNO MATERIAL DE LAS ESCUELAS El entorno material influye en las actividades humanas, y las escuelas no son una excepcin a esta regla. Su tamao, el lugar donde se encuentran situadas y su ordenacin influyen en el aprendizaje, y en la manera en que los nios se relacionan unos con otros, con los adultos y con la comunidad. Los edificios escolares pueden fomentar un sentimiento de propiedad, la oportunidad de relacionarse con los otros y la posibilidad de participar en actividades iniciadas por el propio nio. Pero tambin pueden promover un planteamiento rgido sobre el aprendizaje y una relacin autoritaria entre los maestros y los pupilos, as como desalentar la relacin entre los estudiantes y entre las escuelas y la comunidad. La calidad de la educacin no se define por el costo de los edificios de la escuela. Muchas escuelas eficaces trabajan en medio de graves limitaciones materiales, y algunas renen a los nios en edificios sin paredes o incluso bajo los rboles. En muchas ciudades se emplean grandes cantidades de dinero para construir nuevas instalaciones escolares, y algunas de ellas son edificios impersonales que parecen barracas, y que son poco acogedoras y estimulantes, y carecen de variedad. En su mismo diseo infringen los principios de una educacin orientada hacia los nios y basada en la comunidad. Los recursos disponibles deben emplearse de manera que promuevan la educacin ms efectiva y permitan a las escuelas convertirse en centros vitales para el desarrollo de la comunidad. Esto significa que las metas escolares deben ser claras y que es necesario planificar el entorno material para que sirva de apoyo a estas metas. Por ejemplo, a fin de alentar la participacin de los progenitores, las escuelas deben estar cerca de donde ellos viven, y deben ser materialmente acogedoras; muy a menudo, las escuelas suelen ser espacios excluyentes para las personas de afuera. Algo tan simple como un pequeo lugar de reunin y unas cuantas sillas cerca de la entrada del edificio puede dar a la gente la sensacin de que su presencia es bien recibida. Este tipo de planificacin slo es posible en el mbito local, aunque hay directrices que ayudan a tomar las decisiones adecuadas.

UNICEF (1997), Youth Health For a Change: A UNICEF Notebook on Programming for Youngs Peoples Health and Development, borrador de trabajo.
24

El medio ambiente influye en el comportamiento

Un entorno material que apoye las metas escolares


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Ubicacin La decisin sobre la ubicacin de la escuela debe contar con la participacin de los miembros de la comunidad y de los departamentos de agua y saneamiento, salud, parques y recreaciones y los organismos de bienestar social. Es preciso considerar diversos factores. La ubicacin debe minimizar los riesgos para los nios que suponen el trfico, la criminalidad y otros peligros. Debe permitir el abastecimiento de agua pura y un saneamiento adecuado. Lo ideal es que todos los nios puedan acudir a la escuela caminando. Cuando los nios se ven obligados a utilizar un medio de transporte para llegar hasta la escuela, se incrementan los costos y los nios pobres son quienes ms posibilidades tienen de quedar excluidos. La distancia es un factor importante tambin en lo relativo a la asistencia de las nias. Un estudio efectuado en Egipto mostr que cuando la escuela se encontraba a tres o ms kilmetros del hogar, la tasa de matriculacin de las nias era de un 30 %. Cuando la escuela se encontraba a un kilmetro de distancia, un 70 % de las nias acudan ellas25. Una ubicacin cntrica promueve entre los nios un sentimiento de propiedad y de participacin, un factor que aumenta la calidad de la escolarizacin de muchas maneras diferentes. Mantener las escuelas dentro de un mbito local tiene repercusiones en el tamao de la escuela, un factor que se analizar ms adelante. El lugar donde se encuentre la escuela, y los terrenos que la rodean, deberan ofrecer en principio un sitio adecuado para practicar juegos fsicos y recreativos. Cuando hay espacio suficiente para crear una granja urbana o un huerto, as como un paisaje con biodiversidad, la escuela puede servir como lugar de capacitacin sobre los principios del desarrollo sostenido. El tamao de las escuelas de educacin primaria En las zonas urbanas existe una tendencia hacia la construccin de escuelas de gran tamao. Pero se ha descubierto que las escuelas pequeas, donde pueden estudiar trescientos nios como mucho, o mejor an una cantidad menor, son preferibles para los nios por diversas razones26: Un mayor nmero de nios que pueden acudir a ellas caminando. Las escuelas reducidas alientan un sentimiento de pertenencia. El personal tiene ms posibilidades de conocer a todos los nios, y los nios suelen conocerse unos a otros y relacionarse con los dems estudiantes fuera de la escuela. Es ms fcil perderse en una gran institucin, especialmente para los nios ms tmidos. Las escuelas reducidas suelen prestar mejor atencin a las necesidades especiales de los nios. Hay ms posibilidades de que el personal descubra los problemas, tenga un mayor inters con conocimiento de causa, y comparta con otros maestros y con los progenitores sus observaciones. La Convencin hace hincapi en la participacin de todos los nios en todas las cuestiones que les ataen, y es importante que los nios puedan expresar sus opiniones sobre la gestin de su escuela. Esto resulta ms fcil de practicar en una institucin ms pequea. Las escuelas ms reducidas pueden establecer una relacin ms estrecha con la comunidad que les rodea, y vincular los planes de estudio a la vida cotidiana y las experiencias de los nios. Tambin aumenta la posibilidad de la participacin de los progenitores y de que la escuela puede servir como centro para una diversidad de funciones destinadas a fomentar el bienestar del nio y de la comunidad.

La distancia afecta la asistencia

Las escuelas reducidas alientan la participacin

Aulas ms pequeas
UNICEF (ed) (1996), El progreso de las naciones 1996, Nueva York: UNICEF. 26 Baker, R G y Gump, P V (1964) Big School, Small School: High School Size and Student Behaviour, Stanford, California: Stanford University Press.
25

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Muchas de las ventajas de las escuelas reducidas pueden aplicarse tambin a las aulas reducidas. Los maestros pueden ofrecer a cada uno de los nios la atencin que necesitan; las nias suelen sentirse ms cmodas en grupos ms pequeos, y las aulas reducidas contribuyen a acoger una mayor diversidad. Pero debido a que los salarios de los maestros son el principal costo que afronta una escuela, las aulas en las escuelas financiadas con el erario suelen albergar a ms de treinta alumnos, y algunas veces hasta pasar de cien alumnos. Hasta cierto punto, si se replantean las tcnicas de enseanza, es posible alcanzar los beneficios del aprendizaje que se logran en los grupos ms pequeos. En lugar de abordar la clase como una unidad, los maestros pueden trabajar con un grupo de nios mientras los dems trabajan juntos o de forma individual. Esto resulta ms fcil de practicar cuando los maestros disponen de auxiliares, voluntarios, o existe la posibilidad de ensear en equipo, y cuando resulta fcil reorganizar las aulas (vase ms adelante). Diseo, construccin y mobiliario de la escuela El diseo material y el mobiliario de las escuelas deben reflejar las condiciones, los materiales, los recursos y las prioridades del entorno local. Algunos principios bsicos pueden contribuir a la planificacin de edificios que alienten una educacin flexible y participativa: Las aulas pueden ser de distintos tamaos y servir para funciones diferentes, y los nios pueden trasladarse de unas a otras para hacer diversos ejercicios. En lugar de ser espacios destinados a un objetivo nico, las aulas pueden permitir varias actividades diferentes, segn la edad y el grado de los nios: zonas para leer tranquilamente, para investigar, para trabajar en grupo, para hacer trabajos manuales, etc. Cuando los asientos son mviles, los nios pueden trabajar solos o en grupos de diferentes tamaos. Es ms fcil mover sillas o banquetas que bancos. Materiales como el yute o la moqueta pueden hacer que el suelo sea un lugar ms cmodo para trabajar o leer. Una pizarra y el escritorio del maestro al frente de la clase contribuyen a que el alumno se concentre en el maestro como el nico recurso para el aprendizaje. Si el maestro puede moverse entre las diferentes zonas de aprendizaje, ofreciendo asistencia a grupos de nios que trabajan en proyectos diversos, la participacin de los nios ser mucho mayor. Cuando los materiales de construccin, como el cemento, dificultan la exhibicin de los trabajos de los nios o de otros recursos interesantes en las paredes, hay varias soluciones, como instalar tiras de madera de las cuales sea posible colgar los materiales. Los pasillos pueden servir como un espacio comn para reuniones o interacciones no estructuradas, en lugar de utilizarse slo como lugares de trnsito. El acceso directo desde las aulas al exterior permite a los nios utilizar de mejor manera el espacio fuera del aula como un recurso de aprendizaje.

Alentar la 135 flexibilidad y el aprendizaje activo

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Las aulas GSS en Dhaka, Bangladesh, aplican muchos de estos principios a un costo reducido. En un edificio sencillo de hierro corrugado, los maestros han creado entornos de aprendizaje muy interesantes, con la participacin de los nios. Los alumnos utilizan diferentes zonas del aula para practicar distintas actividades: una zona de lectura, una de matemticas, una de artes y trabajos manuales, una de juegos. Los trabajos de los nios y los maestros ocupan las paredes y el techo. El aula da la impresin de ser un lugar donde todo el mundo se dedica intensamente a sus actividades27. Ubicar las escuelas dentro de las comunidades, y, siempre que sea posible, procurar que los nios puedan acudir a ellas caminando; encontrar lugares que permitan el abastecimiento de agua pura y de saneamiento adecuado, y que reduzcan al mnimo los riesgos del trfico, la criminalidad y otros peligros. Siempre que sea posible, promover escuelas reducidas y aulas pequeas; procurar que los maestros dispongan de auxiliares y de voluntarios, o considerar el planteamiento de la enseanza en equipo. Evitar soluciones de diseo y de planificacin que promuevan un enfoque inflexible y autoritario hacia el aprendizaje. Los terrenos escolares como paisaje para jugar y aprender La mayora de las escuelas, incluso en las zonas urbanas, disponen de algn espacio exterior, pero pocas veces se considera la importancia que este espacio tiene para el funcionamiento de la escuela. Muy a menudo, los patios escolares parecen terrenos para un desfile militar, que se utilizan sobre todo como lugares de reunin o para que los nios se desfoguen. Sin embargo, es posible transformar el ambiente exterior de una escuela con la colaboracin de los maestros, los nios y sus progenitores, a fin de utilizarlo para diversas actividades.

Aulas GSS, Bagladesh

Recreacin, juegos y deportes Durante los primeros aos escolares y la adolescencia, la necesidad de practicar actividades recreativas es continua, desde los juegos no estructurados y espontneos de los nios ms pequeos hasta los juegos, pasatiempos, organizados por los propios menores, y las actividades deportivas ms convencionales. Las necesidades de cada uno de los nios dependen de su edad, de su temperamento y del estado emocional en el que se encuentren, y durante su tiempo libre deberan tener la posibilidad de escoger entre la prctica de deportes de equipo estructurados, juegos de actividades espontneos y pasatiempos ms tranquilos. Con una planificacin imaginativa y minuciosa, incluso los terrenos ms pequeos de la escuela pueden servir de apoyo a una gama de posibilidades sin necesidad de incurrir en grandes costos.
En muchas partes del mundo se considera que los columpios, los toboganes y otros materiales fijos de recreacin son elementos imprescindibles en un patio de recreo. Este tipo de materiales no resulta de ninguna manera esencial para la experiencia recreativa de los nios, pero en el espacio limitado de los patios de juego de las zonas urbanas, ofrece la posibilidad de practicar una intensa actividad fsica. En las mejores circunstancias, todos los patios de las escuelas deberan disponer de un espacio suficiente para practicar deportes y juegos populares en el plano local. Cuando el espacio resulta estrecho, es posible practicar

Practicar diversas actividades

27 Hart, R., viajes sobre el terreno 1998.

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varias actividades en el mismo lugar; un arenal puede servir tambin para el salto de longitud; y es posible tambin trazar lneas divisorias que permitan la prctica de distintos juegos. Los nios deberan participar en la delimitacin de la tales zonas de juegos, ya que ellos saben cunto espacio se necesita para cada juego y qu juegos pueden resultar incompatibles entre s. Cuando los lmites de espacio hacen que resulte imposible la prctica de los deportes organizados, es importante tratar de encontrar un lugar alternativo en el marco de la comunidad. La participacin con otras escuelas en los deportes ms populares es una experiencia importante para los nios que se encuentran en los grados ms avanzados de la escuela primaria, y su exclusin es otra forma de marginacin. La prctica de actividades recreativas no debera limitarse a los deportes ni a los juegos organizados. Los nios ms pequeos disfrutan especialmente con los pasatiempos que les conceden entera libertad y estn libres de reglas, y les gusta disear sus propios juegos y pasatiempos a medida que aprenden a actuar dentro de un grupo. Es posible promover juegos activos e imaginativos incluso en los patios escolares ms reducidos, mediante la provisin de soportes, materiales mviles y elementos sencillos de construccin. Las investigaciones han demostrado que a los nios no les gustan los terrenos escolares con asfalto y espacios abiertos y montonos, sin lugares dnde resguardarse y sentarse. Prefieren terrenos con desniveles, rboles, zonas sombreadas, zonas con animales, y lugares dnde poder trepar, esconderse y explorar28. Moore y Wong han documentado la transformacin de un patio escolar en una ciudad de Estados Unidos: convirtieron un patio montono de asfalto en un entorno natural lleno de rboles, lagunas, jardines, lugares para ocultarse y materiales de recreo, todo ello sin costo alguno, utilizando maderas, rocas y objetos encontrados en la calle. A pesar de la resistencia de los funcionarios electos, los nios y el personal de la escuela colaboraron con los miembros de la comunidad para crear un lugar apreciado por todos. La experiencia de los nios en el patio escolar, que sola ser de aburrimiento y comportamiento antisocial, se transform en una nueva fascinacin por la naturaleza y por su propia capacidad para crear un lugar donde reinan la belleza y la esperanza2 9. Estos entornos plenos donde impera la biodiversidad ofrecen adems beneficios educativos. Muchos nios, y especialmente los adolescentes para quienes las relaciones con sus compaeros son muy importantes, necesitan pequeos espacios protegidos donde puedan sentarse y conversar. Los patios escolares normalmente estn concebidos para promover la actividad fsica, y marginan a los nios que no desean participar. Una solucin simple es permitir la construccin de espacios de diferente tamao y con diversas alturas para que puedan sentarse nios de todas las edades. Esto resulta ms fcil en un patio donde haya plantas. Las zonas ms amplias de este tipo de patios pueden utilizarse tambin como aulas al aire libre. En cualquier tipo de clima, los alumnos suelen beneficiarse cuando se producen cambios peridicos en el entorno destinado al aprendizaje. Esto puede resultar difcil si las lecciones exigen recursos muy diferentes, pero resulta til en cuanto se hacen debates en grupo, donde los nios pueden sentarse de manera informal para trabajar juntos en torno a los problemas.

Utilizacin de los espacios limitados Deportes

Juegos no estructurados

Variedad

Espacios tranquilos
Titman, W. (1994), Special Places, Special People The Hidden Curriculum of Schoolgrounds, Godalming, Surrey: World Wide Fund for Nature. 29 Moore, R. C. y Wong, H. H. (1997), Natural Learning The Life History of an Environmental Schoolyard, Berkeley, CA: MIG Communications.
28

Los patios escolares como lugares de aprendizaje y modelos para el desarrollo sostenible En las escuelas de las zonas urbanas, donde el espacio exterior es limitado, debe hacerse hincapi en la creacin de un lugar recreativo seguro y agradable, de ser posible con alguna zona verde. Cuando las escuelas disponen de un mayor espacio, es ms factible poner en prctica un mayor nmero de ideas. Los entornos naturales y diversos se ajustan a muchas de las necesidades de

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los nios en materia de juego y recreacin, y pueden convertirse tambin en lugares para hacer una demostracin de los principios bsicos del desarrollo sostenible y de la regeneracin urbana. Un paisaje en la escuela donde coexista la biodiversidad, no slo ofrece a los nios un interesante microcosmos en el que pueden adquirir una serie de conocimientos y aptitudes sobre el medio ambiente, sino tambin un terreno de capacitacin para la gestin del medio ambiente. Incluso cuando despus de distribuir el espacio necesario para los deportes organizados no quede una zona demasiado amplia, es posible utilizar pequeos espacios perifricos para plantar vegetacin o simplemente permitir que sta crezca. Cuanto ms variada es la vegetacin, ms diversa es tambin la fauna que la utiliza como hbitat. Los alumnos y el personal de la escuela pueden participar juntos en la investigacin y la planificacin del cultivo de plantas. Los nios pueden investigar qu tipo de clima y de suelo necesitan las plantas, y establecer un mapa de su distribucin. Con un poco de ayuda, deberan ser capaces de medir la acidez del suelo, evaluar su calidad y definir qu plantas y qu rboles pueden crecer en el lugar. Hay muchas formas en que los nios pueden participar activamente en la gestin y la supervisin cotidianas del entorno escolar. Cuando existen problemas de espacio, crear un huerto amplio puede ofrecer una importante oportunidad de aprendizaje y contribuir tambin de manera notable al abastecimiento de alimentos. Incluso en los patios hacinados de las ciudades, es posible encontrar espacios para crear unos cuantos lechos de hierbas y legumbres cultivados con tcnicas intensivas. Una zona para la produccin de abono orgnico o un criadero de gusanos pueden ser un buen complemento de estos huertos urbanos, y los materiales para producir abono pueden provenir de la comunidad o de los hogares de los nios. Los alumnos pueden alternar tareas como el reciclaje y la produccin de abono, y el cultivo de los huertos. Es necesario mantener registros para supervisar la produccin de alimentos, la calidad de las plantas y la fauna. Otras actividades deseables cuando hay espacio suficiente pueden ser la utilizacin de tecnologas alternativas de energa, entre ellas los molinos de viento y un receptor de energa solar. Tambin es posible almacenar agua en tanques, tal vez en el tejado de la escuela, y los nios pueden supervisar las fuentes de energa como parte de su investigacin en marcha sobre el desarrollo sostenible. Cuando haya equipos disponibles, es importante analizar el clima y la contaminacin ambiental y mantener registros. Los nios pueden practicar tambin auditoras sobre el uso de energa de la escuela. Promover la utilizacin ms efectiva del espacio exterior disponible en la escuela a fin de permitir la prctica de juegos no estructurados y de deportes y pasatiempos, as como de relaciones personales tranquilas y de actividades fsicas. Permitir que la vegetacin crezca libremente en los patios escolares, y cuando haya un espacio suficiente, apoyar el establecimiento de huertos y de lugares de produccin de abono orgnico, y utilizar los patios escolares como espacios para experimentar con tecnologas alternativas como los molinos de viento y los receptores de energa solar. Asegurar que los nios participen activamente en el proceso de toma de decisiones, en la gestin cotidiana y en la supervisin del medio ambiente de la escuela.

