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TEMA 3

ORIGEN DE LA VIDA 4.000 millones de aos


Disminuye la T

La tierra se enfra y la corteza se solidifica Precipitaciones............charcas y lagos de agua Metano Amonaco


Se incorpora........................................................................................ dixido de carbono Monxido de carbono y nitrgeno Energa solar Energa internareacciones qumicas molculas
Formaldehdo cido prsico Glicinas Alcoholes

complejas

Caldo de molculas
L as er upcio ne s vo lcnicas, L as de scar gas el ctr icas ..

El azar produca nuevas molculas Hubo de pasar mucho tiempo Molcula capaz de autoreplicarse

Clulas procariotas Clulas eucariotas


COMPOSICIN QUMICA DE LOS SERES VIVOS
Todos los seres vivos estn formados por las mismas molculas:

Bioelementos (tomos)
Elementos primarios: son los ms abundantes. Forman el 96% del peso de una persona. C, O, H, N Elementos secundarios: algunos son el Na, P, K, S, Ca, Mg, Cl. Oligoelementos o elementos traza: son muy escasos (0,1% del peso), pero son muy importantes. Fe, Zn, I, Mn

Biomolculas (p. inmediatos)


Inorgnica: puede tener carbono o hidrgeno, pero nunca al mismo tiempo.
Agua el 65% del peso al 90%
.

Sales minerales.

Orgnica: tiene que tener carbono e hidrgeno al mismo tiempo.

Glcidos Lpidos, Protenas, cidos nucleicos

Glcidos
Clasificacin
Monosacridos: una molcula de azcar. Disacridos: dos molculas de azcar. Polisacridos: ms de diez molculas de azcar.

Monosacridos
Glucosa G Fructosa F Galactosa Gl

Disacridos.
Son glcidos que tienen dos molculas de azcar. Sacarosa: G-F Maltosa: G-G Lactosa: G-Gl

Polisacridos.
Se forman por la unin de n molculas de monosacridos, liberndose n 1 molculas de agua. Almidn: est formado por glucosas. Se fabrica en las plantas y lo almacenan en tubrculos, races, bulbos, etc Glucgeno: Es un polisacrido de reserva en los animales. Se almacena en los msculos y en el hgado. Celulosa: Forma la pared celular de los vegetales.

Lpidos
Son molculas orgnicas formadas por carbono, hidrgeno y oxgeno. Son insolubles en agua

Clasificacin de los cidos graso. Saturados: tienen enlaces covalentes simples. Por ejemplo el cido palmtico y el esterico. Abundan en las grasas animales. Insaturados: tienen algn enlace triple o doble. Por ejemplo, el oleico y el linoleico, que abundan en los aceites vegetales.

Protenas.
Son las molculas orgnicas ms abundantes. Las protenas estn formadas por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno Qumicamente son cadenas de aminocidos.

Cuando vara la cadena de aminocidos las protenas son diferentes. Aminocidos (aa) Los aminocidos son la unidad bsica de las protenas. Se componen de: Son las que hacen funcionar las clulas, y los glcidos y los lpidos las dan energa.

cidos nucleicos.
Los cidos nucleicos son las molculas ms grandes. Si se la estira puede medir hasta 5cm de largo. Controlan toda la actividad celular y forman

ADN y ARN.
pentosa (ribosa o

Composicin qumica.
Los cidos nucleicos estn formados por cadenas de nucletidos. Un nucletido se compone de un azcar desoxirribosa), de un cido

fosfrico y de una base nitrogenada que se divide en:

Bases Pricas: adenina y guanina. Pirimdinicas: citosina, timina y uracilo.


La base nitrogenada se une al carbono 1 de la pentosa y el cido fosfrico al carbono 5 (nitrgeno 9 en pricas y nitrgeno 1 en pirimidnicas)

Los nucletidos que se unen para formar cidos nucleicos slo tienen un cido fosfrico.

Tipos de cidos nucleicos.


Hay dos tipos: ADN: cido desoxirribonucleico. ARN: cido ribonucleico.

ADN

El ADN est formado por la unin de nucletidos, pero siempre utiliza como pentosa la desoxirribosa y nunca utiliza como base nitrogenada el uracilo. Porta la informacin gentica. En 1953, Watson y Crick propusieron la teora sobre la estructura del ADN denominada modelo de doble hlice. Las caractersticas ms sobresalientes son: La molcula de ADN est formada por dos cadenas de nucletidos antiparalelas, es decir, van en sentido opuesto (5'3' y 3'5')

Las dos cadenas son helicoidales (doble hlice) Las dos cadenas tienen bases nitrogenadas enfrentadas hacia el interior. Las dos cadenas permanecen unidas por puentes de hidrgeno, creados entre las bases nitrogenadas de ambas cadenas. Las bases nitrogenadas se unen dos a dos porque son complementarias: la adenina se una a la Timina mediante dos puentes y la guanina se une a la citosina mediante tres puentes de Hidrgeno. Este modelo se corresponde con la estructura secundaria del ADN.

Forman los 23 pares de cromosomas que contienen toda la informacin gentica

ESTRUCTURA DE LOS SERES VIVOS LA CLULA PROCARIOTA

EUCARIOTA

DE DNDE PROCEDE EL CARBONO?


En origen en el seno de las estrellas que contaminaron la nebulosa inicial a partir de aqu se form el Sistema Solar y nuestro Planeta. Del interior de la tierra se libera en forma de cada vez que un volcn entra en erupcin dixido de carbono a la atmsfera

Se asimila por los seres vivos

DE DNDE PROCEDE EL AGUA?


