La precariedad laboral avanza en las fincas bananeras

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La precariedad laboral avanza en las fincas bananeras
Equipo de Monitoreo Independiente de Honduras (EMIH)

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2550 0981 emihn1@yahoo. Edición. siempre que se cite la fuente. Tiraje: 500 ejemplares Su contenido puede utilizarse libremente.emihonduras. la Red de Solidaridad de la Maquila. Impreso y hecho en Honduras. diseño e impresión: Editorial Guaymuras. . que ha desarrollado el EMIH en coordinación con las organizaciones participantes en la Campaña Nacional contra la Flexibilidad Laboral.com www.© Equipo de Monitoreo Independiente de Honduras (emih) Tel. Tegucigalpa Diseño de portada: Marianela González A.org San Pedro Sula. la Iniciativa Cristiana Romero y el Fondo Centroamericano de Mujeres (FCAM). Honduras Primera edición: mayo de 2011 Esta publicación es uno de los productos del estudio sobre empleo precario en Honduras.

................................................................... 20 4................................................... 17 3................................ 24 c) Cómo viven la economía del cuidado ........ Mapeo de fincas bananeras .................. 19 a) Aumento del periodo de prueba ........................................... un tema preocupante ........................................................................... 24 ¿Qué se plantea ante esta realidad? ...................................................................... 20 d) Sobre las exigencias de trabajo .................................... La precarización laboral en el sector bananero ......... 11 a) Qué dicen las trabajadoras y los trabajadores sobre sus condiciones laborales ................................................................................................... 12 b) Un problema grave: el trabajo temporal .....Contenido Introducción ............................................................................................................ seguridad y organización del trabajo.......................................................... 19 b) Sobre la salud ............................ 19 c) Sobre la Seguridad Social ... 27 3 ..... 5 1................................... 16 d) Sobre higiene.................. Medidas que han flexibilizado aún más la relación laboral ..... 10 2...... El banano es parte de nuestra historia .......................................................................... 7 a) El movimiento obrero bananero ......................... 23 b) La maternidad ................................................. 14 c) El salario...................... 8 b) Los cambios en la producción bananera ....... 26 Anexo................... El trabajo de las mujeres ............... 22 a) Actividades que solo hacen los hombres .................................................................................. 25 Siglas y acrónimos .....................................................

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la inseguridad humana y compromete el futuro de las nuevas generaciones. la precarización del trabajo. Como producto de la organización sindical. todo empezó a cambiar en el enclave bananero. la clase obrera bananera mejoró sustancialmente sus condiciones laborales. el salario.Introducción El cultivo del banano cambió el rumbo de la historia de Honduras y fue el escenario del surgimiento de un movimiento obrero pujante. El propósito de esta publicación es. Sin embargo. a partir de la década de 1990. hasta desastres como el huracán Mitch y otros. cuya conquista más emblemática es la aprobación del Código del Trabajo en 1959. desde su experiencia de vida en las fincas bananeras. trabajadoras y sindicalistas— que explicaron cómo perciben la precariedad laboral en las condiciones y organización del trabajo. con ello. al final. provocaron que las transnacionales cambiaran su forma de operar para garantizar sus ganancias. Aquí también se hace referencia a las medidas que han flexibilizado aún más la relación laboral. Aquí se recogen las voces de hombres y mujeres —trabajadores. Por ello. con el fin de visibilizar las dificultades adicionales que ellas enfrentan en este escenario. la higiene y seguridad. Hechos como una nueva configuración del mercado mundial del banano. 5 . una modalidad que viola prácticamente todas las garantías establecidas en la ley laboral. los derechos sociales. se inició un proceso de deterioro de las condiciones laborales. Y. marcando así la ruta de las aspiraciones del resto de las trabajadoras y trabajadores del país. La flexibilización laboral y su consecuencia más directa. precisamente. dar a conocer los impactos más notorios que este proceso de precarización laboral está teniendo sobre las personas directamente afectadas. es una peligrosa tendencia global que profundiza la pobreza. se presentan algunas propuestas con el ánimo de buscar caminos que podrían contribuir a revertir esta preocupante realidad. Mención aparte merece el trabajo temporal. y se dedica una sección al trabajo de las mujeres.