Patios escolares con biodiversidad

Jardines

Atencin del medio ambiente

Experimentos con tecnologa

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Mantenimiento Por muy bien que una escuela est diseada y construida, nunca funciona de manera adecuada si no existe una buena gestin y mantenimiento. Las instalaciones ruinosas o en mal estado de mantenimiento son desmoralizantes para los estudiantes y los maestros. Los costos de conservacin deben establecerse de manera adecuada en los presupuestos. Gran parte de la limpieza y el mantenimiento cotidiano de la escuela puede hacerse con la participacin de los nios. El empleo de un cierto tiempo para barrer el patio y mantenerlo, as como para hacer todas las tareas de gestin del medio ambiente descritas anteriormente, puede formar parte del programa diario e incorporar incluso a los nios ms pequeos. Cuando la escuela establece una relacin activa con los padres, las madres y otros miembros de la comunidad, gran parte de las tareas de mantenimiento y de reparacin ms complicadas, entre ellas la pintura, pueden hacerse de una manera participativa e incluso contar con la presencia de los nios. Una escuela bien conservada puede ser un recurso y una fuente de orgullo para toda la comunidad. Una junta escolar democrticamente elegida debe decidir la distribucin de fondos para el mantenimiento peridico de la escuela. Incorporar una cantidad adecuada de fondos en los presupuestos escolares para cubrir los costos derivados del mantenimiento peridico y alentar la participacin de los nios y de los miembros de la comunidad en las tareas de conservacin. ACCESO A LA INFORMACIN: BIBLIOTECAS Y CENTROS DE RECURSOS Muchas escuelas de los pases del hemisferio sur carecen incluso de bibliotecas y de los recursos ms rudimentarios, y las municipalidades deben considerar como una prioridad la resolucin de este problema. La verdadera educacin se orienta hacia el aprendizaje en lugar de la instruccin, y alienta al alumno a que desempee un papel activo, mientras que los maestros adoptan un papel orientador y de apoyo. El acceso a la informacin es fundamental para este proceso. Cuando las Escuelas Nuevas de Colombia hicieron los cambios necesarios para convertirse en centros ms progresistas y orientados hacia el nio, el aumento anual promedio de los costos fue de un 10 %, fondos que se emplearon en su totalidad para adquirir buenos recursos de consulta30. Cuando una comunidad carece de los recursos necesarios para construir ms de una biblioteca, la biblioteca de la escuela primaria puede servir tambin a la comunidad. Es posible que haya que hacer ajustes para asegurar que este sistema funcione de manera apropiada. Por ejemplo, los miembros de la comunidad podran utilizar la instalacin despus del horario escolar y habra que ampliar la coleccin de libros para satisfacer una gama ms variada de necesidades. Tambin es posible que sea preciso situar en un lugar aparte los materiales especficos para las tareas escolares. Si una biblioteca comunitaria es el nico recurso informativo disponible para la escuela, los maestros deberan tener entera libertad para tomar prestados los materiales necesarios con el fin de llevar a cabo las investigaciones que se practican en el aula. Los libros y otros materiales impresos no son el nico recurso para el aprendizaje. El mundo depende cada vez ms de otras tecnologas de la informacin, y los nios deberan tener el mayor acceso posible a esta esfera sometida a una rpida expansin. Si las escuelas pueden costear el uso de

Involucrar a los nios y a los progenitores

Compartir los recursos con la comunidad

30 Hart, 1997, ob. cit. Nota 16.

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materiales audiovisuales y de computadoras, es necesario que se utilicen con gran frecuencia, no slo por su capacidad de ofrecer informacin sino tambin para que los nios se familiaricen con estos materiales. En la mayora de las escuelas que disponen de fondos limitados, el acceso a las tecnologas podra depender del apoyo de otros grupos de la ciudad. Los medios de comunicacin locales pueden ser un recurso especialmente valioso, y las autoridades deberan alentar el establecimiento de alianzas activas entre las escuelas y las estaciones de radio y de televisin locales. Diversos grupos escolares pueden tener a su disposicin un tiempo de emisin, durante el cual tengan la posibilidad de proyectar sus propios programas en colaboracin con el personal de los medios de difusin. Las estaciones de radio comunitarias pueden estar situadas en las escuelas locales, y los nios pueden desempear un papel muy importante en la recoleccin y propagacin de informacin pertinente para toda la comunidad. Reconocer la importancia que el acceso a la informacin supone para el aprendizaje activo; apoyar inversiones en libros y en otros materiales pedaggicos, y asegurar que los nios tengan acceso al mayor nmero posible de tecnologas, no slo por medio de la inversin directa, sino tambin mediante alianzas con los medios de difusin y otros grupos de la ciudad. CENTROS DE RECURSOS PARA LOS MAESTROS Para que una escuela sea eficaz es necesario que cuente con maestros capaces, creativos y dedicados. Muchas veces se espera que los maestros asuman este difcil trabajo con un mnimo de capacitacin, un salario inadecuado, una falta de apoyo sistemtico y un escaso reconocimiento profesional. A fin de que los maestros puedan mantener su dedicacin y seguir progresando profesionalmente, deben disponer de un apoyo continuo. Para ello no es necesario someterlos a una mayor educacin estructurada. De hecho, la mejor manera que tienen los maestros de aprender es por medio de otros compaeros, y necesitan el tiempo y el lugar para intercambiar de forma sistemtica problemas, ideas y materiales31. Una manera adecuada de poner en prctica estas actividades requiere un lugar permanente donde se puedan colocar materiales y recursos para los maestros: una buena solucin es un centro de recursos para grupos de maestros de diez a veinte escuelas. Un centro de este tipo puede albergar una biblioteca central con recursos didcticos que sea posible copiar o pedir prestados, y tambin equipos para la reproduccin de materiales pedaggicos producidos en la localidad. Idealmente, un centro de este tipo puede ampliarse para servir tambin como prensa comunitaria, que permita a los maestros reproducir los informes de investigacin de los nios, o informes noticiosos, para distribuirlos entre los miembros de la comunidad. Por razones econmicas y administrativas, el centro puede estar situado cerca de una de las escuelas primarias. Se necesitara un empleado, capacitado especialmente, que se haga cargo de la conservacin de la biblioteca y de los recursos, del calendario de reuniones, de la preparacin de las sesiones especiales de capacitacin, y que est disponible para ofrecer orientacin y responder a las necesidades de los grupos de debate de los maestros. Si no hay financiacin suficiente para un centro de este tipo, otra solucin sera hacer seminarios rotatorios para maestros en cada una de las escuelas. Incluso cuando no hay un centro de recursos, la organizacin de seminarios en cada una de las escuelas tendra la posibilidad de ofrecer mltiples beneficios. Estos seminarios pueden lograr que los empleados

Los medios de comunicacin locales como recurso

Maestros que aprenden unos de los otros

Comunicacin personal, Dra. Heidi Watts, consultora sobre educacin continuada para maestros de India y de Estados Unidos.
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de todas las escuelas primarias participen en una red de maestros, no slo aquellos que pertenecen a las escuelas ms activas. Tambin ofrecen al personal de la escuela que organiza la reunin, la posibilidad de analizar la mejor forma de afrontar sus propios problemas, especialmente aquellos que estn relacionados con el entorno material de la escuela. Apoyar la creacin de centros de recursos para maestros, donde grupos de profesores de diferentes escuelas puedan analizar sus problemas, compartir ideas y utilizar equipos y materiales de manera conjunta. Contratar a una persona especialmente capacitada para que dirija este centro, organice el calendario de reuniones y sirva como consejero habitual y fuente de recursos para todos los maestros de la zona. ESCUELAS SECUNDARIAS La Convencin no declara obligatoria la educacin secundaria gratuita, pero s insta a que todos los nios tengan acceso a ella. Sin embargo, la asistencia a la escuela secundaria en el hemisferio sur est todava fuera del alcance de la mayora: en los pases menos desarrollados, slo un 22 % de los nios y un 13 % de las nias reciben este tipo de educacin32. La educacin secundaria ofrece algunos beneficios de largo alcance. La capacidad para pensar sobre conceptos abstractos aumenta a medida que los nios entran en la adolescencia. A fin de que las sociedades puedan hacer frente a los asuntos relacionados con la responsabilidad cvica o el poder poltico, es importante que una cantidad considerable de ciudadanos practiquen el tipo de pensamiento y de debate que se promueve en el nivel secundario de la educacin. Aunque las ventajas netas de la educacin primaria son en general ms importantes, es conveniente que todas las sociedades avancen progresivamente hacia una educacin secundaria de calidad disponible para un mayor nmero de nios. Muchos de los principios analizados con respecto a las escuelas primarias se pueden aplicar tambin a la educacin secundaria. Igual que las escuelas primarias, las escuelas secundarias deben intentar que su gestin, sus programas de estudio y su entorno material resulte pertinente para los estudiantes y las comunidades donde estn implantadas. Sin embargo, existen algunas diferencias importantes. Por lo general, las escuelas secundarias atraen a estudiantes de una zona ms amplia y, como resultado, los alumnos estn menos relacionados con una comunidad concreta. Esto puede significar una participacin menos activa por parte de los progenitores. Por otra parte, un grupo de alumnos de mayor edad, con el apoyo apropiado, puede ser capaz de asumir una gama ms amplia de diversas responsabilidades en la gestin de la escuela. Los adolescentes estn, por lo general, preparados para avanzar ms all de sus comunidades, y para orientarse hacia sus compaeros y a su preparacin para la vida adulta. Las escuelas secundarias tienen el potencial de convertirse no slo en centros de un aprendizaje estructurado, sino tambin en una base material para otros aspectos de la vida adolescente, y una zona de transicin para incorporarse a un mundo ms amplio. Los estudiantes pueden disponer de oportunidades para poner a prueba su creciente competencia de una manera productiva y remuneradora. En las escuelas es posible adaptar espacios para la prctica de deportes y para reuniones no estructuradas, y una gama de servicios de apoyo pertinentes para este grupo de edad. Incluso cuando una escuela secundaria eficiente sirve como centro para muchas facetas de la vida adolescente, no debe ser considerada como el

Los beneficios de la educacin secundaria

Escuelas como zona de transicin

32 UNICEF (1998), El estado mundial de la infancia 1998, Nueva York: UNICEF.

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sustituto de un espacio adecuado en la comunidad destinado a los jvenes de esta edad. Muchos adolescentes no acuden a la escuela secundaria, e incluso aquellos que lo hacen siguen teniendo la necesidad de disponer de un espacio que se encuentre fuera de la esfera de influencia de los adultos. Relaciones entre las escuelas y los lugares de trabajo Aunque el anlisis siguiente puede ser pertinente tambin para muchos nios que acuden a la escuela primaria, lo es sobre todo para los estudiantes de las escuelas secundarias, que suelen combinar la actividad laboral y los estudios. Hay varias formas en que las escuelas pueden actuar como un puente hacia el mundo del trabajo. Una de las funciones ms importantes es ofrecer apoyo para los nios que ya se encuentran trabajando. Combinar la actividad laboral y la escuela entraa una dificultad enorme, y la escuela puede ayudar a los nios a resolverla de una manera ms eficaz. Si se conocen las exigencias de la vida laboral de un nio, el personal de la escuela puede responder mejor a los problemas de horario y de otro tipo que afronte el nio trabajador. Los maestros se encuentran en una buena posicin para identificar a los nios que se encuentran en peligro de abandonar la escuela debido a su actividad laboral, o que han comenzado a practicar trabajos peligrosos. La participacin activa de la escuela, en colaboracin tal vez con un comit local de derechos de la infancia, puede ayudar tambin a asegurar mejores condiciones y horarios laborales para los menores que trabajan. Cuando las escuelas cuentan entre sus alumnos con un gran nmero de nios trabajadores, deberan considerar la opcin de contratar a una persona para que acte como enlace entre los lugares de trabajo de los nios, sus familias y la escuela. Los cursos y los programas de formacin tcnica y profesional suelen ser una va frecuente para fomentar en los estudiantes ciertas aptitudes para el empleo. Pero la capacitacin se basa muy a menudo en procesos de produccin modernos y con un uso intensivo de capital que pueden tener muy poco en comn con el empleo que se ofrece en el plano local33. Una mejora en las actividades destinadas a ofrecer oportunidades educativas que promuevan la posibilidad de obtener un empleo prctico para los jvenes es un elemento esencial en la reforma de la educacin. Programas de aprendizaje supervisados por el sistema escolar pueden ayudar a asegurar una capacitacin que tenga puntos en comn con la economa local. El establecimiento de alianzas constructivas entre el sistema escolar y los empleadores permite que los estudiantes hagan visitas a centros laborales. Esto puede eliminar los estereotipos y ofrecer a los jvenes nuevas posibilidades. Tambin puede contribuir a que aquellos nios que deben ganarse un salario lo hagan en entornos laborales protegidos que los beneficien lo ms posible en el futuro. Apoyar a los estudiantes de las escuelas secundarias para que asuman una gama ms amplia de responsabilidades en la gestin de sus escuelas. Crear, siempre que sea posible, en las escuelas secundarias un espacio para los deportes y las reuniones no estructuradas fuera del horario escolar, y para una diversidad de servicios de apoyo pertinentes para este grupo de edad. Exhortar a las escuelas para que supervisen la situacin de sus estudiantes que trabajan y establecer relaciones entre las escuelas y los empleadores a fin de facilitar horarios compatibles y aliviar la carga de los nios. Permitir a los nios que visiten centros de trabajo durante sus aos escolares, para que puedan planificar su futuro con conocimiento de causa.
33 Boyden y colaboradores 1998, ob. cit. Nota 3.

Ofrecer apoyo

Vnculos con los empleados Identificar a los nios en peligro

Programas de capacitacin

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Apoyar la creacin de programas de formacin tcnica y profesional de alta calidad y programas de aprendizaje que tengan puntos en comn con las oportunidades locales de empleo. EDUCACIN NO ESTRUCTURADA Es necesario tratar de adaptar el sistema escolar estructurado a las necesidades de los nios y garantizar un acceso en pie de igualdad; pero existen situaciones inevitables en las cuales un planteamiento no estructurado puede ofrecer una mejor solucin, a veces de una manera temporal. Las escuelas oficiales no siempre pueden ofrecer el apoyo y la flexibilidad que requieren algunos menores que trabajan. Incluso cuando las escuelas son flexibles en cuestiones como el horario, los nios que han estado trabajando durante varios aos, o que han abandonado la escuela por otras razones, se ven obligados a pasar por un perodo de transicin si desean regresar al sistema escolar oficial. La escuela puede ser una experiencia completamente ajena para diversas familias, y algunos progenitores no tienen ningn inters en asumir el compromiso que significa enviar a sus hijos a la escuela. Algunos nios, aburridos y frustrados por la escolarizacin estructurada, o tal vez traumatizados debido al abuso de otros compaeros o al uso de mtodos violentos de disciplina, carecen del estmulo necesario para acudir a la escuela. En estas situaciones y muchas otras, los programas no estructurados pueden ofrecer una alternativa importante. Debido a que los obstculos y las expectativas del sistema oficial no entorpecen sus actividades, algunos de estos programas han sido capaces de formular mtodos innovadores y creativos para llegar a los nios y satisfacer su derecho a una educacin. En Brasil se concibi un planteamiento ingenioso que no tiene nada que ver con los sistemas tradicionales de enseanza. En So Paulo, en asentamientos donde viven algunos de los habitantes ms pobres y ms marginados de la ciudad, hay circos permanentes, establecidos hace algunos aos por el Ministerio de la Infancia. Los nios del lugar, muchos de los cuales no acuden a la escuela, se sienten atrados hacia los toldos y dispuestos a participar en esta iniciativa. El aprendizaje de aptitudes circenses exige una atencin minuciosa y una disciplina que es preciso tomar en serio. Adems estos nios no slo aprenden a actuar. Los participantes requieren vestidos y materiales; el pblico necesita refrescos y golosinas. Alrededor de los toldos se han establecido diversos estudios o talleres donde los nios adquieren la serie de conocimientos indispensables para producir un espectculo circense; al mismo tiempo, adoptan valores como la responsabilidad, la dedicacin, el trabajo en equipo y la minuciosidad, es decir, aptitudes que les pueden ser muy tiles para el resto de su vida. Este proyecto puede servir a miles de nios al mismo tiempo, y muchos de ellos se han convertido posteriormente en instructores34. Aunque las ONG y las organizaciones comunitarias suelen ser las que practican actividades creativas de este tipo (no todas ellas tan complejas), las autoridades locales pueden desempear tambin una funcin muy importante al ofrecer apoyo y asegurar la coordinacin eficaz entre las actividades no estructuradas y el sistema oficial. En el caso del circo, por ejemplo, las autoridades pueden poner a disposicin de los instructores programas de capacitacin y de apoyo a fin de asegurar que tambin se impartan conocimientos acadmicos; pueden lograr que las escuelas oficiales sean una opcin real para los nios que deciden ingresar en ellas, y que la transicin sea llevadera. Tambin pueden encontrar formas para asegurar que la capacitacin que se ofrece en el circo les sirva cuando tengan otras oportunidades de empleo locales.

34 Comunicacin personal, Nilda Cosco, IPA, Argentina, 1998.

Las escuelas circo de So Paulo

Apoyo a las alternativas no estructuradas


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En los captulos 10 y 11 analizaremos algunos programas alternativos que han resuelto los problemas de los menores que trabajan y de los nios de la calle, en algunos casos facilitando su reingreso a las escuelas oficiales. Apoyar las alternativas de escolarizacin no estructuradas en aquellas situaciones donde el sistema oficial resulte impracticable. Crear vnculos entre los programas no estructurados y el sistema oficial, para asegurar que los programas tengan acceso a los recursos de las escuelas oficiales, obtener la acreditacin de los programas no estructurados y facilitar la transicin de los nios hacia el sistema oficial cuando lo deseen. Alentar a las escuelas oficiales y a los maestros a que aprendan de las innovaciones que se hacen en los programas no estructurados.

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10 Niez trabajadora
Vivimos en un mundo donde, con pocas excepciones, los ricos son cada vez ms ricos mientras los pobres tienen que luchar por su supervivencia. En el marco de una economa de mercado internacional, la propiedad y el control de los recursos recaen cada vez ms en aquellos quienes ya son ricos, mientras que los pobres y las personas desprotegidas tienen que cargar de manera desproporcionada con los costos, tanto econmicos, como sociales y ambientales. Una de las manifestaciones de este sistema donde impera la desigualdad, es la cantidad de menores trabajadores que contribuyen a las economas locales y mundiales, a un costo considerable para ellos y para su futuro. Los nios que trabajan constituyen un motivo de preocupacin creciente en el plano internacional. Se han puesto en marcha diversas actividades para responder a este asunto mediante la formulacin de metas y normas internacionales elevadas, al mismo tiempo que se reconoce la necesidad de obtener soluciones progresivas. Estas actividades son especialmente valiosas porque insisten en que el trabajo de menores no es incompatible con acciones comprometidas. Pero la capacidad de los congresos mundiales, los organismos internacionales e incluso los gobiernos nacionales, para formular planes de accin minuciosos destinados a proteger los derechos de los menores que laboran es limitada. Aunque el trabajo de menores representa la existencia de fuerzas econmicas y tendencias polticas de gran escala, en realidad se produce en el contexto de las realidades ms locales. Los gobiernos locales se encuentran aqu en el frente de batalla, al igual que en muchas otras materias. Las respuestas prcticas slo pueden formularse en el plano local, sopesando al mismo tiempo la amplitud del problema y las opciones y los recursos disponibles en una ciudad concreta. En la Convencin se establece una serie de disposiciones relativas al trabajo infantil, las cuales ofrecen un marco de poltica y de accin. De manera

El trabajo impropio y peligroso tiene repercusiones directas sobre la salud y el desarrollo de la infancia y tambin les perjudica indirectamente al privarles de oportunidades positivas para el crecimiento y el aprendizaje. Las respuestas deben tomar en cuenta no solamente su proteccin inmediata, sino tambin cuestiones de mayor envergadura que contribuyen a que su trabajo se haya convertido en una necesidad para ellos y sus familias.
Foto: Jaime Prez Munevar.