La Tierra por justicia no debera llamarse as, sino Agua, no en vano sta cubre las tres cuartas partes del planeta y ha sido vital para que est poblado por seres vivos. Sin embargo, de dnde procede el agua del Planeta Azul? Se cree que la Tierra se constituy a partir de planetesimales, que son planetas muy pequeos de silicatos y polvo unidos por choques. Esta materia inicial podra haber sido hmeda o seca. En el primer caso, el agua formara parte del planeta desde sus orgenes. En el segundo, habra llegado del exterior tiempo despus, transportada por objetos astronmicos, similares a cometas o meteoritos. Estos procederan de zonas menos secas del Sistema Solar, originado a partir de una nebulosa primitiva de gas y polvo resultado de la formacin del Sol. Los cometas son una amalgama de hielo y partculas slidas muy primitivas que, por su composicin, parecen buenos candidatos a suministradores del agua terrestre. Proceden de la Nube de Oort o del Cinturn de Kuiper, ambos lugares situados en los confines del Sistema Solar. Sin embargo, tambin los meteoritos, en la creencia general mucho ms ridos, podran haber contribuido a formar la hidrosfera y atmsfera terrestres. Aunque pueda resultar chocante pensar que todo el preciado lquido elemento del que disfrutamos haya llegado con ellos, hay que tener en cuenta que los cometas son bolas de nieve sucia y que existen meteoritos, como las condritas carbonceas, con hasta un 16% de su masa en agua. Los meteoritos proceden en su mayor parte de asteroides, que son objetos rocosos muy abundantes en un cinturn situado entre Marte y Jpiter en cuyo borde interno (cercano a Marte) se encuentra el material slido ms seco del Sistema Solar. Por ello, aquellos meteoritos con un origen ms cercano al Sol tienen menos minerales hidratados. Los planetesimales que formaron la Tierra podran haber contenido incluso menos agua que los meteoritos ms secos puesto que la cercana a la estrella desagua los objetos astronmicos. Si es cierta la hiptesis de que el agua lleg a la Tierra cuando ya estaba formada, el planeta tuvo que ser bombardeado de un modo intenso por dichos objetos astronmicos, pero cmo determinar cules y en qu proporcin? Hay que ver qu cuerpos contienen agua y de qu tipo. Por suerte, las aguas se diferencian por su firma qumica e isotpica. Un istopo no es ms que una copia de un tomo con el mismo nmero de protones y electrones pero con una cantidad diferente de neutrones. Debido a esta particularidad, los istopos son a veces inestables. Una de los mejores pistas para distinguir clases de agua es ver la cantidad de deuterio que contienen, que es un istopo pesado de hidrgeno (con un neutrn ms) muy abundante en el agua terrestre. Por ello, un elevado contenido en deuterio indica una procedencia del agua tambin rica en este istopo. Con el fin de comparar, se utiliza el cociente deuterio/hidrgeno (D/H), que ha sido medido en los ocanos terrestres y en varios objetos del Sistema Solar, entre ellos los cometas Hale-Bopp, Halley y Hyakutake; y, tambin, en las condritas carbonceas y la nebulosa solar. En esta ltima, sus valores D/H han sido deducidos a partir de los de las atmsferas de Jpiter y Saturno porque ya no se tiene acceso a la nebulosa primitiva. Los datos obtenidos parecen demostrar que los cometas y los meteoritos con minerales hidratados contienen agua lo suficientemente rica en deuterio para haber contribuido a la llegada de agua a la Tierra. En cambio, la nebulosa solar, a partir de la cual se form el planeta, aparentemente no le habra aportado el agua. En resumen, todava no existen datos concluyentes y se desconoce al beber un vaso de agua de dnde procede. Lleg en un cometa, en un meteorito, en ambos o, quizs, en otro objeto desconocido, cuyo rastro an no ha sido encontrado? Lo que parece demostrado es que la Tierra no contiene agua desde siempre y quizs tampoco para siempre.

UN ESCENARIO PARA LA VIDA


Cuando la Tierra se form era una masa incandescente. Los tomos ms pesados (Fe, Ni). Otros ms ligeros, como el silicio y el aluminio, formaron otra capa, y los ms ligeros de todos: hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y carbono; se dispusieron en la capa ms externa. Las temperaturas eran demasiado altas para que se formaran compuestos estables. La temperatura baj lo suficiente como para que se formaran, enlaces entre H, O, N y C ms estables, compuestos muy simples. Interior muy caliente Vulcanismo submarino intenso-------------------------- desarrollo de organismos primitivos (quimiosntesis). Una atmsfera densa sin oxigeno en un planeta ocenico. Obligados a protegerse en las profundidades de las radiaciones nocivas que llegaban a la superficie y que hubieran eliminado cualquier atisbo de vida

Experimento histrico: Stanley Miller


Stanley Miller les di la respuesta que buscaban. Hizo un experimento, una experiencia de laboratorio para demostrar cmo haba aparecido la vida, a partir de circunstancias aleatorias. Miller tom un poco de agua destilada, junto con gases de amonaco, metano e hidrgeno y aplic flashes de descargas elctricas durante dos das y medio, casi tres. Ms tarde analiz el contenido del agua y detect aminocidos. Los aminocidos son los elementos primordiales para las protenas, que son los ladrillos de la vida. Por lo tanto, haba quedado demostrado, cientficamente, que la vida puede aparecer por casualidad

TEORIAS Panspermia Hiptesis metablica Mundo ARN ISUA (Groenlandia)descubrimiento4.800 millones de aos

PRUEBAS DE LA EVOLUCIN.
En 1859, con la teora sobre el origen de las especies de Charles Darwin, quedaron sentadas las bases de la evolucin biolgica. Darwin afirmaba que los seres vivos que habitan nuestro planeta, son producto de un proceso de descendencia en el que se introducen sucesivas modificaciones, con origen en un antepasado comn. Por tanto, todos partieron de un antecesor comn y a partir de l evolucionaron gradualmente. El mecanismo por el cual se llevan a cabo estos cambios evolutivos es la seleccin natural. Muchos sucesos de la naturaleza slo tienen explicacin mediante la teora de la evolucin; Darwin aport numerosos hechos que encajan en su teora, y que posteriormente se vieron reforzados con nuevas evidencias, constituyendo todos ellos lo que se llam pruebas de la evolucin. Entre otras

destacan las de tipo paleontolgico, anatmica comparada, bioqumica comparada, embriolgica, adaptacin/mimetismo, distribucin geogrfica y domesticacin.
PRUEBAS Paleontolgicas Demuestra la existencia de un proceso de cambio, mediante la presencia de restos fsiles de flora y fauna extinguida y su distribucin en los estratos. Numerosas formas indican puentes entre dos grupos de seres, como es una forma intermedia entre reptil y ave presentada por el Archaeopteryx, verdadero ejemplo de la evolucin desde los pequeos dinosaurios del Mesozoico y las aves actuales.

