Está en la página 1de 7

LA CONQUISTA DE AMRICA

Autor: Felipe Pigna Hacia fines del siglo XV, la Europa renacentista en plena expansin inici la conquista y explotacin del continente americano. Las sociedades americanas sufrirn en carne propia el impacto de la invasin y ya nada ser como hasta entonces. Espaa haba logrado su unidad nacional con los reyes catlicos derrotando a las musulmanas y recuperado su territorio en 1492. Fue precisamente en ese ao que Cristbal Coln logra firmar su acuerdo comercial con la corona y lanzarse a su aventura que consista en llegar a l Oriente por la ruta de Occidente, partiendo de la idea muy difundida ya entonces de que la Tierra era redonda. Coln lleg a tierra un 12 de Octubre de 1492 pero nunca se enter de que no haba llegado a la China, como l crea sino a un continente desconocido para los europeos a los que tiempo despus llamaran Amrica. Portugal y Espaa se disputaban la propiedad del continente "descubierto" por Coln. Lleg a tal punto la discusin que tuvo que intervenir el Papa Alejandro VI Borgia quien a travs de la Bula Interctera, de mayo de 1493 divida los dominios espaoles y portugueses a travs de una lnea imaginaria trazada de Norte a Sur a 100 leguas al Oeste de las Islas Azores y de cabo Verde. Las tierras al Oeste de esa lnea seran de Espaa y las del este a Portugal. Pero Portugal no se qued conforme y hubo que firmar un nuevo acuerdo, el Tratado de Tordesillas el 7 de Junio de 1494 por el cual la lnea se corri a favor de Portugal a 370 leguas al Oeste de las islas del Cabo Verde. Esto les dio derecho a los portugueses para establecerse en Amrica y ocupar un extenso territorio que con el tiempo se llamara Brasil. El contacto con los europeos les trajo en lo inmediato graves consecuencias a las poblaciones nativas. Muchos moran a causa del contagio de enfermedades que portaban los europeos y para las que ellos no tenan defensas. Pero la mayora de la poblacin de las Antillas se extingui en apenas 20 aos de contacto con los europeos, a causa de los malos tratos, los trabajos forzados y el cambio de vida, de cultura y de religin que les impusieron los conquistadores. "la pura verdad" "Pienso estuvo el yerro en no hacer estas averiguaciones ms que con los espaoles y las averiguaron con los indios, que tambin les tocaba mucha parte de ellas y aun del todo, pues fueron el blanco donde todas las cosas de la conquista se asestaron, y son los que muy bien las supieron y las pusieron en historia algunos curiosos de ellos las escribieron. La tengo en mi poder y tengo tanta envidia al lenguaje y estilo con que estn escritas que me holgare saberlas traducir en castellano con la elegancia y gracia que en su lengua mexicana se dicen. Y por ser historia pura y verdadera, la sigo en todo; y si a los que las leyeran parecieran novedades, digo que no lo son, sino la pura verdad sucedida, pero que no se ha escrito hasta ahora, porque los pocos que han escrito los sucesos de las Indias, no las supieron, ni hubo quien se las dijese." Fray Juan de Torquemada, sacerdote e historiador espaol residente en Mxico, "Monarqua Indiana", Sevilla, 1615 . Gente indmita "Pues la gente que haba seguido al Almirante en la primera navegacin, en su mayor parte gente indmita, vaga y que, como no era de valer, no quera ms que la libertad para s de cualquier modo que fuera, no poda abstenerse de atropellos, cometiendo raptos de mujeres insulares a la vista de sus padres, hermanos y esposos; dados a estupros y rapias"