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ms explcita, la Convencin exige que se proteja a los nios de todo tipo de trabajo explotador y peligroso, y del trabajo que entorpezca su educacin y su desarrollo. A fin de asegurar esta proteccin, se exhorta a los Estados Partes a que establezcan una edad mnima para trabajar, y a que regulen las condiciones laborales (artculo 32). Pero no es posible considerar esta disposicin sin tener en cuenta su contexto. La Convencin reconoce tambin el derecho de los nios a disponer de medios para su supervivencia (artculo 6). Pero la desagradable realidad muestra que el trabajo es, a menudo, la nica posibilidad que tienen los menores para su supervivencia y la de sus familias. En el contexto de la pobreza y por la falta de un sistema adecuado de bienestar social que garantice la manutencin de los nios y de sus familias, el trabajo sigue siendo la opcin ms viable para muchos nios y adolescentes. Las respuestas a esta situacin no pueden tener en cuenta slo su proteccin inmediata, sino tambin afrontar los problemas que convierten su trabajo en una necesidad. Una legislacin protectora slo puede tener xito en el contexto de otras medidas prcticas y sostenibles en favor de los nios y de sus familias. La Convencin exhorta a las autoridades para que apoyen a los progenitores, cuando sea necesario, en sus esfuerzos encaminados a asegurar el desarrollo ptimo de sus hijos y un nivel de vida adecuado (artculos 18 y 27). Tambin garantiza el acceso a una educacin gratuita, pertinente y de alta calidad, un elemento fundamental para resolver la cuestin del trabajo de los menores (artculos 28 y 29). Estas disposiciones, como muchas otras que se estipulan en la Convencin, estn sujetas a la disponibilidad de recursos y, por tanto, a una realizacin progresiva1. Hasta que todas estas metas no puedan ponerse plenamente en prctica, algunos nios y adolescentes tendrn que trabajar por necesidad, y no se debe pasar por alto su situacin. Mientras los gobiernos avanzan hacia la eliminacin del trabajo infantil inapropiado, deben seguir apoyando a aquellos menores que trabajan en la actualidad, escuchando sus preocupaciones y asegurando su acceso a la educacin, a una salud de alta calidad, al descanso y la recreacin, y a unas condiciones laborales aceptables (artculos 12, 24, 28, 31 y 32). Haciendo uso de ejemplos constructivos, este captulo analizar la forma en que los gobiernos locales pueden responder a la red compleja de preocupaciones que se deriva de sus obligaciones hacia los menores que trabajan. LAS IMPLICACIONES DEL TRABAJO PARA EL DESARROLLO DE LOS NIOS El trabajo ha sido siempre una va importante para el aprendizaje y la socializacin. A los nios les fascina la competencia, y este deseo puede expresarse y satisfacerse tanto por medio del trabajo como del juego. En el mejor de los mundos posibles, el trabajo para los nios sera una opcin y una oportunidad positiva, un elemento ms en una vida equilibrada. En lugar de ello, define y limita la vida de muchos nios pobres. Bajo la presin que ejerce la pobreza, la carga del trabajo puede obliterar rpidamente los beneficios. Es importante no considerar como inaceptables aquellas actividades que fomentan el aprendizaje del nio y su identidad como ser humano responsable. Pero tambin es importante que la socializacin no se utilice para justificar un trabajo agotadoramente repetitivo, exigente, peligroso o que limita el potencial del nio. Para millones de nios pobres en todo el mundo, el trabajo representa un gran sacrificio fsico, emocional e intelectual, y cuanto ms jvenes son, mayor es el sacrificio. Los nios menores estn sometidos a todos los peligros

Las amplias implicaciones de la Convencin en el caso del trabajo de menores

Himes, J. R. (1995), Implementing the Convention on the Rights of the Child: Resource Mobilization in Low-Income Countries, La Haya: Martinus Nijhoff/ UNICEF.
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laborales y a las enfermedades que afrontan los adultos, pero a menudo son ms vulnerables debido a que sus cuerpos se encuentran en proceso de crecimiento, tienen una escasa resistencia a los txicos y su capacidad es ms limitada para responder de manera efectiva a los peligros, como por ejemplo, de una mquina en funcionamiento. Cuando los nios crecen en un ambiente de extrema pobreza, hay ms posibilidades de que se encuentren deficientemente alimentados y en un estado precario de salud; y las exigencias del trabajo representan por tanto una carga adicional para la salud. Los nios que trabajan largas horas sufren una fatiga excesiva, y muchas veces no tienen el tiempo suficiente para alimentarse. Su estado deficiente incrementa su susceptibilidad ante las enfermedades infecciosas, y las condiciones laborales en las que se desempean pueden exponerlos a mayores riesgos de infeccin. Un problema frecuente entre los nios que trabajan es el crecimiento frenado. En muchos casos, la fatiga y la incapacidad de concentrarse causan lesiones diversas. Los nios necesitan ms descanso que los adultos, y un horario excesivo de trabajo puede generar una falta de atencin o de resistencia que en determinadas circunstancias suele ser letal. En algunas ocupaciones, los nios estn sometidos durante muchas horas, todos los das, a emisiones txicas o desechos industriales. Otros hacen labores que ejercen un excesivo esfuerzo sobre su vista y les causan lesiones. Los nios hacen con frecuencia labores que son demasiado exigentes para su tamao y su fuerza. Esto, combinado con las repercusiones de las acciones repetitivas, puede generar deformaciones en los msculos y en el esqueleto que persistan toda la vida. Algunas situaciones laborales exponen a los nios a maquinarias sin ninguna proteccin, as como al riesgo de explosiones y de accidentes industriales. En una encuesta efectuada por la OIT en Filipinas, se descubri que ms del 60 % de los menores trabajadores estaban expuestos a condiciones peligrosas en sus lugares de trabajo. De estos nios, un 40 % sufri graves lesiones o enfermedades2. Muchos nios padecen formas menos visibles de explotacin. Algunos de los peligros ms siniestros son los que sufren los nios sometidos a la explotacin sexual. En Mumbai, India, se descubri que un 80 % de las prostitutas de menor edad padecan enfermedades de transmisin sexual, y un 60 % tena Sida3. La explotacin sexual presenta tambin ramificaciones emocionales importantes, y las nias (y los nios) que han sufrido abusos de este tipo se encuentran marcados psicolgicamente por la experiencia. Los empleados domsticos jvenes, un grupo numeroso de la poblacin que se halla prcticamente oculto, compuesto tambin en su mayora por nias, estn psicolgica y emocionalmente en peligro. Trabajan largas y agotadoras jornadas en una situacin de aislamiento y a menudo son vctimas de palizas, maltrato verbal y abuso sexual4. Incluso las nias que trabajan en sus propias casas pueden estar sometidas a responsabilidades excesivas en relacin con su fuerza y su madurez emocional. El trabajo impropio y peligroso tiene muchas consecuencias directas sobre el desarrollo de los nios, pero tambin les pone indirectamente en peligro al privarlos de experiencias positivas. El tiempo que emplean en el trabajo es robado a la educacin, al juego y al descanso necesarios para su desarrollo pleno. Cuando el trabajo impide a los menores aprovechar las oportunidades necesarias para su aprendizaje y crecimiento, reduce sus posibilidades en la vida y contribuye a la perpetuacin de una pobreza cada vez mayor que se transmite de una generacin a la otra. En los debates sobre el trabajo de los menores, se suele clasificar como trabajo de menores inaceptable, todo tipo de labor hecha por una

La vulnerabilidad del nio

Condiciones peligrosas

Prdida de oportunidades

OIT (1996), Child Labour: Targeting the Intolerable, Ginebra: Oficina Internacional del Trabajo. 3 Gilada, I. S. (1997), Child Prostitution: a Blot on Humanity, Indian Health Organization. 4 Blanc, C. S. y colaboradores (1994), Urban Children in Distress: Global Predicaments and Innovative Strategies, Florencia, Italia: Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF y Londres: Gordon and Breach.
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persona menor de dieciocho aos en condiciones de explotacin, de peligro o que vayan en detrimento de su desarrollo. En esta publicacin utilizaremos el trmino de esta misma manera, pero con la salvedad de que la diferencia entre el trabajo de menores inaceptable y un trabajo de menores ms benigno no siempre resulta clara. El trabajo que es intolerable para un nio de seis aos puede resultar ms fcil de hacer para uno de diecisis aos, pero la diferencia puede ser menos clara cuando se trate de grupos de edad intermedios. Estar sentado frente a un telar durante doce horas al da es inaceptable para los nios de cualquier edad, pero practicar la misma actividad durante dos horas, y equilibrarla con una educacin, descanso y juego, puede convertirse en una forma muy valiosa de aprender un oficio. Las repercusiones de la mayora de los trabajos cambian segn las circunstancias: la edad y la madurez del nio, las exigencias en la escuela, las condiciones del lugar de trabajo, el clima, la salud del nio, el entorno cultural, las circunstancias familiares. La nueva Convencin y Recomendacin de la OIT, aprobada en 1999, se concentra en las formas ms intolerables de trabajo de menores y ofrece una orientacin importante para establecer cules esferas de trabajo es preciso abordar con mayor urgencia5. No se puede considerar como aceptable, bajo ninguna circunstancia, el trabajo obligatorio y en condiciones de semiesclavitud, as como la explotacin sexual, y es necesario eliminarlos lo ms pronto posible. El trabajo perjudicial, hecho por nios de muy corta edad y por grupos especialmente vulnerables, como las nias de corta edad, ha sido calificado como de intolerable en casi todos los crculos internacionales6. Pero la mayora de los nios seguirn trabajando en esferas que no se mencionan en esta Convencin, y es importante decidir qu grado de apoyo, atencin y proteccin es posible ofrecer en estas situaciones. Es preciso abordar la cuestin de la edad, y las actividades deben concentrarse especialmente en los nios ms pequeos. La Convencin No. 138 de la OIT sugiere que la edad mnima para el empleo sea de quince aos, y sta es una meta importante sobre la que es necesario concentrarse. La mayora de los pases han establecido como edad mnima para trabajar los doce o los catorce aos. Las intervenciones en favor de los nios menores de esta edad lmite deberan hacerse por medio de la familia siempre que sea posible, y deben responder al derecho de los nios a una educacin. En el caso de los nios de ms edad y de los adolescentes tiene sentido, en el contexto de la cultura local, orientarse hacia la adquisicin de aptitudes de trabajo y la oportunidad de un empleo protegido. LOS PROBLEMAS QUE AFRONTAN LAS AUTORIDADES LOCALES Y SUS ALIADOS A fin de cumplir con las normas establecidas en la Convencin, las autoridades locales deben tratar de alcanzar tres metas simultneas: Evitar que trabajen los nios de ms corta edad y aquellos que se encuentran en situaciones de riesgo o que ponen en peligro su desarrollo, y asegurar al mismo tiempo que ni ellos ni sus familias se vean obligados a vivir en situaciones ms precarias; impedir que los nios participen en labores inapropiadas mediante actividades de base amplia destinadas a eliminar la pobreza, apoyar la estabilidad de la familia y crear una enseanza pertinente, accesible y asequible para los nios; apoyar a todos aquellos nios que por el momento tienen que seguir trabajando, escuchando sus preocupaciones, mejorando su situacin laboral y asegurando su desarrollo ptimo.

Variables que es necesario considerar

Formas intolerables de trabajo

UNICEF (1997), Social Mobilization and Child Labour, Background Paper for International Conference on Child Labour, Oslo, 2730 octubre 1997. 6 OIT 1996, ob. cit. Nota 2.
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Al crear un plan de accin, las autoridades locales deben afrontar problemas importantes, entre ellos su propia escasez de recursos, los lmites intrnsecos de la legislacin nacional y la diversidad de opiniones, a menudo conflictivas, sobre el carcter adecuado del trabajo de menores. Pero estas autoridades se encuentran tambin en la mejor posicin para crear procesos integradores y amplios. Las implicaciones de un enfoque progresivo destinado a eliminar el trabajo de menores slo pueden tenerse en cuenta en el contexto local. Las autoridades deben formular y poner en prctica planes de accin que estn vinculados con las realidades sociales, culturales y econmicas de sus propias ciudades. Aunque no hay un solo modelo de accin, las siguientes directrices, basadas en las disposiciones de la Convencin, pueden contribuir a crear una orientacin general. CREAR UN MARCO DE ACCIN Las leyes existentes en muchos pases exigen a los agentes del gobierno que supervisen la situacin de los menores que trabajan y que retiren de los lugares de trabajo a los nios que an no cumplen la edad establecida por la ley para trabajar. Estas leyes nacionales, al igual que las leyes donde se establece la edad para comenzar la enseanza obligatoria, son a menudo el nico marco de referencia del que disponen las autoridades locales para crear sus polticas hacia los menores que trabajan. Las leyes de este tipo forman parte de un sistema importante destinado a crear metas nacionales, pero son un marco inadecuado para poner en prctica enfoques eficaces y amplios en el mbito local con respecto al problema del trabajo infantil. Estas leyes pueden, incluso, interferir con la capacidad de las autoridades locales para responder flexible y progresivamente a las preocupaciones de los nios y las familias de la localidad. La prohibicin del trabajo de menores, tal y como lo seala Fyfe, puede dificultar de una manera paradjica su proteccin, debido a que si el trabajo es ilegal, poco puede hacerse para mejorarlo7. Las autoridades disponen pocas veces de los recursos necesarios para una aplicacin adecuada de las leyes. En concreto, resulta muy difcil controlar a las empresas no oficiales y el trabajo oculto que se practica en el seno de la familia. Cuando el nmero de nios que trabajan es muy elevado, la aplicacin de las leyes se convierte en una labor poco realista y las autoridades suelen hacerse los de la vista gorda. Esta actitud permisiva puede verse reforzada por el reconocimiento de la importancia del trabajo del menor para la supervivencia de la familia y los intereses de las empresas. Por otra parte, hay veces en que la aplicacin de las leyes lleva a que se retire a los nios de los lugares de trabajo sin prestar la atencin necesaria a la realidad de su vida, factor que puede perjudicar considerablemente tanto a las familias como a los nios, destruyendo un precario equilibrio econmico o forzando a los nios a practicar trabajos ms ocultos y an ms peligrosos. Est claro que las leyes nacionales desempean funciones considerables; establecen metas importantes, contribuyen a asegurar la escolarizacin y pueden resultar especialmente tiles como un instrumento de ltimo recurso para hacer frente a los empleadores o a las familias que se niegan a retirar a los nios de los puestos de trabajo peligrosos o explotadores. Pero deben integrar un grupo de instrumentos diversos y una estrategia municipal ms amplia que sopese las realidades locales a fin de abordar la cuestin considerndola en toda su complejidad. Eliminar el trabajo peligroso de menores representa una inversin considerable de recursos no slo en materia de inspeccin y aplicacin de la ley, sino tambin de educacin y de la mejora permanente de la vida de las familias y los grupos ms pobres y ms marginados. Pero pocas municipalidades en los pases pobres tienen la capacidad de responder de una

Fyfe, A. (1989), Child Labour, Cambridge, UK: Blackwell and Cambridge MA, USA: Polity Press.
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Los peligros de la aplicacin de las leyes

Encontrar el equilibrio
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manera verdaderamente amplia a sus obligaciones (vase el captulo 13). En lugar de ello deben tomar decisiones difciles cuando se trate de distribuir recursos limitados, y esto significa inevitablemente llegar a un tipo de compromiso. Concentrarse en las infracciones en materia de trabajo infantil que son ms visibles y preocupantes puede significar dejar de lado prcticas menos tangibles pero no menos peligrosas. Invertir considerablemente en las tareas de inspeccin y en la aplicacin de la ley puede significar que haya menos recursos disponibles para la educacin. Responder a corto plazo al derecho de los nios que trabajan, al apoyo y la proteccin, puede significar que se dispone de menos recursos destinados a crear estrategias a largo plazo para la reduccin de la pobreza. Sin embargo, todas estas medidas son respuestas legtimas y necesarias a los derechos de los nios y de sus familias. Atender a las diversas exigencias de la Convencin requiere un enfoque equilibrado y una accin en diversos frentes, e implica una inversin no slo de recursos presupuestarios, sino de todos los recursos humanos y organizativos que sea posible movilizar. Movilizar una amplia base de apoyo social Cuando el trabajo infantil constituye una actividad frecuente en una comunidad, es posible que la opinin pblica lo considere como algo natural, y esta actitud abre la puerta a numerosos abusos. Debido a que la situacin est profundamente enraizada en la economa local, es muy probable que resulte difcil aplicar normas generales, y los enfoques dirigidos desde arriba suelen ser pocas veces eficaces. Muy a menudo se piensa que es un problema que no se puede solucionar. La sociedad en general suele ser cmplice de esta actitud, desde los progenitores que dependen del dinero que llevan a casa sus hijos, hasta las empresas que se benefician del costo reducido del trabajo, al pblico en general que se beneficia de los bajos precios y acepta tcitamente las desigualdades que dan lugar a la pobreza y la privacin. Muchas veces se toleran la pobreza y sus implicaciones no por crueldad, sino por ignorancia y temor, dos factores que es posible abordar de manera eficaz. Para que se produzca un cambio real es esencial alcanzar un amplio consenso social. Sin este elemento, es muy difcil que el pblico comprenda y apoye las intervenciones. Muchas veces es necesario que se produzca un cambio en la percepcin de las personas que tienen una estrecha relacin con los nios. Cuando un grupo de madres de Turqua fue invitado a visitar a sus hijos a sus lugares de trabajo, la mayora de ellas sacaron poco despus a sus hijos de estos lugares8. El apoyo del gobierno local resulta esencial para crear una amplia base de concientizacin y de cooperacin. La Convencin es un marco valioso para este tipo de movimiento social. Pero a fin de que resulte verdaderamente til, es necesario debatir y establecer su pertinencia en el plano local. El dilogo social basado en la Convencin puede generar una mayor concientizacin y un cambio en las actitudes hacia los nios, y sta es la mejor garanta de que la sociedad civil reconocer la explotacin infantil y el trabajo peligroso y les har frente. El alcance de la Convencin abarca la serie de cuestiones que afectan a los nios que trabajan y las diversas formas en que sus derechos pueden ser conculcados debido al tipo de trabajo que hacen. La concientizacin de la opinin pblica puede llevarse a cabo en las escuelas, por medio de la educacin de los progenitores y de campaas en los medios de difusin dirigidas a un pblico seleccionado. Las investigaciones sobre el trabajo infantil que incorporan la participacin de los miembros de la comunidad pueden por s mismas ser una forma muy til de movilizacin. Tambin pueden resultar de utilidad determinadas actividades pblicas. El jefe del gobierno local de Muktagacha, Bangladesh, utiliz un festival,

Movilizacin de apoyo en Bangladesh


8

OIT 1996, ob. cit. Nota 2.

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minuciosamente planificado, celebrado durante el Da Nacional de la Infancia, para obtener apoyo social en favor de los nios que trabajan en la ciudad. Durante tres meses el personal municipal coordin las actividades de voluntarios, maestros de escuela y organizaciones infantiles, destinadas a establecer la identidad de los nios que trabajan y ayudarles a llenar formularios de registro con informacin sobre sus familias, su historia laboral y su escolarizacin. Algunos nios temieron que sus empleadores los despidieran si participaban en esta actividad. Pero debido a que el acto era un festival para todos los nios que trabajan, result difcil que los patronos se quejaran. El da del festival, las autoridades organizaron a los nios por grupos de ocupaciones y les pidieron que describieran su vida como nios trabajadores. Los patronos, la polica y los dirigentes polticos locales no participaron en estas sesiones a fin de que los nios no se sintieran intimidados. Aunque los periodistas fueron invitados, se les pidi que no identificaran a ninguno de los nios. Con la informacin recopilada, las autoridades pudieron informar al pblico sobre la situacin de los nios que trabajan y comenzaron a preparar una estrategia a largo plazo, as como a tomar medidas inmediatas de seguridad, como la distribucin de mscaras de proteccin para nios soldadores y guantes protectores para aquellos que fabricaban bateras con cidos9. Descubrir formas eficaces para concientizar al pblico sobre los derechos del nio, y concretamente sobre el derecho a la proteccin contra el trabajo daino y explotador. Alentar el debate pblico acerca de las implicaciones de los derechos de los nios sobre las condiciones locales y las ideas sobre el trabajo infantil que imperan en la localidad. Comprometer a los medios de difusin en la movilizacin y la concientizacin del pblico. Apoyar actividades y campaas pblicas para ampliar la comprensin de las personas sobre la situacin de los nios que trabajan. Crear alianzas de trabajo A fin de crear una estrategia funcional, amplia y coordinada, es fundamental que las autoridades locales cuenten con la asistencia prctica de todos los grupos interesados que puedan hacer una contribucin. El gobierno local se encuentra en una buena situacin para aglutinar a los diferentes grupos y crear redes coordinadas. Estas ltimas deben incluir a las ONG, empleadores, sindicatos, organizaciones religiosas, escuelas, funcionarios de salud, polica, inspectores de trabajo y, sobre todo, a los propios nios y sus progenitores. Este tipo de alianzas es fundamental no slo para crear una estrategia, sino tambin para planificar y poner en prctica programas e intervenciones especficas. La experiencia de Montes Altos, en Minas Gerais, Brasil, es un ejemplo excelente de una intervencin basada en la colaboracin. Con la iniciativa de una mujer decidida, la secretaria local de Educacin, y despus de un consenso conjunto de los cafeteros, los sindicatos, las organizaciones comunitarias y el gobierno municipal, se retir a los nios de sus labores tradicionales como cosechadores de caf. La municipalidad ofreci aulas y los progenitores aceptaron enviar a sus hijos a la escuela. Al saber que sus hijos estaban siendo bien atendidos y bien alimentados en la escuela, los progenitores trabajaron con mayor eficacia y aumentaron su productividad a un mayor nivel que cuando

Comunicacin personal, departamento de planificacin de Muktagacha, 1998.