PRUEBAS BIOLGICAS

Prueba de anatoma comparada


Distintas especies presentan partes de su organismo constituidas bajo un mismo esquema estructural, apoyando una homologa entre rganos o similitud de parentesco, y por tanto de un origen y desarrollo comn durante un periodo de tiempo. Ejemplo: las extremidades anteriores de los humanos, murcilagos o ballenas, cuya estructura, tipo de desarrollo embrionario o relacin con otros rganos, es bsicamente la misma. Existen rganos homlogos llamados vestigiales, que se mantienen presentes en cada generacin y que sin embargo no realizan funcin alguna; por ejemplo, en los seres humanos el coxis es un remanente de la cola; otros rganos vestigiales son el apndice o las muelas del juicio. Los rganos que desempean la misma funcin, pero tienen una constitucin anatmica diferente se llaman RGANOS ANLOGOS, como el ala de un insecto y el ala de un ave que ya hemos visto, y representan un fenmeno llamado CONVERGENCIA ADAPTATIVA, por el cual los seres vivos repiten frmulas y diseos que han tenido xito. Si los rganos desempean funciones distintas pero tienen la misma anatoma interna se llaman RGANOS HOMLOGOS, como son el ala de un ave o la aleta del delfn, y representan la DIVERGENCIA ADAPTATIVA, por la cual los seres vivos modelan sus rganos segn su modo de vida, el ambiente en que estn, etc.

Pruebas moleculares
La biologa molecular ha suministrado la evidencia ms universal de homologa. Todos los organismos vivos compartimos el mismo material hereditario, el DNA, una molcula helicoidal cuya informacin se encuentra codificada en 4 letras o nucletidos distintos. Igualmente, el cdigo gentico es prcticamente Universal, todos los organismos comparten el mismo diccionario que da el significado a la secuencia de DNA. Ambos ejemplos son pruebas muy robustas de la relacin ntima que existe entre lo viviente.

El DNA es una molcula helicoidal que tiene informacin gentica codificada a partir de cuatro letras o nucletidos distintos.

Cmo ordenar los acontecimientos evolutivos?


En Paleontologa, no es fcil saber si un suceso ocurri antes o despus de otros y, por tanto, situarlo dentro de un marco de referencia. Para abordar este problema se recurre al Principio de superposicin de los estratos y a las correlaciones entre columnas estratigrficas. El principio de superposicin de los estratos es muy simple: puesto que las capas sedimentarias ms antiguas se depositaron antes que las ms modernas, en un yacimiento los estratos inferiores son ms antiguos que los superiores. Es decir, que la situacin en la secuencia estratigrfica nos indica directamente la edad relativa de los fsiles. Para que esta regla se cumpla es preciso asegurarse que el orden de los estratos no se haya visto alterado por procesos geolgicos tales como plegamientos o episodios de erosin y relleno, y que los fsiles se encuentren en el estrato original en que se sedimentaron por primera vez. Evidentemente, esta ordenacin temporal solo es til para cada yacimiento, y cada uno de ellos constituye un marco de referencia independiente de los dems. Para conseguir una escala temporal de referencia ms amplia, que permita relacionar unos yacimientos con otros, se intentan correlacionar las columnas estratigrficas (el conjunto de estratos) de distintos yacimientos. Para ello, se comparan los yacimientos a la bsqueda de estratos comunes, en base a sus propiedades litolgicas y/o a sus fsiles. La Litoestratigrafa es la rama de la Estratigrafa que estudia los estratos desde el punto de vista de su litologa, mientras que la Bioestratigrafa utiliza los fsiles como elemento diagnstico de los estratos. Una vez localizados los estratos comunes, por criterios litoestratigrficos y/o bioestratigrficos, de dos o ms yacimientos, se puede componer una columna estratigrfica conjunta que permite ordenar en el tiempo los estratos y fsiles contenidos en ellos.

Figura 1.2.2 Esquema idealizando la correlacin de varios estratos en tres yacimientos. A pesar de que las secuencias a veces estn incompletas y alejadas, se pueden establecer asociaciones atendiendo a las distintas especies incluidas en los estratos. Los seres vivos tienen distribuciones temporales discretas, por lo tanto, algunos fsiles pueden considerarse marcadores estratigrficos. A partir de las distribuciones estratigrficas de las especies, y teniendo en cuenta la naturaleza continua e irreversible del proceso evolutivo, se puede establecer un marco cronolgico global que ordene temporalmente la aparicin y desaparicin de las especies biolgicas. De esta tarea se ocupa la Biocronologa (una rama de la Geocronologa). Sin embargo, puesto que el proceso evolutivo no tiene un ritmo continuo dicho marco cronolgico es relativo. De este modo, es posible caracterizar momentos del pasado en los que existieron unas determinadas faunas y floras y en los que se produjeron diferentes acontecimientos geolgicos. Los de mayor amplitud se nombran como Eras (Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico), dentro de las cuales se distinguen Periodos, a su vez divididos en pocas. La evolucin de los primates, en general, y de los humanos, en particular, tuvo lugar durante la Era Cenozoica, que incluye los Periodos Terciario y Cuaternario, compuestos por las pocas Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno (todas ellas del Periodo Terciario), Pleistoceno y Holoceno (ambas del Cuaternario).

