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DESIGUALDADES PERSISTENTES EN AMRICA LATINA: DEMOCRACIA Y EXCLUSIN SOCIAL

Tipos de democracia, polticas econmicas... Rafael Porzecanski pp. 67-94

Tipos de democracia, polticas econmicas y equidad social en Amrica Latina


Rafael Porzecanski *

Producto final de un estudio realizado para el Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO) entre 1999 y 2000, este artculo propone una explicacin de la evolucin de la desigualdad econmica durante las dcadas del ochenta y noventa en cinco pases latinoamericanos (Argentina, Brasil, Costa Rica, Chile y Uruguay) a travs de una combinacin de variables econmicas y polticas. El trabajo, por un lado, argumenta que buena parte de las diferentes trayectorias distributivas de los pases seleccionados deben comprenderse a partir de sus diferentes rutas econmicas escogidas, en trminos tanto de contenido como de modalidades de aplicacin de las mencionadas polticas. Seguidamente, se argumenta que las diferentes opciones de poltica econmica deben comprenderse a partir de variaciones sustantivas en los formatos predominantes de funcionamiento polticoinstitucional. En particular, el estudio exhibe que las naciones que implementaron polticas con efectos econmico-distributivos ms positivos Costa Rica, Uruguay y con salvedades Chile fueron aquellas que contaron con los sistemas democrticos con mayor contralor del poder ejecutivo por parte tanto de otros poderes y agencias estatales como de movimientos sociales y la ciudadana en general1 .
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Problema2
Los distintos circuitos polticos y acadmicos vinculados a Amrica Latina coinciden en que durante las dos ltimas dcadas del siglo XX, se produjo un incremento de la desigualdad econmica en la regin. Asimismo, se admite unnimemente que esta situacin reviste especial gravedad, ya que Amrica Latina constituye la regin ms inequitativa del mundo, ya que existe una relacin particularmente asimtrica entre los ingresos del 10% ms rico y el 10% ms pobre de su poblacin y ya que los altos niveles de pobreza que afectan a la mayora de los pases del rea probablemente descenderan con una mejor distribucin de los recursos3 . Entre los datos que mejor ilustran la crtica evolucin distributiva de Amrica Latina, cabe referirse a aquellos proporcionados por Juan Luis Londoo y Miguel Szkely (1997; 1998). Segn estos autores, en 1970 el 1% ms rico de la poblacin latinoamericana obtena un ingreso 363 veces mayor al del 1% ms pobre. Sin embargo, para 1995 los ingresos percibidos por el percentil ms rico pasaron a ser 417 veces mayores a los percibidos por el percentil ms pobre. De igual manera, Londoo y Szkely estiman

Magister en Sociologa por la Universidad de California, Los Angeles (UCLA) -institucin en la que adems cursa sus estudios de doctorado- y profesor de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la Repblica. rporze@ucla.edu
Este artculo constituye una versin revisada del informe final de la mencionada investigacin. Dicho informe fue presentado a CLACSO en agosto de 2000. La diferencia mayor entre aquella y la presente versin es la exclusin de Bolivia de la muestra final de casos (siguiendo la pertinente sugerencia del evaluador asignado para esta publicacin), por falta de informacin suficientemente confiable y coherente sobre la evolucin de la desigualdad (los problemas son especialmente importantes para la dcada del ochenta). A pesar de esta modificacin metodolgica y de la aparicin de nuevas fuentes de datos sobre el perodo estudiado, a jucio de este investigador la validez de los resultados originalmente obtenidos contina vigente y por tanto, el hilo argumental del trabajo original ha sido casi por completo preservado (consultar el post-scriptum para una discusin ms detallada sobre este punto). Varias personas han colaborado muy generosamente con esta investigacion, durante alguna o varias etapas de la misma. En especial, quisiera recalcar el apoyo de Vicente Palermo, Miguel Szkely, Andrea Vigorito, Miguel Serna, Rafael Paternain, Wanda Cabella, Fernando Filgueira y Gabriel Fajn. Agradezco asimismo las valiosas sugerencias brindadas por el comentarista annimo de la Revista de Ciencias Sociales, las cuales en su mayora fueron incorporadas para la presente publicacin. Esta ltima consideracin implica aceptar la hiptesis en la actualidad apoyada por la mayor parte de la literatrua especializada- de una relacin virtuosa (o como mnimo neutra) entre equidad y crecimiento. De lo contrario, los efectos favorables de una mejor distribucin del ingreso sobre la pobreza, seran contrarrestados por los efectos negativos de la recesin econmica producida por esa misma mejora de la estructura distributiva.

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que si bien desde 1970 hasta 1982 el Indice de Gini descendi cerca de tres puntos, volvi a elevarse en los aos siguientes, eliminando y contrarrestando los progresos distributivos ocurridos durante los aos setenta Otros autores como Oscar Altimir (1997; 1998) y Albert Berry (1997; 1998) concuerdan en sealar una evolucin negativa durante las ltimas dos dcadas, pero dibujan un panorama an ms crtico ya que consideran ms probable que la distribucin durante los setenta no haya mejorado.4 Los datos sobre desigualdad regional son an ms impactantes si se comparan a la luz de las estructuras distributivas de otras reas y pases del mundo. Por ejemplo, segn el Informe sobre Progreso Econmico y Social (IPES) del BID, en 1995 el 25% de los ingresos era absorbido solamente por el 5% de los latinoamericanos, mientras que el 30% ms pobre de la poblacin reciba un 7,5% de los ingresos. En contraposicin, en los pases del Sudeste asitico, el 5% ms rico de la poblacin estara recibiendo cerca de un 16% de los ingresos y el 30% ms pobre alrededor de un 12%, mientras que en los pases desarrollados ambas partes de la poblacin recibiran aproximadamente un 13% de los ingresos. Por estas diferencias, el BID estima que si Amrica Latina poseyera los patrones distributivos de estas regiones, su pobreza sera una quinta parte de la que actualmente posee (alrededor de un 35% segn los clculos tanto del BID como de la CEPAL). Ahora bien, aunque una mirada global al comportamiento reciente de la equidad en Amrica Latina recoge un saldo indiscutiblemente negativo, tambin es cierto que todos los estudios con perfil comparativo revelan que existen diferencias significativas entre varias naciones de la regin (Altimir, 1997; Berry, 1997; BID, 1998; Birdsall, Ross y Sabot, 1994; CEPAL, 1994, 1995, 1998; Lustig, 1995; Morley 1995; Londoo y Szkely 1997, 1998; Szkely y Hilgert, 1999). En especial, si bien la mayora de los pases se comporta de acuerdo a la pauta global de regresin distributiva y niveles altos de desigualdad, un grupo de naciones ha logrado apartarse parcial o totalmente de dicha pauta. Estas diferencias, ciertamente, merecen constituirse en uno de los principales focos de investigacin de las ciencias sociales latinoamericanas, ya que tanto el mejoramiento de la extrema desigualdad regional como la prevencin de nuevos incrementos de la misma, ser ms probable si existe un mejor conocimiento de los mecanismos que la generan, o por el contrario, la mejoran o la contienen en niveles moderados o bajos. El presente estudio pretende contribuir con dicha tarea a travs de la utilizacin de un modelo

analtico que incorpora algunas claves polticas y econmicas para explicar las semejanzas y diferencias de los comportamientos distributivos de cinco naciones de la regin (Uruguay, Costa Rica, Chile, Argentina y Brasil) durante las dcadas del ochenta y noventa. Ms especficamente, el trabajo persigue el cumplimiento de dos grandes tareas. La primera de ellas consiste en examinar las variaciones en los contenidos y ritmos de las polticas econmicas ejecutadas recientemente en las cinco naciones nombradas, y exhibir cmo dichas variaciones han contribuido a explicar las respectivas evoluciones de la desigualdad. El segundo propsito, radica en analizar si las caractersticas de los regmenes democrticos que existen en los citados pases desde inicios (Costa Rica), mediados (Uruguay, Argentina, Brasil) o finales de los ochenta (Chile), constituyen claves explicativas de sus rutas de poltica econmica escogidas y por tanto, contribuyen tambin a explicar sus particulares performances en materia de equidad. Para justificar este singular acercamiento explicativo es necesario responder dos interrogantes. En primer lugar, por qu ensayar una explicacin de las variaciones en desigualdad a travs de factores vinculados a las polticas econmicas implementadas en la regin? En relacin a este punto, hay que sealar que la mayora de trabajos que han intentado averiguar las razones por las que Amrica Latina ha transitado por una senda distributiva tan negativa en estos ltimos tiempos, han concentrado su atencin en las reformas y ajustes aplicados por las distintas naciones que la componen (Altimir, 1997, 1998; Morley, 1995; Londoo y Szkely 1998; Berry 1998; Bulmer Thomas, 1996). Esto es as, porque los virajes econmicos ocurridos recientemente han tenido un impacto muy fuerte sobre variables directamente vinculadas con la distribucin de los ingresos, tales como el crecimiento, la volatilidad, el salario real, la brecha de ingresos entre trabajadores calificados y no calificados, la inflacin, el desempleo y las cuentas pblicas. En trminos generales, puede decirse que desde la dcada del ochenta ha comenzado a predominar en Amrica Latina un nuevo modelo de acumulacin cuyas primeras grandes seales aparecieron en los aos setenta en Chile y en menor medida en Uruguay y Argentina- enfticamente dirigido al estmulo del sector privado, la reduccin del peso del Estado, la apertura de los mercados, la flexibilizacin del mercado laboral, la liberalizacin del sistema financiero y el pasaje de una estructura tributaria progresiva a una estructura

Altimir, inclusive, apoya la hiptesis de un saldo agregado negativo durante el perodo 1950-1980, al menos para las naciones grandes y medianas. Segn este autor, tras hacer un balance entre los lapsos de deterioro y de mejora observados en la distribucin del ingreso, la mayora de los pases grandes y medianos termin en 1980 al cabo del largo perodo de crecimiento de posguerra- con una mayor concentracin del ingreso, independientemente de su tasa de crecimiento promedio. Las nicas excepciones parecen ser Colombia, y quizs Costa Rica y Venezuela. (Altimir, 1998: pp. 5).

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tributaria neutral 5 . No obstante, el proceso de transformacin econmica se ha hecho de manera dispar tanto en la forma como en los tiempos y ritmos de implementacin. Por ejemplo, no puede asemejarse la drstica experiencia pionera de ajuste ne o l i b e ra l de lo s p r i me ro s a o s de l C h i le pinochetista con el proceso de reformas comparativamente lento y zigzagueante que ha tenido lugar en Venezuela. Adems, mientras algunas sociedades han adoptado consecuentemente el esquema neoliberal desde principios e inclusive desde antes de la dcada del ochenta, otras llegaron a este modelo despus de la experimentacin de otra clase de polticas. Indudablemente, los casos ms destacados dentro de este ltimo grupo son Argentina, Brasil y Per, quienes sobre mediados de los ochenta y hasta el final de esa dcada, se decidieron por un enfoque notoriamente divergente de la matriz neoliberal 6 y que, a grandes trazos, procur hacer frente a los altos niveles de inflacin existentes sin provocar recesiones, sin implantar drsticas reformas en las instituciones econmicas e intentando evitar costos sociales de magnitud. Por lo tanto, en vista de las disparidades notorias entre varias naciones regionales en lo que refiere a sus rutas o ritmos de poltica pblica escogidos, este trabajo analiza cmo estas disparidades ayudan a entender las distintas tendencias distributivas de los pases seleccionados. Ms especficamente, procurar responderse si las estrategias gradualistas de poltica econmica han tenido impactos distributivos diferenciales respecto a las polticas de shock, si los pases que han implementado reformas ortodoxamente neoliberales han evolucionado diferencialmente de aquellos reformadores parciales, y si los costos sociales pagados por aquellas naciones de la muestra que ensayaron experimentos heterodoxos en los ochenta difirieron de aquellos pagados por los casos que han estado implementando con relativa coherencia el modelo neoliberal durante las ltimas dcadas. Con respecto a la segunda pregunta a resolver, por qu incorporar tambin a la poltica (y ms especficamente a la variable tipo de rgimen democrtico) como clave explicativa de la desigualdad? En cuanto a este punto, se considera que el estudio de las instituciones polticas en tanto elemen5

tos explicativos del desarrollo econmico-social de las naciones (Filgueira, 1997; Przeworski, 1997; Haggard, 1990; Evans, 1992), ha constituido una estrategia analtica muy fructfera que merece ser ensayada para aproximarse al problema propuesto. Dentro de esta perspectiva, este trabajo recoge especficamente las hiptesis formuladas por autores como Filgueira (1997), Lanzaro (1998) y ODonnell (1997) y que sostienen que existen claves diferenciales entre algunos de los sistemas democrticos de la regin que habran incidido fuertemente en las distintas selecciones de poltica pblica y por ende en los respectivos procesos de produccin y distribucin de los recursos7 . Entre estas claves con posible impacto econmico-distributivo podran nombrarse los formatos de incorporacin ciudadana, el grado de concentracin del poder poltico en el Ejecutivo y los patrones de accin poltica institucionalizados. Por otra parte, aunque han existido diversos intentos de categorizacin de estos tipos de democracia, parece claro que el panorama puede dividirse en dos grandes patrones de funcionamiento. Uno de dichos patrones, generalmente denominado como hbrido, delegativo o hiperpresidencialista, se caracterizara por un Poder Ejecutivo con una notoria supremaca sobre las otras agencias estatales (baja institucionalizacin de los checks and balances), por modalidades decisorias ancladas generalmente en el presidente y sus equipos tecnocrticos y por niveles relativamente bajos de participacin ciudadana. Por el contrario, bajo el otro polo democrtico -llamado usualmente representativo, pluralista o formalmente institucionalizado- instituciones como el Congreso, el Poder Judicial y los partidos polticos cumpliran una funcin mucho ms decisiva en el diseo de las polticas, mientras que las organizaciones sociales y la ciudadana en general tendran mayores canales de acceso al poder decisorio as como niveles significativos de intervencin poltica. En suma, este trabajo analiza si aquellos pases de la muestra prximos al patrn poltico representativo han culminado llevando a cabo lneas de polticas pblica con costos distributivos diferenciales respecto a aquellos casos cercanos a la pauta de funcionamiento delegativa. Con dicho anlisis, se aguarda realizar un aporte a la literatura que examina cmo las instituciones polticas moldean, restringen y determinan la adopcin de ciertas directrices

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Aunque exista acuerdo respecto a la fuerte incidencia del viraje neoliberal en el comportamiento de la desigualdad, tambin pervive un fuerte debate en torno a la direccin de dicha incidencia. El examen de la literatura sobre el tema revela que existen autores que no dudan en considerar a la nueva matriz econmica como una verdadera catstrofe en trminos de desigualdad e integracin social (Born, 1999; De Sierra, 1994; Vilas, 1998), otros que a la inversa la defienden y claman por su profundizacin (Szkely y Londoo, 1997; BID, 1997) y tambin una amplia gama de matices entre estos dos extremos, aunque generalmente ms cercanos a la primer corriente que a la segunda (Calcagno, 1999; Bulmer Thomas, 1996; Berry, 1998; Altimir, 1997). Mediante el anlisis de Argentina y Brasil se realizar ms adelante una referencia detallada del contenido de estas polticas, as como de sus posibles efectos distributivos. La estrategia terica-metodolgica de vincular tipos de regmenes polticos y performance social en Amrica Latina, debe mucho al trabajo de Filgueira y Rodrguez (1997). En dicho trabajo, se presenta evidencia que sostiene que la evolucin de la pobreza en varios pases de la regin de 1970 a 1995 puede ser en buena medida entendida segn sus diferentes grados de democratizacin (medidos a travs de cuatro grandes categoras: democracia plena, democracia restringida, corporativismo populista y autoritarismo). Ms especficamente, Filgueira y Rodrguez establecen que los datos recabados habilitan a sugerir que a mayor grado de democratizacin de una nacin, mayor posibilidad de llevar a cabo polticas econmicas que combinen crecimiento y bienestar social.

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econmicas as como la construccin de unos u otros tipos de matrices societales.