9

Fomentar la creacin de redes de apoyo

Un esfuerzo de colaboracin en Brasil


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disponan de la ayuda de sus hijos. Los nios recibieron enseanza y alimentacin, los progenitores ganaron ms dinero, los cafeteros obtuvieron una cosecha ms eficiente y el alcalde recibi un mayor apoyo de sus constituyentes10. El trabajo infantil es una cuestin conflictiva. Por lo general, la perspectiva de las partes implicadas variara considerablemente. Los funcionarios pblicos, los sindicatos, los empleadores, los progenitores y los nios suelen tener metas y prioridades distintas. Aunque el debate y la negociacin entre grupos con perspectivas diversas puede resultar difcil de practicar, es fundamental para obtener soluciones realistas. Reconciliar las perspectivas divergentes puede generar una serie de respuestas novedosas y creativas. A fin de trabajar de manera eficaz en pro del cambio, resultan fundamentales una comprensin y un respeto mutuos. En el captulo 14 describimos el tipo de organismos que pueden trabajar de manera conjunta con los gobiernos locales para promover y supervisar la realizacin de los derechos de la infancia. Estos consejos de coordinacin, integrados por el mayor nmero de organizaciones posible, a fin de abordar las cuestiones que afectan a los nios, pueden desempear una importante funcin en favor del consenso sobre las soluciones prcticas al trabajo infantil en el mbito local. Este proceso requerir, inevitablemente, que se debatan cuestiones espinosas como la falta de uniformidad entre las leyes nacionales, la Convencin y la realidad de la vida de los nios en la ciudad. Un debate abierto puede sacar a la luz los dilemas, a menudo imposibles de resolver, que afrontan los gobiernos municipales, y de este modo la responsabilidad de encontrar soluciones tendr una base ms amplia. Es importante que el consejo no se concentre nicamente en las cuestiones jurdicas del trabajo infantil y en los temas atractivos para los medios de difusin, sino que considere el inters ms amplio de la infancia como elemento central del debate. El consejo puede orientar al gobierno local en la evaluacin de la situacin de los nios trabajadores de la localidad y en la formulacin de un plan integral. Es preciso adaptar las normas locales a la legislacin nacional, concientizar a la poblacin sobre los derechos de los nios menores que trabajan, supervisar las infracciones a los derechos de esos nios y analizar los progresos. La cooperacin con el sistema escolar local es importante, debido a que las escuelas estn bien situadas para valorar las necesidades y evaluar el progreso de determinadas intervenciones. Otra funcin importante del consejo sera promover los intereses de los nios que trabajan en otras esferas superiores del gobierno. Crear una amplia coalicin de aliados que pueden ofrecer asistencia prctica en la formulacin y aplicacin de una estrategia integral para la accin. Alentar el debate y la negociacin entre grupos con perspectivas diferentes para asegurar el desarrollo de soluciones integrales y realistas. Analizar y evaluar la situacin de los nios en peligro A fin de responder de manera apropiada, las autoridades locales y sus aliados deben recopilar la informacin necesaria para evaluar la situacin de los nios que trabajan. No basta con recoger datos slo sobre los nios que reciben un salario. Un gran nmero de nios, la mayora nias, trabajan sin recibir un salario en sus hogares o en los hogares de otras personas, y es preciso considerar con seriedad sus casos. Tampoco es suficiente hacer simplemente una lista con el nmero de nios que trabajan. Es preciso reunir informacin

Reconciliar diferentes perspectivas

Formular un plan

10 Comunicacin personal, Ladislau Dowbor, 1998.

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sobre su situacin laboral, la forma en que esta situacin afecta la salud y el desarrollo de los nios, qu medidas vigentes se han puesto en prctica para mejorar su situacin, la forma en que es posible reforzar estas actividades y qu necesidades y derechos no se satisfacen. Un instrumento muy til para esta evaluacin, tal como seala Vesna Bosnjak (UNICEF, Brasil), es organizar de manera lineal las diversas situaciones laborales de los nios en una comunidad o ciudad determinada, desde las actividades beneficiosas que promueven el aprendizaje y la confianza en s mismos, hasta las situaciones de explotacin ms peligrosas11. Esto puede resultar de utilidad para establecer la identidad de los nios que requieren una mayor atencin. Es posible que resulte difcil recopilar informacin sobre los nios que trabajan, dada la suspicacia que las autoridades despiertan tanto entre los nios como entre sus padres y sus patronos, y dado tambin por las diferencias de opinin sobre lo que constituye una actividad laboral inapropiada12. Slo es posible obtener resultados razonables por medio de actividades conjuntas en las que participen ONG relacionadas con el trabajo infantil y todos los departamentos pertinentes del gobierno, as como los nios y sus familias. A fin de ampliar el consenso, es una buena idea invitar a los medios de difusin para que participen en la causa. Por medio de las encuestas efectuadas en los hogares se han alcanzado importantes progresos para recopilar informacin sobre los nios que trabajan y sus familias13. UNICEF y la OIT han elaborado conjuntamente el proceso de evaluacin rpida, un enfoque para la investigacin de las dinmicas y las repercusiones del trabajo infantil en una comunidad dada por medio de encuestas, entrevistas, grupos de discusin, levantamiento de mapas y observacin. Incluye entrevistas con las autoridades locales, con los representantes de diversos organismos municipales, con empresarios, dirigentes comunales, educadores de la calle y con las familias y los nios14. Varias ciudades en Filipinas han descubierto que la investigacin orientada hacia la accin que cuenta con la participacin de un amplio espectro de la comunidad puede ser muy til para galvanizar el inters sobre el trabajo infantil y promover la accin15. En Olongapo, sta condujo a la formacin del comit de trabajo de la ciudad sobre los nios de la calle16. Las perspectivas que tienen los nios sobre su propia situacin pueden resultar de gran utilidad en la recopilacin de informacin. La reciente encuesta efectuada por Rdda Barnen sobre los nios que trabajan en Filipinas, Etiopa, Senegal, Bangladesh, Per, El Salvador, Guatemala y Nicaragua, ofreci aspectos muy tiles que nunca se hubieran podido obtener sin la colaboracin de los propios nios17. Cuando se recopila informacin de los nios o con los nios, es fundamental tener en cuenta los temores reales que a menudo sienten hacia sus patronos, pues pueden mostrarse renuentes a ofrecer informacin, factor que es necesario respetar. Como en cualquier otro intento de recopilar informacin proveniente de los nios o por medio de ellos, hay que tener en cuenta siempre algunas consideraciones ticas y prcticas que se analizarn ampliamente ms adelante. Asegurar que exista un rgano adecuado de informacin, no slo sobre el nmero de nios que trabajan, sino tambin sobre su situacin laboral y sobre las gama de respuestas existentes a sus derechos y sus necesidades. Apoyar los mtodos participativos de recopilacin de datos, haciendo especial hincapi en las perspectivas de los propios nios que trabajan.

11 Bosnjak, V. (1998), Child Labour. The Ten Commandments, UNICEF, Brasil. 12 Black, M. (1993), Street Children and Working Children, Innocenti Global Seminar Summary Report, Florencia, Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF. 13 OIT (1996), Child Labour Surveys: Results of Methodological Experiments in Four Countries 199293. Ginebra: Oficina Internacional del Trabajo. 14 UNICEF 1997, ob. cit. Nota 5. Para obtener mayor informacin, las autoridades deben dirigirse a la oficina del UNICEF en su pas. 15 Rialp, V. (1993), Children and Hazardous Work in the Philippines, Ginebra OIT. 16 Porio, E., Moselina, L. y A Swift, A. (1994), Philippines: urban communities and their fight for survival enBlanc, C. S. (ed), Urban Children in Distress: Global Predicaments and Innovative Strategies, Florencia, Italia: Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF y London: Gordon and Breach. 17 Woodhead, M. (1998), Childrens Perspectives on their Working Lives: A Participatory Study in Bangladesh, Ethiopia, the Philippines, Guatemala, Nicaragua and El Salvador, Estocolmo Rdda Barnen.

UTILIZAR DE MANERA CONSTRUCTIVA LAS LEYES Y LAS REGULACIONES Debido a la escasez de recursos adecuados para llevar a cabo inspecciones y a la falta de voluntad poltica, las leyes nacionales que prohben el trabajo infantil no siempre se ponen en prctica. Cuando se produce una respuesta oficial, sta puede pecar de falta de sensibilidad y obligar a los nios a dejar un trabajo existente slo para caer en una situacin mucho peor. Las medidas del gobierno de Estados Unidos en 1992, dirigidas a prohibir la importacin de ropa fabricada por nios en Bangladesh, por ejemplo, llev a que los fabricantes de textiles despidieran a cincuenta mil nios, la mayora nias, muchas de las cuales no tuvieron otra salida que hacer trabajos domsticos y otras formas ms peligrosas de empleo, como la pulverizacin de piedras y la prostitucin18. Ampliar el concepto de la aplicacin de la ley Debido a que la inspeccin y la aplicacin de la ley han evidenciado sus limitaciones, uno de los principales problemas de las autoridades locales es convencer a los empleadores de que se conviertan en aliados en lugar de adversarios en la lucha para mejorar la situacin. En el marco de esta definicin ampliada de aplicacin de la ley, sera posible capacitar especialmente a los inspectores no slo para que supervisen las infracciones, sino para que ofrezcan a los empleadores orientacin y apoyo a fin de que comiencen a cumplir con la ley y, asimismo, sirvan de recurso a los menores y sus familias. En lugar de sacar a los nios del trabajo y de poner en peligro un equilibrio que a menudo resulta muy frgil, es posible adoptar un enfoque progresivo que se concentre primero en la mejora de las condiciones laborales, y luego en la tarea de crear ptimas alternativas para los nios y sus familias. Es posible formular programas, por ejemplo, que permitan inicialmente a los nios continuar en su empleo a cambio de trabajar menos horas, de mximas condiciones materiales y del acceso a oportunidades para el juego y la recreacin. En colaboracin con los empleadores, las ONG y los organismos gubernamentales comprometidos, es posible organizar un sistema de atencin sanitaria y una educacin pertinente. Los empleadores pueden comenzar gradualmente a apartar a los nios de sus puestos de trabajo de manera que no perjudiquen sus oportunidades para el futuro y la estabilidad de sus familias. La adopcin de cdigos voluntarios de conducta, y de etiquetas de ndole social para informar a los consumidores sobre las condiciones en que se ha fabricado un producto, puede incentivar la contratacin de trabajadores adultos y mejorar la situacin de los nios19. Un enfoque progresivo de este tipo fue puesto en prctica en Sialkot, Pakistn, donde ms de ocho mil nios trabajaban en fbricas de productos deportivos, segn diversos informes. Los propietarios de la fbrica de Sialkot, en colaboracin con organizaciones de derechos humanos y compaas de productos deportivos, elaboraron un plan para retirar a los nios de las fbricas durante un perodo de dieciocho meses, a fin de contratar a sus progenitores y hermanos de ms edad en su lugar, y de crear nuevas escuelas y programas sociales para ampliar las oportunidades de los jvenes de la ciudad20. Varias investigaciones de seguimiento estn demostrando la importancia de mantener la supervisin del cumplimiento de un acuerdo despus de la declaracin inicial de buenas intenciones. Los periodistas que visitaron Sialkot un ao y medio despus descubrieron que los adultos haban ocupado el lugar de los nios en las fbricas. Pero los resultados han sido dispares. Las escuelas prometidas todava no se han construido, muchos nios estn aburridos e inquietos y algunos preferiran seguir trabajando. Los activistas de la localidad tienen la impresin de que los fabricantes estaban slo interesados en mejorar su imagen internacional. Es necesario seguir manteniendo la presin si se quieren

Un enfoque progresivo hacia el cumplimiento de la ley

Un ejemplo de Pakistn

18 Stalker, P. (1996), Child Labour in Bangladesh: A Summary of Recent Investigations, Nueva York UNICEF. 19 UNICEF 1997, ob. cit. Nota 5. 20 Islam, S. (1997), Carrots, not Sticks, Far Eastern Economic Review, 27 de marzo.

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alcanzar los resultados deseados21. La aplicacin de la ley se considera, por lo general, una respuesta que slo puede emplearse de manera razonable en el caso de los sectores estructurados. Aunque los nios empleados en este sector (una minora en comparacin con todos los nios que trabajan) tienen la ventaja de que el gobierno local puede supervisar su situacin e influir en ella ms fcilmente, siempre hay formas de asegurar que esta supervisin se aplique tambin a los nios que trabajan en otras esferas. Por ejemplo, la buena disposicin de los empleadores del sector estructurado para adoptar cdigos voluntarios de conducta puede influir en los subcontratistas del mercado no estructurado con quienes las empresas estructuradas mantienen una relacin comercial. Un mayor conocimiento de las cuestiones puede generar un mayor nivel de presin social sobre los empleadores no estructurados a fin de que mejoren sus condiciones laborales. Muchas veces los empleadores descubren que la mejora de la situacin de los nios que trabajan para ellos favorece sus propios intereses. Aunque puede subsistir el temor de que los nios que han recibido cierta educacin se conviertan en empleados problemticos, si los propios empleadores participan en esta iniciativa, los nios tendrn una mayor confianza en s mismos que, sumada a una mayor capacidad, no puede sino beneficiar a sus patronos. Un aspecto importante que contribuye a la aplicacin efectiva de la legislacin radica en asegurar que los nios y sus progenitores sean conscientes de sus derechos legales y puedan presentar sus preocupaciones y sus quejas de una manera fcil y confidencial. Las autoridades locales pueden ofrecer lugares adecuados para presentar recibir quejas en las oficinas de la comunidad. Capacitar a los inspectores no slo para que supervisen las infracciones, sino tambin para que ofrezcan a los empleadores orientacin y apoyo a fin de que comiencen a cumplir progresivamente con la ley. Negociar unas mejores condiciones laborales, un horario ms corto, acceso a la educacin, atencin sanitaria y recreacin para los nios que trabajan. Promover la aceptacin de cdigos de conducta voluntarios y etiquetado de ndole social. Utilizar todos los medios posibles para ampliar la aplicacin de las leyes y supervisar el sector no estructurado. Ofrecer lugares permanentes y de fcil acceso donde los progenitores y los nios puedan presentar quejas sobre las condiciones laborales. Las situaciones intolerables en el punto de mira No todas las situaciones conducen por s solas a una mejora gradual. Cuando los nios estn expuestos a un trabajo peligroso, las autoridades son responsables de su proteccin. Crear una transicin en las condiciones laborales de la localidad, tal como ya se describi, puede ser un instrumento muy til para sealar qu nios y qu situaciones exigen una intervencin ms urgente. Los nios de menor edad y aquellos que trabajan en condiciones ms peligrosas deben tener siempre la prioridad. Cualquier intervencin de este tipo debe tener en cuenta el contexto ms amplio en que se desarrollan la vida de estos nios, y debe asegurar que tanto ellos, como sus familias si es necesario, dispongan de alternativas. Excelente ejemplo de una estrategia municipal de gran alcance de este tipo es la campaa que se celebr en 1995 en Katmand, Nepal, iniciada por

Abordar el sector no estructurado

Registro de quejas

Establecer las prioridades

21 http://news.bbc.co.uk/hi/ english/world/s/w_asia/ newsis_78000/78953.stm, abril de 1998.

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la ONG Child Workers in Nepal (CWIN) para abordar la situacin de doscientos muchachos que trabajaban como conductores de taxi "tempo". Una encuesta inicial revel que un 90 % de los nios eran emigrantes, la mitad de ellos analfabetos. Un 65 % eran menores de catorce aos, la edad mnima para trabajar, una edad que beneficiaba a los patronos porque podan emplearlos por un salario reducido. Los nios trabajaban de once a quince horas al da, y todos ellos sufran importantes problemas de salud relacionados con el humo que sale del escape de estos vehculos altamente contaminantes. Sobre la base de esta investigacin, CWIN, en colaboracin con el gobierno local, la polica, los funcionarios de trfico y el sindicato de trabajadores de taxis, formularon un programa de concientizacin que dio como resultado el Da Nacional de la Infancia. Se inform a los conductores de que haba una actividad en marcha, se invit a los nios a que participaran en talleres para presentarles situaciones alternativas de vida y fuentes de empleo, y se concientiz a la opinin pblica sobre la iniciativa. La operacin de rescate dur dos das. Algunos conductores se resistieron, pero la mayora se sum a lo que se haba convertido en un movimiento irreversible, gracias a la colaboracin con el gobierno y con los medios de difusin. Alrededor de cincuenta conductores de taxi, algunos de tan slo ocho aos de edad, fueron trasladados a un hogar provisional gestionado por CWIN, donde permanecieron mientras se analizaban todas sus posibilidades. Debido a que la mayora de ellos tena una familia, primero se intent comprender la causa de su separacin, y se analiz la viabilidad de reunirlos. Aquellos que no podan regresar al hogar tuvieron la posibilidad de acudir a un hogar infantil o recibir una beca para estudiar en un internado. En el caso de los nios de catorce a diecisis aos, el objetivo fue encontrar otro trabajo que les permitiera un cierto grado de recreacin, por lo menos dos horas de educacin al da, y un salario mnimo. Los nios podan permanecer en el hogar de transicin de CWIN por un perodo de unos tres meses y, si era necesario, de hasta un ao. Debido a que este proceso se encuentra todava en marcha, resulta difcil saber cuntos nios han podido reunirse con sus familias. En general, CWIN tiene un historial satisfactorio, con 80 % de buenos resultados en estos casos de rehabilitacin. La organizacin informa peridicamente a todas las oficinas municipales pertinentes sobre los resultados del proyecto. CWIN espera prestar asistencia a los conductores de taxis "tempo" que estn todava en actividad y abordar sistemticamente cada una de las otras ocupaciones peligrosas que hay en la ciudad22. No siempre es posible prestar asistencia a todos los nios que desempean alguna forma de trabajo inaceptable. Los nios que hacen los trabajos ms nocivos y degradantes, como la prostitucin y el trfico de drogas, son tal vez los ms difciles de proteger. Hay veces en que los nios que viven en las calles se abocan al trabajo ilcito no slo por una necesidad de supervivencia, sino en respuesta a diversos alicientes. En el caso de muchas prostitutas jvenes, puede que sus familias sean cmplices de la situacin, al haber aceptado pagos por adelantado o esperar una parte de las ganancias. Debido a que muchas de las actividades relacionadas con la prostitucin y el trfico de drogas estn controladas por redes de la delincuencia organizada, cuya influencia llega ms all de las zonas locales, es preciso tomar medidas nacionales e internacionales para abordar la raz del problema. Las estrategias locales deben concentrarse en garantizar la salud y la seguridad de los nios. La puesta en prctica de las leyes no es suficiente, ya que puede conducir a que las actividades criminales sean an ms clandestinas, y por ello dificultar el acceso a los nios. Es fundamental tener la posibilidad de llegar a estos nios peridicamente para ofrecerles servicios mdicos y para llevar a cabo el tipo de dilogo personal que ofrece las mayores posibilidades para que se aparten

22 Comunicacin personal, oficial de informacin de CWIN, 1998.

Una opreacin de rescate en Nepal

La prostitucin y el trfico de drogas

Hacer frente al comercio turstico sexual


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de lo que pueden ser actividades altamente lucrativas. Algunos enfoques que han dado resultados a la hora de responder a las necesidades de estos nios se analizarn en el captulo dedicado los nios de la calle. Las estrategias locales a largo plazo para erradicar el problema son tambin importantes. Las actividades para concientizar a la opinin pblica pueden ser altamente efectivas para abordar el problema de la prostitucin infantil. Un buen ejemplo es el de Pagsanjan, una ciudad turstica de Filipinas donde un consejo para la proteccin de la infancia, en el que participan funcionarios de gobierno locales, pobladores interesados, asociaciones eclesisticas y grupos infantiles, adopt diversos mtodos creativos para educar al pblico sobre el comercio turstico sexual y las repercusiones sobre sus hijos. Los maestros de escuela recibieron capacitacin para detectar a los nios en situacin de riesgo y advertir a sus alumnos sobre los peligros que representan los pedfilos. Los profesionales de la salud ofrecieron su tiempo para educar a los nios sobre el peligro del Sida. Los propios nios participaron en actividades teatrales y campaas contra la explotacin de los nios. El consejo organiz tambin exposiciones de fotografas tomadas por revistas occidentales en las que aparecan nios filipinos participando en actividades sexuales con hombres de raza caucsica. Esto asombr a los progenitores que nunca haban desconfiado de las intenciones de los "amigos" extranjeros de sus hijos. La comunidad tom una mayor conciencia del problema y la relacin con los turistas cambi radicalmente. El nmero aproximado de nios y nias sometidos a la prostitucin infantil descendi de tres mil a mediados del decenio de 1980 a unos trescientos en 199323. Establecer, en el marco de las realidades locales, cules nios necesitan una intervencin ms urgente. Asegurar que los nios no trabajan en las condiciones ms peligrosas, teniendo siempre en cuenta la posibilidad de ofrecerles alternativas, tanto a ellos como, cuando sea necesario, a sus familias. Utilizar la concientizacin amplia de la opinin pblica como un instrumento para combatir las formas ms intolerables de empleo, especialmente en casos como la prostitucin, cuando las medidas oficiales pueden empujar este tipo de explotacin a la clandestinidad. ENCONTRAR ALTERNATIVAS PRCTICAS PARA LOS NIOS Y SUS FAMILIAS Cualquier programa local destinado a responder a los problemas del trabajo infantil debe incluir, como un objetivo primordial, la posibilidad de ofrecer alternativas prcticas para los nios y sus familias. Las familias deben tener la suficiente capacidad como para salir adelante sin depender del trabajo inaceptable de sus hijos, y stos deben tener acceso a una educacin pertinente. Tanto los nios como sus familias deben participar en la toma de decisiones que les afectan. Comprometer y apoyar a las familias La mayora de los nios trabaja como consecuencia de la pobreza en que se encuentran sus familias. A menos que se tengan en cuenta las percepciones y las realidades econmicas de las familias, las soluciones no pueden ser realistas o sostenibles24. Es preciso poner en prctica una serie de medidas para reducir la dependencia familiar del trabajo de los nios, especialmente por medio de