EVOLUCIN
La evolucin biolgica es el conjunto de transformaciones o cambios a travs del tiempo que ha originado la diversidad de formas de vida que existen sobre la Tierra a partir de un antepasado comn

SELECCIN NATURAL
La seleccin natural puede ser expresada como la siguiente ley general, tomada de la conclusin de El origen de las especies: Existen organismos que se reproducen y la progenie hereda caractersticas de sus progenitores, existen variaciones de caractersticas si el medio ambiente no admite a todos los miembros de una poblacin en crecimiento. Entonces aquellos miembros de la poblacin con caractersticas menos adaptadas (segn lo determine su medio ambiente) morirn con mayor probabilidad. Entonces aquellos miembros con caractersticas mejor adaptadas sobrevivirn ms probablemente.
Darwin, El Origen de las especies

El resultado de la repeticin de este esquema a lo largo del tiempo es la evolucin de las especies. Seleccin artificial La seleccin artificial es una tcnica de control reproductivo mediante la cual el hombre altera los genes de organismos domsticos o cultivados. Esta tcnica opera sobre caractersticas heredables de las especies, aumentando la frecuencia con que aparecen ciertas variaciones en las siguientes generaciones; produce una evolucin dirigida, en la que las preferencias humanas determinan los rasgos que permiten la supervivencia.

DARWINISMO Y GENTICA
La seleccin natural fue la propuesta realizada por Darwin para explicar la evolucin biolgica. Posteriormente, se fueron acumulando multitud de pruebas cientficas que apoyaban esa interpretacin ahora aceptada universalmente por la comunidad cientfica. Una de sus versiones actualizadas se conoce como sntesis evolutiva moderna o neodarwinismo, que consiste en la integracin de la teora de la evolucin de las especies por

seleccin natural de Charles Darwin, la teora gentica de Gregor Mendel como base de la herencia biolgica, la mutacin gentica aleatoria como fuente de variacin y la gentica de poblaciones matemtica.

RITMO DE LA EVOLUCIN
Los paleontlogos han descubierto la existencia de sucesivas extinciones masivas con una frecuencia de unos 26 - 30 m.d.a.. Al analizar el registro fsil han observado que en dichos periodos, y desde hace 250 m.d.a., se producen tasas significativas de desaparicin de familias, del orden de un 2% o superiores. Las dataciones de las extinciones de estos ltimos 250 m.d.a se situaran aproximadamente y en millones de aos hace 250, 217, 194, 175, 144, 113, 91, 65, 38 y 12. No obstante hay grandes extinciones anteriores a estas fechas, como la sucedida a finales del Ordovcico en el que el nmero de familias de organismos marinos se redujo un 12%, otra a finales del Devnico, con un 14% de reduccin. La ms espectacular fue sin duda la que dio fin al Prmico con un 52% de reduccin en las familias marinas y con la que se inicia la serie rtmica de comps de 26 m.d.a.

Al no ser capaces de encontrar una razn intrnseca a la Tierra para estos periodos de 30 millones de aos, los investigadores recurren a diversas causas, una de ellas, por ejemplo, sera astronmica. El Sol da una vuelta alrededor del centro de la galaxia cada 250 millones de aos, pero dando esta vuelta nuestra estrella atraviesa el plano galactico de un lado al otro como si cosiera con una aguja dicho plano. De este modo atraviesa el plano una vez cada 30 millones de aos y se sugiere que las perturbaciones producidas por el paso de esta zona seran las causantes de las extinciones masivas. As bien fuera la alteracin de la atmsfera terrestre debido a los materiales de las nebulosas encontradas en el mismo plano galctico, bien la perturbacin del equilibrio de la biosfera debido al aumento del flujo de rayos X o de radiaciones csmicas, bien las alteraciones gravitatorias de los cometas del sistema solar que concluiran golpeando a la Tierra y alterando los ecosistemas; se producira como resultado final la desaparicin masiva de las especies.

El caso que parece apoyar mas fuertemente la accin de los meteoritos es la extincin del Cretceo hace unos 65 millones de aos. Se ha dicho que al final de aquel perodo se extinguieron los dinosaurios y con ellos el 75% de las especies vivas en un total de unos 50.000 aos. Sin embargo, no fue exactamente as. Las repercusiones de los choques con los meteoritos ligan factores astronmicos a la cadena causal, produciendo otras causas situadas en la base de la pirmide ecolgica, en el biotopo, como el oscurecimiento de la atmsfera debido al choque. El oscurecimiento disminuira la captura de energa solar por las plantas, stas al producir una menor cantidad de biomasa, y sufrir una extincin de parte del conjunto de especies, no podran transmitir la suficiente energa a muchas especies que terminaran extinguindose. Los cientficos imaginan as que cada 26 - 30 millones de aos la Tierra es bombardeada por una oleada de meteoritos procedente de una nube de asteroides situada en los confines del sistema Solar (nube de Oort). Incluso otra posible razn para producir el desvo de los cometas hacia la Tierra podra ser el paso cercano, cada 26 - 30 m.d.a., a la nube de una estrella compaera del Sol, todava por descubrir entre 5000 posibles candidatas, y que ya recibe el nombre de Nmesis. No obstante parece ser que esta hiptesis de la estrella compaera se encuentra actualmente en horas bajas.

