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Gua para la utilizacin de las Valijas Viajeras - Transparencia, etc.

Transparencia, color y turbidez

Qu son y por qu son importantes? Transparencia Al propagarse en un medio acuoso, la luz se extingue por fenmenos de absorcin y dispersin. Ya el agua pura interacciona con la luz y contribuye a su extincin, pero si consideramos adems las sustancias que se encuentren disueltas y las partculas en suspensin, podemos imaginarnos que los sistemas acuticos presentaran una zona iluminada en su superficie, tornndose cada vez ms oscura en funcin del aumento de la profundidad, el color y turbidez del agua (fig.1).

transparencia

Fig.1.- Relaciones entre turbidez, transparencia y color.

Aguas con aspecto barroso (achocolatado) obtiene esa coloracin por la suspensin de sedimentos por accin del viento, corriente, o por aportes externos. Entre los ltimos, la erosin en la cuenca de drenaje o la descarga de efluentes, pueden aumentar el nivel normal de sedimentos en suspensin disminuyendo la penetracin de la luz en el agua, y a su vez afectando o limitando la capacidad de vida de algunas comunidades biolgicas. Para los lagos, determinar la profundidad a la que penetra la luz define la extensin de la zona litoral, e informa sobre cual es la porcin de la columna de agua en la que podra realizarse fotosntesis y por lo tanto, vivir plantas. En algunos sistemas es frecuente encontrar sistemas con sus aguas turbias verdosas, dominadas por organismos fotosintticos microscpicos (fitoplancton, ver cartilla sobre eutrofizacin). En general, en las aguas naturales traslcidas pero con colores amarilloamarronados predominan sustancias hmicas disueltas provenientes de la descomposicin de biomasa vegetal (sistemas denominados distrficos).

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Versin 1.0 Junio de 2007

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Metodologa para la determinacin de la transparencia La metodologa ms comn involucra la utilizacin del disco de Secchi, un crculo de 20 cm de dimetro, dividido en cuadrantes pintados alternadamente de negro y blanco, atado a una cuerda graduada (fig.2). El disco se sumerge del lado sombreado de la embarcacin hasta que deja de verse, se registra la profundidad y vuelve a subirse hasta que nuevamente se haga visible. Luego se promedian estas dos medidas (desaparicin con disco descendiendo y aparicin en ascenso) para obtener una medida dependiente de la transparencia del agua. Se clasifica como sistemas de aguas claras a los que presentan lecturas de Secchi mayores o iguales a un metro. Para este trabajo, el disco de Secchi presenta dos grandes limitaciones: 1) debe ser utilizado desde una embarcacin o un muelle cercano a la superficie del agua y 2) en zonas con extensa cobertura de plantas acuticas sumergidas, seguramente deje de observarse el disco al taparse con las plantas y no porque la transparencia del agua sea baja. Como la Valija de Monitoreo Participativo se ha diseado de forma que las muestras puedan realizarse con seguridad desde la costa, propondremos la utilizacin de una metodologa alternativa.

Fig. 2.- disco de Secchi. A) Utilizacin del disco, b) Visibilidad del disco en aguas muy claras, c) disco de Secchi en aguas con elevados cantidades de sedimentos en suspensin (aguas barrosas).1

Minidisco de Secchi El minidisco es equivalente a un disco de Secchi de 5 cm de dimetro posicionado sobre una varilla graduada y un tubo pintado de negro en su interior. Se utiliza de la siguiente forma: 1) se llena de agua el tubo con cuidado de no resuspender sedimentos, 2) se ubica a la sombra de nuestro cuerpo y se introduce la varilla con el disco, 3) se determina la profundidad a la que el disco desaparece de nuestra vista (medir desde la superficie del agua), 4) se sube suavemente, registrando la profundidad a la que reaparece el disco, 5) se calcula el promedio aritmtico de las dos lecturas tomadas, tomando dicho promedio como el lmite de visibilidad en la columna de agua. Es aconsejable que se anoten las lecturas de minidisco, realizadas siempre la misma persona o se promedien las medidas realizadas por el mismo grupo de personas (3 por ejemplo).
1
http://scene.asu.edu/habitat/equipment.html, http://www.biology.wustl.edu/~lososlab/langerhans/bahphotos.html

Imgenes

tomadas

de:

http://www.ag.auburn.edu/fish/image_gallery/details.php?image_id=1223,

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Color El color del agua depender tanto de las sustancias que se encuentren disueltas, como de las partculas que se encuentren en suspensin. Se clasifica como color verdadero al que depende solamente el agua y sustancias disueltas, mientras el aparente es el que incluye las partculas en suspensin (que a su vez generan turbidez). El color aparente es entonces el de la muestra tal como la obtenemos en el sistema a estudiar. Para determinar el color verdadero, sera necesario filtrarla para eliminar todas las partculas suspendidas. Metodologa para la determinacin del color Se propone una metodologa subjetiva para la determinacin del color de una muestra de agua. Es necesario disponer de un frasco preferentemente de vidrio transparente y bien limpio. El fundamento de la tcnica es tomar una muestra de agua y observarla contra un fondo blanco en un sitio con luz natural pero a la sombra. Se recomienda que la determinacin sea realizada por varias personas, de forma de disminuir la subjetividad de la determinacin. De color, intente describirlo con pocas palabras (ej.: verdosa, marrn, amarillenta). Turbidez La turbidez depende de los materiales en suspensin en la columna de agua (como sedimentos, microorganismos, jabn), que atenan y absorben la luz incidente (fig. 1). No podr realizarse la determinacin directa de la turbidez, ya que no se dispone de un turbidmetro.

Fig.3.- Turbidez de una muestra de agua imagen tomada de http://www.sulinet.hu/kemia/labor/tyndall/tync.jpg

Metodologa para la evaluacin de turbidez utilizando un rayo lser Se propone una metodologa subjetiva para la determinacin de la turbidez en una muestra de agua. Debe iluminarse con una linterna (o el puntero de un lser) el recipiente utilizado para la determinacin del color. Solamente si estuviesen partculas en suspensin, podr verse el haz de luz (efecto Tyndall). Registre por escrito las observaciones realizadas.

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No olvide registrar en la planilla!: 1) profundidad de minidisco de Secchi 2) color aparente 3) observacin de efecto Tyndall

Referencias APHA. 1998. Standard methods for the examination of water and wastewater. American Public Health Association, Washington. 1265 pp. EPA. 1997. Volunteer Stream Monitoring: A Methods Manual. http://www.epa.gov/owow/monitoring/volunteer/stream/. Fluoreciencia - Ciencia Para Todos Ver 1.0. 2005 Calidad del Agua. Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas, Facultad del Medio Ambiente y Recursos Naturales, Colombia.
http://atenea.udistrital.edu.co/grupos/fluoreciencia/index.php?option=com_content&task=view&id=6&Itemid=5

Esta cartilla es parte integral de la Gua para la utilizacin de las Valijas Viajeras Red de Monitoreo Ambiental Participativo de Sistemas Acuticos RED MAPSA Versin 1.0 Junio de 2007 Autor: Guillermo Goyenola aulaciencia@adinet.com.uy http://imasd.fcien.edu.uy/difusion/educamb/

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