Esta publicación es producto de la combinación de esfuerzos de las compañeras de la Coordinadora de Sindicatos Bananeros y Agroindustriales de Honduras (Cosibah). Ellas hicieron posible la recopilación de la información a través de entrevistas con las trabajadoras y trabajadores bananeros en las distintas regiones. hasta el momento. La huelga bananera de 1954 es. del Sindicato de Trabajadores de la Tela Railroad Company (Sitraterco) y del Equipo de Monitoreo Independiente de Honduras (EMIH). 6 . el acontecimiento más importante para la clase obrera hondureña.

F. quienes exportaban la fruta a Estados Unidos. en 1935. La United fue fundada en 1899 en Boston y. por medio de barcos mercantes. Streich. La producción estaba en manos de los pequeños finqueros. a través de compañías intermediarias. mientras que la comercialización la realizaban empresarios instalados en los puertos de Estados Unidos. Los primeros grandes productores fueron las familias italianas Vaccaro y D’Antoni. En los últimos años del siglo 19 —según el historiador Luis Mariñas Otero—. en la Standard Fruit and Steamship Corporation. algunas de esas compañías pasaron de la comercialización a la producción de la fruta. A principios del siglo pasado. Puerto Cortés y otras poblaciones de la costa atlántica. hasta poco antes de 1914.1 El banano es parte de nuestra historia Desde 1866 había en Honduras plantaciones de bananos en Islas de la Bahía. como Nueva Orleans y Mobile. Samuel Zemurray —un migrante judío-ruso que se nacionalizó como estadounidense— fundó la Cuyamel Fruit Company que. en Cuyamel. En 1924 esta se convirtió en la Standard Fruit Company y. en 1926. ya disponían en conjunto de más de seis mil hectáreas de las mejores tierras de la Costa Norte. en 1914. Cortés. La United Fruit Company pasó de la comercialización a la producción directa del banano obteniendo concesiones de tierra a nombre de dos compañías que fundó en 1912: la Tela Railroad Company y la Trujillo Railroad Company. Estas pertenecían a pequeños finqueros hondureños. después de haber sido beneficiada por el Estado hondureño con el otorgamiento de 250 hectáreas de tierra. La empresa de los hermanos Vaccaro prosperó rápidamente. 7 . en La Ceiba. pasó a propiedad de la United Fruit Company. entre otros. La Ceiba. había en Honduras más de veinte compañías que buscaban asegurarse la recolección de bananos y su exportación hacia Estados Unidos. En 1911. europeos y estadounidenses. y el estadounidense W. su actividad en Honduras se limitaba a comercializar bananos. con lo que fueron desplazando a los pequeños finqueros.

Pero las condiciones de trabajo eran pésimas y. Honduras ya era el primer productor mundial de bananos. CEDOH. 1917. 1 Los datos sobre las compañías bananeras han sido tomados de: Marvin Barahona. y la Standard Fruit Company en los alrededores de La Ceiba y el valle del Aguán.En realidad. nunca cumplieron a cabalidad. para dar paso a lo que se conoció como el “Imperio del banano”. la producción bananera de todas las compañías mencionadas se desarrolló a costa de las generosas concesiones de tierra que concedía el Estado. Poblaciones enteras de campesinos sin tierra emigraban en busca de oportunidades de trabajo en las fincas bananeras. Actualmente. con su poderío económico. Los pequeños productores pasaron a la historia. pues veían ello una fuente de toda clase de males: políticos. decidían los destinos de la nación con la complacencia y complicidad de los funcionarios de turno1. Es así como la producción y comercialización del banano se convirtió en una actividad monopólica. como bien lo describe Ramón Amaya Amador en su novela Prisión verde. la Standard Fruit Company es una subsidiaria de la Dole Food Company. que se convirtieron en prácticamente la única fuente de empleo con que contaba el país. Es un hecho que las compañías. concentrada en dos grandes empresas: la Tela Railroad Company en la zona de La Lima y El Progreso. económicos y morales. desde sus inicios. Sin embargo. muy temprano. y la Tela Railroad Company es subsidiaria de la Chiquita Brands. en especial la Tela. 8 . es decir. 1925 y 1932 hubo huelgas parciales en distintos lugares del enclave bananero. el nuevo nombre que adoptó la United Fruit Company. dicho sea de paso. eran un Estado dentro de otro Estado y que. en 1916. todas por mejores condiciones de trabajo y aumento de salarios. 1920. la prensa hondureña y otros sectores sociales criticaban a menudo la política demasiado generosa del Estado respecto a las compañías extranjeras. el descontento de las masas trabajadoras se empezó a manifestar. 1989. Tegucigalpa. La Hegemonía de los Estados Unidos en Honduras (1907-1932). a) El movimiento obrero bananero La actividad bananera convirtió a la Costa Norte en un polo de atracción de mano de obra de dentro y fuera de Honduras. a cambio de la construcción de línea férrea y otra infraestructura que. Así. En 1924.