Los choques con meteoritos se asocian con excesos de iridio que se presentan en estratos sumamente finos, como los situados en distintas partes del mundo limitando el cretceo y la era terciaria. Este elemento muy escaso en la Tierra es mucho ms abundante en los periodos en los que se produce un terico impacto. Por otro lado en estas zonas es posible encontrar microtectitas unas estructuras microscpicas y vtreas que se producen en los grandes impactos. El lmite conocido como K/T, situado entre el periodo final de la era secundaria, llamado cretceo, y el comienzo de la era terciaria, es, sin duda, el mejor conocido de todo el registro de la vida en la Tierra. Es un estrato que contiene una concentracin de Iridio 30 veces superior a la normal que asociado a la escasez natural de este tipo de metal, hizo suponer a lvarez que esta capa estara integrada por materiales resultantes del choque con un gran meteorito que causara la extincin prcticamente sbita de las especies. Posteriormente al lmite no se deberan encontrar los organismos extinguidos a causa del choque. La gran extincin del cretceo y, entre otros grupos, de los dinosaurios estara marcada por el K/T. Pero los dinosaurios llevaban millones de aos en recesin, grupos como los nodosaurios se extinguieron cinco millones de aos antes del lmite K/T y por contra se constata la presencia de dinosaurios en las primeras etapas de la era terciaria sobreviviendo a dicho lmite. Especies supervivientes se han hallado en la Cuenca de San Juan en Nuevo Mxico y en la Cuenca de Nanxiong en el sureste de China. Los dinosaurios pudieron sobrevivir uno o dos millones de aos tras el impacto. Si la extincin no fue tan brusca, un escenario de extincin gradual podra ser explicado por una causa ms "suave" como el vulcanismo. Cerca del lmite K/T se produjo un perodo volcnico prolongado en el rea del Deccan en la India cuyos efectos pudieran ser como los del impacto pero ms extendidos por un perodo ms largo. "Podemos concluir que, en las reas donde existe el mejor registro de dinosaurios, hay una documentada reduccin de diversidad al final del Cretceo, que no puede ser atribuida al impacto" El autor y su equipo conciben un escenario ms complejo, multifactorial, en el que el impacto sera un factor ms a sumar a los cambios medioambientales previos. Pero cuando hablamos de complejidad deberamos pensar que sin saberlo podramos estar refirindonos a una propiedad de los seres vivos que estara manifestndose a la vez junto a otros factores. De hecho quienes se extinguen son los seres vivos. Cuando hablamos de la evolucin darwiniana asumimos que la evolucin implica extincin, desde una perspectiva pica que parece conllevar el darwinismo, es lgico que si hay especies vencedoras que se adaptan, debe haber especies perdedoras que se extinguen. La naturaleza demuestra que todos mueren, pero hay muchos tipos diferentes de muertes, si pensamos en trminos de individuo hay un periodo pletrico cuya vitalidad les permite "vivir bien" y luego decaen. No es una derrota, es el cumplimiento del ciclo de la vida. Los dinosaurios no fueron derrotados, proliferaron y luego entraron en recesin. Grupos de dinosaurios desaparecieron antes del lmite K/T, unos pocos sobrevivieron, otros dieron origen a las aves. Probablemente el grupo de los dinosaurios cumpli su ciclo y ello pudo ser ms determinante para su desaparicin que otras causas exteriores

Los periodos de extincin no son siempre cortos y concentrados en el tiempo, sino que en muchos casos se tiene constancia de que son graduales. Por otro lado hay otros fenmenos que siguen periodicidades entre 18 y 36 millones de aos, como episodios tectnicos, niveles marinos mnimos y discontinuidades en la expansin de los fondos ocenicos. Quizs como Poupeau sugiere los impactos con meteoritos no son ms que otro factor ms a sumar en la produccin de las extinciones.

Para el entomlogo Edward O. Wilson, el registro histrico de la biologa muestra cinco grandes crisis biolgicas -grandes extinciones-, que junto con la actual sumaran un total de 6. Sin embargo, no deja de ser curioso, que la nica gran extincin de la que estamos siendo testigos, producida en nuestros das como resultado de la actividad vital de nuestra especie, no responde a ningn factor de tipo astronmico, ni siquiera a una actividad volcnica especial, sino que la causa es interior al conjunto de organismos vivos pobladores de la Tierra. Una de sus especies es la responsable: la nuestra. La nica prueba directa que poseemos sobre las extinciones nos puede estar aconsejando dejar de mirar fuera para analizar el interior de las comunidades vivas.

La historia de la vida terrestre muestra un ritmo temporal en las grandes extinciones de las especies. La extincin de los dinosaurios -lagartos terribles- no es ms que la penltima de una larga serie de extinciones. No obstante existen aproximadamente sesenta diferentes teoras que intentan explicar la desaparicin de los dinosaurios, bien sea la colisin con un meteorito (7) gigantesco -hiptesis ms admitida actualmente-, bien sea un aumento de la actividad volcnica, o quiz la influencia de la temperatura sobre la determinacin del sexo de este grupo, etc. Sin embargo, no se trata ya de una extincin de un grupo, sino que va ms all, hasta la extincin del 75% de las especies y no en un siglo, sino en 500 siglos segn algunos o incluso en algn milln de aos segn otro. Tambin los trilobites, cuya desaparicin marca el final de la era primaria, los extingui un meteorito?