Metodologa
Para analizar la relacin entre formatos democrticos, polticas econmicas y evolucin de la desigualdad, este trabajo seleccion una muestra de cinco pases latinoamericanos compuesta por Argentina, Brasil, Costa Rica, Chile y Uruguay. La decisin de trabajar con un nmero relativamente pequeo de casos obedeci al doble inters de ganar en profundidad analtica y de examinar detalladamente la calidad de las distintas fuentes de informacin disponibles en torno a las variables estudiadas. En cuanto al tipo de pases incluidos en la muestra, el diseo de investigacin procur contar con casos representativos de las categoras analticas fundamentales de trabajo. En particular, procur elegirse pases que abarcaran los dos tipos polares de democracia definidos y que presentaran variaciones importantes en cuanto a sus trayectorias de poltica econmica y/o sus indicadores de desigualdad. Una segunda, pero no menos importante, razn por la cual Argentina, Brasil, Costa Rica, Chile y Uruguay constituyen los integrantes de la muestra final del estudio, es porque existe para dichos casos un apreciable volumen de informacin secundaria en torno a los diferentes tpicos de anlisis tratados. En cuanto al perodo analtico seleccionado, podr comprobarse que los aos de partida difieren segn los casos de referencia. Ello es as porque los pases varan en cuanto al ao especfico de reinstalacin del sistema democrtico: 1983 (Argentina), 1985 (Uruguay y Brasil) y 1990 (Chile). Para Costa Rica, que no ha sufrido quiebres institucionales desde mitad del siglo XX, se tom a 1980 como ao inicial. Entretanto, para todos los integrantes de la muestra, el trabajo procura explicar la evolucin de la desigualdad hasta 1997 inclusive, por ser dicho ao el ltimo para el cual exista informacin disponible sobre esta variable durante el trabajo de campo (realizado en el ao 2000). En referencia a las tcnicas de medicin adoptadas, este trabajo toma como indicador principal de desigualdad al ndice de Gini calculado sobre el ingreso per cpita de los hogares. En dicho ndice, los valores 0 y 1 constituyen los niveles mnimos y mximos de desigualdad. El valor 0 indica que todos los integrantes de la poblacin estudiada reciben exactamente el mismo ingreso, mientras el valor 1 se obtiene cuando una sola persona recibe la totalidad de ingresos poblacionales. En la realidad, raramente el ndice de Gini excede el rango que va desde 0,25 a 0,65 puntos. Si bien otros indicadores, tales como los ndices de Theil y Atkinson, son utilizados en la me70

dicin de la desigualdad econmica, el Indice de Gini es por amplio margen aquel de mayor aceptacin y uso en las ciencias sociales y, por ende, aquel que presenta mayores ventajas para estudios de ambicin comparativa (los estudios cepalinos y del BID, por ejemplo, trabajan con el Indice de Gini como indicador central de desigualdad). En vista de que las encuestas de ingresos de las naciones latinoamericanas estudiadas tienen niveles diferenciales de cobertura poblacional y no recaban en algunos casos informacin sobre todas las fuentes posibles de ingreso, la comparacin a realizar entre los valores absolutos del Indice de Gini de cada pas no es tcnicamente perfecta. Por ejemplo, mientras los datos sobre Uruguay y Argentina corresponden slo al Gran Buenos Aires y la totalidad de reas urbanas respectivamente, las cifras para el resto de los casos se refieren al panorama distributivo nacional. Asimismo, Uruguay y Brasil constituyen respectivamente los casos con mayor y menor informacin sobre todas las fuentes posibles de ingreso, situndose los tres casos restantes en un punto intermedio (Szkely y Hilgert, 1999; Altimir y Beccaria, 1999). A pesar de esta limitacin, en lneas generales hay acuerdo en que la comparacin de los ndices de desigualdad de unos y otros casos refleja razonablemente bien las diferencias y similitudes entre los mismos. Cabe tambin precisar que en la literatura especializada existen algunos desacuerdos en cuanto a los procedimientos necesarios para obtener los valores finales del Indice de Gini. Por ejemplo, los acadmicos seleccionan frecuentemente diferentes modalidades de ajuste del ndice de acuerdo a la informacin de las cuentas nacionales. Por esta razn, este trabajo utiliza y compara diversas fuentes de informacin sobre la evolucin de la desigualdad econmica. Ello, como podr observarse en la prxima seccin, no obstaculiz la posibilidad de extraer conclusiones firmes sobre la evolucin distributiva de los casos estudiados. En cuanto a la medicin del contenido y los ritmos de implementacin de las polticas econmicas, este trabajo se apoya en indicadores cuantitativos de carcter global, como ser el ndice de reformas estructrurales elaborado por el Banco Interamericano de Desarrollo y, ms desagregadamente, en los datos proporcionados por diferentes anlisis histricos, datos vinculados a variaciones en los regmenes arancelarios, a reformas de poltica cambiaria o a los procesos de transferencia de los activos estatales a manos privadas, entre otros temas. Finalmente, la ubicacin de los casos de acuerdo a la dicotoma democracia representativa versus democracia delegativa fue realizada tomando como base los estudios sociolgicos y politolgicos disponibles durante el trabajo de campo (1999-2000). Como se podr observar a lo largo del trabajo, la evidencia de dichos estudios es de corte tanto cualitativo como cuantitativo, incluyendo

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indicadores tales como el tipo de agentes polticos participantes en el diseo e implementacin de reformas poltico-econmicas, las normas constitucionales vinculadas a la relacin entre el poder ejecutivo y los poderes legislativo y judicial y las formas de relacionamiento prevalecientes entre dichos poderes estatales as como entre el Estado y los movimientos sociales. Como comentario metodolgico final, conviene precisar que por la naturaleza del abordaje histricocomparativo aqu utilizado, que combina tanto fuentes de informacin cualitativa como cuantitativa, no es posible presentar un examen de los efectos de los formatos democrticos y polticas econmicas sobre la desigualdad, controlando mediante procedimientos estadsticos los efectos de otras posibles variables explicativas de la desigualdad8 . Por esta razn, conviene tener cierta cautela al momento de interpretar las correlaciones aqu presentadas por ejemplo entre la evolucin del Indice de Gini y de las reformas neoliberales como indicativas de vnculos causales. Con todo, al menos cuatro elementos apoyan la hiptesis de que las diferentes evoluciones distributivas de los casos seleccionados, se encuentran en buena medida explicadas por las variables econmicas aqu estudiadas (las que a su vez estn en buena medida ancladas en factores polticos domsticos). En primer lugar, algunos factores explicativos exgenos al modelo analtico de este trabajo son indudablemente necesarios para comprender las diferencias entre los patrones distributivos de Amrica Latina y de otras regiones, pero tienen una incidencia explicativa relativamente baja para dar cuenta de las diferencias distributivas existentes al interior de la regin latinoamericana. Por ejemplo, el bajo peso de economas agrcolas modernas y de pequea escala ha sido mencionado como un factor clave para comprender la mayor desigualdad de la regin latinoamericana en comparacin a varios pases europeos y otras naciones como Canad, Australia y Nueva Zelandia (ver por ejemplo BID 1998 y Morley 2001). Sin embargo, dicha variable resulta menos importante para comprender las diferencias distributivas intrarregionales, en vista de que en la gran mayora de las naciones latinoamericanas se observan patrones de distribucin de la tierra relativamente similares. Por ejemplo, de acuerdo a los datos disponibles ningn pas latinoamericano se halla en el grupo con niveles medios o bajos de desigualdad distributiva de la tierra (Morley 2001). En segundo lugar, conviene tener presente que en algunas variables claves, los casos aqu seleccionados presentan guarismos bastante similares, lo que
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metodolgicamente equivale a controlar razonablemente bien el influjo de dichas variables sobre la desigualdad. En especial, cabe destacar que todos los casos estudiados (con la excepcin de Brasil) presentan porcentajes similares de poblacin econmicamente activa con altos, medios y bajos niveles educativos (BID 1998, Morley 2001). Esta constatacin resulta clave en vista de que las diferencias en las estructuras educativas suelen reflejarse en los porcentajes de trabajadores que se desempean en tareas calificadas, semi-calificadas y no calificadas, distribucin que a a su vez tiene impactos significativos en la desigualdad. Por ejemplo, estudios en la materia han exhibido que cuanto ms concentrada est la educacin en un sector de la poblacin econmicamente activa, ms retornos obtendr dicho sector y mayores sern las brechas de ingreso con el resto de los trabajadores, incrementndose as los niveles globales de desigualdad (BID 1998). En tercer lugar, algunos factores de reconocida influencia sobre la desigualdad probablemente no sufrieron variaciones significativas durante el perodo en estudio y, por tanto, probablemente no den cuenta de las variaciones acaecidas en las estructuras distributivas de los pases seleccionados en dicho perodo. A ttulo ejemplar, algunos autores argumentan que las sociedades que ya han atravesado el proceso de transicin demogrfica (pasaje de niveles altos hacia niveles bajos de mortalidad y fecundidad) tienen mejores probabilidades de generar una matriz distributiva igualitaria que aquellos que se encuentran atravesando dicha etapa (BID 1998). Entre otros elementos, esta lnea terica sostiene que la finalizacin de la transicin demogrfica permite a las mujeres obtener una mayor educacin y participar de mayor manera en el mercado laboral como consecuencia del descenso del nmero de nios por hogar y disminuye en el mediano plazo el porcentaje de poblacin pasiva respecto a la poblacin activa, permitiendo volcar los recursos estatales en reas como la educacin y haciendo posible mayores niveles de ahorro para los trabajadores (BID 1998). Estos argumentos, sin embargo, parecen no tener mayor importancia para dar cuenta de las variaciones recientes en la desigualdad de los casos analizados. En la dcada del ochenta, los cincos casos estudiados ya haban pasado por las etapas fundamentales del proceso de transicin demogrfica y presentaban niveles bastante similares en relacin tanto a pautas de fecundidad como de mortalidad9 . En cuarto y ltimo lugar, conviene reiterar que la mayora de estudios abocados a comprender la evolucin reciente de la desigualdad al interior de la re-

Para un estudio economtrico regional de los efectos de las polticas econmicas sobre la desigualdad, consultar Morley (2001). Este trabajo, sin embargo, slo examina los efectos de las reformas estructurales de signo neoliberal, dejando fuera de consideracin los influjos de los planes de estabilizacin y contencin del dficit fiscal. En este ltimo aspecto Brasil puede ser considerado una excepcin parcial (los brasileos, por ejemplo, tienen una esperanza de vida aproximadamente 10 aos menor al resto de los casos).

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gin latinoamericana, han concentrado su atencin en la evolucin de las polticas econmicas implementadas. Esta tendencia apoya nuevamente la hiptesis de que, mientras otras posibles variables explicativas permanecieron relativamente constantes o tuvieron un efecto agregado pequeo o nulo, las variaciones en materia de polticas y reformas econmicas fueron suficientemente importantes como para suponer (al menos a priori) efectos apreciables sobre la evolucin de la desigualdad.

Anlisis
Para una mejor comprensin, los resultados de este trabajo se presentan en tres secciones. Primeramente, se expondr un anlisis de la evolucin reciente de la desigualdad econmica en los casos seleccionados, en base al comportamiento del ya mencionado ndice de Gini. En segundo lugar, se presentarn las trayectorias y polticas econmicas implementadas por los pases estudiados as como un anlisis de sus impactos distributivos (va variables tales como la inflacin, el salario real o el desempleo). Finalmente, se procurar exhibir cmo la implementacin de polticas econmicas con efectos distributivos diferenciales en los casos seleccionados, est en buena medida explicada por factores polticos domsticos como los arriba mencionados (relacin entre el poder ejecutivo y legislativo, participacin de la ciudadana en decisiones econmicas, prevalencia de decretos presidenciales, etc.).

Evolucin de la desigualdad en los casos seleccionados


Como se sealara anteriormente, una de las razones fundamentales por las que Argentina, Brasil, Costa Rica, Chile y Uruguay culminaron como los casos a ser investigados, es porque durante sus aos recientes de gestin democrtica existieron disparidades distributivas entre ellos (o mejor dicho entre algunos de ellos) que merecen ser explicadas. Para comenzar, y tal como muestra el cuadro 1, Costa Rica y Uruguay se diferencian del resto
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de la muestra por haber presentado una pauta con tendencia a la estabilidad o con leves modificaciones dentro de niveles de desigualdad bajos o moderados10 . Para Costa Rica nico de los casos que no sufri interrupciones autoritarias durante la dcada del setenta-, la informacin disponible sugiere claramente una tendencia estable durante todo el perodo estudiado, con fluctuaciones de escasa entidad y estadsticamente no significativas. En otras palabras, Costa Rica preserv durante el perodo estudiado los moderados niveles de desigualdad heredados de la dcada del setenta. Adems, en perspectiva regional, Costa Rica constituy invariablemente despus de Uruguay el pas con mejor distribucin de los ingresos (Trejos 1999). De manera similar, en el Uruguay post-dictatorial (1985 en adelante) ha predominado la estabilidad de la situacin distributiva con una posible modesta mejora luego de la aguda crisis socioeconmica del trienio 1982-1984 y un posible leve empeoramiento a partir de mediados de los noventa (estadsticamente no significativo). Si tenemos en cuenta que en los aos de rgimen militar (1973-1984) se estima un incremento pronunciado de la desigualdad, un balance agregado de las tres ltimas dcadas arroja indiscutiblemente un empeoramiento de la situacin11 . No obstante, a pesar de que los costos sociales pagados durante la dictadura militar no pudieron ser revertidos, desde su recuperacin democrtica Uruguay ha conseguido permanecer como el pas con desigualdad ms baja en Amrica Latina, mantenerse ms cercano a los patrones distributivos de otras regiones que a los de sus vecinos regionales y evitar al contrario que otros casos- aumentos significativos de la inequidad 12 . En contrapartida, el repaso de la evolucin distributiva de Argentina y Brasil desde que estos pases recuperaron sus sistemas democrticos (1983 y 1984 respectivamente) marca una pauta claramente negativa. En el caso argentino, el saldo global indica que durante las distintas administraciones sucesoras de la dictadura militar (1976-1983) no slo no se logr recuperar parte del terreno perdido durante dicho

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Adems de presentar valores comparativamente bajos en el Indice de Gini, Uruguay y Costa Rica presentan durante el perodo estudiadado las relaciones ms igualitarias entre los ingresos percibidos por los sectores ms y menos favorecidos de la poblacin (en franco contraste al caso brasileo), de acuerdo a las diversas medidas de comparacin disponibles como ser el cociente entre ingresos ya sea per cpita o por hogar entre el 10% ms rico y el 10% ms pobre de la poblacin (CEPAL, 1998). Aunque no hay datos disponibles para todo el pas en relacin a la evolucin distributiva durante el gobierno militar, los trabajos de Alicia Melgar (1986) para Montevideo calculan un fuerte aumento de los Indices de Gini laborales (es decir, basados slo en los ingresos derivados del trabajo). Asimismo, Albert Berry (1998: pp. 20) seala que una estimacin conservadora de la evolucin distributiva de Uruguay desde fines de los sesenta a principios de los ochenta, debera considerar un aumento de 5 o 6 puntos en el Indice de Gini. Por lo tanto, resulta sensato afirmar que la desigualdad creci significativamente en Uruguay durante el interregno militar. Respecto a las posibles causas de dicho incremento, hay que tener en cuenta algunas medidas tibias de liberalizacin implementadas (especialmente en los mbitos comercial y financiero) y sobre todo, el frreo control ejercido durante todo el perodo sobre los salarios reales y sobre los sindicatos de trabajadores. Una apreciacin todava ms optimista en torno al caso uruguayo podra realizarse si considerramos las estimaciones de CEPAL (1997), ya que las mismas arrojan un descenso del Indice de Gini de 8 puntos entre 1986 y 1994. Sin embargo, despus de consultar a varios especialistas, se han dejado de lado estos datos puesto que es altamente probable que los mismos sean el producto de algunos desajustes metodolgicos.

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rgimen13 , sino que incluso los niveles de desigualdad empeoraron con tal crudeza que este pas dej de ser definitivamente parte del pequeo grupo de naciones latinoamericanas con mejor situacin distributiva14 . En efecto, los datos disponibles exhiben que desde la restauracin democrtica, el nico perodo en que la desigualdad podra haber tenido un comportamiento favorable habra sido el de 1991-1992, pero dicho lapso fue claramente contrarrestado por los aumentos de la inequidad ocurridos durante los aos 1987-1989 y durante el quinquenio 1993-1997. Respecto a Brasil, la clara negatividad de su situacin est dada por haber reiniciado su democracia con uno de los niveles ms altos de desigualdad, no slo en trminos regionales sino tambin mundiales (de acuerdo a las comparaciones mundiales disponibles Brasil se encuentra como mnimo en el grupo de los diez pases ms desiguales del mundo), y por haberlos conservado o incluso incrementado levemente an ms con el correr de los aos. Los estudios disponibles sugieren que desde la segunda mitad de la dcada del ochenta hasta la actualidad, el Indice de Gini brasileo podra haber sufrido un incremento de hasta 3 puntos15 . Ninguno de estos estudios, asimismo, sugiere un descenso de la desigualdad en el perodo comprendido entre la reinstauracin democrtica y la ltima fecha de medicin. La gravedad de dicha situacin se comprende an mejor si tomamos en cuenta que Brasil constituye por amplio margen el pas regional con mayor distancia relativa entre el ingreso percibido por los sectores ms ricos y pobres de la poblacin. Por ejemplo, durante los noventa Brasil constituy ininterrumpidamente el pas latinoamericano con mayores diferencias entre la proporcin de ingresos percibidos por el 10% ms rico y el 10% pobre de su poblacin. Ms an, la relacin entre dichos deciles empeor durante dicho perodo en consonancia a la evolucin del Indice de Gini. Por ejemplo, el cociente entre el ingreso per cpita prome13

dio de los deciles ms ricos y pobres del rea urbana trep en el perodo 1990-1997 de 72 a 87 (CEPAL, 1998). Por ltimo, el caso chileno opera como punto intermedio entre los dos grupos de pases mencionados. Como se observa en el cuadro 1, en este pas la desigualdad se comport de forma ms bien estable: en el peor y mejor de los escenarios, el Indice de Gini habra aumentado o decrecido como mximo 2 puntos. Asimismo, en la mayor parte de trabajos disponibles, las variaciones no son estadsticamente significativas, por lo que cabe asumir como vlida la hiptesis de una tendencia estable. Si bien el examen global de las fuentes de datos disponibles torna altamente probable un balance ms favorable en comparacin a Argentina y Brasil, tambin debe separarse al caso chileno de Uruguay y Costa Rica, en vista de que los niveles de inequidad heredados de la dictadura pinochetista16 (1973-1989) y mantenidos hasta el presente, son muy superiores a los presentados por estas dos naciones y altos incluso para los estndares latinoamericanos. Para ilustrar lo dicho basta sealar que de acuerdo a las mediciones comparativas disponibles, Chile se ubic durante el perodo estudiado invariablemente entre los cinco pases de la regin con valores ms elevados del Indice de Gini, lo que constituye un hecho especialmente remarcable por tratarse Amrica Latina de la regin ms desigual del mundo (CEPAL 1998, BID, 1997). Dicho en otros trminos, mientras la estabilidad distributiva del caso chileno es (al menos en parte) signo de la imposibilidad de reducir niveles de desigualdad cercanos a los mximos histricamente observados en economas de mercado, la estabilidad de los casos uruguayo y costarricense marca, en un contexto regional especialmente adverso, el mantenimiento de una estructura distributiva con niveles moderados -aunque claramente ms elevados que los existentes en regiones como Escandinavia y Europa Oriental- de desigualdad.