Rialp, 1993, ob. cit. Nota 15. 24 UNICEF 1997, ob. cit. Nota 5; y UNICEF (1997), Strategies for Eliminating Child Labour: Prevention, Removal and Rehabilitation. Documento de antecedentes para la Conferencia Internacional sobre Trabajo Infantil, Oslo, 27 a 30 de octubre de 1997.
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mejores oportunidades de empleo para los adultos. Una intervencin importante puede ser ofrecer posibilidades de crdito, especialmente en aquellas zonas donde las deudas familiares se pagan por medio del trabajo del nio en condiciones de servidumbre25. En el captulo 3 analizamos las medidas que pueden tomar las autoridades locales para apoyar la viabilidad econmica de las familias. Este tipo de asistencia debe ofrecerse no slo a las familias con nios que trabajan, sino a todas las familias pobres a fin de prevenir que sus hijos pasen a formar un da parte de la fuerza de trabajo. Aunque el trabajo infantil es, sobre todo, la respuesta a una necesidad de supervivencia, los progenitores de las zonas urbanas no siempre lo consideran como el ltimo recurso. Hay veces en que el trabajo se considera una medida ms prctica que la escolarizacin, que slo prepara a los nios para el sector estructurado, donde los puestos de trabajo podran ser escasos. Especialmente cuando las escuelas disponibles son de mala calidad, las familias podran considerar que el trabajo infantil ofrece una preparacin ms realista para la vida. Tambin existe la percepcin de que el trabajo es un buen sistema para mantener a los nios alejados de la delincuencia. Una encuesta efectuada en Delhi descubri que slo un 4,6 % de los progenitores entrevistados consideraba que haba que eliminar el trabajo infantil. En lugar de ello, preferan que mejoraran las condiciones laborales y los salarios26. Adems de ofrecer un apoyo general a las familias y a las comunidades, puede resultar necesario tambin practicar intervenciones ms selectivas. Bajo circunstancias ideales, los progenitores o sus sustitutos deberan decidir, junto con los propios nios, qu es ms beneficioso para los menores. Pero es importante tener en cuenta que resulta injusto y muy difcil esperar que los progenitores protejan a sus hijos de las realidades derivadas de un empleo lucrativo. Los progenitores que viven en una situacin de pobreza se ven obligados a menudo a tomar decisiones con las que no estn de acuerdo o simplemente carecen de los conocimientos apropiados sobre las repercusiones o las alternativas disponibles. Cuando las intervenciones en favor de los nios que trabajan son necesarias, deberan planificarse y ponerse en prctica en colaboracin con la familia. Lo ideal sera que las intervenciones ofrecieran a los nios y a sus familias un mayor control sobre su vida, en lugar de reducir el control que ya disponen. La participacin de la familia contribuye a una mejor comprensin y anlisis del problema, y tambin ofrece a los progenitores y a otras personas encargadas de la atencin, la oportunidad de disponer de un mayor conocimiento de causa. Las soluciones que se formulan por medio de la colaboracin tienen ms posibilidades de obtener la comprensin y la cooperacin de los progenitores y, por tanto, de ser duraderas. Lamentablemente existe muy poca documentacin sobre los mtodos que permitiran prestar asistencia a los progenitores en esta tarea. Una excepcin notable en la esfera rural es un proyecto experimental realizado por Action Aid en Nepal, en el que se practic un modelo participativo de investigacin basado en la accin en torno a la situacin espacial y temporal del trabajo de menores. Con ayuda de los datos obtenidos, fue posible trabajar de manera conjunta para encontrar alternativas que permitieran a los nios disponer de tiempo para la enseanza27. Otra respuesta orientada hacia la familia es el Proyecto Compartir, en Tegucigalpa, Honduras, una intervencin comunitaria para los nios que trabajan en las calles y que todava mantienen relaciones con sus familias. Por medio de la capacitacin laboral, la orientacin familiar y la organizacin comunitaria, el proyecto ofrece asistencia a las familias antes de que sus hijos vayan a parar a la calle28. Excepto en las situaciones peligrosas que exigen medidas urgentes, no se debe apartar a los nios de sus puestos de trabajo a menos que se haya

Asistencia a la familia

25 Badiwala, M. (1998), Child labour in India: Causes, Governmental Policies and the Role of Education, http// www.geocities com/College Park/Library/9175/ inquiry1.htm. 26 UNICEF (1990), The Invisible Child: A Look at the Urban Child in Delhi, Delhi: UNICEF Middle North India Office. 27 Johnson, V., Hill e IvanSmith, E (1995), Listening to Smaller Voices: Children in an Environment of Change, Chard, Somerset UK: Actionaid. 28 de la Barra, X. (1998), Poverty: the Main Cause of Ill Health in Urban Children, Health, Education and Behavior, 25(1): 4549.

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hablado previamente con ellos y con sus progenitores. Cuando las supervivencia o la estabilidad de una familia se encuentre en peligro, los programas de transicin deberan ofrecer alternativas inmediatas para la familia, que permitan generar por lo menos la misma cantidad de ingresos que la que el nio obtena previamente por medio del trabajo. La asistencia efectiva para mantener a los nios en la escuela representa otro tipo de apoyo importante. Por ejemplo, el programa Apoyo a las Familias, llevado a cabo en Santos y otras ciudades del Brasil, ofrece asistencia financiera despus de haber establecido la identidad de las familias cuyos hijos se encuentran en peligro, a cambio de que las familias firmen un contrato con la alcalda en el que se comprometen a mantener a sus hijos en la escuela. Al mismo tiempo, el programa ofrece acceso a otros servicios pblicos y apoya a las familias para que reorganicen su vida29. Los progenitores de los nios que trabajan pueden brindarse unos a otros apoyo muy valioso. La Asociacin de Madres de Nios que Trabajan, establecida por el Centro de Investigacin Social, Cisol, en Loja, una ciudad situada en la Amazonia de Ecuador, fue creada para fortalecer los vnculos entre los nios que trabajan y sus familias. Pero tambin se convirti en un grupo de apoyo mutuo para las mujeres que pudieron descubrir juntas sus principales problemas y colaborar para resolverlos30. Boyden, Ling y Myers describen las tareas del Bonded Labour Liberation Front en Pakistn, que integra a los progenitores por medio de comits vinculados a las escuelas con la intencin de facilitar que los nios abandonen sus puestos de trabajo en los hornos de ladrillos y en otros lugares, y de que asistan a la escuela. Comprometer a los progenitores de esta manera puede reforzar la estrategia para movilizar un mayor apoyo poltico en favor de una financiacin adecuada para la enseanza de buena calidad31. Estos grupos de progenitores deberan estar representados en cualquier consejo que coordine o supervise las actividades en favor de la infancia.

Grupos de padres

Apoyar la viabilidad econmica de todas las familias pobres a fin de prevenir que sus hijos se incorporen a la fuerza de trabajo. Asegurar que las intervenciones en favor de los nios que trabajan se planifiquen y se apliquen con el conocimiento y la participacin de sus familias. Concientizar a las familias pobres de la amplia variedad de posibilidades y de servicios que tienen a su disposicin, y apoyarlos para que los aprovechen. Promover la formacin de organizaciones para progenitores de nios que trabajan.

Apoyar la participacin de los nios en su propio beneficio Los nios, igual que sus progenitores, tienen su propia perspectiva sobre el trabajo, y sta puede ofrecer muy pocos puntos en comn con los programas oficiales. La mayora de los nios que trabajan encuentran pocas posibilidades de decidir si desean trabajar o no. Pero para muchos nios convertirse en un trabajador asalariado es la mejor manera de obtener independencia y respetabilidad. En los debates sobre el trabajo de menores que llevan a cabo los encargados de formular polticas, el trabajo domstico en el mbito familiar se considera con frecuencia como una labor preferible al trabajo asalariado, ya que se este ltimo puede conducir ms fcilmente a la explotacin. Pero los menores que trabajan en el hogar no reciben nada a cambio y, en la mayora de los casos, su trabajo no se valora como se debiera. Por ello los propios nios aseguran a menudo que prefieren el trabajo asalariado que les ofrece el

Ciudad de Santos (1996), Santos na Habitat II: Integrated Childrens and Family Program, ciudad de Santos, SP, Brasil. 30 Comunicacin personal, Espinosa, M. F. 1998. 31 Boyden, J., Ling, B. y Myers, W. (1998), What Works for Working Children, Estocolmo Rdda Barnen y UNICEF.
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mercado, a las labores menos visibles y poco compensadas que hacen en el hogar. Cuando se convierten en trabajadores asalariados puede que incluso su familia los tenga en mayor estima y los trate mejor32. Los menores trabajadores pueden convertirse a menudo en los mejores portavoces de sus propios intereses. Hay ms organizaciones establecidas por los menores trabajadores, que exigen una mejora en las condiciones laborales y en algunos casos defienden su derecho al trabajo. En Amrica Latina, los grupos organizados de menores que trabajan son cada vez ms los protagonistas de sus propios derechos33. Tambin hay ejemplos de nios provenientes de Asia y frica que se organizan para representar sus intereses como trabajadores que contribuyen a la economa34. Cuando los nios reciben informacin sobre sus derechos, pueden participar con mayor eficacia en la defensa de sus intereses. Blanchet ofrece el ejemplo de un proyecto de OITIpec en Indonesia. Doscientos nios que trabajan en fbricas bajo condiciones a menudo peligrosas recibieron capacitacin para presentar sus preocupaciones a los dirigentes del los gobiernos local y nacional, a los medios de difusin y a las ONG. Como resultado, trece fbricas apartaron a unos mil quinientos nios del trabajo peligroso, y les ofrecieron prestaciones en materia de salario, seguro y vacaciones que antes slo reciban los adultos35. La mera posibilidad de organizarse entre ellos para abordar su situacin puede tener unas enormes repercusiones sobre el crecimiento y la autoconfianza de los nios que trabajan. Al mismo tiempo, sus prioridades pueden entrar en conflicto con las metas oficiales, que hacen hincapi en la edad mnima necesaria para trabajar y la asistencia obligatoria a la escuela. Es importante que las autoridades locales no respondan de una forma intransigente, sino que colaboren de manera estrechamente con las organizaciones infantiles para llegar a un consenso y formular programas y soluciones que sean compatibles con los mejores intereses a largo plazo de los nios y con su deseo de libre determinacin36. Alentar y apoyar la formacin de organizaciones de nios que trabajan, especialmente para los nios de mayor edad. Colaborar estrechamente con estas organizaciones a fin de llegar a consensos y formular programas y soluciones compatibles con los intereses a largo plazo de los nios y con su deseo de libre determinacin. Mejorar la calidad y la disponibilidad de la educacin Tanto las investigaciones como la experiencia han demostrado que existen vnculos muy firmes y complejos entre la calidad y la disponibilidad de la educacin y la persistencia del trabajo infantil37. A largo plazo, la falta de instruccin es determinante para la perpetuacin de la pobreza y la constante presin sobre las familias, que las obliga a enviar a sus hijos al trabajo. Pero tambin hay cuestiones a un plazo ms corto. La ausencia de oportunidades apropiadas para la educacin se considera, por lo general, como un factor fundamental que aboca a los nios hacia el mundo del trabajo. La experiencia del estado de Kerala, en la India, por ejemplo, sugiere que la posibilidad de ofrecer una educacin disponible y de alta calidad, en lugar de la aplicacin de la legislacin laboral, ha sido el factor principal para que la tasa de trabajo infantil sea reducida38. Pero muy pocas veces se ofrece una educacin estructurada teniendo en cuenta las limitaciones econmicas o los horarios de trabajo de las personas ms pobres. En algunos casos esta circunstancia puede empujar a los nios a engrosar la fuerza de trabajo,

Nios que trabajan organizados

Nieuwenhuys, O. (1994), Childrens Lifeworlds: Gender, Welfare and Labour in the Developing World, London/New York: Routledge. 33 Cussianovich Villaran, A. (1997), Some Premises for Reflection and Social Practices with Working Children and Adolescents, Rdda Barnen. 34 Vase, por ejemplo, Marcus, R. y Harper, C. (1996), Small hands: Children in the Working World, Save the Children Fund UK; Dallape, F. (1987), An Experience with Street Children, Nairobi, Kenia Undugu Society; Dallape, F. y Gilbert, C. (1994), Childrens Participation in Action Research, Harare, Zimbabwe: ENDA. 35 Blanchet, T. (1996), Lost Innocence, Stolen Childhoods, Dhaka: The University Press. 36 UNICEF 1997, ob. cit. Nota 5. 37 Vase, por ejemplo, Boyden, J., Ling, B. y Myers, W. 1998, ob. cit. Nota 31; y Himes, J., Colbert de Arboleda R. V. y Garca Mndez, E. (1994), Child Labour and Basic Education in Latin America and the Caribbean, Florencia, Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF. Los documentos de antecedentes del UNICEF para la conferencia de Oslo son tambin pertinentes. Vase la nota 24. 38 Badiwala1, 1998, ob. cit. Nota 25.
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debido a la necesidad de ganar dinero para pagar los costos de la enseanza39. Tambin ocurre que no siempre las personas pobres consideran la enseanza como un factor que responda a sus propias necesidades. Si se quiere que la educacin sea una alternativa realista al trabajo infantil, no slo debe ser viable y disponible, sino que tambin debe representar una mejor inversin para el futuro que las aptitudes que se pueden adquirir mediante el trabajo. Si no ocurre as, es muy posible que la educacin se rechace como solucin. La mayora de los nios que viven en una situacin de pobreza, y especialmente aquellos que se encuentran ya desempeando un trabajo, preferiran acudir a una escuela que responda verdaderamente a sus necesidades. Una investigacin reciente realizada por Martin Woodhead con trescientos nios que trabajan de Bangladesh, Etiopa, Amrica Central y Filipinas, descubri que dos terceras partes o ms de los nios de cada pas crean que combinar el trabajo y la escuela era la mejor opcin en sus circunstancias actuales. Es importante hacer hincapi en que estos comentarios mencionaron siempre las palabras "circunstancias actuales". Woodhead sugiere que la mejora de las circunstancias familiares, la reduccin de la pobreza, el aumento en la calidad de la enseanza y la posibilidad de obtener mejores trabajos, podran cambiar estas opiniones40. En algunos casos, combinar el trabajo y la escuela es una alternativa razonable. En muchos lugares se han establecido medidas ms flexibles para responder a las necesidades de los nios que trabajan, como por ejemplo un horario escolar reducido y turnos vespertinos. Cuando los nios no trabajan durante largas horas, y cuando la calidad de la enseanza es buena, iniciativas como sta pueden resultar muy efectivas. Pero a menudo ocurre que se establecen compromisos y una educacin de mala calidad se combina con una carga laboral excesiva. Los turnos nocturnos en la escuela para nios exhaustos a causa del trabajo pueden resultar intiles desde el punto de vista del rendimiento educativo, e incluso ser perjudiciales para la salud de los nios. Las investigaciones demuestran que el nmero de horas de asistencia a la escuela contribuye de manera decisiva a la eficacia de la escolarizacin41. Cualquier intento por comprimir unas cuantas horas de instruccin mediocre en un da saturado de trabajo contribuir muy poco a resolver las necesidades de los nios en materia de desarrollo, o a convencer a las familias de bajos ingresos de que deben tomarse ms seriamente la educacin. La existencia de turnos dobles puede reducir tambin la calidad general de la enseanza, ya que se disminuye el tiempo en que los nios asisten a la escuela, pero se aumenta la carga laboral del maestro. Un horario ms flexible puede tambin tener un efecto negativo, y empujar a un mayor nmero de nios hacia el mercado laboral. Por otra parte, cuando las familias descubren que la escolarizacin es una experiencia valiosa, suelen hacer sacrificios para asegurar que sus hijos dispongan de esta posibilidad. CIN ASHA, una organizacin de Calcuta, consigui durante un perodo de dos aos enviar a escuelas estructuradas a mil quinientos nios que vivan en un asentamiento de menesterosos. Un estudio efectuado con doscientas de las familias analiz los ajustes que se haban hecho en los hogares para adaptarse al retorno de los nios a la escuela. Se descubri que los progenitores asumieron un 40 % del aumento en la carga laboral; los abuelos practicaron ms tareas domsticas; se redujeron la prctica de los juegos de azar y el alcoholismo por parte de los progenitores, y los hbitos alimentarios de la familia cambiaron, como reflejo de la prdida de ingresos42. Es preciso recordar aqu la experiencia de Montes Altos: cuando los progenitores saban que sus hijos estaban ocupados en labores constructivas en la escuela, trabajaban de manera ms productiva.

Combinar el trabajo y la escuela

Alternativas no estructuradas

39 Boyden, J., Ling, B. y W Myers, W. 1998, ob. cit. Nota 31. 40 Woodhead, M. (1998), Childrens Perspectives on their Working Lives: A Participatory Study in Bangladesh, Ethiopia, the Philippines, Guatemala, Nicaragua and El Salvador, Estocolmo: Rdda Barnen. 41 Boyden, J., Ling, B. y W Myers, W. 1998, ob. cit. Nota 31. 42 Pappu, K. (1997), Elimination of Child Labour and its Impact on Families, Presentacin en la Urban Childhood Conference, 9 a 12 de junio de 1997, Trondheim, Noruega.

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La elaboracin de programas de enseanza de alta calidad que estn verdaderamente adaptados a las necesidades de las familias de bajos ingresos exige la colaboracin de las autoridades escolares, los nios que trabajan y sus progenitores. Por ejemplo, se puede permitir que los nios asistan a escuelas que se encuentran lejos de sus comunidades, pero que resulten ms convenientes por estar cerca de sus lugares de trabajo. Los empleadores deben participar en este proceso, con el fin de asegurar que los nios dispongan de tiempo suficiente para acudir a la escuela. Tambin es preciso exhortar a los maestros a que acojan en sus aulas a los nios menores que trabajan. Estos nios pueden ser ms agresivos que otros alumnos; es probable que lleguen tarde y que tengan la ropa sucia y estn desaliados. Si los maestros y otros estudiantes los humillan por ello, hay menos posibilidades de que sigan acudiendo a la escuela43. Aunque es necesario tomar todas las medidas posibles para integrar en el sistema de enseanza oficial a los nios que trabajan, en algunos casos las alternativas no estructuradas pueden resultar ms eficaces como medida de transicin. Si los nios no han acudido nunca a la escuela o la han abandonado, es posible que necesiten apoyo para convencerse a s mismos de que pueden recibir una enseanza estructurada. Al principio, el ambiente que existe en las escuelas oficiales puede reforzar su conviccin de que la escuela no es para ellos. Los nios de mayor edad, por ejemplo, pueden encontrarse en la misma aula con nios mucho ms jvenes que ellos, y utilizar materiales que no corresponden a su nivel. Un buen ejemplo de un programa de transicin es la escuela de verano que se estableci en 1996 en Santos, Brasil, con la intencin de volver a integrar en el sistema escolar a los nios y adolescentes que lo haban abandonado. De los mil ochocientos nios que participaron en estos "primeros auxilios pedaggicos" y en actividades como teatro y msica, un 70 % consiguieron retornar al sistema escolar oficial44. En algunos casos, las actividades no estructuradas pueden resultar la nica solucin prctica, especialmente cuando no hay una verdadera educacin estructurada, o cuando no es posible encontrar medios de vida alternativos. Es probable que el trabajo de los nios se encuentre demasiado lejos de la escuela ms cercana, o que tengan que cambiar de ubicacin con frecuencia. A veces ocurre que el trabajo es de una naturaleza tan irregular o impredecible que ni siquiera un horario escolar flexible resulta viable. Las escuelas no estructuradas para los nios que se ganan la vida recogiendo basura en uno de los dos enormes basureros de la ciudad de Mxico, o en medio de las zonas donde se renen los limpiabotas que trabajan en el centro de Nueva Delhi, son algunos ejemplos de los diversos mtodos creativos que se han utilizado para ofrecer una enseanza bsica a nios que disponen de opciones extremadamente limitadas. En Calcuta, el Institute of Psychological and Educational Research (IPER) tom medidas especiales para asegurar que los nios no estuvieran demasiado cansados como para poder aprender. En lugar de escuelas nocturnas, ofrecieron el programa de enseanza primaria oficial durante los sbados y los domingos, y reforzaron estas sesiones con programas de enseanza en el hogar45. Las alternativas no estructuradas pueden generar planteamientos creativos e innovadores que convendra aplicar tambin en el marco del sistema oficial. Pero cuando la escolarizacin no estructurada no est vinculada al sistema estatal, puede resultar ms difcil para los nios acceder a un mejor nivel de educacin o recibir la acreditacin oficial. Las autoridades locales deben crear un enlace con el sistema oficial para facilitar la transicin a los nios que desean continuar su educacin. El apoyo que el gobierno local ofrece a las alternativas no estructuradas debera ir ms all del mero aliento y la asistencia ocasional, y convertirse en una alianza oficial con las organizaciones que se