se convirtieron en interlocutores con gran capacidad de negociación ante las transnacionales. cuando se le unieron los trabajadores de otras industrias localizadas en las principales ciudades del país. por su gran número de afiliados y por la importancia que representaba la actividad bananera para la economía nacional. 2 Para más detalles sobre la Huelga del 54. El silencio quedó atrás. Como resultado de esta huelga histórica.Pero es la gran huelga bananera de 1954. cuya aprobación. 9 . como culminación de una larga historia de lucha. se prolongó durante 69 días. en agosto de 1954 se organizó el Sindicato de Trabajadores de la Tela Railroad Company (Sitraterco). Editorial Guaymuras. en 1959. Yoro. Tegucigalpa. con 25 mil trabajadores afiliados y. 1995. se fundó el Sindicato de Trabajadores de la Standard Fruit Company (Sutrasfco). la que marca una nueva etapa no solo para el movimiento obrero bananero. contando con el apoyo y la simpatía de la mayoría de la población. ampliando las garantías y conquistas laborales establecidas en el Código del Trabajo. véase: Marvin Barahona. sino para el movimiento obrero hondureño en su conjunto. y adquirió las características de un levantamiento popular. Ambos sindicatos. fue también resultado de la Gran Huelga Bananera de 1954. Testimonios de la huelga bananera de 1954. La huelga la declararon el 3 de mayo de 1954 los trabajadores de la Tela Railroad Company en El Progreso. Los "campeños" mantuvieron la huelga durante durante 69 días. así como comerciantes y estudiantes2. el 31 de mayo de 1955. represión y explotación.

pues no rehabilitaron todas sus fincas dañadas. aumente la producción y exportación. Esta información sugiere que las cosas van bien y que hay oportunidad para comercializar la fruta. Pero empezó a disminuir a partir de 1993. no es tan alentadora. por debajo del café. en 2011. A finales de la década de 1980 su participación se incrementó. Así lo demuestran los buenos resultados obtenidos por la empresa irlandesa Fyffes.org/docrep/007/y5102s/y5102s09. principalmente Estados Unidos. que controlar la producción. es más rentable controlar la fase final de la comercialización. De acuerdo con información oficial y de funcionarios de las compañías bananeras. 3 Las empresas transnacionales en la economía mundial del banano. El resto se distribuye entre la Unión Europea y los países vecinos. como veremos a continuación. ya que se preparaban para la apertura del mercado europeo del banano. tanto la Chiquita como la Dole redujeron su superficie de plantaciones en Honduras.fao. lo que se explica por su sabor y su tamaño”. También reportaron que exobreros de la Tela Railroad Company se disponían a sembrar 115 hectáreas de banano a comienzos del año. Sin embargo.b) Los cambios en la producción bananera La participación de las empresas transnacionales en la producción del banano ha ido cambiando con el paso del tiempo. Este año. que destruyó miles de hectáreas cultivadas de banano. dijo un ejecutivo de la Standard Fruit Company al ser consultado por diario El Heraldo. después del huracán Mitch en 1998. los medios de comunicación informaron que algunos pequeños productores se han entusiasmado ante el comportamiento del mercado internacional y que esperan que. El mercado estadounidense es el mayor comprador. capítulo 6. la impresión de los trabajadores y trabajadoras. “El banano cultivado en tierras hondureñas continúa teniendo una gran aceptación en los principales mercados del mundo. gracias en parte a la expansión de su red de comercialización y distribución3. que logró cuotas de mercado en la Comunidad Europea. esta fruta ocupa el segundo lugar en la lista de productos de mayor exportación en Honduras.htm 10 . Por ejemplo. disponible en: www. debido a las restricciones del mercado internacional y a una serie de problemas productivos. en cuanto a sus derechos laborales. en la actualidad. pues concentra el 90% de la producción. Para estas empresas.