Por otro lado es conocido que mientras los dinosaurios existieron en la Tierra, muchas familias se extinguieron de manera irregular a lo largo del tiempo. Es decir que en determinadas pocas se extinguieron a la vez varias familias de dinosaurios, mientras que en otras ninguna familia desapareci. La existencia de extinciones masivas es una hiptesis cientfica no descartable, pero a la vez dar sentido a estas extinciones supone globalizar a la naturaleza, dndole una causa comn, como es el caso del posible meteorito de finales del cretceo o de cada 26-30 millones de aos, o bien quizs plantear la hiptesis de que estamos ante un superorganismo que como todos posee un ritmo biolgico que afecta a su funcionamiento y que puede estar condicionado por factores externos. Nuestro lenguaje y nuestros medios tcnicos una vez ms no nos permiten fallar con la razn hacia una de las posibilidades. Recientemente, en 2005, Rohde y Muller, analizando la ms completa base de datos computerizada sobre especies extintas realizada por el fallecido J. John Sepkoski Jr. que sugiri en su momento los ciclos de 26 millones de aos, han llegado a la conclusin de que estos ciclos son de 62 m.d.a. Ambos autores no han encontrado causa terrestre o astronmica que se ajuste a esta cadencia encontrada. Incluso Muller, que es el postulador de Nmesis, confiesa que ha abandonado su hiptesis de la estrella compaera del Sol. Estamos ante un caso en el que se dice normalmente que todas las hiptesis estn abiertas, que puede deberse a causas externas o a causas internas tal como sugiere Keith Thomson en sus palabras "una oscilacin interna". Thomson ya sugiri treinta aos antes la cadencia de 60 m.d.a. y que cada extincin ha venido precedida por una fase de gran diversificacin - aparicin de nuevas especies -. En consecuencia la causa de las extinciones masivas no es un caso cerrado. La euforia desatada a favor de los meteoritos como causa general de las grandes extinciones es cuestionable. Charles Marshall ha desarrollado un protocolo de anlisis de las grandes extinciones basado en marcadores qumicos. Marshall y Ward encuentran que en una de cada tres extinciones masivas la causa parece ser el choque con un meteorito pero no en el resto. Sugieren que en esas otras grandes extinciones un incremento del CO2 atmosfrico pudo impedir la entrada de O2 en el mar y causar la produccin por los microorganismos marinos de gases sulfurados txicos que produciran las extinciones masivas. Si es as encontraramos en un proceso cclico -las extinciones masivas- causas no cclicas, aspecto que parece contradictorio. En mi opinin, si la vida fuera un macroorganismo podra poseer un ciclo interno que fuera parcialmente influido por aspectos externos de diversa ndole como choques con meteoritos o incrementos de CO2. Cierto es que aparte de las extinciones masivas existe la llamada extincin de fondo, es decir, extinciones menos acusadas que se producen constantemente. La extincin masiva no se debe a una mera intensificacin de los procesos que actan en la extincin de fondo y, segn parece, las caractersticas que se desarrollan para sobrevivir en tiempos normales son irrelevantes durante las extinciones masivas. En consecuencia, el medio ambiente podra ser menos determinante durante la extincin y los procesos que operan en las extinciones masivas podran ser de naturaleza diferente a los que influyen en las extinciones de fondo. Cabra aqu la hiptesis de un ritmo interno de naturaleza reproductora en el macroorganismo que habita la Tierra? La evolucin va ntimamente ligada a la extincin. La seleccin natural escoge y elimina a las especies. Admitir que un sistema superior sufre ciclos rtmicos, aunque algo irregulares, de extinciones masivas, implica asumir que peridicamente se agita el sistema en busca de nuevas soluciones evolutivas. Es admitido generalmente, por ejemplo, que la extincin del Cretceo favoreci la explosin y radiacin de los mamferos sobre la superficie del planeta. Alguno

de estos ciclos evolutivos podra llegar a producir una especie que resultara eficaz para prolongar la vida. Quizs algo parecido al hombre, quizs el hombre mismo. Si el hombre fuera este tipo de especie probablemente fuera el primer caso que surgiera en la Tierra, puesto que de haber existido otra anteriormente hubiera terminado con todos los yacimientos de combustible que nosotros estamos utilizando. Evidentemente cualquier especie tecnolgica realizara grandes gastos energticos. Si exceptuamos al hombre como causa de extinciones masivas, ya que en la actualidad se estn extinguiendo tantas especies y a la misma velocidad que en el Cretceo, los cientficos tienden a suponer una importancia mayor en las grandes extinciones a fenmenos situados en las partes bajas de la pirmide ecolgica que a los que estn en las partes altas. Es como suponer que el poder de las piezas de la pirmide est ms en las partes bajas, en el biotopo y en los productores primarios o vegetales. De hecho es fcilmente deducible que no existiran animales, si no existieran vegetales. El ecosistema se muestra fuertemente articulado, tanto en el momento de las extinciones como si hacemos caso a Lin Chao en el momento de generar nuevas soluciones. En Paleontologa se sabe que son las grandes crisis biolgicas las que han trado las grandes soluciones, los nuevos grupos revolucionarios de seres vivos. La coevolucin expresada en sentido global es algo ms que una idea dbil. Responde a una visin holstica de la naturaleza y su evolucin. El holismo o globalidad es un principio autocreador, inherente a la naturaleza, que tiende hacia mayores niveles de organizacin, complejidad e integracin. La relacin existente entre las partes es ms importante que las partes mismas. La suma de las partes es igual a las partes y algo ms. La teora general de sistemas formulada por L. Bertalanffy asume este concepto. Efectivamente, las clulas del hombre por separado no son ms que tipos de clulas con sus caractersticas propias, fruto de su unin es la aparicin de la inteligencia, que se suma a las caractersticas propias de los individuos celulares que lo constituyen, pero que ninguno tiene por separado ya que es una propiedad global del organismo hombre. Del mismo modo la integracin de la naturaleza en un sistema superior puede, segn este principio, generar propiedades que nosotros no podemos captar en sus partes. James Lovelock, autor de la hiptesis Gaia, lleg a sugerir en su momento que el planeta Tierra es un gigantesco ser vivo, dotado de voluntad que se confecciona su propia geologa, clima e incluso sus seres vivos. Para este autor las propiedades fsico-qumico-biolgicas de la Tierra actual son difciles de explicar a partir del azar y pueden deberse a la accin coordinada de los seres vivos. Lovelock da al hombre la funcin de manipular el entorno para obtener informacin. Segn l las redes de informacin humanas son parte de un sistema nervioso con el que se est dotando la propia Tierra. La Tierra, Gaia, sera un sistema, un organismo, en el que el hombre realizara un papel especfico.

El Origen de la Vida
Hac e c uatro mi l mi l l one s de aos l a Tie rra e ra una bol a i nc ande sc e nte c on l a supe rfi c ie ape nas c ubi e rta por una l e ve c ostra c onti nu ame nte de strozada por l a fre c ue nte c a da de l os me te ori tos que e n aque l l a poc a an pobl aba n el si ste ma sol ar. Ni ngu na forma de vi da ac tual hubi e ra si do c apaz de sobre vi vi r e n su supe rfi c i e , pe ro e n aque l c aos c onti nuo provoc ado por c onstante s e rupc i one s vol c ni c as, ge se re s y bomba rde o de me te ori tos y rayos c smi c os, se e nc ontraban pre se nte s todos l os el e me ntos ne c e sari os para l a vi da. En l os l ugare s donde l a c orte za te rre stre hab a te ni do tie mpo de sol i di fi c arse y e nfri arse al go se pod an ll e gar a produc i r