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Las estimaciones sobre el comportamiento del Indice de Gini durante el gobierno militar argentino calculan un aumento del mismo de entre 6 y 8 puntos (Marshall, 1998). Entre los elementos explicativos de dicha pauta, hay que destacar, como en el caso uruguayo, la cruda represin socioeconmica ejercida sobre los trabajadores (control de los salarios reales, prohibicin de los derechos de huelga, reforma del cdigo laboral, eliminacin de la negociacin colectiva) y la implementacin de algunas medidas de liberalizacin comercial que afectaron notoriamente el empleo y la produccin industrial (cayeron 37% y 11% respectivamente). Si bien los datos presentados sobre Argentina corresponden al Gran Buenos Aires, existe consenso en que los mismos expresan bastante adecuadamente el comportamiento general de la nacin. Marshall, por ejemplo, seala que a pesar de que fenmenos como la salida de fondos con propsitos polticos (Corrientes), el crecimiento del empleo en el sector pblico (La Rioja) y el cierre de grandes fbricas (Crdoba, Rosario) durante la dcada del noventa pudieran haber provocado algunas diferencias en la evolucin distributiva de estas sub-regiones en relacin a la de la capital argentina, debe concluirse que los indicadores de distribucin del ingreso en otras ciudades fueron similares a aquellos hallados en Buenos Aires (Marshall, 1998: pp. 100). Estimaciones realizadas por el Banco Mundial a posteriori del trabajo de campo, sealan para la dcada del noventa un descenso de la desigualdad en Brasil de aproximadamente 2 puntos (World Bank, 2003). Esta estimacin desafa tanto los nuevos trabajos de la CEPAL (2004) como los del Banco Interamericano de Desarrollo (Szkely, 2001), que continan marcando una evolucin neutra o negativa de la desigualdad durante dicho perodo. An siendo vlida la primera de las estimaciones, es importante tener en cuenta que Brasil continuara como el pas latinoamericano ms desigual durante el perodo de estudio condicin que se mantiene en el presente, aunque presentando un saldo global estable. Para los dems casos, la informacin generada a posteriori de esta investigacin, no vara significativamente de la utilizada durante el trabajo de campo, confirmando una situacin de estabilidad o variaciones estadsticamente no significativas- en Uruguay, Costa Rica y Chile e incrementos significativos de la desigualdad en Argentina durante el perodo abarcado (CEPAL, 2004; Morley, 2001; World Bank, 2003; Szkely, 2001). Es posible que el aumento de la inequidad en Chile durante el gobierno militar del Gral. Pinochet haya sido an mayor que aquel registrado en las dictaduras uruguaya y argentina. Siguiendo las estimaciones de Albert Berry (1998), se habra generado un aumento del Gini de entre 7 y 9 puntos porcentuales (incremento principalmente ocurrido en la dcada del setenta). Por su parte, Szkely y Londoo (1997) han calculado un crecimiento de dicho ndice mayor a diez puntos. Someramente, algunos de los factores explicativos ms importantes de dicho comportamiento son: a) la venta de la mayor parte de las empresas pblicas a unos pocos conglomerados financieros en condiciones absolutamente favorables a stos; b) la devolucin de buena parte de las tierras expropiadas por los gobiernos de Frei y Allende a sus antiguos dueos; c) la reduccin drstica y veloz de la proteccin comercial (con efectos muy significativos por tratarse de un pas con un importante sector mercado internista) y d) la implementacin de un Cdigo Laboral en 1978 notoriamente favorable al sector empresarial (Porzecanski, 2002).

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Cuadro 1:
Evolucin de la distribucin del ingreso en Argentina, Brasil, Costa Rica, Chile y Uruguay (1980-1997). 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 Argentina Altimir y Beccaria (1999) CEPAL (1992, 1998) Fazbein (Lustig, 1995) Marshall (Berry, 1998) Brasil Barros y Trejos (Londoo y Szkely 1997) 0,59 0,58 0,58 0,59 0,59 0,59 0,59 0,60 0,61 0,63 0,61 CEPAL (1992, 1998) Ferreira y Lichtfield (Londoo y Szkely 1997) Londoo y Szkely (1997) Szkely y Hilgert (1999) Costa Rica CEPAL (1992, 1998) Londoo y Szkely (1997) Szkely y Hilgert (1999) Chile CEPAL (1992, 1998) Londoo y Szkely (1997) Szkely y Hilgert (1999) Uruguay Psacharopulos (Lustig, 1995) Szkely y Hilgert (1999) Vigorito (1998) 0,44 0,43 0,42 0,41 0,43 0,42 0,43 0,42 0,41 0,40 0,40 0,41 0,41 0,41 0,42 0,40 41 0,41 0,47 0,55 0,47 0,52 0,47 0,56 0,47 0,56 0,59 0,58 0,58 0,57 0,56 0,48 0,47 0,47 0,44 0,36 0,46 0,35 0,46 0,46 0,37 0,46 0,36 0,46 0,46 0,46 0,47 0,47 0,47 0,48 0,47 0,49 0,57 0,57 0,55 0,54 0,59 0,54 0,61 0,56 0,58 0,53 0,52 0,54 0,61 0,61 0,59 0,62 0,57 0,60 0,61 0,59 0,59 0,54 0,58 0,58 0,59 0,58 0,59 0,60 0,61 0,61 0,37 0,41 0,43 0,40 0,40 0,40 0,42 0,41 0,40 0,40 0,41 0,43 0,45 0,45 0,43 0,43 0,44 0,42 0,47 0,45 0,45 0,47 0,48 0,49 0,41 0,44 0,44

Nota 1: Todos los Indices de Gini estn calculados en base al ingreso per cpita de los hogares (IPCH). Nota 2: Los datos de Argentina corresponden al Gran Buenos Aires, y los de Uruguay al rea urbana. Nota 3: Los valores absolutos del Indice de Gini proporcionados por las diferentes fuentes de datos no son necesariamente comparables por estar calculados mediante frmulas y procedimientos de ajuste diferentes.

Las polticas econmicas y su injerencia en los distintos saldos distributivos


Habiendo exhibido que las naciones analizadas presentan variaciones significativas en su comportamiento distributivo durante las ltimas administraciones democrticas, cabe abordar el primer objetivo planteado: responder si las diferencias en los tipos y modos de implementacin de las polticas econmicas seguidas por estas naciones, han tenido que ver con sus referidas variaciones en trminos de desigualdad. En este sentido, este estudio concluye que dicha respuesta debe ser afirmativa. Para justificar tal conclusin deben llevarse a cabo dos tareas. En primer

lugar, deben exhibirse divergencias significativas entre las naciones en relacin a aquellos indicadores macroeconmicos sensibles al comportamiento de las polticas pblicas y con fuerte impacto en la evolucin de la equidad (inflacin, salarios reales, crecimiento, etc.).17 En segundo lugar, debe mostrarse cules han sido las variaciones fundamentales de poltica pblica entre los casos estudiados, y establecerse cmo dichas variaciones repercutieron sobre los referidos indicadores econmicos con incidencia sobre la desigualdad. Con respecto al primer punto, parece claro que el comportamiento macroeconmico constituye un importante elemento explicativo de las fuertes dife-

17 Por razones de espacio, no es posible detenerse aqu en los mecanismos por los que estos indicadores macroeconmicos intervienen en la evolucin de la desigualdad, aunque hay abundante literatura al respecto. Consltese, por ejemplo, Altimir (1998), Bulmer Thomas (1996), Berry (1998) y Morley (2001).

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rencias distributivas existentes entre Uruguay y Costa Rica, de un lado, y Brasil y Argentina, del otro. Repasando la evidencia disponible para cada uno de estos casos, la evolucin macroeconmica del Uruguay sugiere que la misma colabor para el mantenimiento de los niveles relativamente bajos de desigualdad e incluso para un probable leve mejoramiento durante el comienzo de la primera gestin democrtica. De hecho, aunque el desempleo se haya incrementado en el correr de las tres administraciones democrticas (Julio Mara Sanguinetti, 1985-1990; Luis Alberto Lacalle 1990-1995; Julio Mara Sanguinetti, 1995-2000), otros indicadores como el salario real, los ingresos medios reales, el crecimiento econmico y la inflacin (esta ltima a partir de 1990) han tenido un comportamiento global favorable. Por cierto, antes de echar campanas al vuelo e imaginar un pas paradisaco, hay que tener en cuenta que en este mismo perodo han existido algunos lapsos especialmente crticos (buenos ejemplos son los aos 1995 y 1999) y que la economa uruguaya an debe, entre otras cosas, consolidar un perfil exportador diversificado y con peso significativo de productos con alto valor agregado. Por su parte, despus de enfrentar como la mayora de naciones regionales la dura crisis de 1982, Costa Rica logr en los ltimos lustros retomar la senda del crecimiento econmico, propiciar un comportamiento agregado favorable de sus salarios reales (mnimos y medios), mantener en bajos niveles las tasas inflacionarias y de desempleo, e incluso provocar una disminucin de la brecha salarial entre trabajadores calificados y no calificados. Adicionalmente, y siguiendo la informacin aportada por Trejos, se produjo una ganancia de participacin de los salarios en el ingreso nacional, a costa del pago al capital, quien perdi cinco puntos porcentuales en el perodo (1987-1996), junto a una expansin del acervo del trabajo calificado o capital humano construyndose as una base favorable para encontrar mejoras en la distribucin del ingreso entre los distintos perceptores o al menos para no apoyar procesos de concentracin. (Trejos, 1999: pp. 74). Mientras tanto, los datos sobre el caso argentino permiten sostener que el comportamiento regresivo de los indicadores de desigualdad se debe, al menos parcialmente, a la evolucin negativa de diversos indicadores econmicos. En primer lugar, la referida acentuacin de la desigualdad en los ltimos aos de la dcada del ochenta parece estar debida en muy buena medida al comportamiento de tres variables: a) la inflacin, que despus de haber sido controlada en el perodo 1985-1987 repunt progresivamente y se aceler de manera dramtica en 1989. Como seala Marshall en 1987-1990, en especial, slo aquellos que pudieron rpidamente ajustar sus precios fue-

ron capaces de evitar o minimizar las prdidas de ingreso; los dependientes de salarios y pensiones, con ingresos relativamente fijos, estuvieron entre los principales perdedores en el perodo inflacionario. (Marshall, 1998: pp. 102); b) el crecimiento econmico, que experiment cadas cada vez ms bruscas, hasta el punto de registrar en 1989 el PBI per cpita ms bajo de la dcada; y c) los salarios reales, que despus de haberse recuperado con el advenimiento de la democracia, tambin comenzaron a descender de forma notoria y a perder peso en el producto nacional. Mientras tanto, acerca del repunte de la desigualdad ocurrido durante el perodo 1993-1997, hay que consignar que los altos costos generados por el incremento sustancial del desempleo desde el comienzo de dicho perodo posiblemente superaron los beneficios distributivos que se produjeron gracias al control eficaz de la inflacin y, complementariamente, a la reactivacin de la economa desde 1991. En Brasil la conservacin e incluso incremento de los altsimos niveles de desigualdad heredados del gobierno militar, probablemente estn fuertemente relacionados con la subida notoria de la inflacin en el perodo 1985-1990 y su mantenimiento en niveles muy altos hasta 1994, la magra performance en trminos de crecimiento (el PBI per cpita se mantuvo estancado en el perodo 1985-90 y evolucion negativamente hasta 1992) y la evolucin inestable (con aos marcadamente negativos) de los salarios reales. Por otra parte, en el perodo 1994-1998, a excepcin del desempleo (que subi unos pocos puntos), los indicadores econmicos con impacto en la equidad se comportaron mucho ms favorablemente con lo cual se gener un mejor contexto para lograr mejoras de la situacin distributiva. Sin embargo, los datos actualmente disponibles sugieren que dicho escenario no repercuti demasiado favorablemente sobre los indicadores de desigualdad (que parecen haberse mantenido en sus niveles previos), por lo cual, el caso brasileo parece confirmar la hiptesis de Altimir (1997) que establece que la desigualdad aumenta fcilmente en contextos recesivos e inflacionarios pero que no desciende con la misma simpleza en tiempos de recuperacin y estabilizacin. Finalmente, en referencia al caso chileno, el saldo econmico dejado por las dos administraciones democrticas post-pinochetistas, exhibe el alcance de las tasas de crecimiento ms altas y sostenidas de la regin, la recuperacin notoria de los salarios reales mnimos y promediales, el descenso a niveles muy bajos de las tasas de desempleo y el mantenimiento a raya de la inflacin, gracias a la promocin relativamente exitosa de una economa basada en las exportaciones y en la diversificacin
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de su produccin y gracias a la construccin de un Estado sano en trminos fiscales. Conectando esta informacin con aquella referida a la evolucin distributiva, este peculiar comportamiento econmico parece pues responsable importante de que no hayan existido nuevos incrementos de la desigualdad. Sin embargo, tambin hay que concluir que el singular xito econmico chileno no ha logrado revertir los altos niveles de inequidad dejados por el rgimen pinochetista18 . Para dar cuenta de esta situacin, este trabajo sugiere dos explicaciones complementarias e interrelacionadas. En primer lugar, es posible que el crecimiento de los salarios reales, la aceleracin del producto per cpita y el descenso todava ms marcado de la inflacin hayan tenido incidencia favorable sobre la desigualdad pero que hayan sido contrarrestados por el comportamiento

de otro indicador con indudable injerencia en trminos distributivos: la brecha salarial. Segn el estudio de Stallings (2000) dicha brecha se habra agrandado, puesto que los trabajadores universitarios ampliaron sus diferencias con los trabajadores no calificados y ms an con aquellos con niveles de enseanza media. En segundo lugar, y como se ha sugerido en relacin a Brasil, es probable que la recesin, la inestabilidad y la inflacin tengan un efecto ms marcado sobre la distribucin que la recuperacin y/o aceleracin del bienestar econmico. Esta hiptesis parece especialmente vlida en el marco de sociedades con brechas educativas relativamente grandes y de estrategias de crecimiento cada vez ms imperantes en Amrica Latina que propician retornos particularmente desiguales para los trabajadores calificados y no calificados.

Cuadro 2:
Evolucin del PBI P/Cpita en Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica y Uruguay (en porcentajes). 1970-80 1980-85 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 Argentina Brasil Chile Costa Rica Uruguay 0,9 6,1 0,9 2,6 2,3 -3,1 -1,2 -1,9 -2,7 -3,8 -6,4 5,7 0,5 -2,1 1,0 3,8 5,5 4,0 2,3 7,7 1,8 1,6 3,9 1,6 7,3 -3,0 -2,0 5,7 0,4 -0,7 -7,5 1,4 8,0 2,6 0,9 -1,0 -6,1 0,3 0,8 0,2 6,0 -0,8 4,1 -1,4 1,0 7,5 -1,8 9,1 3,7 6,6 4,4 3,0 4,8 2,5 2,4 6,9 4,7 3,5 1,1 4,7 -4,4 2,7 7,4 -0,6 -2,7 3,0 1,4 5,2 -3,2 4,3 6,6 2,4 4,9 0,8 4,3

Fuente: CEPAL (1992 y 1998). 1970- 1991 Dlares constantes 1980; 1992-1997 Dlares constantes 1995.