net 11 . Campana contra la Flexibilidad laboral. En 2009. la tercerización es otra forma de flexibilizar las relaciones trabajo y. las precarizan aún más. incluso menores que el salario mínimo. trasladaron a éstos los costos de mantenimiento y. había 12. a la vez. en Honduras. 4 Flexibilidad Laboral violenta derechos laborales en Centroamérica. www. por tanto. en audiencia temática ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) argumentó que el banano. Tendencias y casos. como lo demuestran los procesos de tercerización.873 personas trabajando en el sector bananero. Así. pasa por cambios que. evadieron las responsabilidades laborales4. ya que las transnacionales traspasaron sus fincas a pequeños productores para que las administren y cultiven la fruta. Informe ante la CIDH. de las cuales tres mil laboraban bajo subcontrato.La precarización laboral en el sector bananero 2 En 2008. lejos de mejorar las condiciones de trabajo. En resumen. quien a su vez contrata a personas por bajos salarios. Esto significa que la transnacional hace un contrato de servicio con un contratista. al igual que otros rubros productivos de agroexportación. la Campaña contra la Flexibilidad Laboral. Otras cinco mil personas trabajaban de forma tercerizada. causa una mayor precarización de las condiciones laborales.laboralred.

Sin embargo. de paso. debido a su numerosa membresía. lo cual es clave para evitar atropellos. Algunas afirman que esto obedece a factores relacionados con el mercado para el producto. Otra información se obtuvo mediante entrevistas con dirigentes de la Cosibah. También reconocen que las compañías han cerrado plantaciones y promueven la producción en pequeña escala. También se realizó un monitoreo de prensa y una revisión de documentos relacionados con este rubro. el 56% dijo que no. Los líderes sindicales indicaron que hay mucha vigilancia para evitar abusos en éste y otros aspectos. de la Tela Railroad Company. El 44% dijo que trabaja horas extras. del Aguán. y el 16% opinó que son malas. 12 . como el cierre de las plantaciones. Informaron que actualmente hay unas diez mil personas que trabajan sin estar organizadas. obtienen el producto a menor costo. o sea. Sitraproadasa y Sitraeasisa. que estimulan a los pequeños productores. 5 Las opiniones que aquí se presentan son resultado de los grupos focales que se realizaron con trabajadores y trabajadoras de Finca Cobb. el 24% sostuvo que sí. y otras opinan que se debe a las medidas que implementan las transnacionales. así como con sindicalistas de Sitrabarimasa. mientras que el 36% manifestó que no lo hace. el 64% de las personas consultadas las calificó de regulares. lo que aumenta con el paso del tiempo. y con otros actores clave. Al consultar si estas son obligatorias. y de las fincas Las Tres Hermanas y Guaruma Tres. y el 20% no quiso referirse al tema. • Sobre la sindicalización La disminución de la afiliación sindical es una preocupación para las personas que trabajan en el sector.a) Qué dicen las trabajadoras y los trabajadores sobre sus condiciones laborales5 Quienes trabajan en las empresas bananeras sostienen que han perdido derechos o conquistas logradas cuando la organización sindical era muy fuerte. pese a los esfuerzos que se hacen para evitarlo. el Sitraameribi y Sitraterco. Manifestaron que están organizados y velan por el respeto a lo acordado en los contratos colectivos. • Condiciones de trabajo Sobre las condiciones laborales. quienes les venden el producto para comercializarlo en el mercado internacional. De esta manera se han liberado de las obligaciones laborales y.