pre c i pi tac i one s de ll uvi a formando c harc as y l agos de un l qui do que no e ra agua pre c i same nte , si no una me zc l a de agua, amon ac o, me tano, c i dos y sale s e n suspe nsi n. Ms ade l ante se uni e ron a esta atmsfe ra gase s c omo monxi do y di xi do de c arbono y ni trge no. Todo e ll o, c on e l c onti nu o aporte de e ne rg a por parte del sol y l a te mpe ratura i nte rna de l pl ane ta, prod uc a re ac c i one s qu mi c as que ge ne raban mol c ul as de un c i e rto grado de c ompl e j i dad c omo formal de hi do, c i do prsi c o, gl i c i nas y al c ohol e s. Tambi n se formaba n otras muc has substanc i as c ompl e j as pe ro e n muc ha me nor proporc i n, y c on el tie mpo l a atmsfe ra pri mi ti va c ontuvo i nge nte s c anti dade s de mol c ul as c ompl e j as. Poc o de spu s ya no te n amos un c al do de tomos, si no un c al do de mol c ul as de bastante c ompl e j i dad. L os suc e si vos he rvore s, l as erupc i one s vol c ni c as, l as de sc argas e l c tri c as de l os rayos bombar de and o ese c al do de mol c ul as hi zo que de ve z e n c uando muc has de estas mol c ul as fue ran de strui das pe ro tambi n hi zo que se formara n, por azar, al gunas mol c ul as ms c ompl e j as. El aporte e ne rg ti c o e ra tan grande que l as sustanc i as si mpl e s te nd an a re agrup arse c on tanta o ms rapi de z que l as c ompl e j as en de strui rse , por e so a lo l argo de mi l l one s de aos e l c al do fue c onte ni e ndo c ada ve z una mayor proporc i n de sustanc i as c ompl e j as. El azar produc a nue vas mol c ul as, mi l l one s de c ombi nac i o ne s c ada d a e n todo el pl ane ta, l as mol c ul as ms i ne stabl e s e ran de strui das c on rapi de z, l as ms e stabl e s pe rduraba n por ms tie mpo, l as ms si mpl e s e ran usadas e n nue vos expe ri me ntos, uno tras otro, d a tras d a, ao tras ao, mi l e ni o tras mi l e ni o. Pe ro por muy c ompl e j as que fue ran esas mol c ul as se gu an si e ndo mol c ul as i ne rte s, hubi e ron de pasar ci e ntos de mi l l one s de aos de expe ri me ntos para que por azar surgi e ra una mol c ul a c apaz de autore pl i c arse . Durante c asi mi l mi l l one s de aos se hab a pre parad o un c ompl e j o c al do de c ul ti vo y e n ese c al do aque l l a pri me ra mol c ul a autorre pl i c ante s tuvo ali me nto y e ne rg a sufi c i e nte s para re prod uc i rse duran te c i e ntos de ge ne rac i one s, hasta c ubri r l a total i dad de l a exte nsi n de l os mare s. Ahora te n amos una mol c ul a c apaz de tomar otras mol c ul as ms pe que as de su e ntorno para autore pl i c arse . Ape nas ne c e si t unos c ie ntos de ge ne rac i one s, qui zs me nos de un me s, para e xte nde rse por todas l as zonas de l pl ane ta don de pudi e ra e nc ontrar al i me nto y e ne rg a. F ue l a pri me ra expl osi n de mogrfi c a de l pl ane ta y c onti nu hasta que fue ron tantas mol c ul as que se hi zo di f c i l e nc ontrar ali me nto para todas el l as. C uando e sto oc urri ya e ran tri l l one s l as mol c ul as i d nti c as que se hab an formado. Pe ro l a autorre pl i c ac i n no sie mpre se produc a e n c ondi c i one s ade c uadas. A ve ce s fal taba al gn al i me nto, al gun a sustanc i a ne ce sari a para l a re pl i c ac i n y eso hac a que fal l ara. L os c ompone nte s de aque l frac aso se rv an de al i me nto para otras re pl i c ac i one s, al fi n y al c abo e ran tri l l one s. Al gun as ve ce s e l e rror que se produc a no supon a l a de struc c i n de l a mol c ul a, sta e ra c apaz de re prod uc i rse e n l as mi smas c ondi c i one s que su proge ni tora aunq ue una suti l di fe re nc i a pod a re pre se ntar una li ge ra ve ntaj a o de sve ntaj a c on re spe c to a l as de ms mol c ul as de su e ntorno. Eran tri l l one s de mol c ul as e n todo e l mun do i nte ntando re prod uc i rse dos o tre s ve ce s al d a. C asi todas esas re pl i c ac i one s