Pedro Mrtir de Anglera, humanista espaol de orgen italiano, Dcadas de Orbe Novo, Libro IV, Cap. I pg. 43-44 . "Cuando los seores blancos llegaron han enseado el miedo y han venido a mancillar las flores. Para que viviese su flor, han hundido y agotado la flor de los otros. Asaltantes de la vida, ofensores de la noche, verdugos del mundo! No hay verdad en las palabras de los extranjeros." Del "Chilam Balam", libro sagrado de los mayas La Conquista de Mexico A los exploradores y navegantes, como Coln le siguieron los conquistadores. Uno de ellos, Hernn Corts parti de La Habana en 1519 con casi 600 hombres hacia el Golfo de Mxico. Luego de una breve resistencia acord una paz con los nativos del lugar que se declararon sbditos espaoles y le entregaron al conquistador tierras y obsequios, entre ellos una mujer, Marina, que ser la esposa de Corts y su intrprete. All se enter de la existencia del Imperio azteca y de sus riquezas. A partir de entonces y desobedeciendo las rdenes de regresar a Cuba emprendi la marcha hacia Tenochtitln, la capital azteca. En el camino consigui la alianza de pueblos enemigos del imperio. Al llegar a las cercanas de la capital, Corts y sus hombres fueron recibidos como dioses por enviados del emperador Moctezuma. Corts saba que los aztecas eran muy inteligentes y que tarde o temprano iban a notar que l no era el dios Quetzalcoatl. Por eso tom prisionero a Moctezuma. Esto provoc la reaccin de los aztecas que se rebelaron y resistieron heroicamente el ataque de Corts y sus aliados indgenas. Finalmente, el 13 de agosto de 1521, la resistencia fue vencida y Corts pudo ocupar Tenochtitln. El Emperador Carlos V nombr a Corts gobernador y Capitn del Reino de la Nueva Espaa o Mxico. Cuando los espaoles comenzaron la Conquista, la poblacin de Amrica llegaba a unos 57 millones de personas. Para 1607 slo quedaban slo 4 millones. Este descenso violento de la poblacin se debi a las guerras de resistencia, a las enfermedades introducidas por los europeos y a las duras condiciones de trabajo a las que fueron sometidos los nativos La Conquista del Per Cuando Vasco Nuez de Balboa descubri el Ocano Pacfico, tuvo noticias sobre un imperio muy rico, ubicado al sobre la costa. Francisco Pizarro escuch estas versiones y logr firmar en Espaa, en 1529, una capitulacin que lo habilitaba para explorar ese misterioso reino. Ese reino era el de los incas, que se encontraba por entonces en plena guerra civil entre los dos herederos del Inca: Huascar y Atahualpa. La guerra termin con la victoria de Atahualpa, pero el imperio qued muy debilitado. Y es precisamente en ese momento cuando se produce la llegada de Pizarro y sus hombres que se establecen cerca de la ciudad de Cajamarca, la residencia del emperador. Atahualpa Pizarro envi regalos a Atahualpa y lo atrajo hasta su campamento. A poco de llegar el emperador fue tomado prisionero y Pizarro le puso precio a su vida: una habitacin llena de plata y otra llena de oro. Desde todo el imperio comenzaron a llegar maravillosas obras de arte que colmaron las habitaciones e inmediatamente fueron fundidas y transformadas en lingotes de oro y plata. Pizarro no cumpli con su palabra y Atahualpa fue condenado a muerte. Pizarro le pregunt a Atahualpa como prefera morir. Le hizo saber que si se converta al catolicismo morira ahorcado pero ira al cielo. Si no se converta, sera quemado con lea verde

e ira al infierno. Atahualpa pregunt: -En el cielo hay espaoles Claro, contest el conquistador. Entonces prefiero ir al infierno, dijo Atahualpa. Por tierras del Plata En 1516 Juan Daz de Sols recorriendo las costas del Brasil hacia el Sur, se encontr con un ro muy ancho al que llam Mar Dulce. Haba descubierto el Ro de la Plata, pero no pudo disfrutar de su hazaa, los indios charras terminaron con su expedicin y su vida. Unos pocos sobrevivientes de la expedicin de Sols contaron leyenda sobre un reino de la Plata, sobre un rey blanco todopoderoso. Esto indujo a un noble castellano, Pedro de Mendoza a organizar una expedicin con 1.500 hombres, algunas mujeres, y unas pocas vacas y caballos. Mendoza lleg en 1536 y fund la ciudad de Santa Mara de los Buenos Aires. Mendoza no tuvo la suerte de Corts y Pizarro: los querandes se resistieron violentamente y Buenos Aires debi ser abandonada. Recin en 1580 Juan de Garay podr refundarla y poblarla definitivamente. Fundacin de ciudades Para organizar su imperio americano, los reyes de Espaa ordenaron la fundacin de ciudades. El fundador tomaba posesin del nuevo territorio en nombre del rey y de Dios, trazaba un plano, reparta las tierras, y tambin los indios, entre sus hombres y designaba a los vecinos ms