Boyden, J., Ling, B. y Myers, W. 1998, ob. cit. Nota 31. 44 Ciudad de Santos 1996, ob. cit. Nota 29. 45 Boyden, J., Ling, B. y Myers, W. 1998, ob. cit. Nota 31.
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hacen cargo de las necesidades educativas especiales. Esto servira para legitimar a estas organizaciones y ofrecerles la posibilidad de utilizar los recursos del sistema oficial, y puede servir tambin para aplicar estas soluciones a una escala mayor. La enseanza no tiene por qu ser la nica va para complementar o reemplazar el trabajo. En el norte de Tailandia, el Daughter's Education Programme (DEP) ofrece programas de internados donde se alienta la participacin a las nias que se encuentran en peligro de convertirse en prostitutas o trabajadoras. Adems de recibir una educacin bsica de alta calidad y de aprender una serie de destrezas, las nias tienen oportunidad de aprender a vivir y compartir con otras personas, a actuar como un equipo de apoyo y a expresarse claramente. Muchas de ellas se convierten en trabajadoras de desarrollo comunitario y ayudan a otras nias que se encuentran en una situacin parecida a la suya46. Vase la lista de recursos, donde aparece el boletn de DEP. Ofrecer iniciativas a las familias de bajos ingresos para que elijan la enseanza en lugar del trabajo como la mejor alternativa para sus hijos. Modificar los programas escolares ordinarios para que se ajusten a las necesidades de los nios que trabajan y de sus familias, sin perjudicar por ello la calidad de la enseanza; comprometer a los nios que trabajan y a sus progenitores, a los maestros y a los empleadores en la bsqueda de soluciones. Apoyar programas no estructurados cuando sea necesario como una alternativa para los nios, y asegurar que se establezcan vnculos con el sistema oficial para obtener legitimidad y para facilitar la transicin hacia la educacin oficial. Vase tambin en el anlisis sobre la escolarizacin de los nios de la calle. APOYAR A LOS NIOS EN EL LUGAR DE TRABAJO Pocos gobiernos locales disponen de los recursos necesarios para eliminar el trabajo infantil a corto plazo de sus jurisdicciones. La urgencia de efectuar cambios de manera progresiva es algo ampliamente aceptado. Pero siempre que haya nios que requieran trabajar, stos tienen derecho a obtener el apoyo de su gobierno local. Una de las medidas ms evidentes es asegurar que reciben una enseanza escolar, como se ha descrito anteriormente. Tambin resulta fundamental que se aborde la cuestin de sus necesidades en materia de salud. Incluso cuando las familias de las comunidades disponen de un buen sistema de atencin primaria de salud, puede ocurrir que los nios trabajadores carezcan de acceso a este sistema. Los servicios de salud deben estar situados, cuando sea preciso, cerca de sus lugares de trabajo, y abiertos durante las horas en que los nios pueden acudir. Los nios que trabajan tambin necesitan disponer de oportunidades para la exploracin, el empleo de la imaginacin y la prctica de actividades divertidas, ya que sirven para abrir los canales hacia la creatividad y el crecimiento. Las autoridades locales deben apoyar todas las maneras posibles de facilitar el juego y la recreacin a los nios cuyas circunstancias les obligan a adoptar responsabilidades de los adultos. No todas las intervenciones en favor de los nios que trabajan exigen

46 DEP (1996), The Development of Youth Participation: An Experience of the Development and Education Programme for Daughters and Communities, en National Council for Child and Youth Development (ed), Youth Participation in Thailand, Bangkok: NCCYD.

Atencin de la salud

Recreacin

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el uso de muchos recursos. Con frecuencia, la toma de medidas simples, junto con la coordinacin y el aprovechamiento de actividades existentes, pueden lograr cambios profundos. Los nios y adolescentes que practican diferentes clases de trabajo requieren a menudo un tipo de apoyo que se adapte a su situacin particular. A continuacin les ofrecemos algunos ejemplos de intervenciones que han dado resultados en una amplia diversidad de categoras laborales. Los nios empleados en el sector no estructurado La mayora de los nios de las zonas urbanas trabajan en el sector no estructurado, en pequeos talleres o empresas, vendiendo productos, recogiendo basura, transportando cargas o haciendo cualquiera de los muchos trabajos necesarios en una ciudad. Estos nios se encuentran, con frecuencia, fuera del alcance de la normativa oficial, y ayudarlos exige ingenio y persistencia. Para que las actividades encaminadas a ayudarles den resultado es necesaria la cooperacin entre los departamentos pertinentes del gobierno y las ONG que se encargan ms directamente de asistir a estos nios. Las mejores actividades cuentan con un alto grado de participacin, ayudan a los nios a satisfacer sus necesidades ms inmediatas y a incrementar el control que tienen sobre las circunstancias. En Olongapo, Filipinas, los nios pueden integrarse en grupos relacionados con el tipo de trabajo concreto que hacen (como vendedores de bolsas de plstico, limpiadores de vehculos, cargadores de carretillas en el mercado, etc.). Estas cooperativas les permiten apoyarse mutuamente a fin de mejorar las condiciones laborales, en lugar de competir por el trabajo. El grupo interinstitucional que presta asistencia a estas actividades ha colaborado desde el comienzo con la alcalda y varios organismos municipales, y por medio de este esfuerzo conjunto los nios han podido encontrar viviendas y obtener becas escolares financiadas con fondos pblicos. En respuesta a la necesidad, expresada por los nios, de disponer de un lugar seguro para mantener sus ganancias, ha sido posible abrir cuentas bancarias especiales para ellos. Un nio de cada grupo gestiona las cuentas y firma los cheques de manera conjunta con el asistente social encargado de la organizacin. Tambin se han aplicado medidas concretas para mejorar las condiciones laborales. Por ejemplo, un hombre que alquila carretillas a los nios permiti que la cabaa donde las guarda sirviera como lugar de reunin, para que los nios socializaran, bebieran algo caliente y aprendieran a leer de una manera informal a primeras horas de la maana47. En muchos casos, las condiciones laborales de los nios son una responsabilidad directa de las autoridades municipales, ya que sus lugares de trabajo pertenecen a la esfera pblica. Muchos nios pasan largas horas al da en las calles de la ciudad sin que tengan a su disposicin ningn tipo de servicio que resuelva sus prioridades bsicas. El "nivel de vida adecuado", que se reconoce como un derecho en la Convencin, no se refiere slo a la situacin que existe en el hogar. Para estos nios, el espacio pblico es una parte muy importante del entorno en el que viven. Es preciso que haya instalaciones sanitarias y agua para lavarse y beber, y que sea fcil acceder a ellas. Los nios deben disponer de lugares dnde poder sentarse cuando estn cansados sin el temor de que los echen o los traten como un estorbo pblico. Es muy posible que las autoridades locales prefieran que los nios asistan a la escuela o estn apartados de las calles, pero mientras se vean obligados a laborar, la resolucin de sus necesidades es una cuestin de inters pblico. La falta de agua y de saneamiento no es un factor disuasivo que aleje a los nios de las calles, pero su presencia puede contribuir a aumentar el
47 Comunicacin personal, trabajador de la calle de Olongapo, Reach Up 1998.

Grupos cooperativos de nios

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civismo de todos. La posibilidad de mantenerse limpio y utilizar un retrete en privado son factores esenciales para la dignidad y el respeto a s mismos de muchos nios y adolescentes. Se trata de elementos que es importante apoyar, porque es mediante el respeto hacia ellos que aprenden a respetar los derechos de los dems. Para las nias que se encuentran en perodo de menstruacin, el acceso al saneamiento puede resultar especialmente importante. Un ejemplo excelente que refleja la importancia de ofrecer instalaciones sanitarias es el de los complejos Sauchalaya en varias ciudades de la India. La Sulabh Social Service Foundation ha instalado ms de cien de estas instalaciones en diversos lugares, como por ejemplo las estaciones de tren. Estos complejos incluyen dotaciones para baarse y lavar la ropa, as como retretes y orinales. Los nios, las personas con discapacidades y todos aquellos que no pueden costear este tipo de servicios, tienen la posibilidad de utilizarlos gratuitamente. Mediante los ingresos obtenidos gracias a los usuarios que pagan por el servicio, es posible disponer de personal que atienda las instalaciones durante las veinticuatro horas del da48. Los nios que trabajan en la calle deberan considerar a los agentes como una garanta de proteccin y apoyo, y no como enemigos de los que hay que huir incluso cuando no se ha cometido ningn delito. Cuando se trata a los nios como criminales, existen grandes posibilidades de que se comporten como tales. La cortesa y la sensibilidad de la autoridad y de otros funcionarios pueden promover una atmsfera general de respeto mutuo. En algunas ciudades la polica participa en un curso de capacitacin sobre la Convencin y sobre la forma en que se puede responder de manera positiva a la situacin de los nios que trabajan en la calle. Tanto en Bombay como en Olongapo, los nios reciben carns de identidad donde aparece el nombre y el nmero telefnico de un polica que ha aceptado convertirse en su amigo especial y en el defensor del nio en caso de que surjan problemas49. Esta cuestin se analizar con mayor detalle cuando se aborde el tema de los nios de la calle. Muchos nios que trabajan en las ciudades no pueden pagar el transporte que les permite regresar durante la noche a sus hogares en las afueras de la ciudad. En cambio, duermen cerca de su lugar de trabajo y engrosan la poblacin de nios que viven alejados de sus familias. Al mismo tiempo, se hacen ms vulnerables al robo y al hostigamiento, y es posible que tengan una mayor propensin a adoptar un comportamiento ilegal. Ofrecer pases gratuitos de transporte puede contribuir a mantenerlos anclados en una comunidad, y a protegerlos de los numerosos riesgos que se derivan de dormir al aire libre. Ofrecer asistencia a las organizaciones de apoyo a los nios que trabajan en el sector no estructurado. Asegurar que los espacios pblicos, donde trabajan muchos nios durante largas horas, satisfagan sus necesidades bsicas de agua potable, y de acceso a retretes y a lugares dnde sentarse y descansar. Asegurar que la polica reciba capacitacin para respetar y proteger los derechos de los nios que trabajan en los espacios pblicos. Cuando resulte prctico, ofrecer a los nios que trabajan pases gratuitos de transporte que les permitan regresar a su hogar por las noches. Nios que trabajan en el hogar Pocas veces las autoridades locales consideran como un motivo de preocupacin a los nios que trabajan en el hogar. Bajo circunstancias razonables, las responsabilidades del hogar forman una parte valiosa de la vida de los nios, y

Retretes e instalaciones para lavarse

Polica

48 Hart, Roger, viaje sobre el terreno. 49 Comunicacin personal con trabajadores de la calle de SPARC y Reach Up.

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no se pueden considerar como un trabajo explotador. Pero en las situaciones en que impera la pobreza, cuando la contribucin de los nios llega a resultar fundamental para la supervivencia de la familia, la carga de las tareas domsticas puede aumentar hasta el punto de convertirse en una labor perjudicial. Esto es muy cierto en el caso de millones de nias cuyas vidas suelen estar completamente limitadas por las exigencias a que son sometidas en el hogar desde una edad muy temprana, o para muchas adolescentes casadas que viven en el hogar de sus parientes polticos. Las tareas domsticas pueden ser demasiado exigentes para unos cuerpos que se encuentran en pleno crecimiento, y ponen en peligro sus oportunidades de escolarizacin, recreacin y descanso. Su aislamiento no slo tiene como consecuencia que pasen inadvertidas para la sociedad; tambin implica una falta de autoestima para ellas mismas50. Aunque los progenitores y otros miembros de la familia no exploten intencionalmente a sus hijas, el resultado puede ser tan perjudicial para su salud y su desarrollo como las peores formas de trabajo infantil, que son el objeto ms comn de cualquier tipo de reforma. Es importante concientizar a la opinin pblica sobre una realidad muy concreta: estas nias son menores que trabajan, aunque no reciban un salario. Es preciso tener en cuenta la carga de trabajo domstico que hacen los nios, cuando se trata de establecer la identidad de las familias que necesitan asistencia oficial. Si hay algn tipo de atencin disponible para las familias que consiguen apartar a sus hijos del mercado de trabajo, tambin debe estar disponible cuando la supervivencia de la familia depende de una carga de trabajo domstico inapropiada para los nios. Los trabajadores de divulgacin deberan analizar con los progenitores si han agotado todas las posibilidades disponibles. Es preciso resaltar los beneficios de la educacin a largo plazo y, siempre que sea posible, estudiar frmulas para ampliar las oportunidades educativas de las nias que trabajan en el hogar. La prestacin de servicios municipales bsicos puede contribuir en gran manera a aligerar la pesada carga que sufren muchas nias de corta edad. Cuando hay un servicio de guardera en la comunidad, por ejemplo, las nias mayores no tienen que cuidar a sus hermanos pequeos y pueden acudir a la escuela. Cuando hay agua disponible cerca del hogar, es posible evitar que los nios sufran un dao permanente en sus cuerpos en proceso de crecimiento, al ahorrarles muchas horas de trabajo pesado cargando el agua. Cuando los progenitores trabajadores disponen de un sistema de transporte eficaz, se reduce el nmero de horas en que los nios se encuentran a cargo del hogar. Las autoridades locales deben tener en cuenta esta dimensin cuando distribuyan los recursos. Aliviar la carga de trabajo domstico de los nios debera ser un factor para tener en cuenta en los diversos anlisis de costos y beneficios. En algunos casos, cualquier tipo de intervenciones especficas pueden cambiar la situacin de una forma considerable. Un grupo de asociaciones de madres en Burkina Faso pudo reducir la carga de trabajo domstico de las nias e incrementar el tiempo dedicado a la escuela y el estudio mediante la inversin en materiales que facilitan el trabajo, como, por ejemplo, trituradoras y prensas51. Las autoridades deben fomentar y apoyar todo tipo de actividad destinada a reducir la carga de trabajo domstico. Tener en cuenta la carga de trabajo domstico de los nios a la hora de establecer la identidad de aquellas familias que necesitan apoyo y asistencia oficial. Considerar las repercusiones que la inversin en una mejora del abastecimiento de agua, guarderas y otros servicios bsicos, tienen sobre la cantidad de trabajo de muchas nias de corta edad.

La carga invisible del trabajo domstico

Mtodos para aligerar la carga


Friedman, S. A. (1998), Nias que trabajan, Nueva York: UNICEF. 51 Iberia, A. (1993), Report on a Visit to Cecil Province: Increased Participation of Mothers in Daughters Education, UNICEF, Burkina Faso: UNICEF.
50

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Analizar la posibilidad de utilizar aparatos que faciliten el trabajo a fin de reducir la carga de trabajo domstico. El trabajo domstico en el hogar de otras personas Millones de nios en todo el mundo, especialmente nias, reciben empleo como asistentes domsticos en los hogares de familias acomodadas. Estas nias son, muy a menudo, inmigrantes de zonas rurales, enviadas por sus familias a la ciudad para que vivan con parientes o conocidos, a fin de que dispongan de acceso a un mayor nmero de oportunidades, o para pagar una deuda familiar. Con frecuencia las familias receptoras se aprovechean de este tipo de acuerdos "de acogida", y los nios se convierten esencialmente en sirvientes sin paga, que dependen de personas a quienes probablemente les preocupa muy poco su bienestar. Incluso los empleadores ms solcitos no suelen preocuparse de las necesidades emocionales de las nias de corta edad separadas de sus familias por primera vez. Estas nias tienen muy poco control sobre su vida, y su aislamiento y dependencia aumenta el riesgo de caer en la soledad y la depresin, o de sufrir explotacin y maltrato. Cuando pertenecen a grupos tnicos diferentes de sus empleadores, un fenmeno muy frecuente en Amrica Latina y en Filipinas, este factor puede incrementar su vulnerabilidad. Segn varios estudios, las nias empleadas en el servicio domstico trabajan un excesivo nmero de horas a cambio de un salario reducido, y a menudo desempean tareas muy arduas. Carecen de un horario fijo y muchas veces los empleadores cancelan el tiempo libre que les haban concedido. Los regaos y los golpes suelen ser frecuentes, y las nias estn expuestas al hostigamiento sexual y a los abusos deshonestos de los miembros masculinos de la familia. Si quedan embarazadas, pueden ser despedidas y caer en las redes de la prostitucin53. Debido a que su trabajo se desarrolla dentro de hogares particulares, las posibilidades de supervisin e intervencin son limitadas. Un enfoque ha sido poner a su disposicin lugares donde puedan reunirse durante su tiempo libre. El personal de Visayas Forum, una ONG de Manila, observ que las nias se reunan a menudo en los parques de la ciudad. Aunque haban establecido ya sus propias redes de apoyo no estructuradas, mediante las cuales las empleadas domsticas de ms edad se ocupaban de las ms jvenes, acogieron con beneplcito la ayuda y el aliento de la ONG. Un grupo de nias que se reunan en un parque, por ejemplo, se estableci en forma de asociacin oficial de trabajadoras del servicio domstico para apoyarse mutuamente y supervisar la situacin de aquellas que afrontaban dificultades especiales. Con el respaldo de la ONG, pudieron abordar ellas mismas las situaciones de urgencia54. Otra estrategia es dirigirse directamente a los empleadores. Shaisab, una ONG de Dhaka, Bangladesh, enva a sus empleados a los vecindarios de clase alta y convence a los empleadores para que ofrezcan tiempo libre a sus sirvientes durante las horas ms tranquilas del da. Grupos reducidos de nias se renen para participar en clases de alfabetizacin en garajes o en los vanos de las escaleras. Esto mejora sus posibilidades a largo plazo y alivia el aislamiento de estas jvenes trabajadoras. En teora, adems de abordar el problema de la alfabetizacin, los programas para las nias trabajadoras domsticas deberan proporcionarles tambin soluciones para disponer de un futuro mejor. El director del Women and Child Resource Center en Nairobi, Kenyia, dice que en su ciudad, estas nias cuando quedan embarazadas son expulsadas a la calle sin ayuda, algo

Aprovecharse de los acuerdos de acogida

Aislamiento

52

4.

Blanc, 1994, ob. cit. Nota

53 Black, M. (1993), Girls and Girlhood Time We were Noticed, New Internationalist, (240): 47. 54 Comunicacin personal, director del Visayas Forum, 1998.

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que ocurre con frecuencia cuando tienen catorce o quince aos de edad. Sin instruccin, disponen de pocas opciones aparte de la prostitucin. Para evitar esto, la organizacin ha establecido un curso de seis meses al que las nias pueden asistir durante las maanas o las tardes, segn convenga a sus empleadores. El curso incluye alfabetizacin bsica, cocina y una introduccin a aptitudes tales como la mecanografa o la sastrera. El centro sirve, ocasionalmente, como refugio para las nias que reciben maltrato. La organizacin desempea tambin un papel importante al informar al pblico y a las autoridades locales sobre las condiciones de las jvenes sirvientes domsticas55. Asegurar que los empleadores reciban informacin sobre los derechos de los nios que trabajan en sus hogares. Apoyar la provisin de oportunidades de escolarizacin y capacitacin en aptitudes para desempear oficios, y alentar a los empleadores a que permitan que las nias hagan uso de sus conocimientos. Alentar la creacin de redes de apoyo de nias que trabajan en el servicio domstico. Apoyar la provisin de refugio para nias que reciben maltratos o que han sido expulsadas a la calle. Oportunidades de empleo protegidas Los adolescentes deben disponer de posibilidades de trabajo que les ofrezcan un salario justo, apoyen su aprendizaje y aumenten sus oportunidades en la vida. En Recife, Brasil, el Projeto de Praia (Proyecto de la Playa) capacita a adolescentes para que trabajen como guas tursticos. Reciben cincuenta dlares al mes, una comida diaria y una beca para que estudien ingls56. En Lima, el movimiento nacional de nios que trabajan (MNNATSOP), en colaboracin con las ONG que los apoyan, firmaron recientemente un acuerdo con el alcalde para crear cien puestos de trabajo de jardinera de tiempo parcial para los nios de la ciudad. Los nios trabajan cuatro horas al da, asisten a la escuela durante otras cuatro horas, y reciben un salario y beneficios sociales de atencin mdica. La intencin es ampliar este programa a fin de ofrecer seiscientos puestos de trabajo de tiempo parcial en toda la ciudad57. Ampliar la escala de este tipo de programas es un objetivo importante, ya que incluso iniciativas excelentes suelen beneficiar a un nmero limitado de jvenes, a pesar de la gran cantidad de nios que las necesitan. Los jvenes con discapacidades necesitan recibir preparacin especialmente para acceder a un empleo que respalde su dignidad, su autoindependencia y su integracin en la comunidad. El Centro de Rehabilitacin Promove, de So Paulo, en Brasil, ofrece capacitacin para jvenes con discapacidades fsicas, mentales y emocionales. Los objetivos del programa son de carcter integral, y se concentran en el desarrollo de estos jvenes como seres humanos productivos y con confianza en s mismos. Tambin los capacitan para que adquieran aptitudes profesionales en esferas como la panificacin, la peluquera, la jardinera, las artes grficas y la impresin. Cuando el curso termina, el centro ayuda a los estudiantes a encontrar trabajo. En Bangalore, India, la Association of the Physically Handicaped (APH) gestiona programas de capacitacin para jvenes con discapacidades fsicas en esferas como la ingeniera, el dibujo tcnico y la horticultura. Tambin ha establecido seminarios especiales para la fabricacin de aparatos ortopdicos, calibradores, zapatos especiales y otros artefactos para reforzar la movilidad, junto a cursos de formacin que permiten a los jvenes con discapacidades trabajar en

Mejorar las posibilidades a largo plazo

UNICEF (1997) Estado Mundial de la Infancia 1997, Nueva York: UNICEF. 56 Comunicacin personal, Raquel Rolnick, 1998. 57 fabrizio@enda.sn (1998), Two Good News for Organised Working Children of the Third World, editado y distribuido por HURINet (The Human Rights Information Network).
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estas unidades58. Las autoridades locales deben apoyar este tipo de iniciativas, y ofrecer incentivos y asistencia a otras empresas para que adapten sus puestos de trabajo y sus materiales a las caractersticas especiales de las personas con discapacidades. Muchos de los programas que han ofrecido mejores resultados en la creacin de oportunidades de trabajo han sido concebidos para nios y jvenes que viven en las calles. Apoyar, asistir y colaborar para ampliar la escala de las oportunidades de capacitacin y proteccin de empleo destinadas a los jvenes que superan la edad escolar primaria. Crear y promover programas para jvenes con discapacidades a fin de prepararlos para que desempeen un empleo que apoye su dignidad, su autosuficiencia y su integracin con la comunidad. Ofrecer incentivos o asistencia a las empresas que adapten sus puestos de trabajo y sus materiales de trabajo a las necesidades especiales de las personas con discapacidades.