Cuadro 3:
Evolucin del desempleo en Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica y Uruguay (en porcentajes). 1980 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 Argentina Brasil Chile Costa Rica Uruguay 2,6 6,3 11,7 6,0 7,4 4,6 7,1 18,5 6,6 14,0 6,1 5,3 17,2 6,7 13,1 5,6 3,6 13,1 6,7 10,7 5,9 3,7 11,9 5,9 9,3 6,3 3,8 10,2 6,3 9,1 7,5 3,3 7,2 3,7 8,6 7,5 4,3 6,5 5,4 9,2 6,5 4,8 8,2 6,0 8,9 7,0 5,8 6,7 4,3 9,0 9,6 5,4 6,5 4,0 8,4 11,5 5,1 7,8 4,3 9,2 17,5 4,6 7,4 5,7 10,8 17,2 5,4 6,4 6,6 12,6 14,9 5,6 6,1 5,9 11,5

Fuente: CEPAL (1992 y 1998)

18

Para un representante de la corriente neoclsica ms ortodoxa, una tendencia como la observada en el caso chileno no merecera mayor preocupacin, en vista de que el resto de los indicatores de bienestar social (en especial la pobreza) tuvo un comportamiento muy favorable. Por esta razn, el caso chileno es continuamente remarcado como ejemplo social indiscutiblemente virtuoso por los economistas de dicha tendencia. Sin negar la importancia superlativa que tiene la mejora de dicho tipo de indicadores sobre el bienestar agregado de una poblacin, debe discreparse con la visin que minimiza la importancia de la desigualdad relativa o distribucin de los ingresos. Al menos tres razones justifican esta discrepancia. Por un lado, hay una creciente lnea de investigacin que soporta la hiptesis de una correlacin favorable entre distribucin y crecimiento, lo cual de ser correcto implicara, entre otras cosas, la existencia de efectos agregados positivos de la desigualdad relativa sobre la desigualdad absoluta (para una disucusin sobre este punto vase por ejemplo BID 1998). Por otra parte, parece indiscutible que una mayor distancia relativa entre los ingresos de los sectores ms y menos favorecidos de una poblacin favorece una fuerte estratificacin en los sistemas de prestacin de servicios claves como la salud, la educacin y la justicia entre otros, incrementndose la brecha en la calidad y cantidad de los bienes recibidos por los sectores ms y menos favorecidos de la poblacin. Finalmente, ya que el poder econmico generalmente se traduce en poder poltico, es dable esperar que mayores brechas de ingreso entre los sectores poblacionales incrementarn las diferencias entre dichos sectores en trminos de su participacin en la elaboracin de leyes y decretos y de sus grados de influencia en el contenido de los programas poltico partidarios exhibidos (Muller 1995).

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Cuadro 4:
Evolucin de los Precios al Consumidor en Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica y Uruguay (en porcentajes). 1985 Argentina Brasil Chile Costa Rica Uruguay
Fuente: CEPAL (1992, 1998)

1986 90 145 19 12 76

1987 131 230 20 17 64

1988 343 682 15 21 62

1989 3.079 1.287 17 17 81

1990 2.314 2.968 26 19 113

1991 173 441 22 29 102

1992 23 1.000 15 22 69

1993 11 2.148 12 10 54

1994 4 2.669 12 14 45

1995 3 84 8 23 42

1996 0 15 7 18 28

1997 0 4 6 11 15

672 227 31 15 72

Cuadro 5:
Evolucin de los salarios medios reales en Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica y Uruguay (en porcentajes). 1987 Argentina Brasil Chile Costa Rica Uruguay
Fuente: BID (1997)

1988 -5,5 -1,6 6,5 -1,4 1,5

1989 0,1 30,6 1,9 4,1 -0,4

1990 -8,9 -42,7 1,8 2,4 -7,3

1991 -11,2 14,9 4,9 -2,4 3,8

1992 -5,0 5,3 4,5 0,8 2,2

1993 -1,6 -1,4 3,5 8,7 4,8

1994 0,7 -16 4,5 1,9 0,9

1995 -1,3 8,5 4,1 -2,1 -2,9

1996

-5,4 -23,4 -0,2 -0,9 4,7

7,0 4,5 3,1 0,6

Con relacin al segundo paso explicativo, la conclusin ms destacable es que aquellas administraciones democrticas que optaron por aplicar sus polticas pblicas de forma gradual e incremental tendieron a generar mejores resultados econmicodistributivos que aquellas otras administraciones donde prevaleci la estrategia de shock y drasticidad. Claramente, los datos disponibles marcan que Costa Rica, Uruguay, Brasil y Argentina se ajustan bien a esta tendencia, mientras que deben realizarse mayores matices en relacin al caso chileno. Respecto a los casos de Uruguay y Costa Rica, ambos pases han optado por continuar la ruta de desarrollo neoliberal, tal como diversos analistas lo han sealado y tal como expresa la evolucin del Indice de Reformas Estructurales del BID (1997). Sin embargo, la evidencia tambin indica que los procesos de liberalizacin fueron realizados de forma gradual y parcial y que dicho estilo de llevar a cabo las reformas, gener condiciones favorables para que la desigualdad permaneciera anclada en niveles medios o medio-bajos. Para comenzar, en ambos pases hay evidencias notorias de apertura comercial en estos ltimos tiempos, as como de las dificultades que la misma ha generado. En Uruguay, por ejemplo, es probable que parte del aumento del desempleo est debido a la crtica situacin de muchas empresas perjudicadas por

la reduccin arancelaria y por otras medidas de liberalizacin comercial. Sin embargo, en trminos comparativos a otras experiencias de desmantelamiento drstico de la proteccin, es indudable que tanto Costa Rica como Uruguay realizaron paulatinamente los procesos de liberalizacin, dando as un mayor margen de adaptacin a las empresas y trabajadores anteriormente dependientes del modelo de industrializacin sustitutiva de importaciones. Como prueba de la incrementalidad de la reforma comercial en ambos pases, en Uruguay el arancel promedio fue reducindose paulatinamente desde la recuperacin democrtica (aunque cobrara un mayor mpetu durante el gobierno de Lacalle) de niveles cercanos al 45% al 11% (Lora, 1998: pp. 29). En Costa Rica, mientras tanto, de 1986 a 1990 se realiz una reduccin arancelaria gradual, establecindose tres aos para alcanzar un arancel mximo de 40% sobre bienes de consumo y un arancel mximo de 20% sobre bienes de capital e insumos (la nica excepcin la constituyen los textiles, puesto que all la desgravacin fue ms lenta). Mientras tanto, en el perodo 1991-1994 se llev a cabo un segundo proceso de desgravacin hasta llegar a un piso del 5% y un techo del 20%, con algunas excepciones y con perodos limitados donde la situacin fiscal oblig a incrementos temporales de los aranceles o de impuestos relacionados (especficos de consumo) (Trejos, 1999: pp. 29).
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Por otra parte, tambin hay evidencia de que tanto Costa Rica como Uruguay lograron evitar los fuertes incrementos de la desigualdad que suelen ocurrir cuando las empresas pblicas se traspasan velozmente al sector privado, puesto que las reformas del sector pblico en ambas naciones terminaron siendo parciales y cautelosas. En el caso de Costa Rica, existieron cambios subrayables como la aprobacin en 1984 de una Ley de Equilibrio Financiero, marco jurdico que permitira la posterior liquidacin de la Corporacin Costarricense de Desarrollo (CODESA), promotora y propietaria de algunas empresas estatales que estaban funcionando deficitariamente y como la introduccin de algunas disposiciones que posibilitaron una mayor participacin del sector privado (cogeneracin de energa elctrica, obra pblica) y que permitieron la privatizacin de algunas empresas productoras de bienes (fertilizantes y cemento). Sin embargo, an actualmente el sector pblico costarricense sigue teniendo un peso muy significativo en el PBI y desarrollando una labor destacable en tanto prestatario de servicios significativos. Sobre el caso uruguayo, mientras tanto, como bien seala Mc Coy, ste ha resistidola privatizacin completa de grandes empresas de propiedad estatal(y) que en lugar de ello privatizaciones parciales han sido llevadas a cabo desde 1991 en las lneas areas nacionales y la seguridad social; concesiones se han hecho en gas natural y servicios portuariosy han sido abiertas a la competencia los monopolios estatales en alcohol, generacin de energa elctrica y seguros (Mc Coy, 1998: pp. 4). Por ltimo, en temas salariales y laborales, nuevamente la evidencia apoya afirmar que los contenidos moderados de las medidas diseadas y/o su estilo gradual de aplicacin amortiguaron o inclusive evitaron costos distributivos de notoriedad. En Costa Rica, si bien durante el gobierno de Monge (1983-1987) se determin un congelamiento de los salarios reales y una prolongacin de las horas de trabajo, unos pocos meses despus se aprob una indexacin que prevea ajustes que cubriran los aumentos de una canasta bsica de veintin productos y se realizaron nuevos ajustes salariales que permitieron una recuperacin notable de los ingresos de los trabajadores. Mientras tanto, en la dcada del noventa la poltica salarial a pesar de las presiones externas- se caracteriz por mantener los salarios por sobre la inflacin. En Uruguay, por su lado, se han producido algunos cambios que han afectado el poder de los sindicatos y los trabajadores en desmedro del capital. Tal vez el ms destacable sea la suspensin del Consejo de Salarios (rgano de negociacin colectiva general compuesto por representantes sindicales, gubernamentales y empresariales) durante el gobierno de Lacalle. Sin em19

bargo, es indudable que an actualmente subsiste buena parte del armazn heredado del viejo, robusto y extendido Estado benefactor uruguayo, en trminos de regulaciones y derechos laborales y sindicales, y que an parece bastante improbable la implantacin de una reforma tal como pregonan los defensores del modelo neoclsico19 . Mientras tanto, la informacin sobre Argentina y Brasil revela que a excepcin del ltimo gobierno brasileo (administracin Cardoso), las dems gestiones democrticas siguieron una lnea de poltica pblica caracterizada por la drasticidad, la alta velocidad de su implementacin y por haber generado fuertes costos distributivos. En primer lugar, las dos administraciones inmediatamente posteriores a las dictaduras sufridas por ambos pases, (comandadas por Jos Sarney en Brasil y Raul Alfonsn en Argentina), intentaron llevar a cabo casi desde el inicio de sus gobiernos y hasta 1989, polticas econmicas generalmente conocidas como heterodoxas. Dichas polticas apuntaban a controlar la inflacin mediante la ruptura de los ciclos inerciales de reajustes de precios y salarios atados a los aumentos de precios surgidos de los acuerdos peridicos entre sindicatos y empresarios y estaban sustentadas en la conviccin de que impediran los costos distributivos y recesivos provenientes de los planes estabilizadores enfocados en el control de la demanda (Kaufman, 1989). No obstante, tanto los distintos planes heterodoxos que se iniciaron en Argentina con el Plan Austral como aquellos que tomaron vida en Brasil desde el Plan Cruzado, terminaron (despus de un inicio favorable) generando una completa bancarrota en ambas economas y, en especial, crisis hiperinflacionarias con graves impactos distributivos. No por casualidad, el ao de colapso total de dichas estrategias econmicas (1989) evidenci en ambos pases incrementos sensibles de la inequidad. Muchos autores han argumentado que los psimos resultados de estos planes de estabilizacin y reactivacin se deben a sus fallas de diseo. Una crtica tcnica frecuentemente realizada, por ejemplo, sostiene que los planes no incluan adecuados mecanismos de control de las finanzas pblicas, y que ello culmin agravando el dficit fiscal existente y haciendo del mismo uno de los factores explicativos ms importantes de la escalada inflacionaria. Para el caso argentino, por ejemplo, diversos analistas han sealado que si bien hubo un cierto control inicial del dficit a travs del incremento de las tarifas pblicas y de las ganancias en el valor real de los impuestos como consecuencia del congelamiento de precios y salarios, las empresas pblicas continuaron absorbien-

Al menos en el corto plazo, una reforma de este tipo tendra altos riesgos de generar costos distributivos importantes, puesto que (entre otras cosas) facilitara extremadamente los mecanismos de despido del trabajador y tenderan a rebajar el peso de los sindicatos y gremios laborales en un pas donde los mismos juegan un papel representativo significativo (aunque cada vez ms decreciente y concentrado en el sector pblico) del conjunto de los trabajadores.

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do gran parte de los recursos pblicos y la capacidad de recoleccin fiscal se mantuvo considerablemente dbil. Asimismo, (ms all de medidas coyunturales o parciales) tambin se ha destacado que quedaron pendientes en la gestin alfonsinista reformas en el sistema impositivo y de gastos que hubiesen fortalecido notoriamente al actor estatal (Palermo, 1990). Sin embargo, por ms que parte del fracaso de los paquetes heterodoxos se debiera a algunos errores de diseo y enfoque, tambin parece indiscutible que otra porcin significativa de dicho fracaso se debe a la forma en que dichos paquetes fueron implementados. Cabe recordar al respecto, que tanto en Argentina como en Brasil los sucesivos planes heterodoxos fueron lanzados sorpresivamente sobre la poblacin, apelando a las virtudes del shock como terapia estabilizadora y de crecimiento. Sin embargo, lejos de generar estos efectos, el ajuste heterodoxo va shock parece haber colaborado para el colapso de la economa y el empeoramiento consecuente de la situacin distributiva, puesto que (por atacar el componente inercial inflacionario) dependa en sumo grado de la aceptacin por parte de empresarios y trabajadores de la estructura de precios fijada, pero al mismo tiempo fijaba dicha estructura sorpresivamente, es decir, sin el consentimiento de dichos actores. Ello, como diversas experiencias muestran, gener (una vez que afloraron los primeros problemas de ambos planes) comportamientos y presiones contrarias a los congelamientos realizados y termin desequilibrando por completo las respectivas economas. Un buen ejemplo de esto para el caso brasileo son las protestas empresariales en San Pablo tras el congelamiento de precios dispuesto por el Cruzado II. Al lanzarse el Cruzado II, los representantes de la Federacin Industrial de San Pablo (FIESP) amenazaron con desobedecer los precios fijados por el gobierno y gracias a su poderosa presin (constitua el sector ms poderoso de la comunidad empresarial), la administracin finalmente levant el congelamiento anteriormente decretado (Kaufman, 1989: pp. 85)20 . En Argentina, entretanto, si bien se lograron firmar importantes acuerdos entre el gobierno, los empresarios y los sindicatos despus de haberse lanzado el Plan Austral21 , hay que acordar con Vicente Palermo que en lo que respecta a los actores sociales, a pesar de los xitos iniciales, en trminos de posibilidades de concertacin nada pareca haber cambiado. Ningn actor corporativo estaba enteramente dispuesto, ni mucho menos, a apoyar una poltica econmica que, para cada uno de ellos, supona congelar un esquema de precios relativos inaceptable. (Palermo, 1990: pp. 355) Por lo tanto, al poco tiempo qued en evidencia que la estrategia de shock en un marco en el que
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exista un agudo desacuerdo distributivo entre aquellos actores que deban aceptarlo, termin siendo parte fundamental del descalabro socioeconmico de este pas. Con respecto a la dcada del noventa, en Argentina se llev a cabo una vertiginosa poltica de reformas y planes de estabilizacin neoliberales, que agudiz los costos distributivos que de por s parece contener una reconversin econmica de este tipo. De hecho, aunque deba reconocerse que esta peculiar estrategia favoreciera una recuperacin de la produccin, el abatimiento eficaz de la inflacin y la recuperacin parcial de la autonoma estatal (y que por lo tanto fuese ms saludable en trminos macroeconmicos que su antecesora), tambin hay que destacar que en trminos distributivos parece responsable directa del aumento de la desigualdad generado entre 1992 y 1997, a travs de un explosivo incremento de la tasa de desempleo, el crecimiento del sector informal y la concentracin de los recursos productivos. Indudablemente, la serie de agudas y vertiginosas reformas realizadas en el sector pblico parece una de las vas que ms afect la estructura distributiva de la sociedad argentina. En primer lugar, diversos estudios exhiben que durante la administracin menemista se realiz (sobre todo en los primeros aos de gestin) una drstica poltica de despidos del funcionariado estatal. Para tener una idea de la magnitud de este fenmeno, slo de 1989 a 1992 la reforma del servicio civil elimin 86.000 puestos de trabajo en el Estado y alrededor de un 16% del empleo en el Gobierno Federal (Kaufman, 1997). Por otra parte, pocas experiencias regionales de privatizacin tienen la radicalidad del caso argentino. Recordemos, por ejemplo, que a los cinco meses de haber asumido el presidente Menem se aprob la Ley de Reforma del Estado, que permiti una rpida venta (total o parcial) de los servicios telefnicos, de transporte areo y martimo, de ferrocarriles, de radio y televisin, de correo, de la empresa de carbn y de varias compaas estatales petroqumicas. Con respecto a los efectos distributivos de estas privatizaciones, los analistas coinciden en que por su singular rapidez y radicalidad, las mismas implicaron errores tcnicos que favorecieron la transferencia de los activos pblicos a sectores privados extremadamente poderosos y en condiciones extremadamente favorables para ellos. Siguiendo a Torre y Gerchunoff, el proceso de privatizacin tuvo lugar en el marco de una relacin de fuerzas desfavorable para el gobierno. Su perentoria necesidad de recolectar fondos y ganar reputacin llev a que los eventuales compradores pusieran un alto precio a su participacin en las licitaciones. As, a fin de alcanzar sus prioridades en dichas circunstancias, el gobierno debi crear un conjunto de regulaciones protectivas y

Aunque sin la misma fuerza, los sindicatos brasileos tambin jugaron un papel clave para que el gobierno de Sarney terminara deshaciendo o aplicando con total incoherencia sus planes estabilizadores. Segn Kaufman (1989), en 1986 fueron negociados acuerdos sector por sector en reas estratgicas como metalurgia, plstico, textiles y servicio civil, y todos contaban con el compromiso de no realizar nuevos reajustes durante los siguientes seis meses.