ricos y poderosos para que formaran parte del Cabildo, el gobierno municipal de la poca que se ocupaba de todas las cuestiones de la ciudad. El hambre en Buenos Aires "La gente no tena qu comer y se mora de hambre y padeca gran escasez, al extremo que los caballos no podan utilizarse. Fue tal la pena y el desastre del hambre que no bastaron ni ratas ni ratones, vboras ni otras sabandijas; hasta los zapatos y cueros, todo hubo de ser comido. Tambin ocurri entonces que un espaol se comi a su propio hermano que haba muerto." Ulrico Schmidl, cronista alemn de la expedicin de Pedro de Mendoza al Ro de la Plata, "Viaje al Ro de la Plata", 1567 . Las Revoluciones Independentistas en Amrica Latina Desde el mismo inicio de la Conquista de Amrica hubo movientos de resistencia contra los conquistadores. En el caribe, en Venezuela, en Per, en Tucumn y en Chile, se sucedan las rebeliones indgenas contra los invasores. El uso de armas de fuego y el caballo, inexistentes en Amrica, fueron vitales para el triunfo de los recien llegados. Una de las rebeliones ms importantes fue la liderada por Tupac Amaru. Jos Gabriel Condorcanqui, quien tomar el nombre de Tpac Amaru, en homenaje al ltimo inca que en 1571 se rebel contra los espaoles, fue un cacique peruano que encabez en 1780 la rebelin indgena ms importante. Tpac lleg a formar un ejrcito rebelde de 150.000 indgenas distribuidos desde el Norte argentino hasta el Ecuador. Los objetivos de los rebeldes eran Terminar con los abusos de los espaoles que obligaban a los indios a trabajar en las minas, obrajes y plantaciones y a pagar tributos. Esta situacin se haba visto agravada desde que las reformas borbnicas con su afn centralizador y recaudador, significaron un aumento de la opresin de los indgenas. La rebelin obtiene sus primeros triunfos y Tpac comienza a aplicar un programa revolucionario: devolucin de las tierras usurpadas, a sus legtimos dueos, anulacin de la esclavitud y los servicios personales.

Asustados por la magnitud y el alcance de la rebelin de Tpac Amaru y su ejrcito libertador, la Iglesia, el estado, los criollos y los europeos cierran filas para enfrentar el peligro. "Si triunfaran los indios nos hicieran trabajar del modo que ellos trabajan y cuanto ahora los rebajan nos hicieran rebajar. Nadie pudiera esperar Casa, hacienda ni esplendores, Ninguno alcanzar honores Y todos fueran plebeyos: Furamos los indios de ellos Y ellos fueran los seores." Poema escrito por un propietario espaol. En Boleslao Lewin, "Tupac Amar y los orgenes de la emancipacin americana", Bs. As, Hachette, 1957 , Tras heroicos combates en los que mueren unos 100.000 indgenas, el primer grito de libertad americano es acallado y su lder detenido. Ante la pregunta por los responsables Tupac le responde al Visitador espaol: "Nosotros dos somos los nicos conspiradores; Vuestra merced por haber agobiado al pas con exacciones insoportables y yo por haber querido libertar al pueblo de semejante tirana." (...) "Aqu estoy para que me castiguen solo, al fin de que otros queden con vida y yo solo en el castigo." El 18 de mayo de 1781, tras asesinar a casi toda su familia, las autoridades espaolas someten a Tpac Amaru al suplicio del descuartizamiento. Cuatro caballos tiraron de sus extremidades pero no pudieron con su fuerza. Indignados ordenaron que suspender la "ceremonia" y que un verdugo completara la feroz tarea a hachazos. Las partes de su cuerpo fueron colocadas en picas en las ciudades en las que haba triunfado el intento revolucionario. Pero el espritu de resistencia sigui vivo y estall pocos aos despus en Hait. All triunf en 1791 una gran rebelin de esclavos encabezados por uno de ellos, Pierre Dominique Toussant de LOverture. Era la primera vez en la historia que un ejrcito de esclavos tomaba el poder. El sucesor de LOverture, Jean Jacques Dessalines, proclam la independencia de la Isla en 1804. Hait ya no sera una colonia de la Francia de Napolen Bonaparte. Ante la invasin de Napolen y el reemplazo del rey de Espaa (Fernando VII) por Jos Bonaparte, para resistir la invasin, el