13 . También dijeron que en estas fincas las condiciones laborales son mejores que en otras: los procesos de negociación colectiva son más ágiles. en su mayoría. Adelina Vásquez. De las 24 fincas que pertenecen a las empresas transnacionales. entre otros beneficios. expresó que: En el caso del banano. la organización sindical se ha debilitado. quienes han reducido sus operaciones en las actividades de producción traspasándoselas a particulares que. Sin embargo. Los líderes sindicales explicaron que. el entorno local y el mercado internacional. por ejemplo.En 2009. Yoro. que cuenta con una seccional en la finca La Mesa de El Progreso. una técnica del CDH vinculada con proyectos de responsabilidad social. tres son precisamente los del Aguán. catorce cuentan con sindicato. esa cantidad apenas aumentó a casi cuatro mil. Se trata del Sitragua en la finca Guaruma. han logrado negociar mejores salarios. de éstos. así como los procesos históricos. • Sobre los productores independientes Gran parte de la población trabajadora que ha perdido su trabajo en las compañías. pues duran unos tres meses. como resultado de los procesos tecnológicos y de reingeniería que han venido implementando las empresas. De las veinte que pertenecen a la Tela Railroad Company. poco a poco se va insertando en fincas que pertenecen a productores independientes. a la fecha de esta investigación. En la región del valle del Aguán. esta transnacional solo tiene cuatro sindicatos y. en toda América Latina. había unas 3 875 personas organizadas. han creado un clima de normativas para el cumplimiento de la ley. encontramos que tres cuentan con sindicato. no tienen una cultura de respeto a los derechos laborales. pero solo una finca cuenta con organización sindical. once tienen sindicatos: diez afiliados al Sitraterco y uno al Sitraameribi. becas para los hijos y permisos sindicales. especialmente las transnacionales. en La Lima y El Progreso. Los trabajadores informaron que en los departamentos de Yoro y Cortés existen unos 16 productores independientes. donde cuatro fincas son propiedad de la Standard Fruit Company.

Al terminar el contrato.Y es que no es común que los productores independientes acepten la organización de un sindicato. es decir. pero esto no sucede en la práctica. les pagan el salario mínimo. Donde hay sindicato. como la exención de impuestos durante los diez primeros años de haber iniciado una finca. 14 . los feriados y una bonificación de cinco mil lempiras cuando se retiran. por lo que están a merced de las transnacionales al momento de fijar los precios. no gozan de esos beneficios. plantea que. estos se encargan de buscarlos. Es común que las y los trabajadores temporales sean reclutados por personas conocidas como contratistas. Pero. un líder de la Cosibah. tienen derecho a un empleo permanente. a menos que el contratista le reconozca algo más que el salario. los despiden después de tres meses y los vuelven a contratar. Estas pequeñas empresas se cuidan de que su planilla no llegue a los 30 empleados. Además. que botan una finca para renovarla. según la ley. Por lo general no goza de ningún beneficio. Esto se ha convertido en una práctica y no en la excepción. cada año. las transnacionales se están convirtiendo en intermediarias. b) Un problema grave: el trabajo temporal Otro problema es la contratación de personal temporal. donde no hay. y la empresa o el productor independiente los contrata por periodos que van de tres a seis meses. los recontratan para la misma labor. sobre todo las inundaciones. en vez de producirla. Zepeda afirma que los pequeños productores no tienen una organización ni estrategia empresarial. así como los sistemas de subcontratación. Si una finca necesita cierto número de empleados. también son muy vulnerables ante los desastres climáticos. pues compran más fruta a los productores independientes. que solo trabajan seis meses al año y. Siempre son trabajadores temporales. Otro tipo de trabajo temporal es el de los trabajadores estacionarios. en la práctica. ya que este es el mínimo requerido por el Código del Trabajo para organizar un sindicato. o cuando hacen un proyecto Caterpillar. como lo establece la legislación laboral. pero esto depende de su “buena voluntad”. Sin embargo. German Zepeda. el séptimo día. El trabajador temporal es contratado por periodos cortos y para labores específicas. estos productores cuentan con incentivos. En estas condiciones. algunos productores les dan tres mil lempiras.