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garantistas que brindaron a los nuevos propietarios de las empresas privatizadas reservas de mercado y el acceso a cuasi rentas. A este desenlace se lleg vendiendo las empresas estatales bajo la garanta de mantener beneficios monoplicos. (Torre y Gerchunoff, 1996: pp. 740). Para citar un ltimo ejemplo de la influencia del shock neoliberal en los costos distributivos pagados por Argentina en los noventa, repasemos las polticas de liberalizacin comercial ms importantes. En primer lugar, se realiz un desmontaje repentino de casi todos los mecanismos de proteccin existentes, propiciando as una imponente subida del desempleo y del trabajo informal. Dicho desmontaje fue realizado en buena medida a travs de la creacin de La Ley de Emergencia Econmica, que suspendi por 180 das (luego dicho plazo sera renovado infinitamente) los regmenes de promocin industrial, regional y de exportaciones y las preferencias que beneficiaban a las manufacturas nacionales de las compras del Estado. (Torre y Gerchunoff, 1996: pp. 736). Asimismo, cabe decir que el arancel promedio pas a ser del 26% en 1989 al 17% en 1990, mientras que en 1991 cay al 10% por efecto del establecimiento de una estructura arancelaria escalonada (0% para materias primas, 11% para insumos y 22% para bienes manufacturados). Por ltimo, la administracin Menem tambin consigui que para fines de 1990 estuvieran eliminadas la gran mayora de las limitaciones cuantitativas a las importaciones (Torre y Gerchunoff, 1996: pp. 742) 22 . Por su parte, la lnea de poltica pblica seguida en la dcada del noventa por Brasil puede dividirse en dos mitades. La primera, coincidente con la gestin de Fernando Collor, retom la senda de shock seguida por la administracin Sarney pero en este caso bajo lneas neoliberales, a travs de medidas como una muy fuerte reduccin en la oferta monetaria, el intento de eliminar la indexacin salarial y el lanzamiento de algunas reformas estructurales, especialmente en el mbito comercial (Sola, 1995; Torre, 1999). En trminos macroeconmicos, es indudable que los diversos planes llevados a cabo en este perodo estuvieron muy lejos de surtir el efecto esperado, especialmente en lo que refiere al control de la inflacin, que sigui en niveles muy altos. Asimismo, tambin es claro que ms all de sus errores de diseo, la estrategia de shock nuevamente jug un papel clave en el fracaso estabilizador puesto que exista una resistencia sorda de los actores extragubernamentales a los cambios bruscos en las reglas de juego. (Torre, 1999: pp. 100).
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Por otra parte, si bien los indicadores distributivos no cambiaron mayormente en esta etapa, es indudable que las polticas llevadas a cabo por Collor fueron incapaces de comenzar a construir un contexto econmico ms permeable a modificar la muy desigual estructura distributiva prevaleciente. Mientras tanto, con la llegada de Fernando Henrique al Ministerio de Hacienda (1993) y posteriormente a la presidencia (1994), la pauta de drasticidad y sorpresa fue dejando lugar a una lnea ms gradualista, aunque continuando el sendero neoliberal iniciado por Collor. Para citar algunos ejemplos que marcaron tal estilo de policy, cabe destacar que se continu con la liberalizacin comercial, a travs de medidas como la racionalizacin del rgimen de importaciones, la sustitucin de las restricciones cuantitativas a la importacin por tarifas, as como la reduccin tarifaria de acuerdo a un cronograma establecido. Dichas medidas, sin embargo, se implementaron no en una jornada en lnea recta rumbo a la liberalizacin sino en un complejo proceso de negociacin, algunas veces caso a caso, con movimientos de avance y retroceso. (Tavares de Almeida, 1998: pp. 213). Mientras tanto, hay sobrada evidencia de que el Estado realiz importantes privatizaciones en esta era, pero el desprendimiento de las empresas pblicas fue notoriamente ms lento, por ejemplo, en relacin al caso argentino. Por ltimo, el propio plan de estabilizacin (Plan Real) busc apartarse de la sorpresividad de sus antecesores y fue concebido en trminos secuenciales y graduales, con tres etapas fundamentales. La primera apunt al combate de la crisis fiscal mediante medidas de aumento de recursos, reduccin de gastos y freno a las transferencias de la administracin central a los estados y municipios. La segunda etapa, retom el ataque a la inflacin inercial que haban realizado los planes heterodoxos, pero esta vez a travs de la creacin de un mecanismo de indexacin nico ligado al dlar a fin de anular gradual y sincronizadamente los mltiples mecanismos de indexacin existentes en los diversos mercados. (Torre, 1999: pp. 102) Finalmente, el Plan Real, ya en un contexto de realineamiento de los precios, cre una nueva moneda cuyo valor oficiara como parmetro frente a los principales precios de la economa (Torre, 1999). En cuanto a los resultados econmicos, el saldo dejado por esta lnea es claramente mejor que el de las anteriores polticas adoptadas. Como se deca anteriormente, el perodo 1994-1998 muestra una recuperacin evidente de la economa brasilea, sobre todo en trminos de control de la inflacin (que descendi

Es indudable que los primeros aos de gestin menemista fueron aquellos en donde las polticas pblicas alcanzaron un mayor nivel de drasticidad y rapidez, mientras que hubo un enlentecimiento de los ritmos en tiempos posteriores, visible en los procesos de reforma laboral y de la Seguridad Social (Alonso, 1998; Palermo y Etchemendy, 1998; Palermo y Novaro, 1997). No obstante, an en esta ltima etapa puede decirse que la drasticidad y la velocidad continuaron tiendo una muy buena parte de los ajustes y reformas llevados a cabo. Por ejemplo, en el crtico ao de 1995 (fundamentalmente por las repercusiones de la crisis mexicana) se implementaron sucesivas medidas de reduccin de gastos y aumento de impuestos; las privatizaciones todava pendientes se disearon apurada e improvisadamente atendiendo a las necesidades fiscales(y) la reforma previsional, que tantas negociaciones haba demandado en los tiempos de bonanza, fue a su vez reformada en un veloz trmite parlamentario a fin de supeditar las prestaciones del segmento pblico del nuevo sistema de seguridad social a una estricta regla de caja. (Torre y Gerchunoff, 1996: pp. 763).

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hasta niveles muy bajos) y de crecimiento del PBI y de los salarios reales mnimos y promediales. Asimismo, es cierto que el desempleo sufri un incremento (en especial durante 1998) pero el mismo continu situndose en guarismos bastante bajos.23 Por lo tanto, aunque an reste mayor informacin sobre el comportamiento de la desigualdad desde el lanzamiento del Plan Real, los primeros indicios sugieren que los resultados de dicha estrategia han generado un contexto ms favorable para el mejoramiento de la pauta distributiva y del bienestar social en general, aunque debe reiterarse que la desigualdad no se comporta simtricamente en los contextos de bonanza y crisis econmica y que ello parece especialmente cierto cuando los ciclos de bonanza ocurren, como en Brasil, en tiempos de profundizacin del modelo neoliberal y en el marco de sociedades en extremo desiguales en trminos de la distribucin de recursos productivos claves como la tierra o de activos de sumo impacto en los ingresos como la educacin. Por ltimo, resta por establecer qu impacto econmico-distributivo tuvieron en Chile tanto los modos con que fueron llevadas a cabo las polticas pblicas como los contenidos de las mismas. En este caso, la primera administracin democrtica postpinochetista retom la senda neoliberal ortodoxa transitada por la dictadura pero bajo un estilo marcadamente ms incremental y que hizo ms nfasis en el rea de las polticas sociales. Para dar cuenta de la singular combinacin de gradualismo, neoliberalismo y polticas sociales, veamos algunos ejemplos. En trminos laborales, aunque subsistieron buena parte de las drsticas reformas impuestas por el gobierno militar (sobre todo aquellas que disponan una mayor flexibilidad de los salarios reales y del empleo) el gobierno de Aylwin dispuso algunos cambios importantes. Por ejemplo, se modific el procedimiento de despidos de trabajadores, obligando a los patrones a dar una razn fundada de la causa, como ser innovacin tecnolgica o cambios de las condiciones de mercado. Adems, se incrementaron los pagos por cese, se facilit la formacin de sindicatos y se extendieron los temas sujetos a negociacin entre trabajadores y empresarios. (Scott, 1996: pp. 186). Por otra parte, en trminos de gasto pblico y reforma de las instituciones del estado, continuaron realizndose modifica23

ciones en direccin neoliberal (por ejemplo introduciendo cargos al usuario en la prestacin de los servicios pblicos) y mantenindose el esquema de austeridad que caracteriz a la administracin pinochetista. Sin embargo, tambin hay que destacar que el gasto pblico social parece haber sido ms eficiente y ms decidido desde la recuperacin democrtica.24 Por ltimo, en materia comercial el gradualismo de la estrategia chilena puede observarse en sus polticas de integracin regional. Siguiendo a Weyland, Para evitar una exclusin total, los gobiernos de Aylwin y Frei promovieron una asociacin con el emergente bloque comercial sudamericano. Ellos (los gobiernos) se mantuvieron cautelosos, sin embargo, porque los miembros del MERCOSUR estaban afiliados a principios que divergan de los chilenos en termas de poltica comercial; por ejemplo la retencin en un grado bastante elevado de tarifas externas diferenciales. En lugar de buscar un acuerdo completo, entonces, en 1996 Chile firm un acuerdo de asociacin que le provea una gradual liberalizacin de su comercio con los pases del MERCOSUR pero le permita mantener su propia poltica tarifaria. (Weyland, 1999: pp. 6). En cuanto a los efectos de dichas polticas sobre la estructura distributiva, debe coincidirse con Weyland en que las mismas (por ser responsables claves del xito macroeconmico alcanzado) colaboraron para que la desigualdad no continuara incrementndose y propiciaron grandes mejoras en otros indicadores de bienestar social.25 En palabras de este autor, las polticas econmicas cautelosas trajeron considerables beneficios econmicos. Ellas contribuyeron a alcanzar un record estelar de crecimiento sostenido, limitaron los costos que la inflacin impone sobre muchos sectores, (especialmente los pobres) y protegieron a Chile del ciclo de boom y depresin causado por la movilidad del capital extranjero en Mxico y Argentina. Ellas tambin permitieron una amplia variedad de polticas de desarrollo activas, incluyendo la mejora de la infraestructura chilena, el apoyo financiero a las pequeas firmas que desarrollaran nuevos productos, el lanzamiento de programas de calificacin para trabajadores y una reforma educativa comprehensiva. (Weyland, 1999: pp. 2) Sin embargo, tambin es cierto que la reversin significativa de la desigualdad constitua en Chile una asignatura

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Tal como ocurri en otros casos, la liberalizacin gradualista del comercio exterior puede haber sido uno de los factores ms importantes para que el desempleo no aumentara explosivamente, ya que permiti un mayor margen de adaptacin a las empresas anteriormente dependientes de la proteccin. El anlisis de Tavares de Almeida parece justamente corroborar esta idea, ya que afirma que la lenta liberacin del comercio exterior ha permitido la reestructuracin y modernizacin de las empresas locales, a fin de que puedan enfrentar a la competencia extranjera. Recientes investigaciones de Bielschowski y Stump demuestran que la apertura comercial no produjo cambios significativos en la estructura productiva brasilea. En contraste a lo que ocurre en otros pases latinoamericanos, la apertura comercial no est generando desindustrializacin. (Tavares de Almeida, 1998: pp. 227) La austeridad de la poltica de gasto pblico se ve reflejada por ejemplo en la determinacin de incrementar el gasto social solamente con respaldo fiscal, es decir, no por vas inflacionarias. Es por ello que para realizar una poltica de gastos ms activa, adems de la apuesta al crecimiento, las gestiones democrticas (especialmente la de Aylwin) implementaron algunas tibias reformas en el rea impositiva, como aumentos en el impuesto al ingreso corporativo (del 10% de las ganancias distribuidas al 15% de las ganancias totales) y como el cobro de un nuevo impuesto a la renta. Por otra parte, la mayor eficiencia de las polticas sociales de las administraciones democrticas no slo se ha sustentado en la mejora de los montos destinados a ellas, sino tambin en la modificacin organizacional de muchos programas, que permitieron una mayor concentracin en los sectores ms pobres, una mayor participacin de los sectores poblaciones involucrados y una mejor calidad en la prestacin de los servicios (Weyland, 1999). Especial destaque merece el comportamiento de la pobreza en la dcada del noventa, que segn la CEPAL se redujo de niveles cercanos al 33% en 1990 a cerca del 20% en 1997.

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pendiente al reiniciarse la vida democrtica y que dicha asignatura no ha podido ser cumplida. Por lo tanto, si bien el gradualismo neoliberal chileno parece haber inhibido la produccin de ciertos costos sociales, una mejora sustancial de la desigualdad parece probable slo si se modifican las bases ideolgicas de la poltica econmica en reas de fuerte impacto distributivo. En otras palabras, es probable que la combinacin exitosa en Chile de mejora de la desigualdad con continuacin del desarrollo econmico, exija mantener la senda incremental de polticas pblicas pero realizar ajustes menos cosmticos a los hasta ahora llevados a cabo en tpicos claves como la estructura impositiva o la distribucin de los recursos naturales.

Los tipos de democracia como ejes explicativos del desarrollo econmico-social


Tal como se ha establecido en la introduccin, este trabajo propone estudiar las variaciones en indicadores de desigualdad y en las lneas de poltica pblica a travs de claves polticas vinculadas al tipo de rgimen democrtico de las naciones. Al respecto, la conclusin fundamental que se desprende de la evidencia analizada, es que aquellos pases cuyas democracias pueden calificarse como representativas o formalmente institucionalizadas tendieron a generar un mejor saldo econmico-distributivo que aquellos otros con patrones de funcionamiento cercanos al tipo hbrido o delegativo. Nuevamente, esta pauta se ajust con bastante perfeccin a los casos de Uruguay, Costa Rica, Argentina y Brasil. Mientras tanto, la evidencia sobre Chile tambin apoya esta idea pero exige introducir algunas precisiones y matices importantes. Para comenzar, as como el gradualismo (en clave neoliberal) parece haber sido uno de los ejes explicativos fundamentales del relativo buen desempeo socioeconmico de Uruguay y Costa Rica, los engranajes institucionales de sus sistemas polticos y sus niveles de participacin ciudadana parecen variables que incidieron notoriamente en la generacin de tal ritmo de poltica pblica. En el caso de Costa Rica, diversos analistas han exhibido que se trata de uno de los pases con mayores frenos y contrapesos sobre el Poder Ejecutivo (Mazzuca, 1999; Diamond, Hartlyn y Linz, 1999; Filgueira, 1997; ODonnell, 1997). Uno de los que mejor ha sintetizado las caractersticas institucionales del
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sistema poltico costarricense ha sido John Booth. En palabras del autor, Costa Rica difiere notablemente de otras naciones latinoamericanas en la distribucin de autoridad entre las ramas del gobierno. Existen importantes controles sobre el poder ejecutivo, y tanto la Asamblea Legislativa como el Poder Judicial disfrutan de una fuerza e independencia inusuales en relacin al ejecutivoEl presidente encabeza el ejecutivo, pero comparte la administracin, la poltica exterior, el diseo del presupuesto, los nombramientos, las iniciativas legislantes y los poderes de veto con su cartera de ministros.La Suprema Corte ha escapado en gran medida a la corrupcin y falta de independencia de otras cortes latinoamericanas; la misma frecuentemente decide en contra del gobierno y defiende fuertemente los derechos individuales. Asimismo, la Asamblea Legislativa puede ignorar un veto del ejecutivo por dos tercios de los votos. En comparacin a otras legislaturas latinoamericanas, la Asamblea es bastante poderosa26 (Booth, 1999: pp. 443 y 444). De igual manera, tambin se coincide en que trminos de poder y participacin de las organizaciones sociales y de la ciudadana en general, Costa Rica posee niveles ms cercanos a los de las democracias noratlnticas que a los de la mayor parte de sus vecinos centro y sudamericanos (Nelson, 1989; Booth, 1999; Mazzuca, 1999). Ahora bien, en cuanto a la influencia de este peculiar funcionamiento del sistema poltico sobre los recientes procesos decisorios de poltica pblica, pueden citarse diversos ejemplos en los que los contrapesos al Ejecutivo culminaron frenando o enlenteciendo los ritmos de reforma pautados por ste y generalmente exigidos por los organismos internacionales (en especial la AID y el Banco Mundial). Por ejemplo, hay evidencia de que la dirigencia poltica y los parlamentarios del Partido de Liberacin Nacional (gobernante en estos aos excepto en el lapso 19861990) constituyeron un factor notable para la amortiguacin de la liberacin comercial (Nelson, 1989). Mientras tanto, las dirigencias sindical y empresarial ejercieron una fuerte presin sobre el sistema poltico para evitar varias reformas en el Estado y en el comercio. En efecto, ante las protestas y reclamos de estos sectores sociales, los distintos gobiernos decidieron pactar con los mismos e incluso suspender la aplicacin de ciertas medidas, como la congelacin del empleo pblico en 1985, la liberalizacin del agro en 1987 y las transferencias a la educacin superior (Chinchilla y Carranza, 1994: pp. 49). Como ltimo ejemplo ilustrativo de la incidencia de la calidad de-

No obstante, es importante aclarar que el mismo Booth as como otros autores (Chinchilla y Carranza por ejemplo), han destacado que los ltimos aos son testigos de un incremento de los poderes presidenciales en detrimento de otras agencias estatales. Segn Chinchilla y Carranza, por ejemplo, el sistema poltico ha venido manifestando ciertas tendencias hacia la disminucin de los espacios democrticos. Ello lo podemos observar en los procesos de concentracin de poder que se generan al interior de la gestin presidencial, manifestando entre otros un fortalecimiento del poder ejecutivo sobre los otros poderes pblicos, principalmente sobre el poder legislativo. Lo mismo acontece en las relaciones internas de los partidos de gobierno, donde stos quedan relegados y subordinados a las directrices de quien controla el poder ejecutivo; y en los partidos de oposicin, concentrndose el poder en el interlocutor oficial ante el gobierno.