pueblo espaol form Juntas de Gobierno en todo el territorio de la pennsula. Estas juntas representaban para los americanos el ltimo rastro del poder espaol. Cuando la ltima de ellas cay en manos de los franceses, a principios de 1810, la situacin americana cambiara por completo. En todas las ciudades de latinoamrica comenzaron las discusiones sobre qu actitud tomar frente a la "Madre Patria". En muchas ciudades como Buenos Aires, Santiago, Mxico, Quito y Caracas se formaron juntas como en Espaa con la declarada idea de preservar estas tierras para el rey cautivo Fernando VII. Pero en realidad muchos latinoamericanos estaban hartos de la dominacin espaola y comenzaban a pensar en la independencia. Pero el camino no sera nada fcil. Francisco de Miranda

El patriota venezolano Francisco de Miranda tuvo una vida muy agitada. En los Estados Unidos tom contacto con Washington y con las ideas revolucionarias. Fund en Londres la Gran Hermandad americana, una Logia a la que ms tarde pertenecera San Martn, que se propona liberar latinoamerica de la opresin de los espaoles con ayuda inglesa. Entre1806 y 1807 intent liberar a su pas pero fracas. Segui conspirando y al estallar la rebelin en Caracas fue nombrado presidente del Congreso Constituyente que declar la independencia el 5 de julio de 1811. Al producirse la contraofensiva realista fue capturado y murio preso el 14 de julio de 1816. La Revolucin en Mxico La revolucin en Mxico fue liderada por dos sacerdotes: Miguel Hidalgo y Jos Mara Morelos. Hidalgo lanz, el 16 de septiembre de 1810, la proclama conocida como el "Grito de Dolores" , punto de partida de la sublevacin a ms de 40.000 campesinos indgenas contra el poder de los terratenientes espaoles y en procura de sus tierras. La rebelin no cont con el apoyo de los criollos ricos, por temor a que la rebelin se extendiera y en enero de 1811 el cura Hidalgo fue derrotado. La lucha fue continuada por Morelos quien en 1813 declar la indpendencia en Chipalcingo, pero poco despus sera derrotado y fusilado. La reaccin espaola no se hizo esperar. Los realistas lanzaron una fuerte contraofensiva que en poco tiempo aplast casi todas las rebeliones y recuper el poder en Mxico, Colombia, Venezuela, Ecuador y Chile. Para 1815 slo el gobierno revolucionario de Buenos Aires resista a los realistas. San Martn y Bolivar San Martn estaba convencido, como Bolvar que la clave para la liberacin de Amrica del Sur pasaba por derrotar al bastin realista de Lima, centro del poder espaol. San Martn desde el Sur, entre 1817 y 1821 logr liberar Chile y tomar Lima. Bolvar por su parte, recuper para la causa patriota Venezuela, Guyana, Colombia y Ecuador. Tras la entrevista de Guayaquil y la retirada de San Martn, el General Sucre lugarteniente de Bolvar- con sus propias tropas y los restos del Ejrcito de los Andes, completar la obra revolucionaria , derrotando definitivamente a los espaoles el 9 de Diciembre de 1824 en la Batalla de Ayacucho. El dominio espaol en Amrica haba terminado. La Cuba de Fidel En Cuba, protectorado de los Estados Unidos, desde su independencia en 1898 fue gobernada por distintos regmenes dictatoriales y su economa manejada por los intereses azucareros estadounidenses. La mafia controlaba el juego, la prostitucin y las drogas en la isla. La corrupcin alcanzaba lmites escandalosos durante la dictadura del ex sargento Fulgencio Batista a partir de 1952 y fueron violentamente reprimidos movimientos de oposicin encabezados por grupos de estudiantes y partidos democrticos. El organizado por el abogado Fidel Castro, su hermano Ral y el mdico argentino Ernesto Guevara de la Serna, conocido como el CHE, logr en 1959 tras tres largos aos de lucha, el objetivo buscado. En medio del entusiasmo popular, la entrada triunfal de Fidel Castro en La Habana, abri una nueva era en la historia de la isla. Ser caracterstica del nuevo gobierno su firme voluntad de transformaciones radicales: expropiacin de monopolios locales y norteamericanos, reforma agraria, extensin de servicios sanitarios, campaas de alfabetizacin masiva.

