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Un viejo de lea novelas de amor, Luis Seplveda

Este libro alcanz en abril de 2002: 18 millones de ejemplares vendidos en 20 aos de publicacin. Muy pocos libros de la literatura universal conocieron este xito: El Quijote, Cien aos de soledad. Por ejemplo, en Italia, se han vendido 5 millones de ejemplares. El libre est traducido en 60 idiomas. En su primera edicin, el libro apenas alcanzaba un millar de ejemplares. El libro tambin llega a la Feria de Frncfort y desde ah, se transforma en un bestseller mundial. Cmo y por qu un libro come ste consigue tan altas cifras de venta? Las explicaciones comerciales son insuficientes. Por cierto, el libro ha pasado a pelcula, ha sido defendido por gente en una poca. Pero, si un libro de un escritor chileno alcanza tal difusin en el mundo, hay que buscar explicaciones ms all. Qu hay en el libro? Cmo est construido el libro? Para qu puede interesar a un lector chileno, italiano, francs,...? Hay mltiples explicaciones. Primera explicacin: la temtica del libro: el libro utiliza la temtica del exotismo, o sea que para un lector extranjero, el libro permite penetrar un mundo desconocido y segundo un mundo sorprndete por sus caractersticas. En todas pocas, el exotismo ha sido un atractivo para el lector. Los europeos esperan de Amrica una visin peculiar y es lo que ofrece Seplveda. El ttulo nada tiene que ver con esta mirada de naturaleza del exotismo. Y es la segunda explicacin: el libro toca la vertiente ecolgica que desde hace 20-25 aos se ha intensamente desarrollado hasta llegar a ser hoy en da una cuestin fundamental. Seplveda es uno de los que ha militado, trabajado y luchado con un compromiso ideolgico marcado por esta vertiente ecolgica y evidentemente esta temtica aparece en este libre. El libro cuenta la historia de una aldea perdida de la selva ecuatorial donde de repente se descubre a un muerto atacado por un tigrillo y al habar matado a un hombre, se vuelve peligroso para toda la aldea. El protagonista principal es un viejo que vive en esta aldea y que es un perfecto conocedor de la selva ya que ha compartido gran parte de su vida con los indios, pero ha vivido en total armona con la naturaleza y va a cumplir la misin de cazar a este tigrillo para salvar a su aldea. La vertiente ecolgica est omnipresente: una naturaleza respetada por los indios, pero agredida, comprometida por los forasteros. Ah est la temtica ecolgica. El protagonista es presentado como un ecologista sin saberlo: respetuoso de la naturaleza. Tercer elemento: Seplveda ha utilizado la pista abierta por Garca Mrquez, o sea la pista del realismo mgico. Hay construcciones, formas de narracin que se relacionan
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directamente con el realismo mgico y evidentemente el realismo mgico es un texto que est de moda hasta los aos 80 y aqu tenemos una renovacin de esta forma de escritura. El libro se abre con una escena sorprendente, una escena de dentista ambulante: estamos en un panorama casi similar al de Crnica de una muerte anunciada, pero no se trata de un obispo sino de un barco que cada dos meses aporta noticias a esta aldea y en este barco viaja un dentista y este dentista se desplaza con un silln porttil, una estrada de madera y hace su trabajo de dentista, o sea arrancar muelas y vender dentaduras a sus clientes. Este dentista tiene otra caracterstica: es amigo del protagonista y es el proveedor del libro. Cuarto elemento: la personalidad del viejo. Es un personaje primitivo, un hombre que ha vivido en la selva y es lector al mismo tiempo. Tiene que leer deletreando, muy lentamente ya que tiene dificultades para leer y adems de estas dificultades es un lector ferviente. Este lector no lee cualquier cosa, lee novelas de amor. Es un hombre que no teme a la muerte, capaz de luchar contra un tigre a mano limpia y que al mismo tiempo lee novelas de seoritas. Hay una gran contradiccin que la da relieve a este personaje. Es califato de viejo, pero tiene un conocimiento de la naturaleza muy grande con lo cual el retrato del personaje es muy logrado y al mismo tiempo toma relieve ya que se opone a la imagen del alcalde ya que el alcalde tiene miedo y no respeta nada. El alcalde da ms fuerza al personaje del viejo. Quinto elemento: la descripcin y el conocimiento que aporta el libro de los indios y es una visin idealizada, positiva. El lector mediante este libro descubre una faceta nueva de estos indios que contrasta con mucha fuerza con la imagen que durante muchos aos nos han aportado la cultura y la civilizacin norte americana. ltimo elemento: su construccin. Est construida con un guin perfectamente dominado que produce desde el principio hasta el final una espera por parte del lector, un parte de suspensin que alimenta el inters y la necesidad de seguir leyendo esta obra para descubrir el desenlace. Desde la apertura de la novela, aparece un cadver como en una novela policial y lo primero que se va buscar es la explicacin de esta muerte y va a habar toda una serie de hiptesis hasta encontrar el culpable, o sea el tigrillo. La representacin de la caza con dos elementos: la accin del grupo, el enfrentamiento cuerpo a cuerpo entre el viejo y el tigrillo. Todo eso son elementos que contribuyen a hacer de este libro un libro placiente. Se trata tambin de una escritura sencilla.