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mocrtica del sistema costarricense sobre el estilo de poltica pblica, cabe recordar que a mediados de 1988 los hacendados y agricultores protestaron por los recortes en los subsidios agrcolas y que ante esta situacin, el gobierno decidi establecer seis comisiones con representacin de todas las partes involucradas para analizar todas las dimensiones de los costos planteados y solucionar las diferencias existentes (Nelson, 1989: pp. 208). Por lo tanto, es indiscutible que en Costa Rica un omnipresente sistema de regulaciones administrativas y leyes, la mayora diseadas para proteger los derechos individuales, levant innumerables obstculos a las reformas (Nelson, 1989: pp. 188). Sin embargo, es igualmente cierto que estas regulaciones no implicaron un bloqueo poltico que jaqueara el logro de metas econmicas bsicas y trabara por completo la reconversin de la economa costarricense en direccin neoliberal. Por el contrario, debe coincidirse con Trejos (1999) en que las referidas regulaciones institucionales, si bien hicieron ms tortuoso el sendero de aprobacin de las reformas, le dieron consistencia y permanencia a las mismas una vez aprobadas, puesto que estuvieron basadas en consensos robustos entre la mayora de los actores estratgicos. Uruguay, por su lado, proporciona evidencia muy similar al caso costarricense, ya que tambin se aleja claramente del modelo de ejecutivos fuertes, congresos dbiles y sociedades civiles con escaso peso poltico. No por casualidad, autores como ODonnell (1997), Lanzaro (1998) y Filgueira (1997), lo ubican invariablemente como una de las grandes excepciones regionales a la pauta hiperpresidencialista o delegativa. Entre los factores explicativos de tal funcionamiento institucional hay que hacer referencia a cuatro elementos fundamentales.En primer lugar, el rgimen electoral existente hasta 1996 (conocido como Ley de Lemas) propici que los tres gobiernos contaran siempre con minoras legislativas y que tuvieran, por tanto, que recurrir al armado de coaliciones no slo con los partidos opositores, sino tambin, con las fracciones no ganadoras (los sub-lemas) del propio partido vencedor. En palabras de Jorge Lanzaro, la Ley de Lemas sirvipara asegurar una representatividad amplia y ventilar la competencia entre las elites, cumpliendo en clave polirquica con la exigencia bsica de un cuerpo democrtico: reconocimiento de las identidades y de la diversidad poltica, de un lado, produccin de gobierno del otro, pasando siempre por los asientos de partido27 (Lanzaro, 1998: pp.200). En segundo trmino, los fuertes checks and balances sobre el Ejecutivo uruguayo hunden sus ra27

ces en una larga tradicin de coparticipacin entre los llamados partidos tradicionales (Partido Nacional y Partido Colorado). En efecto, tal tradicin facilit an ms el establecimiento de un estilo consensual de poltica pblica y de un consiguiente funcionamiento vvido del Parlamento. En tercer lugar, aunque los sindicatos y los sectores sociales fueron duramente reprimidos durante la dictadura, la matriz societal emergente con la recuperacin democrtica fue muy similar a aquella prevaleciente antes del golpe militar. Por lo tanto, otra de las claves por las que ha existido un contrapeso importante al Poder del Ejecutivo, remite a la conservacin en niveles importantes del entramado social caracterstico del viejo y slido Estado benefactor uruguayo (Vacs, 1998). Por ltimo, pero no menos importante, las atribuciones constitucionales del Poder Ejecutivo son notoriamente menores que las establecidas en otros pases regionales, por lo cual hay mayores obligaciones de pasar por el Congreso para la aprobacin de polticas econmicas referidas a diferentes temas (Lanzaro, 1998). En cuanto a las evidencias que ilustran la importancia de estos contrapesos en las polticas pblicas uruguayas, las polticas de privatizacin son posiblemente el ejemplo ms elocuente. En especial, hay que recordar que el gobierno de Luis Alberto Lacalle (1990-1995) present al Congreso un proyecto que implicaba la eliminacin de los monopolios en alcohol, seguros, telecomunicaciones y puertos, permitiendo a las compaas privadas competir con las empresas estatales en estos sectores. Sin embargo, al entrar dicha ley en la Cmara de Diputados, la negociacin con las distintas fracciones de la oposicin y con los sub-lemas partidarios no gobernantes, culmin reduciendo notablemente sus alcances y limitando su validez solamente al rea de alcohol y seguros. Asimismo, bajo este mismo gobierno se logr aprobar en el Congreso una Ley de Privatizaciones cuyo objetivo fundamental estaba en la venta a manos privadas de la empresa telefnica del Estado (ANTEL). Sin embargo, la conjuncin de importantes movimientos sociales y de sectores del sistema poltico (en especial del partido de izquierda Frente Amplio) en contra de tal iniciativa, llevaron a la consagracin de un plebiscito que culmin derogando parcialmente (pero en sus aspectos fundamentales) dicha ley. Por ltimo, puede sostenerse que los sindicatos cumplieron un papel importante para evitar ajustes salariales y medidas de reforma laboral practicados en otros pases e incluso para lograr medidas desviadas de las recetas neoliberales. Como seala Vacs, las organizaciones nacionales del movimiento laboral uruguayo que fueron recreadas en 1984 bajo el nombre de PIT-CNT

Esto no implica que la nueva Constitucin aprobada en 1996 (que elimin la ley de lemas, instaur la candidatura nica por partido y el balotaje pero mantuvo la representacin proporcional en la legislatura) suponga un riesgo notorio para el poder del Congreso o un incremento sensible del poder del ejecutivo. Si bien es cierto que el fraccionamiento se ha reducido y que el poder partidario ha sufrido una mayor concentracin, la modalidad predominante durante la gestin Batlle fue nuevamente la bsqueda de acuerdos tanto con el sector no oficialista del Partido Colorado (el Foro Batllista) as como con el Partido Nacional.

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como resultado de la fusin entre el novel Plenario Intersindical de Trabajadores y la tradicional Confederacin Nacional de Trabajadores, demostraron subsecuentemente la capacidad de desafiar exitosamente al gobierno en temas como salarios, reforma de la seguridad social, leyes laborales y otras polticas asociadas con el modelo neoliberal (Vacs, 1998: pp. 162). Sin embargo, nuevamente como en Costa Rica, aunque los frenos al Poder Ejecutivo pudieron quitar filo a las reformas y dotar de menos consistencia a las polticas implementadas, el saldo global exhibe que dichos frenos no generaron un bloqueo o una crisis de gobernabilidad insostenible. Por el contrario, hay que concordar con Filgueira y Moraes en que el caso uruguayo exhibe con claridad que an cuando las condiciones de oposicin debilitada y ejecutivos fuertes no estn presentes, es posible emprender con xito reformas sustanciales en las instituciones econmicas (Filgueira y Moraes, 1999: pp. 4). Inclusive, en clave evolutiva, podra decirse que ha habido una combinacin cada vez ms fructfera de productividad poltica, peso parlamentario y modalidad consensual, a medida que fueron sucedindose las distintas administraciones democrticas. De hecho, mientras la primer gestin de Sanguinetti se caracteriz por una estrategia de aprobacin legislativa del tipo case by case, la administracin Lacalle consigui elaborar acuerdos de coparticipacin y cogestin ms significativos durante buena parte de su mandato, y el siguiente perodo (segunda presidencia de Sanguinetti) increment an ms notablemente su productividad y respaldo poltico.28 Por lo tanto, hay que concluir que en Uruguay el presidencialismo realmente existente no cay en la parlisis. Por el contrario, con todas las limitaciones del caso, fue capaz de avanzar en las tareas de consolidacin luego de la transicin democrtica- y fue capaz de desarrollar enseguida las tareas de la segunda transicin, de cumplir los cometidos de gobierno y de realizar varias operaciones de reforma, en un empeo sumamente trabajoso, con los gajes propios de una sociedad amortiguadora (Lanzaro, 1998: pp. 208). En contraposicin a Costa Rica y Uruguay, las modalidades de shock seguidas generalmente por las administraciones democrticas de Argentina y Brasil y con saldos distributivos claramente peores a los de Costa Rica y Uruguay- se debieron en buena medida a la notoria predominancia del poder Ejecutivo

tanto sobre las agencias estatales como sobre la sociedad civil. En el caso argentino, la etapa alfonsinista se caracteriz por la centralizacin de las decisiones econmicas fundamentales en un pequeo grupo de tcnicos, quienes la mayora de las veces, sin mayores consultas salvo a encumbrados miembros del Poder Ejecutivo- y sin aprobacin legislativa, lanzaron sorpresivamente los diversos paquetes de estabilizacin heterodoxa diseados. Esta modalidad, en similiar sintona a otras experiencias, fue a su vez justificada con el argumento de que la crisis y la parlisis econmica slo podran ser solucionadas a travs de la accin rpida y autnoma del Poder Ejecutivo, aprovechando la legitimidad otorgada hacia el mismo por vastos sectores de la poblacin (Vacs, 1998: pp. 145). Mientras tanto, el gobierno de Menem (especialmente el primero) centraliz todava ms formidablemente los recursos decisorios en las altas esferas tcnicas y polticas del Poder Ejecutivo y por ende logr llevar a cabo con suma celeridady para sorpresa de muchos- un programa ortodoxo de reformas neoliberales. En efecto, la poltica de shock neoliberal aplicada por Menem fue en parte posible gracias a un sistema poltico que permiti echar mano reiteradas veces a la emisin de decretos, vetos y recursos excepcionales y dejar al Congreso con muy limitados mecanismos de control sobre el Poder Ejecutivo. Por si fuera poco, la administracin menemista impidi cualquier intervencin del Poder Judicial en el proceso decisorio. A travs de la postulacin y del nombramiento de jueces afines al gobierno, la administracin Menem elimin una gran cantidad de obstculos potenciales al uso del poder ejecutivo para implementar las distintas reformas econmicas y sociales. Adems, el gobierno consigui la aprobacin de una ley que aument de cinco a nueve el nmero de Jueces de la Suprema Corte. Mediante dicha ley (que llen la Corte de jueces afines al gobierno), se consigui neutralizar prcticamente del todo cualquier oposicin judicial seria a las reformas planteadas y se agudiz an ms el proceso de concentracin de poder en el Ejecutivo29 (Vacs, 1998: pp. 155). Por su parte, la evidencia sobre los gobiernos de Sarney y Collor en Brasil tambin exhibe que hubo una alta centralizacin del poder poltico en el Ejecutivo y que la misma fue un elemento clave en la definicin del estilo de policy adoptado. Respecto al go-

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En efecto, la segunda presidencia de Sanguinetti se caracteriz por la armadura de una gran coalicin, que comprende a todos los sectores del Partido Colorado y a todos los sectores del Partido Nacional, en un esquema que se traduce en la composicin del gabinete ministerial, en la designacin de los cuadros superiores de la administracin, en la procesalidad de las decisiones polticas y en los trayectos parlamentarios. Este acuerdo sin precedentes suministr un marco de amplitud para las tratativas de gobierno y encauz la negociacin de una agenda de reformas ambiciosa, que toca a los nudos cruciales del ciclo de modernizacin: incluyendo materias en las que ha habido progresos durante las dos administraciones anteriores y abri la posibilidad de avanzar en otras, cuyo tratamiento se demor o fue bloqueado por los juegos de la competencia inter e intrapartidaria (Lanzaro, 1998: pp. 210). Algunos de los logros ms significativos de esta poca fueron la Reforma de la Seguridad Social, la Reforma Educativa y la Reforma Constitucional. Adems, segn Ferreira y Rubio en 1989, Menem nombr al procurador general de la Corte Suprema por decreto y sin acuerdo del Senado, por primera vez en gobiernos constitucionales desde 1853. En octubre del mismo ao, tambin por decreto, destituy a cuatro de los cinco miembros del Tribunal de Cuentas, un organismo de Control Administrativo. En febrero de 1991, el presidente Menem dej cesante al fiscal de investigaciones Administrativas, cargo que tradicionalmente haba gozado de la misma estabilidad de los jueces (Ferreira Rubio y Goretti, 1996: pp. 443).

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bierno de Sarney, Lourdes Sola ha hecho un minucioso anlisis de los procesos decisorios de los fracasados paquetes econmicos implementados y ha exhibido que la sobrevivencia de muy buena parte del armazn institucional heredado de la dictadura militar dio al Ejecutivo una gran autonoma decisoria y le permiti lanzar dogmtica y drsticamente las medidas diseadas (Sola, 1989). En palabras de Sola, durante el gobierno de Sarney se mantuvo el extremo confinamiento de los mbitos decisorios cruciales para la formacin de la poltica econmica en relacin con las presiones de la poltica competitiva (y)el alto grado de autonoma decisoria de la tecnocracia y, en particular, de los macroeconomistas en el poder, as como la opacidad del proceso presupuestario y financiero, significativos ambos para la gestin de las empresas pblicas (Sola, 1989: pp. 489). Gracias a este singular contexto poltico, el Plan Cruzado fue discutido hasta una semana antes de su lanzamiento solamente por los tcnicos de los ministerios del rea econmica, el Presidente de la Repblica y el consultor general. (Sola, 1989: pp. 505). De manera similar, aunque con otros contenidos, las terapias de shock llevadas a la prctica durante el gobierno de Collor reflejaron todava ms la preeminencia del presidente y sus equipos tcnicos. Como seala Vicente Palermo en clave comparativa, Collor, presentndose a s mismo como un outsider en relacin a la clase poltica y los partidos, se consider plebiscitado tras una campaa electoral en que despleg una resonante promesa de acabar con la corrupcin y los privilegios de los polticos y de los grupos amparados por el estado. Ya presidente, Collor consum una autntica zambullida en el decisionismo. Ello, y su abrazo del paradigma neoliberal, lo aproximaban a los parmetros con que Menem haba organizado su gestin de gobierno. Y en efecto, tanto en el terreno macroeconmico (Plan Collor) como en el de las reformas estructurales (apertura comercial y reforma administrativa) se pondra en evidencia un estilo de policy drsticamente unilateral30 (Palermo, 1998: pp. 8). No por casualidad, la mayor cantidad de medidas provisorias (MP) -similares a los decretos de necesidad y urgencia por otorgar facultades legislativas al Ejecutivo- emitidas por la presidencia desde la recuperacin democrtica se lanzaron durante esta administracin (Cheibub y Limongi, 1997).31 Finalmente, en relacin al gobierno de Cardoso, tambin es indudable que continu la preeminencia del Poder Ejecutivo sobre otras instituciones polticas as como un entramado institucional que ampar dicho estilo decisorio (Tavares de Almeida, 1998; Cheibub y Limongi, 1997; Palermo, 1999). De hecho, desde la

recuperacin de su democracia hasta la actualidad, el ejecutivo brasileo presenta un ndice elevado de poderes legislativos, que incluye el derecho presidencial de veto total y parcial a la legislacin aprobada en el Congreso, con exigencia de mayora absoluta para derrumbarlo; el poder exclusivo de emitir decretos, la iniciativa de propuesta presupuestaria slo enmendable por el Congreso si se indican las fuentes de nuevos recursos y la exclusividad de proponer legislacin sobre ciertas materias. No obstante, tambin es cierto que el gobierno de Cardoso, en vista de los resonantes fracasos de las terapias de shocks anteriores, dise e implement una estrategia donde tuvieran mayor lugar la negociacin y la bsqueda de acuerdos, sobre todo con el Congreso (Palermo, 1999). Esta experiencia exhibe que aunque la morfologa institucional, las tradiciones de interaccin poltica y los contextos econmicos parecen generar ciertamente mayores chances de adopcin de uno u otro estilo de policy, todo anlisis debe considerar cmo los actores en juego se desenvuelven en la arena poltica y cmo disponen y modifican los recursos institucionales existentes. De otra manera, no se entendera porqu bajo similares contextos institucionales y sociales muchos gobiernos (como por ejemplo los de Collor y Cardoso) difieren parcial o totalmente en los estilos de llevar a cabo las polticas pblicas. Finalmente, en cuanto al caso chileno, la lnea gradualista y cautelosa de poltica pblica aplicada se ha sustentado, como en Uruguay y Costa Rica, en un esquema en donde el ejecutivo, el congreso, los partidos y los tribunales funcionan razonablemente prximos a sus reglas institucionales y en consecuencia constituyen nudos institucionales razonablemente efectivos en la circulacin del poder y la formulacin de polticas (ODonnell, 1997: pp. 309). Ms especficamente, la lnea de poltica pblica seguida en Chile se debe en buena medida al armado de una poderosa coalicin de gobierno y a la negociacin permanente establecida por el Ejecutivo con la dirigencia partidaria y/o parlamentaria de los partidos gobernantes, con aquella perteneciente a la oposicin conservadora, as como con los empresarios y trabajadores. En referencia, por ejemplo, a la relacin de la Concertacin con la oposicin (en especial con Renovacin Nacional), se logr una provechosa poltica de acuerdos que permiti que el Parlamento aprobase una nueva reforma constitucional, la introduccin de atribuciones complementarias para el Banco Central y la realizacin de una reforma tributaria que gener nuevos recursos para destinar al rea social. (Weyland, 1999: pp. 3). Asimismo, han sido comunes los encuentros y negociaciones tripartitas entre el gobierno, los sindi-

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Por cierto, no slo las terapias de shock fueron posibles gracias a la existencia de un patrn poltico delegativo, sino tambin los reiterados y graves actos de corrupcin que existieron en esta poca. Estos autores, adems, sealan que Durante el Plan Collor, el Congreso enfrent polticamente al presidente, pero no fue capaz de establecer lmites constitucionales a la actuacin del Ejecutivo. Como vimos, la ley complementaria para regular el uso de las MPs fue derrotada.