La orientacin del mismo har que entre 1960 y 1961 se concrete la ruptura con Washington. Kennedy en los EEUU En los Estados Unidos la dcada del 60 comienza con el joven demcrata John Fitzgerald Kennedy en la presidencia. Sern aos de cambios signados por la msica del rock and roll. La minora negra, marginada y oprimida durante siglos, comienza a exigir la igualdad de derechos liderada por el pacifista Martin Luther King y por el joven rebelde Malcom X. Kennedy lanzar polticas reformistas en el plano social acordes a una poca signada por los cambios sociales y la creciente simpata por los socialismos. Preocupado por la influencia de la Revolucin Cubana en Amrica latina, lanza la Alianza para el Progreso, un programa de ayuda econmica destinado a combatir la miseria y mejorar la situacin social de los sudamericanos. La trgica muerte de Kennedy, asesinado en 1963, pondr fin a las polticas reformistas y a la Alianza para el Progreso. Bajo la administracin de su sucesor, Lyndon Johnson, los Estados Unidos volvern a su tradicional poltica de respaldo de las fuerzas del orden establecido, apoyando incluso la instalacin de sangrientas dictaduras en distintas partes del mundo. La guerra de Vietnam Finalizada la Segunda Guerra Mundial, Francia accedi a conceder un cierto grado de autonoma a Indochina (as eran llamadas las posesiones francesas de la regin), dividida en tres regiones: Vietnam, Laos y Camboya. Sin embargo, los nacionalistas vietnameses no aceptaron la tutela francesa y a travs del movimiento del Vietminh, encabezado por Ho Chi Minh, desencadenaron una guerra de guerrillas contra los franceses. En 1954 los vietnamitas obtuvieron una resonante victoria en Dien Bien Phu, tras la cual los franceses admitieron la imposibilidad de continuar con su dominio colonial en Vietnam. La retirada francesa preocup a los EEUU. porque poda significar la expansin del comunismo en esa zona de Asia. Ho Chi Minh, lder comunista de Vietnam, apareca como el artfice de la derrota francesa, con un gran prestigio entre el pueblo vietnamita. Para evitar el triunfo del partido comunista y el fortalecimiento de los rojos en el sudeste asitico, EEUU. foment la divisin del territorio en dos sectores y apoy el rgimen de Ngodinh diem en el sur. Ho Chi Minh se concentr en el norte, pero su popularidad aument en el sur a raz de la poltica arbitraria y contradictoria de Diem. Al llegar John F. Kennedy a la presidencia, en 1960, slo haba 773 asesores militares norteamericanos en Saign. Al tercer ao de su gestin ascendan a 15.000. La supuesta agresin contra naves norteamericanas en el Golfo de Tonkn -uya falsedad qued demostrada por un informe del propio Congreso de los EEUU.- sirvi a Lyndon Johnson, sucesor de Kennedy, para acentuar la intervencin directa y los bombardeos masivos sobre las aldeas de Vietnam del Norte. Ms de 7.000.000 de toneladas de explosivos seran descargados por la aviacin norteamericana hasta el final de la guerra. Pero el Secretario de Defensa, Robert Mc Namara, debi admitir en 1966 que el bombardeo sobre la poblacin civil no logr parar el avance del Vietcong, nombre con el que se denominaba a las fuerzas comunistas de Ho Chi Minh. Las dificultades en Vietnam terminaron con las aspiraciones de Johnson a la reeleccin. Su sucesor Richard Nixon comenz a ser conciente de que la victoria era imposible y se propuso ir retirando a los soldados escalonadamente. Para entonces haba 550.000 efectuvis estadounidenses en Vietnam, abandonando a su suerte al rgimen de Saign que caer en manos del Vietcong en 1975.