salen a las siete. y que esta depende de que se haya alcanzado la meta prevista. Solo tiene derecho al descanso. 15 . El empleado temporal que se queda hasta tarde y no vive en los alrededores. y la empresa no cubre esta contingencia. sobre todo para quienes hacen labores de campo donde. donde recibe atención médica y medicamentos. Son muy pocas las jornadas menores de nueve horas. solo tiene acceso al dispensario. al personal permanente le proporciona transporte. en cambio. mas no de salida”. Mientras está en temporada. En cambio. Estas son extenuantes. los permanentes del área de empaque. El personal temporal no goza de indemnizaciones por accidentes de trabajo. Tampoco tiene acceso a los servicios del hospital de la compañía. Así. los temporales se quedan hasta las diez de la noche. habría que agregar el clima imperante en la zona. los temporales trabajan jornadas de hasta 15 horas. Cuando hay fruta.• Condiciones del trabajo temporal La jornada de los trabajadores temporales es diferente que la de los permanentes. por ejemplo. Algunas personas comentaron que “hay hora de entrada. corre el riesgo de quedarse en la finca si pierde el autobús que llega a su comunidad. a la intensidad del trabajo.

c) El salario. de acuerdo al número de cajas empacadas. Sin embargo. Y quienes están en el campo. Esto tiene que ver con las metas establecidas sobre la cantidad de racimos y de cajas a empacar. “Se necesita vigilancia y presión de parte del sindicato. o sea. ¿qué es la “caja integral”? Pues es un sistema por el cual se paga lo mismo a quien trabaja en la finca que a quien empaca. esto no es fácil. Antes. debería pasar a permanente. comentaron: Entre más racimos vienen del campo. más nos toca empacar. los y las trabajadoras se refieren con preocupación a la “caja integral”. explicó una dirigente sindical. el tipo de cambio era de 1 US$=19. cuando debe demostrar calidad. los directivos deben consultar permanentemente a los y las trabajadoras. Por una jornada de ocho horas. No se toma en cuenta que en el campo hay más gente trabajando. cuando un trabajador o trabajadora temporal tiene varios contratos. ni el procedimiento que implica empacar. a los que cortaban la fruta les pagaban conforme a los racimos cortados. paga entre 130 y 135 lempiras6. no paga el séptimo día argumentando que. porque tiene que ir ganando. ya que consideran que esta modalidad de pago les afecta. Pero. 6 Al momento de esta investigación.03 lempiras.Además. llevar la cuenta y hacer valer lo dispuesto en el contrato colectivo”. 16 . por el mismo hecho de ser contratista. no está obligado a hacerlo. eficiencia y productividad. Además. Como dijo una trabajadora temporal. ya que entran a trabajar antes que las operarias de empaque. y a quien empacaba. un tema preocupante Cuando hablan de salarios. A veces un trabajador temporal puede pasar a permanente. dijeron que no se les considera. el contratista decide el pago. las mujeres que trabajan en las empacadoras. con este sistema. Pero. Nunca se sabe cuánto le pagan a él”. que el salario es el mismo para unos y otros. El Código del Trabajo y los contratos colectivos de los sindicatos bananeros establecen que. cosecha y empaque se asimilan. “al contratista le dan un precio y él nos da otro. y a veces menos: de 100 a 120 lempiras. Al respecto. Esto se produce después del periodo de prueba.