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catos y los empresarios (Silva, 1995). Uno de los resultados ms palpables de esta modalidad consensual fue el aumento al inicio del mandato de Aylwin, tanto de los salarios reales como de las pensiones pblicas.32 Por ltimo, el establecimiento de una coalicin gobernante cuyos actores sobresalientes fueron el Partido Socialista y la Unin Demcrata Cristiana ha sido tambin destacado como uno de los elementos que permiti tanto la implementacin de polticas cautelosas como un respaldo consecuente de las mismas por parte de la poblacin y del sistema poltico. No por casualidad, uno de los analistas ms destacados del sistema poltico chileno, Arturo Valenzuela, sostiene que el armado de la Concertacin es una de las piezas explicativas fundamentales del crecimiento econmico con mejora de indicadores de bienestar social (Valenzuela, 1999). Sin embargo, as como existen claves polticas que ayudan a explicar la combinacin de gradualismo, desarrollo econmico y evitamiento de nuevos incrementos de la desigualdad, tambin hay otras que deben ser consideradas al momento de analizar porqu Chile no ha implementado polticas que se apartaran parcialmente (como en Uruguay y Costa Rica) de la senda neoliberal ortodoxa y que permitieran no slo mantener sino mejorar la desigualdad apreciablemente, teniendo en cuenta la matriz societal heredada de la dictadura. En este sentido, parece insoslayable la referencia a los enclaves autoritarios que han existido en las dos administraciones democrticas, es decir, a porciones del sistema poltico que no se corresponden con los criterios de funcionamiento de una poliarqua (Garretn, 1996; Barrera, 1997). En efecto, la democracia que ha funcionado en Chile ha contenido varios mecanismos antidemocrticos que facilitaron la perpetuacin del esquema neoliberal ortodoxo defendido por los sectores sociopolticos conservadores, puesto que generaron una sobrerepresentacin poltica de estos sectores y permitieron a los gobernantes militares mantenerse un largo perodo suplementario en el poder a pesar de la derrota en el plebiscito sucesorio de 1988 (Moulin, 1994: pp. 38). Uno de los mecanismos ms destacables es la presencia de senadores designados representantes de la derecha poltica-, que otorg mayora poltica artificial a la oposicin derechista en el Senado, oblig a la Concertacin a acordar cada ley comn con el Congreso (a fin de subsanar su situacin de minora en una de las cmaras) y constituy por ende un serio obstculo al lanzamiento de medidas ms progresivas, especialmente en el gobierno de Frei. Como seala Weyland, la transicin a la democracia debilit a las elites polticas y econmicas conservadoras y las
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indujo a consentir algunos sacrificios a fin de legitimar el modelo de libre mercado(en) mitad de los 90, sin embargo, los empresarios y sus aliados de derecha en el Congreso asumieron que ya haban hecho suficientes concesiones y adoptaron una postura ms intransigente. La mayora artificial de la derecha en el senado le dio a estas fuerzas poder de veto (Weyland, 1999: pp. 3). Por tanto, hay que coincidir con Moulin en que las condiciones en que se realiz la transicin chilena bloquearon de forma apreciable la capacidad transformadora del rgimen democrtico y lo forzaron en cambio a cumplir un papel reproductor de la matriz socioeconmica creada por la dictadura militar (Moulin, 1994: pp. 37). Por ltimo, puesto que el desafo poltico de Chile no era slo mantener sino tambin reducir su desigualdad en niveles significativos, se necesitaba de fuerzas polticas sumamente decididas a implementar polticas con signos redistributivos claros y a intentar una combinacin exitosa de conciliacin y confrontacin con los grupos sociopolticos opuestos a dichas iniciativas. No obstante, las administraciones democrticas chilenas (en especial la de Frei) parecen haber actuado demasiado blandamente en relacin a los sectores conservadores. Siguiendo a Weyland, El estilo cauteloso del gobierno y su aversin a iniciar conflictos con las elites socioeconmicas, especialmente los empresarios y sus aliados polticos, impidieron una redistribucin ms determinada, la cual se hubiese producido a travs de reformas fiscales y laborales adicionales y mediante una reforma de los inequitativos sistemas de salud y de seguridad social. (Weyland, 1999: pp. 5). Para entender este peculiar comportamiento de la Concertacin, no slo hay que tener en cuenta el indudable podero de los sectores conservadores (en parte explicado por los mencionados engranajes institucionales) sino tambin los cambios operados en los partidos de la Concertacin durante y despus del golpe militar. Concretamente, parece indudable que se produjo una notable moderacin de la izquierda chilena en sus propuestas programticas y que dicha moderacin inhibi el diseo de una agenda ms ambiciosa en trminos de recuperacin de la igualdad, la bsqueda decidida de apoyos en sectores sociales favorables a ella, y una prctica que sin dejar de lado la negociacin, tuviera una postura menos dcil en relacin a los reclamos e intereses de los sectores econmicamente ms poderosos. Antes de resumir el hilo argumental de este estudio en la seccin final, hay que establecer un matiz fundamental en torno a las afirmaciones expuestas sobre la relacin entre tipos de democracia, polticas econmicas y desigualdad. Si bien se ha argumentado que aquellos pases cuyo sistema democr-

Aunque el balance de la prctica consensual arroja ms xitos que fracasos, hay que destacar que las negociaciones con el personal del sistema de salud y del sistema educativo han sido dificiles y muchas veces no culminaron exitosamente, an a pesar de que varios dirigentes de la Concertacin con influencia en los respectivos sindicatos, realizaran diversos esfuerzos de mediacin.

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tico se acerc al patrn delegativo tendieron a generar costos distributivos ms altos por haber implementado polticas de shock, tambin es insoslayable que mientras algunos de los gobiernos pertenecientes a esta pauta fueron incapaces de cumplir con mnimas metas econmicas, otros alcanzaron logros significativos. Al respecto, las experiencias de Alfonsn, Sarney y Collor pertenecen a la primera clase de gobiernos, mientras que la administracin Menem se ubica claramente en el segundo grupo. Para entender estas variaciones insoslayables, parece clave la referencia a una clave politolgica adicional: la caracterstica de las coaliciones gubernamentales. En efecto, el fracaso total de las polticas econmicas de Sarney, Alfonsn y Collor parece tener mucho que ver con el escaso respaldo poltico con que dichos gobiernos contaron. En el caso de Alfonsn, por ejemplo, si el gobierno no logr implementar en 1986 y 1987 algunas reformas que hubiesen permitido mayores chances de contener el descalabro econmico finalmente ocurrido fue porque su estilo decisorio, adems de excluyente, no estuvo sustentado en una coalicin mnimamente robusta, sino por el contrario en una relacin especialmente tensa con el partido opositor (el peronismo), e incluso con importantes cuadros dirigentes de su propio partido (Palermo, 1990)33 . De similar manera, la frecuente apelacin a decretos y otros recursos de excepcin realizada por el gobierno de Collor sin una base parlamentaria slida, le impidi ganar la confianza de actores polticos y sociales estratgicos para el logro de la estabilizacin econmica (Torre, 1999). Por el contrario, el hecho de que la administracin Menem fuera capaz de revertir parcialmente la bancarrota econmica heredada se debe en parte al hecho de que cont suficiente sustento sociopoltico al momento de lanzar sus programas de reforma y estabilizacin. En efecto, independiente de sus virtudes tcnicas, el programa de reformas llevado a cabo y sus consiguientes xitos seran inentendibles sin la referencia a la fuerte base sociopoltica que sustent dicho programa y que propici un clima de gobernabilidad opuesto al existente en las pocas finales de su predecesor radical. En efecto, durante el perodo central de reformas slo un puado de diputados se atrevi a desafiar las polticas oficiales del Congreso, mientras que el grueso de los sindicalistas se distribuy entre la colaboracin y el apoyo tcito. De este modo, Menem pudo formar una indita y poderosa coalicin de gobierno, en la que reuni el poder institucional de la mayora electoral peronista con el respaldo de los ncleos ms expresivos del poder econmico (Torre y Gerchunoff, 1996: pp. 739).34 Por lo tanto, el empleo de mecanismos decisorios por el ejecutivo no constituy aqu un signo de debilidad poltica sino, por el
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contrario, de fortaleza. Como bien dice Palermo, el decisionismo del presidente de ningn modo tuvo por consecuencia la disgregacin de sus respaldos parlamentarios, un bloqueo inflexible de las iniciativas de ley o el rechazo (tcnicamente posible) de los decretos (Palermo, 1998: pp. 9).

Conclusiones
El repaso de la evolucin de la desigualdad durante las ltimas gestiones democrticas de las cinco naciones analizadas en este estudio (Uruguay, Costa Rica, Chile, Argentina, Brasil) arroja una tendencia predominantemente negativa acorde a la pauta general correspondiente a la regin latinoamericana. No obstante, tambin es insoslayable que entre estos casos han existido algunas diferencias significativas. En primer lugar, Costa Rica y Uruguay han tenido una evolucin distributiva menos regresiva, no slo en relacin al resto de las naciones componentes de la muestra, sino tambin si consideramos todo el espectro regional. En el primer caso, puede decirse que existi un comportamiento marcadamente estable, con fluctuaciones estadsticamente no significativas. En Uruguay, mientras tanto, la situacin distributiva se habra mantenido estable durante los aos posteriores a la salida militar, pudiendo haber existido una leve recuperacin en los primeros tiempos de gestin democrtica y un ligero incremento de la desigualdad a posteriori. Ms agregadamente, y sin importar la medicin sobre desigualdad utilizada, puede concluirse que Uruguay ha escapado a las regresiones distributivas que azotaron recientemente a muchas otras naciones regionales y que adems ha logrado continuar siendo el caso con ms baja inequidad de Amrica Latina. En contraste, el saldo distributivo argentino desde la salida de la dictadura hasta la actualidad arroja un aumento de varios puntos en el ndice de Gini. Ello significa que este caso pas de ser uno de aquellos regionales ms virtuosos a componer el grupo de las naciones con una desigualdad media alta. En relacin a Brasil, la gravedad de su situacin est marcada por haber incrementado levemente (o en el mejor de los casos haberl preservado) sus niveles de inequidad, habiendo partido como uno de los casos mundiales con desigualdad ms elevada. Por ltimo, como punto intermedio entre estos dos pares de pases se encuentra el caso chileno. En este pas, si bien los primeros aos de democracia podran haber propiciado un leve mejoramiento de la situacin distributiva, un anlisis global de la evolucin durante esta dcada exhibe un comportamiento estable. Si tenemos en cuenta que buena parte de las

Ejemplos en este sentido son el rechazo de la reforma impositiva en 1986 y de algunos planes de privatizacin en 1987 y 1988 por parte del Congreso. En el caso del apoyo de los sindicatos, especial importancia tiene la histrica proximidad entre stos y el peronismo.

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naciones regionales incrementaron su desigualdad en esta etapa, hay que sealar que este comportamiento tiene una cara favorable. No obstante, ya que los niveles heredados de la dictadura militar fueron indudablemente altos, no puede evaluarse de igual forma la estabilidad de la situacin chilena con aquella de los casos costarricense y uruguayo. Para entender la evolucin distributiva de las naciones analizadas, este trabajo ha exhibido que tanto el tipo de polticas econmicas diseadas como su modo de implementacin constituyen ejes explicativos insoslayables. En relacin al efecto de las estrategias productivas y los ajustes estabilizadores seguidos en estos ltimos aos, se concuerda con aquellos estudios que afirman que la implantacin del modelo neoliberal ha tendido a producir efectos negativos sobre la igualdad en sus primeras fases y difciles de revertir en las etapas posteriores, an en los casos ms exitosos de reconversin productiva (Chile). No obstante, es importante advertir que aquellos ensayos de estabilizacin o reforma alejados de la pauta neoliberal (como ser las experiencias heterodoxas de Brasil y Argentina) tambin han culminado en incrementos de la desigualdad, fundamentalmente a travs de agudas inflaciones y recesiones. Respecto a la incidencia de los ritmos de implementacin de las polticas pblicas sobre la equidad, este trabajo concluye que el seguimiento de lneas reformistas graduales implic que Chile, Costa Rica y Uruguay tuvieran mejores resultados econmicodistributivos que Argentina y Brasil, quienes siguieron predominantemente una modalidad aplicativa de shock y drasticidad. En efecto, la evidencia de los pases virtuosos exhibe que sus estilos incrementales de policy consiguieron evitar crisis econmicas extremas y (especialmente en Uruguay y Costa Rica) dieron a los sectores de menos recursos un margen considerable de tiempo para adaptarse a los nuevos escenarios econmicos planteados. Por el contrario, los ajustes y reformas llevados a cabo en Argentina y Brasil (en este ltimo caso con excepcin del gobierno de Cardoso) generaron costos distributivos altos puesto que implicaron graves crisis recesivas y escaladas hiperinflacionarias que tienden a afectar especialmente a los sectores menos pudientes- o en su defecto, porque no dieron a estos sectores oportunidades suficientes para movilizar sus activos y reposicionarse sin perder su situacin socioeconmica (gobiernos de Menem). El calificativo de casos virtuosos otorgado a Costa Rica y Uruguay no debe, sin embargo, obscurecer el hecho de que ninguno de estos dos pases mejor significativamente sus niveles heredados de desigualdad, mantenindose as alejados tanto de sus mejores niveles histricos como del grupo de naciones mundiales que mejor reparten los frutos del progreso econmico. En otras palabras,
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Uruguay y Costa Rica sugieren que la combinacin de gradualismo y democracia ayud a mantener a dichas naciones como casos regionales comparativamente virtuosos en materia de bienestar social, pero tambin ilustran que la mejora sustantantiva de la desigualdad pasa por la seleccin de un modelo de produccin y distribucin de recursos. En este sentido, la combinacin de neoliberalismo en algunas reas (como el comercio exterior y el sistema financiero) y de un esquema estatista en otras (como ser la prestacin de servicios) que caracteriz a Uruguay y Costa Rica durante el perodo estudiado, no parece haber tenido las propiedades necesarias para mejorar sustantivamente la matriz distributiva de estas naciones, por ms que haya tenido efectos agregados favorables sobre indicadores de bienestar agregado como la pobreza. Finalmente, este trabajo procur estudiar si los distintos formatos de funcionamiento democrtico de los pases analizados tuvieron incidencia sobre el tipo de polticas econmicas seleccionadas y sobre la forma de llevar a cabo dichas polticas, y si constituyeron, por tanto, vas explicativas de los respectivos comportamientos de la desigualdad. En este sentido, ha quedado expuesto que el gradualismo (de tono neoliberal pero sin la ortodoxia de otras experiencias) seguido en Costa Rica y Uruguay es en buena medida el resultado de sistemas democrticos con altos contrapesos institucionales al poder del Ejecutivo, con participacin poltica relativamente ampliada e intensa de distintas organizaciones sociales, con partidos polticos fuertes y disciplinados y con coaliciones gubernamentales robustas. En Chile, mientras tanto, muy buena parte de estos nudos institucionales y sociales tambin estuvieron presentes y provocaron una predominancia del gradualismo a travs de la discusin permanente de las iniciativas gubernamentales tanto con la dirigencia poltica oficialista y opositora como con los representantes de diferentes organizaciones de la sociedad civil. No obstante, es probable que la subsistencia de algunas reglas de juego opuestas a la democracia representativa (que provocaron una sobre-representacin de los sectores polticos conservadores) impidieran la aplicacin de polticas con un mayor sesgo redistribucionista. Por ltimo, la evidencia presentada sostiene que las distintas terapias de shock escogidas en Argentina y Brasil nuevamente con la excepcin del gobierno de Cardoso- y que provocaron altos costos sociales, fueron indudablemente parte de un aparato poltico en donde el Poder Ejecutivo cumpli un papel preeminente, haciendo extensivo uso de sus facultades legislativas y traspasando incluso el marco legal definido. Por lo tanto, la evidencia presentada va a contrapelo de la tesis eficientista que postula que los pases con poderes ejecutivos que gozan de altos niveles de autonoma decisoria tienen

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mejores probabilidades de xito socioeconmico ya que pueden implementar dogmtica y coherentemente las polticas pblicas diseadas por los asesores tcnicos. Por el contrario, este estudio sostiene que los saldos regionales ms equilibrados entre xito econmico y bienestar social se encuentran en aquellas naciones con democracias representativas, es decir, con fuerte presencia de checks and balances, y con niveles relativamente altos de participacin de la ciudadana. En pocas palabras, la ortodoxia, la drasticidad y el aislamiento tecnocrtico parecen haber generado costos mucho mayores que la negociacin, la incrementalidad y un cierto eclecticismo.

graron reactivar ni estabilizar la economa a mediano plazo, sanear las finanzas del Estado, ni tampoco mejorar la situacin distributiva de sus naciones. Buenos ejemplos de esta clase de experiencias son la Argentina de Alfonsn, el Brasil de Sarney y Collor y (aunque no ha sido abordado en este estudio) el Per de Belaunde y Garca. Por su lado, otras experiencias delegativas en donde han existido acuerdos importantes del Ejecutivo con organizaciones sociales (como la Argentina menemista) o con el Congreso (como las administraciones polticas bolivianas), han demostrado que a pesar de haber generado costos sociales insoslayables, al menos lograron una mnima recomposi-

Cuadro 6:
Sntesis de la evidencia presentada Tipo de democracia Argentina (1983-1997) Brasil (1985-1997) Chile (1990-1997) Costa Rica (1980-1997) Uruguay (1985-1997) Delegativa Politicas Econmicas Shock Heterodoxo Shock Neoliberal Shock Heterodoxo - Shock Neolib. - Gradualismo Neolib. Gradualismo Neoliberal Saldo Distributivo Nivel de Inequidad (*) Medio- Medio Alto

Negativo

Delegativa (**)

Levemente Negativo o Neutro Neutro

Muy alto

Representativa (c/ enclaves autoritarios) Representativa

Alto

Gradualismo Neoliberal

Neutro

Medio

Representativa

Gradualismo Neoliberal

Neutro

Medio-bajo

(*) El rango de categoras posibles para esta escala es: muy bajo, bajo, medio-bajo, medio, medio-alto, alto y muy alto. Aunque la ubicacin de los pases en estas categoras tiene un indudable componente de arbitrariedad, la presente categorizacin realizada a partir de una evaluacin global de las fuentes de datos utilizadas y tomando como valores mnimos y mximos los valores extremos mundiales de desigualdad parece ajustarse bien a la opinin de los especialistas. (**) El gobierno de Fernando Henrique Cardoso podra ser ubicado en un punto intermedio entre el patrn delegativo y el patrn representativo.