El trauma de la derrota se reflej en centenares de pelculas que tratan sobre el tema, mostrando la guerra y sus seculas, algunas con sentido autocrtico y antiblicas como Nacido para matar, del director Stanley Kubrick, Apocalipsis Now, de Francis Ford Coppola, y Nacido el 4 de julio, y Pelotn, las dos de Oliver Stone. Las secuelas de la guerra son patticamente reflejadas en numerosos films estadounidenses como Regreso sin Gloria, donde se puede ver el estado en el cual quedaron miles de jvenes el 50% de los excombatientes quedaron lisiados o con alguna alteracin mental- a los que les resultaba imposible creer las palabras del presidente Nixon cuando los asustaba con que el enemigo pasara de Vietnma a California. En medio de la selva, y de la muerte, las radios transmitan la msica de los Rolling Stones y las baladas de Bob Dylan; acentuando las contradicciones, en medio de un escenario infernal, muchos soldados llevaban el smbolo hippy de la paz en sus cascos. Ms de uno, mientras mora estara lamentndose perderse el festival de Woodstock en el que se peda por la paz. La Rebelin Juvenil Los 60 fueron los aos del cambio. Todas las estructuras tradicionales parecan derrumbarse. Hasta la familia fue cuestionada como institucin. Cambiaron los hbitos de consumo y los jvenes comenzaron a rebelarse frente a un mundo que pareca no darles respuestas. Mientras se imponan nuevos gustos musicales, y el movimiento Hippie era absorbido por el sistema a travs de la moda hippie que transform en negocio un movimiento anticonsumo, la Paz iba perdiendo atractivo y la violencia iba ganando terreno. La muerte de Ernesto Guevara, el Che, en Bolivia mientras trataba de implantar un movimiento guerrillero, ser vista como un acto heroico a imitar por muchos jvenes en Amrica latina y el Mundo. Su fotografa se transformar en un smbolo de rebelda en las jornadas de Mayo de 1968 en Pars. El rgido sistema comunista no escap a la ola juvenil, miles de jvenes manifestaron en las calles de Praga en la primavera de 1968 contra la represin, la falta de libertades y para lograr la independencia real de su pas sometido a la dominacin sovitica. En Roma, en Berln, en Atenas, por todas partes los jvenes parecan pedir lo mismo: libertad y justicia. Allende en Chile El gobierno Socialista de Salvador Allende desde 1970 vena cumpliendo con sus promesas electorales. Llev adelante una poltica en beneficio de las mayoras populares, nacionalizando importantes empresas extranjeras. Estas medidas, junto con el acercamiento de Chile a la Cuba de Fidel Castro, provocaron la hostilidad del gobierno norteamericano de Nixon que decret el bloqueo econmico de Chile. El malestar norteamericano encontr eco en la oligarqua chilena y comenz la conspiracin. Finalmente el 11 de Septiembre de 1973, al mando del Gral Pinochet las fuerzas armadas chilenas bombardean el palacio de la Moneda y asesinan al presidente Salvador Allende. Asumiendo el mando Pinochet instaurando una feroz dictadura militar que se mantendr en el poder hasta 1990. Citar Fuente: "www.elhistoriador.com.ar"