Sin embargo. lotería y manualidades. En el Aguán reportaron que antes fumigaban en la mañana. por lo general. no se considera el trabajo individual: hay una meta y esta se cumple de forma colectiva. Antes. con la “caja integral”. en las exigencias que se hacen entre ellos y ellas mismas. 17 . según Iris Munguía. realizan otras actividades para complementarlo. seguridad y organización del trabajo El trabajo se ha incrementado. en la Chiquita. pues ahora fumigan en la noche y. pues la gente prefiere ganar más. d) Sobre higiene. Esto significa que “no hay que levantar cabeza. ahora solo hay cinco.A ellos y ellas les preocupa la manera en que se va introduciendo un modelo de pago y organización del trabajo similar al de la industria de la maquila pues. La jornada para quienes están en contacto con químicos no puede ser mayor de seis horas. incursionan en la economía informal vendiendo recargas para celulares. esto tiene repercusiones negativas en el salario. solo es posible “poniéndole ganas”. ropa interior. se debe trabajar sin parar”. si en ese momento hay trabajadores en la finca. 7 La bolsa tratada contiene clorpirifos. • Un salario que no alcanza El salario promedio oscila entre cuatro y seis mil lempiras mensuales. los trasladan a otro lado. Sobre la aplicación de la “bolsa tratada”7. las obreras. También venden las pocas manos de guineo (banano) que la empresa les regala cada semana. Así. El sindicato de la finca Ameribi informó que esto se debe a la crisis económica. los horarios de comida. por ejemplo. trabajan hasta ocho y nueve horas. lo que recarga el trabajo y afecta la salud de las trabajadoras. cosméticos. para empacar 160 cajas. de descansos y otras condiciones laborales. lo hacen durante varios días. Pero esto. informaron que el trabajador no debería exponerse a los químicos por más de un día. dicen que han logrado eliminar esta práctica. achinería. había ocho empacadoras. ropa usada. Sin embargo. Pero como este salario es insuficiente para cubrir las necesidades familiares. por la necesidad de ganar un poco más. de la Cosibah. incluso cuando los trabajadores estaban comiendo. un químico que se aplica a la fruta y daña la salud de las personas. sin embargo. Según dijeron. antes que cuidar de su salud.

El Sitraterco informó que se sigue utilizando bromuro de metilo y clorofilito. por ejemplo. Hay exigencias para la protección laboral. 8 La “chimpinillera” es un protector de plástico que se coloca en las pantorrillas. ya que les proporcionan implementos de protección. la Tela exige zapatos cerrados y botas. Sin embargo. cinturón. los trabajadores del Aguán manifestaron que imparten charlas para prevenir los accidentes e identificar las actividades peligrosas. No obstante. En general. lo hacen con más protección y educación. Y. plantearon que no saben si éstos son los equipos más adecuados para proteger la salud. La labor de capacitación recae en la empresa. guantes ni botas. aun cuando la ley laboral establece que esto es responsabilidad de la empresa. Lo utilizan las personas que realizan la labor de deshije. Para el caso. En términos generales. 18 . lo que presenta algunos inconvenientes. Pero a los que utilizan machetes les dan una “chimpinillera”8 para que no se hieran. deben costearlos las y los trabajadores. aun cuando sean los mejores para cuidar la fruta.Sobre educación en higiene y seguridad. no les proporcionan cascos. pues no existen evaluaciones al respecto. y que el equipo de protección es limitado. a los temporales. manifestaron que no son los sindicatos quienes educan a la gente sobre higiene y seguridad. aunque también manejan químicos. consideran que hace falta evaluar detenidamente el impacto de los equipos sobre la salud de las personas trabajadoras.

se introdujo un sistema que denominan Apto para Laboral (APL). en los momentos más difíciles de las negociaciones. Pero esto ha cambiado. de la noche a la mañana. b) Sobre la salud El deterioro de los derechos laborales se observa especialmente en las modificaciones a los servicios de salud. hay claro entendimiento de que esta es una desregulación del artículo 49 del Código del Trabajo. Esto trae como consecuencia la pérdida del séptimo día de salario y una sanción de cinco días sin goce de salario. El aumento del periodo de prueba se aceptó luego de considerar que los trabajadores temporales tendrían más y mejores oportunidades para quedarse como permanentes.. Esta modificación se hizo durante la negociación de un contrato colectivo.3 Medidas que han flexibilizado aún más la relación laboral a) Aumento del periodo de prueba Los trabajadores y trabajadoras de la Tela Railroad Company advirtieron que. que establece que “El periodo de prueba no puede exceder de sesenta (60) días. 19 .. En el Hospital de la Compañía contaban con servicios médicos de calidad y beneficios extensivos a las familias. este consiste en que si el médico considera que la persona no está enferma. le pone las siglas APL. como producto de la lucha organizada. Sin embargo. pone contra la pared a la organización sindical. Las obreras y obreros de las transnacionales fueron pioneros en cuanto a conquistas de salud. Y el riesgo de que una buena parte de la población trabajadora pueda perder el empleo. un mecanismo que ahora se utiliza para flexibilizar las relaciones laborales. Para el caso. argumentando crisis económica. Los patronos. mediante el contrato colectivo. luego de visitar la clínica tres veces e ir a consulta al IHSS. amenazan con cerrar las fincas. se les aumentó el periodo de prueba de 60 a 90 días.”.