Tres aclaraciones deben realizarse para evitar interpretaciones errneas de la cadena causal aqu expuesta entre tipos de democracia, polticas econmicas y desigualdad. En primer lugar, a pesar de que haya resultado fructfera la divisin de las naciones escogidas segn su acercamiento a uno de los polos democrticos definidos, no debe olvidarse que han existido importantes diferencias de funcionamiento poltico y econmico entre gobiernos pertenecientes a un mismo tipo democrtico. Especialmente, hay que destacar que aquellos regmenes delegativos o hiperpresidencialistas en donde no han funcionado coaliciones gubernamentales fuertes y donde el Ejecutivo culmin prcticamente aislado de la sociedad y del resto del sistema poltico, fueron tambin aquellos que peor se comportaron en materia socioeconmica, ya que no lo-

cin de la economa y grados importantes de recuperacin de la autonoma estatal en trminos fiscales y polticos. Con estos sealamientos, adems, queda nuevamente en evidencia que el acierto de un determinado paquete econmico no slo descansa en su calidad tcnica, sino tambin en el respaldo sociopoltico que reciba al ser implementado. En segundo lugar, este estudio no comparte las predicciones y diagnsticos apocalpticos que se han realizado en torno al futuro de las democracias delegativas. Siguiendo los trabajos recientes de Vicente Palermo (1998, 1999), hay evidencia suficiente para sostener que algunas naciones latinoamericanas con formatos polticos de este tipo, lejos de caer en crculos cada vez ms profundos de desinstitucionalizacin, han logrado revertir al menos parcialmente la omnipotencia del poder ejecutivo, las crisis de gober89

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nabilidad y el caos econmico. En ese sentido, el gobierno de Cardoso en Brasil es indudablemente aquel que ms se ha alejado del formato hbrido o delegativo descrito por la literatura especializada. Asimismo, conviene destacar que la segunda presidencia de Menem tuvo contrapesos y matices mayores al poder gubernamental que la primera. Finalmente, si bien este trabajo ha tomado a ciertas claves polticas domsticas como variables explicativas de algunos fenmenos vinculados al desarrollo econmico y el bienestar social, ello no implica de ninguna manera postular este circuito como el nico adecuado para examinar las relaciones entre instituciones polticas y dinmicas econmicas. S, sin embargo, se ha querido establecer que aunque los procesos de integracin econmica y los nuevos modos de dependencia financiera han restringido y restringen las opciones de poltica pblica de los Estados nacionales latinoamericanos, persisten igualmente mrgenes y grados de autonoma poltica muy significativos que otorgan a dichos estados una capacidad significativa de influencia en el alcance (o no) de un desempeo socioeconmico favorable.

Post scriptum (agosto de 2005)


Tal como se explicara en la seccin metodolgica de este artculo, el anlisis aqu presentado da cuenta de la evolucin de la desigualdad en los pases seleccionados desde la dcada del ochenta hasta 1997 (ltimo ao para el cual exista informacin disponible sobre dicha variable al momento de realizar la investigacin). Cabe, por lo tanto, revisar las conclusiones expuestas sobre democracia, economa y desigualdad, de acuerdo a la informacin disponible sobre el perodo 1998-2005. A juicio de este autor, la evolucin reciente de los casos chileno, argentino y brasileo estaran confirmando las afirmaciones centrales de este anlisis. Por un lado, el hecho de que Chile continuara durante estos aos profundizando su nivel de desarrollo socioeconmico en el marco de una democracia representativa an ms fortalecida, respalda las afirmaciones vertidas en torno a los efectos econmicos relativamente favorables de dicho formato de funcionamiento poltico. Al mismo tiempo, el hecho de que la desigualdad de ingresos haya continado estable en altos niveles (CEPAL 2004, World Bank, 2003), sigue atestiguando que la combinacin de crecimiento econmico y mejora sustantiva de la equidad requiere no slo apostar por un sistema poltico robusto y un estilo de administracin gradualista, sino por la implementacin de reformas socioeconmicas que ataquen explcitamente las fuentes principales de la desigualdad (por ejemplo, en trminos de distribucin de la tierra). En ese sentido, debe discreparse
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con el argumento (del que se han hecho eco buena parte de los lderes polticos conservadores de la regin) de que una apuesta fuerte a la reduccin de la desigualdad relativa echara por la borda las posibilidades de continuar exhibiendo tasas de crecimiento econmicas sostenidas y mejorando los indicadores de bienestar absoluto como la pobreza y la mortalidad infantil. Casos como Noruega, Suecia, Japn y Blgica -todos ellos integrantes tanto del grupo de diez pases mundiales con ms bajos valores del Indice de Gini como del grupo de diez pases con PBI per cpita ms elevado- atestiguan que es perfectamente posible combinar en el largo plazo tasas sustantivas de desarrollo econmico con niveles bajos de desigualdad. En cuanto al caso argentino, el formato hiperdelegativo por el cual el gobierno de Fernando de la Ra procur frenar la crisis econmico-financiera sufrida en 2001 (otorgando poderes decisorios excepcionales al entonces ministro de economa Domingo Cavallo), indudablemente contribuy a profundizar dicha crisis, incrementar ms an los niveles de desigualdad (Gasparini, 2003) y desencadenar una crisis socio-poltica extrema que deriv, entre otras cosas, en la renuncia del mismo de la Ra y de su sucesor (Adolfo Rodriguez Sa) tan slo un mes despus y en una escalada mayscula de los niveles de violencia social. Por tanto, una vez ms el caso argentino atestigua los serios riesgos socioeconmicos de transitar por modalidades decisorias tecnocrticas que hacen caso omiso a la voz del Congreso, el Poder Judicial y las organizaciones sociales. Finalmente, los aos finales de gestin del gobierno de Henrique Cardoso en Brasil y los primeros meses de gestin del presidente Lula (caracterizados por una trabajosa pero en varios aspectos exitosa poltica de acuerdos interpartidarios) confirman que las naciones con tradicin delegativa no estn necesariamente condenadas a sufrir continuos procesos de des-democratizacin y descalabros econmicos y que es posible avanzar en una direccin de fortalecimiento institucional y polticas econmicas basadas en acuerdos sociopolticos relativamente slidos. Una vez ms, sin embargo, la tendencia relativamente inerte (o en el mejor de los casos apenas positiva) de la desigualdad brasilea, sigue respaldando la hiptesis de un comportamiento asimtrico de la desigualdad en contextos de crecimiento y estabilidad de un lado, y de recesin e inflacin o hiperinflacin del otro, en especial si se parte de sociedades en extremo desiguales y, al mismo tiempo, se fomenta la profundizacin de modelos que incrementan la brecha entre trabajadores calificados y no calificados. El caso costarricense, por su lado, plantea algunos desafos importantes a las hiptesis y afirmaciones de este trabajo. Si bien el estilo decisorio comparativamente consensuado, la robustez de las instituciones polticas y el comportamiento favorable de los

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principales indicadores macroeconmicos han continuado caracterizando a dicha nacin centroamericana, las fuentes disponibles marcan un incremento sustantivo de la desigualdad a partir de 1997 (3 o 4 puntos en el Indice de Gini), en contraposicin a la tendencia distributiva estable prevaleciente en el perodo abarcado por este trabajo (CEPAL, 2004). Esta situacin regresiva implic, entre otras cosas, que los frutos del crecimiento no se trasladaran en una reduccin sustantiva de la pobreza, que afecta hoy da a algo menos de una cuarta parte de la poblacin. Segn los analistas, probablemente el incremento de la desigualdad se halla ligado al sustantivo crecimiento de las exportaciones ocurrido durante este perodo, que favoreci un incremento de los ingresos promedio de los trabajadores calificados, sin afectar los niveles salariales de los trabajadores ms pobres y menos calificados (Sauma y Sanchez, 2004). A jucio de este investigador pues, la evolucin reciente de la desigualdad en Costa Rica deja enseanzas similares al caso chileno: si bien los estilos consensuados y las polticas graduales tienen mejores chances de evitar descalabros macroeconmicos con nefastas consecuencias distributivas, un enfrentamiento genuinamente eficaz del problema de la desigualdad requiere apostar a modelos productivos y/o distributivos que eviten o reviertan rpidamente problemas tales como el crecimiento de la brecha salarial entre trabajadores calificados y no calificados, y de la brecha de ingresos entre empresarios y trabajadores. Por ltimo, cabe detenerse especialmente en el caso uruguayo, cuya evolucin parecera ir a contramano de las principales afirmaciones expuestas. Como es sabido, dicho pas atraves por la peor recesin de su historia en el perodo 1999-2002 (siendo este ltimo ao el ms crtico de todos), sufriendo incrementos significativos en los niveles de pobreza y desigualdad35 . Basados en esta tendencia, algunos analistas nacionales han dirigido sus crticas hacia el gradualismo y el estilo concertado de la policy uruguaya y han reclamado virajes econmicos radicales y veloces de aqu a futuro. Una mirada atenta al caso uruguayo, sin embargo, permite recoger elementos suficientes para continuar sosteniendo que la combinacin de democracias representativas fuertes y polticas econmicas graduales permite una combinacin ms fructfera de crecimiento, estabilidad y equidad. En primer lugar, cabe tener en cuenta que la crisis atravesada por el Uruguay y revertida parcialmente a partir de 2003 est en muy buena medida anclada en una evolucin particularmente desfavorable del contexto internacional, en especial, en la debacle de la economa argentina y, anteriormente, en la suba del precio del petrleo, las tasas de inters internacionales y la devaluacin practicada por Brasil
35

desde enero de 1999. En otras palabras, una dosis nada despreciable de la explicacin de la evolucin del Uruguay de los ltimos aos est vinculada a factores difcilmente controlables por su sistema poltico. En segundo lugar, debe reconocerse que el saldo econmico-distributivo uruguayo contina siendo uno de los ms virtuosos de Amrica Latina. Por citar slo un dato elocuente, segn el ltimo panorama social de CEPAL, Uruguay es el pas de la regin con mayor participacin de los dos quintiles ms pobres de hogares en el total de ingresos. En otras palabras, mirado en una perspectiva comparativa y de ms largo aliento, la matriz societal uruguaya presenta grados de solidez y desarrollo muy por encima del promedio latinoamericano y ello indudablemente est vinculado a las formas de hacer poltica en el pas en el pasado. En tercer lugar, no hay elementos ni evidencias suficientes para sostener que el seguimiento de polticas de shock permitir a la economa uruguaya recuperar un crecimiento sostenido. Al respecto, es indudable que la mayora de los ejemplos regionales de reforma rpida y drstica (como ser Argentina, Per y Bolivia) no son precisamente casos de crecimiento acelerado y sostenible. Ms an, la comparacin de la gestin de la crisis en Uruguay y Argentina permite preguntarse si el gradualismo uruguayo no fue ms un amortiguador que un causante de la misma. En este sentido, cabe recordar que al contrario de lo sucedido en Argentina, Uruguay logr evitar el cese de pagos de la deuda externa y preservar las reglas de juego ms elementales de su sistema financiero. Ello, a su vez, se debi en parte no menor a una trabajosa poltica de acuerdos liderada por el entonces ministro de economa Alejandro Atchugarry, en franca contraposicin a la estrategia netamente verticalista aplicada en Argentina por Domingo Cavallo. En cuarto lugar, es importante distinguir entre gradualismo e inmovilismo. En este sentido, parece claro que parte de las dificultades de la economa uruguaya no se deben a los defectos de haber avanzado cautelosamente en ciertas reas de poltica pblica sino al hecho de que no se han registrado reformas de ningn tipo en otros sectores claves de la economa. Un claro ejemplo: las administraciones municipales uruguayas post-dictatoriales no han implementado, salvo contadas excepciones, planes coherentes de reduccin del dficit fiscal (ni en forma gradual ni en forma drstica) y por tanto muchas de ellas atraviesan hoy graves dificultades financieras. Finalmente, es legtimo cuestionar si muchas de las acusaciones hacia el gradualismo uruguayo no deben ser en realidad trasladadas hacia la direccin o el contenido de las reformas. Por ejemplo, cabe interrogarse si las reformas tributarias, estatales y comerciales que se han implementado en los ltimos

Para un anlisis pormenorizado de la evolucin de la desigualdad en Uruguay durante la crisis vase el recientemente publicado anlisis de Buchelli y Furtado (2005)

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aos han estado guiadas en principios e ideas efectivos para la recuperacin del crecimiento o si, por el contrario, es necesaria una revisin de dichas ideas. Para citar algunos puntos neurlgicos: a) ser la concentracin en el MERCOSUR la estrategia adecuada para incrementar las exportaciones y el flujo comercial del Uruguay con el mundo?; b) ha sido correcto el manejo en estos ltimos lustros del tipo de cambio?; c) las medidas destinadas a la contencin del gasto pblico han o no han atacado los centros de gravedad del dficit pblico nacional? De todas formas, y a modo de cierre, es necesario establecer que los argumentos expuestos no pretenden dejar al sistema democrtico y al gradualismo como dos pilares infalibles en trminos econmicodistributivos. Vale aclarar, en este plano, que la concertacin y la consulta con todas las fuerzas polticas puede conducir (ms que al gradualismo) a la inercia (Przeworski, 1995: pp. 120) y que una estrategia gradualista conlleva el lgico riesgo de generar una adaptacin demasiado lenta a los nuevos requerimientos de la economa internacional. En otras palabras, aunque una combinacin relativamente exitosa de desarrollo econmico y desarrollo social parece contar con mayores chances de generarse en contextos de democracias representativas slidas y polticas incrementales, es importante estar alerta de los riesgos y desafos existentes cuando se transita por dichas modalidades de funcionamiento poltico.

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Resumen:
Producto final de un estudio realizado para el Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO) entre 1999 y 2000, este artculo propone una explicacin de la evolucin de la desigualdad econmica durante las dcadas del ochenta y noventa en cinco pases latinoamericanos (Argentina, Brasil, Costa Rica, Chile y Uruguay) a travs de una combinacin de variables econmicas y polticas. El trabajo, por un lado, argumenta que buena parte de las diferentes trayectorias distributivas de los pases seleccionados deben comprenderse a partir de sus diferentes rutas econmicas escogidas, en trminos tanto de contenido como de modalidades de aplicacin de las mencionadas polticas. Seguidamente, se argumenta que las diferentes opciones de poltica econmica deben comprenderse a partir de variaciones sustantivas en los formatos predominantes de funcionamiento poltico-institucional. En particular, el estudio exhibe que las naciones que implementaron polticas con efectos econmico-distributivos ms positivos Costa Rica, Uruguay y con salvedades Chile fueron aquellas que contaron con los sistemas democrticos con mayor contralor del poder ejecutivo por parte tanto de otros poderes y agencias estatales como de movimientos sociales y la ciudadana en general. DESCRIPTORES: Desigualdad / Amrica Latina / Democracia / Polticas econmicas

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Revista de Ciencias Sociales Departamento de Sociologa Ao XVIII / N 22 SETIEMBRE 2005