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ACERCA DEL AGUA DE RIEGO Y SU EFICIENCIA DE USO Por: Eduardo Monge Valle?

Por definicin, el riego es una tcnica o prctica de produccin. Se trata probablemente de la ms antigua de las prcticas productivas, con orgenes que se remontan desde el ao 3500 A. de C., con obras de riego desarrolladas en Egipto y Mesopotamia.

A travs de la historia, los recursos hdricos y el desarrollo del riego han jugado un rol primordial en el desarrollo humano. En todo el mundo, el agua es el principal factor limitante para la poblacin humana, el rendimiento de los cultivos y la produccin de alimentos. Es un hecho comprobado el significativo impacto que tiene en el rendimiento de los cultivos el mejoramiento o la tecnificacin del riego.

Mientras en el mundo solo un sexto de la tierra cultivada es regada, esta rea produce aproximadamente un tercio de la produccin alimenticia. El riego tambin contribuye significantemente a aliviar la pobreza y, en general, a mejorar la calidad de la vida rural.

Lo anterior nos da una idea de lo relevante que resulta el estudio de los recursos hdricos y su utilizacin en riego. En este sentido, La Universidad de Concepcin se ha caracterizado por su preocupacin en el estudio del proceso general del uso del agua en la agricultura. Prueba de ello son los numerosas investigaciones que han realizado en el tema. Una leve hojeada a travs de stas, las cuales comenzaron en la dcada de 1960 hasta nuestros das, revela una preocupante caracterstica comn, que aun no se logra superar, y que dice relacin con la eficiencia.

Eficiencia, una palabra que aparece reflejando bajos ndices en diferentes temas relacionados con el manejo de los recursos hdricos, tanto en estudios de la conduccin en canales como de la utilizacin del agua a nivel predial. En cada uno de los casos, la poca eficiencia en la utilizacin del agua es debida a un mal manejo.

Ingeniero Civil Agrcola, Mg. Universidad de Concepcin, Chile. contacto@emv.cl

Problemas en la conduccin

En lo referente a la conduccin, se ha encontrado altas prdidas en canales, con prdidas que van del 6,9 % al 46 % por km de recorrido, como lo muestra un estudio efectuado en los derivados de la primera seccin del ro Maule

Capacidad del canal Entre 4 a 16 m3 / s Entre 1 a 4 m3 / s Entre 0.5 a 1 m3 / s Menores a 0.5 m3 / s Fuente: Universidad de Concepcin

Prdidas por km (%) 6.9 23 30.8 45.6

Se observa que prdidas registradas son altas, especialmente en los canales prediales menores a 0.5 m3 /s. Se pudo establecer que cerca del 40% de los canales en que se realizaron mediciones de eficiencia acusan prdidas por kilmetro inferiores al 20%. Esto implica que el 60% de los canales pierde ms de un 20 % de su caudal por kilmetro recorrido, lo que es muy alto.

Problemas en la aplicacin

El riego en la zona cenbtral se realiza entre los meses de septiembre a marzo, ambos inclusive. Al respecto, los estudios acerca de la eficiencia de aplicacin - indicada por el volumen de agua utilizado por las plantas, provenientes de un riego - tiene un valor promedio general del orden del 30%.

Cabe destacar que en los casos estudiados se observ que si bien los riegos cubren adecuadamente la demanda o requerimiento de los cultivos y frutales, para reponer el agua requerida por los cultivos se incurre en excesivas prdidas de agua.

Los ejemplos anteriores no son casos aislados y reflejan una constante a o largo del pas. Estudios efectuados en reas de secano, en los que se han efectuado mediciones de la eficiencia de operacin de sistemas de riego tecnificado, muestran una deficiente operacin de los equipos.

En general, se observa mucha desinformacin por parte de los usuarios, con bajos rendimientos en los cultivos actualmente regados, por desconocimiento de las tcnicas de riego. Quienes han invertido en riego no tienen nociones de los conceptos bsicos de riego y, por lo tanto, existe una deficiente utilizacin de los equipos actualmente en uso.

Comentarios finales

Los problemas mencionados anteriormente se deben todos a un mal manejo y, por lo tanto, son susceptibles de mejorar. De este modo, la obtencin de una agricultura rentable y sostenible en el tiempo depende, adems de las infraestructuras fsicas o de las redes de conduccin del agua de riego, de la capacidad de los productores y el

personal de campo responsable directamente de la operacin del riego de los cultivos agrcolas, para que las inversiones en obras de riego mejoren y aumenten la produccin y aseguren ganancias efectivas al sector beneficiado por la obra de riego construida.

Foto 1: canal de riego utilizado como bebedero animal.

Foto 2: canal de riego utilizado como balneario.

Considerando los esfuerzos realizados y la gran cantidad de recursos invertidos por mejorar las infraestructuras de riego, resulta de enorme importancia velar porque estos recursos sean bien aprovechados. En este camino, hacia un manejo eficiente de los recursos, el trabajo de la Comisin Nacional de Riego a travs del Programa de Organizacin y Capacitacin de Comunidades de Aguas y desarrollo de Organizaciones Territoriales en Diversas regiones del pas destaca como una novedosa iniciativa para fomentar la participacin de los usuarios del agua, su capacidad de organizacin y gestin, en vas de comprometerlo s en la administracin del agua y con la generacin conjunta del desarrollo.

El problema de la sub-utilizacin de los recursos hdricos debe ser abordado desde las organizaciones primarias, con los propios usuarios como entes activos en la conservacin y utilizacin efectiva de las aguas.

Mientras en la mente colectiva de los usuarios de un canal de riego se vea este como un potencial balneario o un bebedero para animales y no se valore el recurso en su real dimensin, estamos lejos de mejorar

Se trata de una labor compleja, que requiriere de mucho esfuerzo para fomentar el compromiso, integracin, asociatividad y autogestin, pero que sin lugar a dudas es el camino necesario para generar capacidades individuales y colectivas que permitan un mejor uso del agua, hacindolo ms sustentable y eficiente