58 Moll, K. (1991), Working with Disabled People in Bangalore, South India, CBR News, (9).

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Los nios de la calle

La problemtica de nios y adolescentes que viven y trabajan en las calles de las ciudades del mundo ha recibido una gran atencin internacional, y sigue siendo una fuente constante de presin y de preocupacin para las autoridades locales. Este captulo presenta una serie de respuestas que toman en consideracin los derechos de la infancia y describe algunos modelos de accin que han dado buenos resultados en distintos lugares. No cabe duda de que la respuesta ms importante y efectiva es la prevencin. Por medio de un apoyo especfico a las familias que viven en la pobreza, es posible abordar muchos de los factores que causan la desintegracin de la familia y empujan a los nios a vivir en las calles. El acceso de los adultos al empleo, la existencia de servicios de apoyo en tiempos de crisis, una escolarizacin que se adapte a los intereses de los alumnos, programas adecuados de atencin infantil y actividades para abordar las races de la violencia domstica, son algunas de las medidas ms efectivas para mantener intactas a las familias y posibilitar que cumplan con las responsabilidades que tienen hacia sus hijos. Estas medidas se han analizado repetidas veces en distintas partes del libro. Pero al mismo tiempo que las municipalidades tratan de reducir la pobreza y las tensiones familiares, no es posible desentenderse de los nios que se encuentran actualmente en las calles, y es preciso defender con energa sus derechos. La mayora de las disposiciones de la Convencin guardan relacin con los nios que viven alejados de sus familias, en los espacios pblicos. En la balanza se encuentran asuntos como su supervivencia, su desarrollo saludable y su bienestar a largo plazo, as como la serie de sus derechos civiles. Estos nios, como todos los dems, tienen derecho a la dignidad, a la salud y la la educacin, a la proteccin contra el maltrato, la explotacin y la violencia, y a expresar sus opiniones sobre los temas que les ataen. Tal vez es ms esencial an la obligacin de los gobiernos de no discriminar a estos nios y de actuar en defensa de su inters superior (artculos 2 y 3).

La experiencia demuestra que los programas ms efectivos para los nios de la calle son aquellos que les aceptan como son y les apoyan en sus esfuerzos encaminados a hacerse cargo de manera activa y responsable de sus propias vidas.
Foto: William Martnez. www.agenciamacondo.com

Los derechos de los nios de la calle


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Debido a la publicidad que ha recibido su situacin, y la preocupacin internacional por los nios de la calle, algunos de estos menores han conseguido una mejor atencin que muchos otros nios que sufren dificultades menos notorias, como los trabajadores domsticos1. Los programas dirigidos por ONG pueden en algunos casos ofrecer a los nios de la calle un mejor acceso a la atencin sanitaria y a otros servicios, a diferencia de lo que ocurre con muchos otros nios que viven en asentamientos ilegales2. Muchas veces ganan ms dinero que otros nios que laboran: en Filipinas, estos nios ganan hasta tres dlares diarios buscando basura en las calles, una cantidad superior al promedio del PNB per cpita del pas3. Debido a su independencia relativa, estos nios pueden disponer de ms oportunidades para jugar y entretenerse que los nios que asisten a la escuela y trabajan en el hogar, y tienen ms posibilidades de libre determinacin que los nios que viven con sus progenitores, quienes toman en su nombre la mayor parte de las decisiones. Pero hay otra cara de la moneda. Muchos de estos nios pueden haber elegido vivir en la calle, pero slo como una alternativa a una realidad marcada por la pobreza ms extrema, la desintegracin de las familias y un alto ndice de maltrato. Una trabajadora social que desempea su labor en las calles de Guatemala calcula que de un 75 a un 80 % de los nios con quienes trabaja han sufrido algn tipo de abuso sexual o fsico4. Desde el momento en que se encuentran en la calle, estos nios llevan vidas peligrosas y marginadas. Sufren una amenaza constante a su salud y su bienestar inmediatos, y tambin a sus oportunidades a largo plazo. El estigma social que padecen puede conducir a la humillacin, el rechazo e incluso a amenazas contra su vida. Esto suele agravarse en el caso de las nias, cuya presencia en la calle es a menudo una violacin perturbadora de los papeles asignados a cada sexo por la sociedad. Un grupo de investigadores en Colombia descubri que, cuando se les pregunt sobre sus necesidades, los nios de la calle enumeraron cuestiones como apoyo psicolgico, relaciones y un papel en la sociedad, antes que alimentos o refugio5. Los estudios sobre los nios distinguen con frecuencia entre nios que trabajan en la calle pero que viven la mayor parte del tiempo con sus familias, y cuyos vnculos con sta son ms dbiles u ocasionales, y aquellos que sobreviven por su cuenta, ya sea porque se han interrumpido sus relaciones o porque han sido abandonados. Es fuerte la tentacin de recurrir a este tipo de categoras a fin de reducir la complejidad del problema, pero desde la perspectiva de las personas que trabajan con nios y adolescentes en muchas ciudades, estas distinciones suelen resultar poco realistas o simplemente no sirven de nada6. Los lmites entre cada una de las categoras son a menudo flexibles y cambiantes. Muchos nios conservan sus vnculos familiares incluso cuando viven en las calles, y regresan a sus casas si el tiempo y la distancia se lo permiten. Otros pueden haber abandonado temporalmente el hogar debido al maltrato o a la inseguridad familiar. En algunos casos, incluso aquellos que viven en el hogar, es posible que estn trabajando en las calles durante tantas horas que necesiten de servicios y apoyo que slo estn disponibles fuera de las comunidades donde se encuentra su hogar. Por tanto, en este captulo incluimos a todos aquellos nios que requieren una ayuda directa de varios tipos, que se aada al apoyo que podran recibir de sus familias o comunidades, o reemplazarlo. Forzosamente, casi todos los nios de la calle trabajan de una manera u otra para sobrevivir. Muchas de sus necesidades relacionadas con el trabajo se han analizado ya en el captulo precedente. En este analizaremos la serie de apoyos que los nios y adolescentes podran precisar cuando pasan una larga parte de su vida en los espacios pblicos.

Ventajas de la visibilidad

La otra cara de la moneda

Rajani, R. (1997), Street Children Hijack the Urban Childhood Agenda, Presentacin en la Conferencia sobre la Infancia en las Ciudades, junio de 1997, Trondheism, Noruega. 2 Baker, R. (1998), Negotiating Identities: A Study of the Lives of Street Children in Nepal, Universidad de Durham, Durham. 3 UNICEF (1997), Estado mundial de la infancia 1997, Nueva York: UNICEF. 4 Lajoie, R. (1998), Shelter from the Storm, Amnesty Action, verano 1998: 68. 5 Ennew, J. (1994), Street and Working Children: A Guide to Planning, Londres: Save the Children UK. 6 Glauser, B. (1990), Street Children: Deconstructing a Construct en James, A. y A Prout, A. (eds), Constructing and Reconstructing Childhood, Londres: Falmer Press.
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LAS RESPONSABILIDADES DE LAS AUTORIDADES LOCALES Y DE SUS ALIADOS Los nios y adolescentes que viven y trabajan en los espacios pblicos de la ciudad son considerados, por lo general, como un estorbo y una amenaza. No slo recurren a veces a un comportamiento ilcito y poco civilizado, a menudo como respuesta a los obstculos que afrontan, sino que tambin producen entre las personas ms acomodadas miedo y desagrado, recordndoles una serie de realidades que muchos preferiran olvidar 7. Con frecuencia, las autoridades locales sufren considerables presiones de la comunidad empresarial y del pblico para resolver el problema de los nios de la calle. En muchas partes del mundo, la respuesta ms frecuente ha sido utilizar la fuerza para alejar a los nios de la calle, a menudo encarcelndolos y algunas veces recurriendo a medidas violentas. Segn varios estudios, estos nios sufren constantemente de hostigamiento permanente, y su temor ms arraigado es el de morir en forma violenta8. Las autoridades locales y los sectores empresariales, a menudo, aceptan de forma solapada las peores formas de maltrato. No solo los nios se ven obligados a protegerse de la hostilidad del pblico, sino incluso de aquellos que deberan ofrecerles proteccin. En numerosos pases hay informes que denuncian palizas, torturas e incluso asesinatos de nios por parte de la polica, de los grupos paramilitares y de las fuerzas privadas de seguridad. En Rio de Janeiro, casi mil cuatrocientos nios murieron asesinados slo en 19949. Otra respuesta comn ha sido considerar que los nios de la calle necesitan participar en un programa de rehabilitacin. En algunos casos, esta medida puede resultar apropiada, debido a que muchos de estos han sufrido maltratos en sus propias familias, han sido sometidos al hostigamiento y la violencia mientras vivan en las calles, e incluso pueden ser vctimas de abuso y adiccin a las drogas. Ocurre a menudo, sin embargo, que las mejores intenciones de rehabilitar a los nios y a los adolescentes no suelen tener en cuenta la concepcin que estos jvenes tienen sobre su propia situacin. Cada nio tiene una razn distinta para estar en la calle. Las respuestas deben basarse en una comprensin de la historia personal de los menores y de su propia evaluacin de la situacin. Para muchos de estos, la sensacin de libertad que disfrutan puede resultar de enorme importancia, y la nica compensacin al resto de las dificultades que afrontan. Privarles de este sentimiento de libertad no suele ser una respuesta constructiva. Cuando un nio posee vnculos firmes con un grupo de compaeros, privarle de este tipo de apoyo puede tener las mismas consecuencias emocionales que la separacin de la familia. Las autoridades estn obligadas, de conformidad con la Convencin, a asegurar que cualquier medida que se tome tenga en cuenta el inters superior de estos nios, protegiendo no slo su derecho a la supervivencia y el desarrollo, sino tambin respetando su opcin a desempear un papel activo en la configuracin de su propia vida. En la mayora de los casos, las ONG han demostrado una mayor capacidad que los organismos gubernamentales cuando se requiere flexibilidad para abordar las cuestiones relacionadas con los nios de la calle. Muy a menudo, diferentes organizaciones responden a necesidades diferentes. Pero las dificultades derivadas de la financiacin pueden llevar a que las ONG tengan un menor grado de coordinacin y estn menos dispuestas a colaborar de lo que sera deseable10. La cooperacin es fundamental para ofrecer una respuesta amplia e integrada a la situacin de los nios y jvenes de la calle, y las autoridades locales pueden desempear un papel fundamental en la coordinacin de las actividades. Deben asegurar, ante todo, que se valoran y se tienen en

Encarcelamiento

Hostigamiento

Violencia

Rehabilitacin

Aptekar, L. y Abebe, B. (1997), Conflict in the Neighborhood: Street and Working Children in the Public Space, Childhood, 4(4). 8 Ibd y Connolly, M. (1997), The Health Matters for Street Children and Youth, Newmarket UK: Global Gutter Press. 9 Marcus, R. y Harper, C. (1996), Small Hands: Children in the Working World, Save the Children UK. 10 Lw, U. (1998), A World of Violence: the Daily Battles of Nairobis Street Children, UNCHS Habitat Debate, 4(1): 2021.
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cuenta de manera adecuada las necesidades, haciendo uso de las directrices descritas antes. A la luz de las urgencias de los nios, las autoridades deberan analizar la cobertura que ofrecen las organizaciones existentes, establecer qu tipo de apoyo requiere cada organizacin y definir las esferas que an quedan por atender. Un comit de coordinacin puede fortalecer la cooperacin y asegurar una cobertura ms eficiente. Ocurre a menudo que el gobierno local est considerado como el principal enemigo de las actividades destinadas a ayudar a los nios de la calle. Pero si se estrechan los vnculos de apoyo, las organizaciones que prestan asistencia a los nios de la calle deberan poder colaborar conjunta y productivamente con los funcionarios de los departamentos de salud, educacin, la fuerza policial, el sistema de justicia juvenil y el organismo de bienestar social. En Katmand, Nepal, por ejemplo, el Children At Risk NetWork Group (CAR-NWG) invit a los funcionarios superiores de polica a debatir estrategias para ayudar a los nios de la calle11 . En Mwanza, Tanzania, la cooperacin entre la polica local y Kuleana, una organizacin de derechos de la infancia que presta asistencia a los nios de la calle, ha producido una reduccin considerable en el nmero de nios que ingresan todas las semanas en las celdas locales. La responsabilidad de las autoridades locales no se limita a la coordinacin. Los nios de la calle son ciudadanos de la localidad, y sus necesidades, como las de los dems pobladores de la ciudad, deben reflejarse en las polticas locales y en la distribucin de los presupuestos. Slo si el gobierno local participa y se compromete plenamente, es posible generalizar la magnitud de las respuestas de las ONG y los grupos de la comunidad. Una de las responsabilidades ms importantes de los gobiernos locales es aumentar la concientizacin del pblico y alentar la participacin de la sociedad civil en la formulacin de soluciones. En Filipinas, la ciudad de Ceb celebra un festival anual en el cual las organizaciones de la comunidad, las ONG y diversas personalidades locales, en alianza con las autoridades, apoyan la presentacin de trabajos artsticos de los nios de la calle. La oportunidad de contemplar a estos nios bajo una luz ms positiva suele aliviar las tensiones y la hostilidad del pblico12. En Santos, Brasil, las autoridades de la ciudad han llegado a un compromiso con una estacin local de radio para crear un programa semanal, producido por jvenes de la calle, con el apoyo de una ONG. Por medio de entrevistas y de debates, en el programa se analiza una serie de asuntos que conciernen a la comunidad, como la violencia, los problemas de la salud y las polticas hacia la infancia. Al escuchar a estos jvenes reflexionar sobre estos dichos temas, el pblico ha transformado gradualmente su opinin sobre su situacin, y ha dejado de analizarla desde la perspectiva del temor13. Asegurar que se valoren de forma adecuada las necesidades de los nios de la calle, utilizando las directrices descritas. Evaluar la cobertura que ofrecen las organizaciones existentes, crear el apoyo que necesitan estas organizaciones y definir las esferas que an quedan por atender; equiparar el costo que implica satisfacer estas necesidades con fuentes potenciales de financiacin, ya sean privadas o pblicas. Crear un comit de coordinacin para apoyar la cooperacin entre los organismos y las organizaciones y asegurar una cobertura ms eficaz de las necesidades. Aumentar la concientizacin del pblico en general acerca de la situacin y los derechos de los nios de la calle, de su responsabilidad cvica hacia ellos y de los costos a largo plazo que representa la falta de respuesta a sus necesidades.

Cooperacin entre las autoridades y las ONG

Aumentar la concientizacin del pblico

11 Comunicacin personal, Rachel Baker, 1998. 12 Together Foundation, Best Practices: Building Communities of Opportunity, www.together.org 13 Comunicacin personal, Ladislau Dowbor.

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APOYO A LOS NIOS Y A LOS ADOLESCENTES EN LA CALLE Los nios de las calles de las ciudades padecen necesidades y tienen realidades diferentes. Pero es posible adaptar algunas respuestas bsicas a las condiciones de la localidad. Se han formulado estrategias de eficacia comprobada, muchas de ellas situadas en lugares especficos y orientadas hacia la disponibilidad de un sistema de apoyo integrado para los nios. Los programas que mejores resultados han dado son aquellos que aceptan a los nios en su propio contexto y les ofrecen asistencia para que obtengan control sobre su vida, en lugar de privarles de ese control o alentar la dependencia. Muchos de los mejores programas responden a las necesidades de los nios de una manera progresiva, primero ayudndoles a satisfacer sus necesidades prcticas ms inmediatas, y poniendo despus gradualmente a su disposicin oportunidades para que reciban orientacin, educacin y capacitacin, proteccin laboral y, siempre que sea apropiado y posible, la reunificacin con sus familias. Capacitar a los trabajadores de la calle Acercarse a los nios de la calle exige la intervencin de profesionales sensibles y sin prejuicios que puedan servir de enlace con los prestadores de la diversa gama de servicios que estos necesitan. Los trabajadores sociales que se ocupan de los nios de la calle lo hacen con los nios, en lugar de para ellos, y aprenden a identificarse y a ayudarles a evaluar su situacin, satisfacer sus necesidades y trabajar en pro de sus objetivos. En algunos casos se trata de personas que vivieron y trabajaron en las calles, y son capaces de hacer uso de su propia experiencia y de su comprensin del problema. Cuando se trata de acercarse a las nias, es especialmente recomendable que los asistentes sociales trabajen en parejas mixtas14. Estos trabajadores tienen en teora una buena reputacin de adultos comprensivos, en quienes los nios pueden confiar y a quienes se pueden dirigir con sus propias palabras. Por lo general, recorren los lugares donde estos nios se renen, y llevan con ellos botiquines de primeros auxilios y materiales pedaggicos de enseanza no estructurada. Los trabajadores que se ocupan de los nios de la calle suelen pertenecer a una ONG, pero es posible ofrecer capacitacin por medio de las municipalidades para asegurar que estn profesionalmente preparados para abordar las situaciones que afrontan en la calle. Baizerman hace hincapi en que la capacitacin debe estar basada en la experiencia y llevarse a cabo en las calles bajo la orientacin de trabajadores sociales experimentados. Los trabajadores que se ocupan de los jvenes deben aprender a escuchar y hablar con ellos, as como con la polica, los funcionarios de la salud y otros operarios; y deben estar capacitados para apoyar el potencial y el derecho de los jvenes a desempear un papel activo y responsable en su propia vida. Tambin deben recibir apoyo y supervisin constantes y participar en debates y reflexiones de grupo a fin de evitar que este tipo de labor agotadora los desgaste15. Ofrecer capacitacin y apoyo para los trabajadores que se ocupan de los nios de la calle, y que pueden tratar de manera sensible con ellos y servir de enlace con los prestadores de la diversa gama de los servicios que estos nios necesitan. Estas sesiones de capacitacin deben aprovechar las aptitudes, los conocimientos y la experiencia de trabajadores experimentados que se ocupan de los nios de la calle.

Trabajar con los nios, en lugar de para los nios

14 Ennew, J. (1994), Street and Working Children: A Guide to Planning, Londres: Save the Children UK. 15 Baizerman, M. (1996), Youth Work on the Street: Communitys Moral Compact with its Young People, Childhood, 3(2): 157167.