eran c orre c tas, pe ro hab a fal l os, qui zs una de c ada mi l re pl i c ac i one s. De e sos fal l os l a mayor parte eran i nvi abl e s pe ro unos poc os, qui zs uno c ada c ie n mi l l one s de errore s, provoc aba n una mol c ul a que tambi n era c apaz de autore pl i c arse . Pe ro e ra una mol c ul a di sti nta, no mej or ni pe or, pe ro e n de te rmi nad as c ondi c i one s pod a se r ms fue rte , ms e stabl e , o ms c apaz de re pl i c arse si n e rrore s. C uando una mol c ul a te n a una ci e rta ve ntaj a te nd a a re produc i rse ms, por eso l as mol c ul as que aprove c hab an me j or al guna c arac te r sti c a de su e ntorno, que eran ms fue rte s o establ e s, o que se re produc an c on ms efi c ie nc i a ac aba ban susti tuye ndo a l as ms si mpl e s y frgi l e s. As fue c omo c ome nz l a evol uc i n de l as espe c i e s, aunq ue sl o hab a una ni c a mol c ul a (an no se r vi vo) evol uc i onan do. Mi ll one s, bi l l one s, tri l l one s de expe ri me ntos ms tarde , surgi una mol c ul a c apaz de rode arse de una me mbran a dando l ugar a l a pri me ra c l ul a proc ari ota. Ante ri orme nte ya hab a n surgi do por azar mol c ul as que se rode aban de una me mbrana. Pe ro l a c omposi c i n de esa me mbran a era de masi ado fue rte , de masi ado i mpe rme abl e , de masi ado frgi l o de masi ado l o que se a para que re sul tara ti l . Aque l l os expe ri me ntos frac asaron. C uando uno de aque l l os tri ll one s de e xpe ri me ntos tuvo xi to apare c i l a pri me ra c l ul a proc ari ota de l a hi stori a, ms pare c i da a una bac te ri a que a una c l ul a de l as que c ompone n nue stros c ue rpos, pe ro ya un se r vi vo c apaz de re ac c i onar a su e ntorno, prote ge rse de c ondi c i one s adve rsas, al i me ntarse y re produc i rse . Muc ho ms c apaz que l as mol c ul as autorre pl i c ante s que pobl aba n el pl ane ta, l a pri me ra c l ul a proc ari ota se re produj o una y otra ve z produc i e ndo l a se gunda expl osi n de mogrfi c a de l a hi stori a. L a expansi n de l a vi da no el i mi n a l as mol c ul as autorre pl i c ante s, an hoy e n d a si gue n e xi stie ndo c omo vi rus y otras formas pre bi ti c as, pe ro e l pl ane ta ya no e ra de l as mol c ul as, si no de l as c l ul as. Se gu an sie ndo c l ul as proc ari otas, es de c i r, si mpl e mate ri al ge n ti c o e nvuel to en una me mbrana, tal c omo l o que hoy e n d a e s el nc l e o de una c l ul a. Pe ro su grado de c ompl e ji dad prod uj o dos efe c tos c ontrap ue stos. Por un l ado l a c l ul a e ra tan c ompl e j a que di sti ntas parte s de l a mol c ul a ac tuaba n e n c ondi c i one s di fe re nte s l o que hac a que fue ra ms adapta bl e a su e ntorno. Por otro su c ompl e j i dad produc a e rrore s de re pl i c ac i n c on ms fre c ue nc i a que e n e l c aso de l as mol c ul as. L a mayor parte de estos fal l os provoc aba n l a de struc c i n de l a c l ul a, pe ro otros fal l os supon an pe que os c ambi os en su di se o. A ve c e s ese c ambi o supon a una ve ntaj a, otras ve c e s e ra un c ambi o pe rj udi c i al y e n oc asi one s e ra total me nte ne utro. C on el tie mpo l le g a habe r muc has ve rsi one s di fe re nte s de l a c l ul a ori gi nal , c ada una c on di fe re nte s probabi l i da de s de supe rvi ve nc i a e n di fe re nte s e ntornos. En aque l l a poc a hab a mi l l one s de hbi tats posi bl e s, al gunas c l ul as e ran ms c apac e s de sobre vi vi r e n unos que en otros l o c ual ll e v a l a pri me ra e spe ci al i zac i n de l a vi da, di sti ntos hbi tats y di sti ntas c l ul as pi ntan do l os c ol ore s del pri me r c uadro de l a vi da e n l a Ti e rra. Hab a c l ul as c apac e s de tomar de te rmi nados c ompue stos y c onve rti rl os e n ami noc i dos. O tras pod an usar l a e ne rg a de l sol para fabri c ar azc are s. O tras c l ul as, e n fi n, pod an e nsambl ar l os ami noc i dos para fabri c ar prote nas. L a ac ti vi dad de c ada c l ul a era i nc onsc i e nte y c ati c a, pe ro l o que

hac a c ada una era di ri gi rse a l os l ugare s donde pod a sobre vi vi r mej or. L os de se c hos de unas pod an se rvi r de al i me nto a l as otras, era i ne vi tabl e que al c abo de poc o tie mpo surgi e ran agrup ac i one s de dos o ms c l ul as proc ari otas para formar una c ol oni a c on mayore s posi bi l i dade s de supe rvi ve nc i a que l as que te n an c ada una por se parado. Se formaron mi le s, mi l l one s de c ol oni as, bi l l one s de e xpe ri me ntos c onde nados a frac asar. Pe ro e ntre todos aque l l os frac asos al gunas de e sas c ol oni as ll e garon a e nce rrarse e n una nue va me mbran a dando l ugar a l as pri me ras c l ul as e uc ari otas. De toda aque l l a produc c i n de c l ul as e xtraas e i nvi abl e s, l as que no te n an posi bi l i dade s de supe rvi ve nc i a e ran de strui das de i nme di ato, pe ro de ve z e n c uando surg a una c ombi nac i n que te n a ms posi bi l i dade s de supe rvi ve nc i a que sus c ong ne re s. Estas c l ul as c ompe t an c on ve ntaj a c ontra sus ante c e soras ms si mpl e s y e n poc as ge ne rac i one s e ran c apac e s de ac abar c on su ante ri or supre mac a. L a re produc c i n de aque l l as pri me ras c l ul as se gu a sie ndo de li c ada y se produc a n e rrore s c on bastante fre c ue nc i a. A ve c e s unos c ompone nte s de l a c l ul a e mpe zaban a re pl i c arse ante s que otros, l o que ll e vaba a l a de struc c i n de l a mi sma. O tras ve c e s l a c l ul a me zc l aba l os c romosomas de di sti ntos c ompone n te s de l a c l ul a y de el l o sal a al go total me nte di sti nto, una mutac i n. C asi sie mpre l as mutac i one s l le vaban a l a de struc c i n de l as c l ul as pe ro al gunas mutac i one s e ran c apac e s de se gui r sobre vi vi e ndo y hasta de re produc i rse ge ne rando una vari e dad di fe re nte de l a c l ul a ori gi nal . A ve c e s se produc an mutac i one s be ne fi ci osas, y e so hi zo que l as c l ul as de sce ndi e nte s fue ran ms c apac e s de sobre vi vi r que sus ante c e soras. C on el tie mpo se formaron c l ul as muy c ompl e j as, al gunas de tamaos i nusi tado s para nue stra e xpe rie nc i a, se han e nc ontra do c l ul as fosi l i zadas que pod a n me di rse e n c e nt me tros! L a vi da hab a estal l ado.

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