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Refugios y centros de consulta Muchas organizaciones administran refugios o centros de consulta donde los nios y adolescentes pueden acudir para satisfacer sus necesidades bsicas: lugares donde se pueden lavar y tener acceso a retretes, instalaciones para cocinar y lavar la ropa, primeros auxilios y atencin bsica de la salud, donde pueden guardar el dinero que han ganado o simplemente descansar o pasar el tiempo en un entorno acogedor. Este tipo de establecimientos puede servir como centro de intercambio de informacin y para coordinar algunos de los servicios y actividades que se describen con mayor amplitud ms adelante. En Katmand, el programa CWIN tiene un centro de esta clase denominado sala comn, donde se ofrece una combinacin de recursos que los nios pueden utilizar durante nueve horas al da16. Algunos centros ofrecen instalaciones para dormir, pero en la mayora de los casos se trata slo de recursos diurnos. Incluso cuando permanecen abiertos por la noche, por lo general no estn concebidos para servir de vivienda a los nios, o fomentar una dependencia completa en la organizacin. Por el contrario, mediante la utilizacin de los recursos disponibles en este tipo de centros, los nios tienen la posibilidad de mejorar su propia situacin y fortalecer su independencia. En muchos centros los nios pagan una suma reducida a cambio de los alimentos que reciben y algunas veces por otros servicios, una manera de reconocer su dignidad como individuos econmicamente independientes17. Con mucha frecuencia, las autoridades locales han exigido que los centros de consulta se instalen en la periferia de las ciudades en un intento por alejar a los nios de las calles de la ciudad18. Esto contradice los objetivos de estos tales lugares, que pretenden ofrecer a los nios el apoyo que necesitan en los centros urbanos para que puedan obtener un medio de vida, por muy escaso que ste sea. Apoyar la creacin de centros de consulta que puedan servir como base para satisfacer las necesidades prcticas de los nios de la calle, y apoyarles en la bsqueda de soluciones para mejorar su situacin. Permitir que estos centros se instalen donde puedan servir mejor a los nios que los necesitan. Acceso a los servicios de salud La falta de higiene y atencin preventiva, combinada con el peligro de las drogas, la violencia y la explotacin, hacen que los nios de la calle corran el riesgo de padecer numerosos problemas sanitarios. Es muy posible que sufran infecciones de las vas respiratorias, trastornos de la piel, heridas y otras lesiones, caries dental, parsitos, trastornos gastrointestinales y problemas emocionales, as como una tasa elevada de enfermedades de transmisin sexual y problemas relacionados con el consumo de drogas19. En algunas zonas de frica, muchos nios de la calle han quedado hurfanos a causa del Sida, y ellos mismos han contrado el VIH20. Los nios de la calle necesitan acceso a una atencin de emergencia y de primeros auxilios, as como a una atencin preventiva sistemtica y de tratamiento de enfermedades. Requieren informacin y educacin sobre la salud, y en muchos casos orientacin, para poder obtener de este modo un mayor control sobre su propio bienestar. En la mayora de los casos, resulta difcil encontrar una atencin apropiada de la salud. Incluso si hay una clnica cerca de su centro de actividad, su costo puede impedir que los nios la utilicen. Muchos centros de salud exigen certificados de nacimiento, registros de vacunas y consentimiento de los progenitores antes de ofrecer tratamiento. Los nios de la calle se sienten a

16 Comunicacin personal, oficial de informacin de CWIN, 1998. 17 Ennew, 1994, ob. cit. Nota 1. 18 Vanderschueren, F. (1996), From Violence to Justice and Security in Cities, Environment and Urbanization, 8(1): 93112. 19 Baker, 1998, ob. cit. Nota 2; y Connolly 1997, ob. cit. Nota 8. 20 de la Barra, X. (1998), Poverty: the Main Cause of Ill Health in Urban Children, Health, Education and Behavior, 25(1): 4549.

Problemas sanitarios

Obstculos a la atencin
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menudo rechazados en las instalaciones sanitarias, y con frecuencia tienen buenas razones para desconfiar de los funcionarios y de las instituciones oficiales. Siempre que se ponga a disposicin de estos nios un servicio de atencin, es preciso tener en cuenta dichas circunstancias; los servicios deben ser accesibles, al tiempo que sus empleados deben estar libres de prejuicios y respetar el deseo y la capacidad de los nios de gestionar su propia vida. Los servicios de salud para los nios de la calle suelen, a menudo, estar a cargo de diversas ONG, cuyas actividades deben recibir apoyo del organismo sanitario del gobierno local. Debido a que estos jvenes llevan vidas peligrosas, es posible que los riesgos a largo plazo derivados del abuso de drogas o del VIH/sida les impresionen menos que a la mayora de los adolescentes. La educacin de la salud dirigida a estos nios debe concentrarse en los problemas inmediatos que las actividades peligrosas representan para su vida cotidiana. Informarles de que la debilidad relacionada con el Sida menoscabara sus estrategias de supervivencia diaria puede tener un mayor efecto disuasorio que la posibilidad de sufrir una enfermedad o la muerte a largo plazo21. Apoyar las actividades destinadas a proporcionar servicios de atencin sanitaria viables, accesibles y libres de normas burocrticas, as como educacin sanitaria, a los nios de la calle. Capacitar a los trabajadores de la salud para que se liberen de prejuicios, y muestren apoyo y respeto hacia el deseo de los nios de la calle de gestionar sus propias vidas. Los nios de la calle, la polica y la ley Debido a que los nios de la calle ocupan un espacio pblico, la polica tiene acceso a casi todas las facetas de su vida. Para muchos de estos nios, el hostigamiento y la violencia policial son el problema cotidiano ms importante y su mayor temor. Pero la polica puede actuar como un firme aliado si recibe la capacitacin y el aliento apropiados. Como parte del proceso bsico de su formacin, la polica debera recibir capacitacin para comprender los derechos de los nios y aceptar que estos derechos se apliquen tambin sin excepcin a los nios de la calle. La cooperacin entre la polica y las organizaciones que trabajan en favor de los nios de la calle es un objetivo importante. Ocurre muy a menudo que ambas trabajan en contraposicin. En los lugares donde la autoridad es corrupta y muestra una actitud hostil, sto es inevitable. Pero en los lugares donde la polica est dispuesta a aceptar un papel ms positivo en apoyo de los derechos de la infancia, la cooperacin puede facilitar la labor de ambas partes. Los trabajadores sociales que se ocupan de los nios de la calle deberan participar en la capacitacin de la polica a fin de comprender sus objetivos y sus mtodos. En Bombay, la cooperacin con la fuerza pblica se convirti en una nueva forma de empleo para algunos de los nios de la calle de mayor edad. Hay momentos en que el trfico vehicular y peatonal se vuelve peligroso. La polica capacit a un grupo de adolescentes para que les ayudaran a controlar el trfico durante las horas de mayor actividad. Despus de seis das de capacitacin, estos adolescentes recibieron uniformes y comenzaron a trabajar para la ciudad por un perodo de seis meses. El programa dio tan buenos resultados que la polica lo ampli despus del primer ao22.

Cooperacin con la polica

21 Ennew, 1994, ob. cit. Nota 14. 22 Ibd.

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Muchos nios y adolescentes de la calle tienen problemas con la ley debido a que realizan actividades ilegales para sobrevivir. En muchos casos estn a merced de los criminales organizados, que utilizan a los nios de la calle para la prostitucin, el trfico de drogas y el robo. La lucha contra el crimen debe concentrarse en los adultos criminales en lugar de los nios que les sirven de peones, y es preciso que haya cooperacin entre los estamentos superiores del gobierno a este respecto. En teora, es posible evitar el arresto injustificado y discriminatorio de los nios por medio de la capacitacin de los oficiales de polica y la concientizacin de la opinin pblica. Si se ampla el acceso a las necesidades bsicas de los nios de la calle, es factible reducir la frecuencia de los delitos. En caso de arresto, el nio menor debe tener acceso a orientacin y defensa jurdica capacitadas antes de recibir una sentencia innecesaria, o de que se le obligue a pasar semanas o meses en una crcel a la espera de juicio. La escolarizacin de los nios de la calle Las recomendaciones que se hicieron sobre la educacin para los nios que trabajan tienen la misma validez para los de la calle: las escuelas para este grupo de menores deben ser convenientes, flexibles y adaptarse a sus necesidades. Algunos nios de la calle podran, en determinado momento, ingresar o reingresar en el sistema oficial de educacin, y deberan recibir aliento y asistencia en esta tarea. Sin embargo, inicialmente, puede que sus necesidades estn mejor atendidas por respuestas no estructuradas que tengan en cuenta sus horarios de trabajo, y las ventajas y los inconvenientes que se derivan de sus circunstancias. Es posible que estos nios, por ejemplo, carezcan de algunas aptitudes sociales bsicas, que tengan problemas para adaptarse a las normas y a la rutina diaria, y que carezcan de los conceptos fundamentales y las aptitudes esenciales para una educacin oficial23. Al mismo tiempo, es muy posible que hayan adquirido otro tipo de aptitudes, y una capacidad de libre determinacin que es factible aprovechar de manera constructiva. Las municipalidades deben ofrecer apoyo y asistencia tcnica a los programas de educacin para los nios de la calle y deberan asegurar la posibilidad de una transicin sin problemas hacia el sistema oficial. Cuando los nios asisten a la escuela oficial, los maestros pueden necesitar capacitacin o la presencia de asistentes capacitados; se ha observado, con frecuencia, que los problemas que llevan a que los nios de la calle abandonen los entornos escolares se derivan de la inexperiencia y la falta de comprensin del personal24. En el caso de los nios de mayor edad y de los adolescentes, especialmente si han pasado muchos aos en la calle, la transicin hacia una escolarizacin oficial puede resultar muy difcil, y tal vez sea ms prctico que ingresen en un curso de formacin profesional. Estos programas deben incorporar capacitacin en alfabetizacin y aritmtica. Apoyar los programas que ofrezcan una educacin pertinente y sensible para los nios de la calle, y asegurar que exista coordinacin con el sistema escolar oficial. Educar a los nios de la calle sobre sus derechos Un aspecto fundamental de la educacin de los nios de la calle consiste en ayudarlos a que se consideren como miembros legtimos de la sociedad, con los derechos y las responsabilidades de cualquier ciudadano. Holland, un capacitador de educacin sobre los derechos humanos, seala que todos los seres humanos intentan encontrarle un sentido a su vida y a las realidades que afrontan. Estas explicaciones, ideadas por uno mismo, se convierten en el

Conflicto con la ley

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marco que nos permite sobrevivir todos los das. En el caso de los nios de la calle, que llevan vidas difciles y marginales, el concepto abstracto de los derechos puede tener muy poco significado para la comprensin de su situacin. Por ejemplo, pueden considerar que resulta intil asistir a la escuela, porque son incapaces de recibir una enseanza oficial, y les conviene ms adquirir aptitudes de supervivencia para la vida real. Un conocimiento superficial de sus derechos no lograr cambiar la imagen que tienen de s mismos ni la manera en que responden a los desafos del mundo. En lugar de ello, asegura Holland, una educacin sobre derechos humanos efectiva debera ayudarles a reorientar gradualmente la comprensin que tienen de su experiencia personal, y a actuar guiados por la conviccin de su propio valor como seres humanos. La nocin de los derechos slo puede tener sentido cuando intentan resolver problemas relacionados con la adquisicin de sus derechos, ya sea contribuyendo a construir y organizar un lugar donde puedan reunirse y comer, o aprendiendo a leer y a manejar los nmeros25. Apoyar las oportunidades para que los nios de la calle comprendan sus derechos por medio de la participacin activa en iniciativas que aborden los problemas que afrontan en su vida. Capacitacin profesional y generacin de ingresos Muy a menudo los nios estn ms interesados en adquirir aptitudes que pueden utilizar para ganarse la vida. Tanto la capacitacin profesional como la posibilidad de que los nios de mayor edad obtengan buenas oportunidades de empleo son una alternativa al trabajo peligroso o ilcito, al mismo tiempo que respetan su independencia y su necesidad de mantenerse por s mismos. El costo que representa apoyar la capacitacin profesional y las oportunidades laborales es una buena inversin para cualquier municipalidad, y una alternativa constructiva a los gastos que genera el sistema policial, el mtodo de detencin, la encarcelacin y otras respuestas improductivas que intentan frenar las actividades de los nios de la calle. En todo el mundo se ha puesto en prctica una serie de diversos programas que han dado buenos resultados. La ciudad de Santos, que estableci la Escuela Experimental Generacin 2001 como recurso para los nios de la calle, ofreci, entre otras oportunidades, la posibilidad de participar en talleres de carpintera e impresin, y compartir los beneficios generados26. Street Kids International ha formulado un programa de estudio entre sus ONG aliadas para ensear conocimientos empresariales bsicos a los nios de la calle, con el fin de que puedan mejorar sus condiciones de trabajo existentes o crear pequeas empresas con sus amigos. Una de estas ONG es el programa Youth Skills Enterprise, de Zambia, que ha ofrecido capacitacin a ms de doscientos jvenes, y les ha prestado dinero para apoyar la organizacin de sus propias microempresas, que van desde pequeos quioscos hasta la produccin y venta de tejidos. Algunos de estos negocios han prosperado y crecido, con notables repercusiones sobre los participantes y sus familias27. Tambin es posible vincular a los adolescentes con empresarios que actan como mentores28. A menudo otros jvenes pueden ser los mejores instructores de los nios de la calle; Baker describe un mecanismo de este tipo en Katmand. Los nios de la calle pudieron aprender el oficio de mecnico de motocicletas. Algunos encontraron que la transicin hacia un trabajo estructurado resultaba difcil de ejercer, y decidieron regresar a las calles, pero otros perseveraron. El factor ms importante pareci ser el apoyo de un gua, generalmente un mecnico algo mayor que el participante, que llevaba ya tiempo en el taller y poda desempear el papel de un hermano mayor29.

La educacin sobre los derechos como solucin a los problemas

Una alternativa constructiva

Ibd. Baker, 1998, ob. cit. Nota 2. 25 Holland, T. (1998), Human Rights Education for Street and Working Children: Principles and Practice, Human Rights Quarterly, 20: 173193. 26 Ciudad de Santos (1996), Santos na Habitat II: Integrated Childrens and Family Program, la ciudad de Santos, SP, Brasil. 27 Street Kids International (1995), Participatory Methods: Community-based Programs, Toronto, Canad: Street Kids International. 28 Boyden, J., Ling, B. y Myers, W. (1998) What Works for Working Children, Estocolmo: Rdda Barnen y UNICEF. 29 Baker, 1998, ob. cit. Nota 2.
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En algunas ciudades, obtener un empleo estructurado exige la posesin de un documento legal de identidad, del que muchos nios de la calle carecen. Es necesario crear un procedimiento para ayudar a los nios de la calle a adquirir la documentacin que necesitan. En Nepal, CWIN colabor con los organismos gubernamentales para recopilar informacin sobre el historial de los nios de la calle de mayor edad. El resultado se present ante las autoridades a fin de que estos muchachos pudieran recibir tarjetas de ciudadana, que son necesarias para desempear cualquier puesto en el servicio civil y para la mayora de los trabajos que dependan de un salario mensual30. Ofrecer formacin profesional y oportunidades de empleo para los nios de mayor edad, que les proporcionen aptitudes y les ofrezcan alternativas al trabajo peligroso o ilcito, al mismo tiempo que respetan su independencia y su necesidad de mantenerse a s mismos. Vincular a los nios de mayor edad con mentores, especialmente jvenes jvenes para que se puedan relacionar fcilmente. Asegurar que los nios de la calle dispongan de un documento legal de identificacin, necesario para obtener empleo. Responder a la situacin de las nias de la calle La mayora de los nios de la calle son varones, pero cada vez hay un mayor nmero de nias. Normalmente se considera que alrededor de un 10 % de los nios de la calle son nias, pero se trata de una generalizacin basada en unos cuantos estudios, y sujeta a las imprecisiones que abundan en las investigaciones sobre los nios de la calle31. Debido a las limitaciones sociales que hay en muchos pases, las posibilidades de supervivencia de las nias suelen estar ms limitadas, y puede ser que sean emocionalmente ms vulnerables que los varones a las situaciones que encuentran en la calle. Swift sugiere que mientras los muchachos pueden identificarse con intrpidos modelos masculinos en su vida en la calle, para las nias hay muy pocos modelos de comportamiento aceptables, especialmente en las culturas donde el hogar y la familia son el nico contexto legtimo para ellas y las adultas32. Se ha observado con frecuencia que las nias se juntan con otros grupos de muchachos, y a menudo tratan de que su sexo pase inadvertido vistindose y actuando como los muchachos33. Otras, como las nias kayayoo que transportan cargas en los mercados de Accra, se agrupan para obtener seguridad y apoyo, y duermen en grupos en los cobertizos del mercado que se utilizan durante el da para vender productos34. Debido a que hay menos cantidad, las nias de la calle disponen, por tanto, de pocos servicios de apoyo. Los programas existentes se orientan sobre todo hacia las nias atrapadas en la prostitucin. Algunos de estos programas desempean un servicio esencial (vase ms adelante). Pero la explotacin sexual, el hostigamiento y la violencia en la calle no son peligros exclusivos de las nias. Tampoco la prostitucin es una opcin slo disponible para las nias. Los muchachos pueden encontrar tambin en la prostitucin una fuente fcil y lucrativa de ingreso. Existe el peligro de que concentrarse exclusivamente en la vulnerabilidad sexual de las nias termine por definir y limitar las intervenciones disponibles para ellas, y al mismo tiempo estigmatizarlas en el proceso35. Las nias deben disponer del mismo tipo de asistencia que reciben los nios. Sin embargo, las nias afrontan, adems, la posibilidad de quedar embarazadas, con todos los riesgos de salud que esto supone. Si terminan el embarazo, deben afrontar la tarea abrumadora de criar a un nio en el ambiente despiadado de las calles. Es preciso ofrecer una asistencia

Comunicacin personal, Rachel Baker, 1998. 31 Connolly, M. y Ennew, J. (1996), Introduction: Children out of Place, Childhood, 3(2): 131147. 32 Swift, A. (1993), A Passage Out of Hell, New Internationalist, (240): 13. 33 Blanc, C. S. y colaboradores (1994), Urban Children in Distress: Global Predicaments and Innovative Strategies, Florencia, Italia: Centro Internacional para el Desarrollo del Nio del UNICEF y Londres: Gordon and Breach. 34 Agarwal, S., Attah, M., Apt, N., Grieco, M., Kwakye, E. A. y Turner, J. (1994), Bearing the Weight: the Kayayoo, Ghanas Working Girl Child, presentado en la Conferencia del UNICEF sobre la Nia, Abmedebad, India. 35 van Beers, H. (1996), A Plea for a Child-centred Approach in Research with Street Children, Childhood, 3(2): 195201.
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especial para responder al problema del embarazo, el alumbramiento y la crianza en la calle. Cuando hay nias en la calle, asegurar la disponibilidad de trabajadoras sociales que puedan ofrecer apoyo y comprensin. Asegurar que las nias dispongan del mismo tipo de servicios y de programas al que tienen acceso los nios. Adems de otros servicios de salud, asegurar que las nias puedan acceder a cualquier tipo de servicios y de programas disponibles para los nios, y a servicios de atencin sanitaria de la reproduccin. Cuando las nias de la calle dan a luz, es preciso asegurar que disponen de servicios que respondan a sus necesidades de refugio, as como dar seguimiento a la atencin. Apoyo a los nios que han sido violados o explotados sexualmente Muchos nios y adolescentes de la calle son sexualmente activos, y esto puede tener un significado diferente en situaciones diversas. Algunos nios tienen relaciones sexuales con sus compaeros a fin de recibir consuelo y una sensacin de pertenencia. Para otros, el sexo puede ser una fuente de ingreso, y su importancia vara segn su cultura, sus antecedentes y otros factores. En algunos casos, sin embargo, es posible que los nios estn traumatizados a causa de haber sido violados o sufrido abusos reiterados, o sentirse atrapados debido a su dependencia de la prostitucin, pero no disponen de ninguna alternativa de supervivencia. Estos nios necesitan ayuda y asistencia especial. En lugar de ello, a menudo pasan inadvertidos y descubren que no existe ningn tipo de ayuda para ellos. La situacin concreta de una nia de Delhi es un caso sustantivo. Un grupo de trabajadores jvenes la encontraron llorando despus de haber sufrido una violacin. Tal como exige la ley, la condujeron al cuartel de polica, desde donde fue enviada a un hospital del gobierno para someterla a un anlisis clnico. En el hospital la colocaron en la sala de partos, junto a una mujer que estaba dando a luz. Cuando grit asustada, el mdico separ sus piernas a la fuerza con la intencin de examinarla, repitiendo de hecho la misma situacin que haba ocurrido durante la violacin. Posteriormente, los jvenes trabajadores trataron de encontrar un lugar donde pudiera permanecer. Varias instalaciones para mujeres la rechazaron debido a que era una menor, y los centros infantiles no la admitieron por temor a que una nia violada menoscabara la moralidad de sus clientes ms jvenes. En respuesta a esta situacin, el Butterflies, grupo sin fines de lucro, estableci una instalacin especial para que sirviera de centro de respuesta en situaciones de crisis para los nios que han sido violados o sufrido abusos. El centro, y su lnea telefnica, permanecen abiertos las veinticuatro horas al da, lo mismo que sus servicios mdicos, de orientacin y de acceso a promotores y abogados36. Es posible que los nios que han sufrido abusos sexuales, o que estn comprometidos en la prostitucin, necesiten un apoyo a ms largo plazo que el que se puede ofrecer en los centros de transicin. La Casa de Passagem, en Recife, Brasil, ofrece al mismo tiempo una casa provisional donde las nias pueden encontrar refugio inmediato, y un hogar a largo plazo que les permite acceder a un futuro laboral independiente, aceptabl