Por otra parte. en caso de invalidez. según los trabajadores. Esto se introdujo mediante actas que se firmaron bajo la amenaza de que la Chiquita se iría del país. en el hospital o Medical Center de la empresa. Finalmente. que deberían estar en los botiquines. esto beneficiaba a los trabajadores. Además. las toallas sanitarias. hay cláusulas en los contratos colectivos que no se cumplen. que ahora se han reducido a dos. sobre todo en el caso de las personas organizadas en las fincas. en caso de sufrir heridas que requieren de este tratamiento. el contrato colectivo del Sitraterco establece que se debe atender a los hijos. En las fincas hay un dispensario donde solo atienden al trabajador o trabajadora.Según lo reportado. en tanto que los servicios o 20 . antes también atendían a los familiares porque vivían allí. y aunque había que pagar. d) Sobre las exigencias de trabajo En esto radica en gran parte la dinámica de la precariedad laboral. Por ejemplo. no cubre todas sus necesidades. Los trabajadores del Sitraameribi. gozaban de ocho días. la población trabajadora del banano no ha estado afiliada al Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS). Por ejemplo. y la esposa o esposo. el padre. ya que las empresas tenían su propio sistema de salud. Ellos y ellas sienten que se les exige mucho más. Además. atendían a la esposa y a la madre. que ya se incorporaron al IHSS. antes tenían más días de reposo después de un accidente. los servicios hospitalarios cubrían a los hijos hasta los 18 años y. la madre. ya que cierto tipo de exámenes —como mamografías— no se incluyen en los servicios de salud. Por tanto. Deben comprar algunos medicamentos y la atención de especialistas es limitada. las mujeres son afectadas de manera particular. por lo que tienen que trabajar aun sin quitarse los puntos. Sin embargo ya se han dado algunos pasos hacia esto. se plantean la posibilidad de retornar al servicio del Hospital de la Compañía. aun no perciben los beneficios. pues los servicios que recibían del Hospital de la Compañía eran superiores. c) Sobre la Seguridad Social Tradicionalmente. hasta los 25 años. Hay un cuadro básico de medicamentos y servicio de médicos especialistas que.

pero los salarios no mejoran. Esto no sucede en la zona del Aguán. a la vez que lo responsabiliza aún más del cuidado del producto.derechos sociales disminuyen. Otro aspecto preocupante es que en las plantaciones de la Chiquita cambiaron el sistema de traslado de la fruta. pasando del mecánico al manual. 21 . Sin embargo. donde hacen el traslado con motores aéreos. Ahora el trabajador debe cargar sobre sus espaldas hasta veinte racimos. cuando antes las máquinas trasladaban cien racimos. La empresa argumenta que la fruta se daña más con el traslado mecánico que cuando la carga el trabajador. no considera el enorme esfuerzo físico que éste debe hacer. En vista de que el acarreo manual perjudica la salud. Los sindicalistas piensan que también han sido importantes los procesos de auditoría social que se hacen periódicamente. hay acuerdos con la transnacional sobre este aspecto. Perciben que las exigencias de trabajo aumentan en la medida que el personal se reduce.

se consideran exclusivas de las mujeres. Otras. como desflorar las frutas. 22 . Algunas las realizan junto a los hombres. como la selección.4 El trabajo de las mujeres Las mujeres participan en distintas etapas del proceso productivo. pegar etiquetas y contabilidad.

desmanear. conducir tractores. Les pagan 150 lempiras diarios por trabajar doce y más horas. arreglar las varillas9. carpintería. 23 . armar cajas. Además. sin importar que llenen tres o cuatro contenedores. El estibado solo lo hacen los hombres porque exige mucha fuerza. 9 Este trabajo consiste en arreglar las varillas y colocarles rodos para llevar el banano a la finca. después de las siete de la noche. Respecto a los hombres que trabajan en empaque. hay que levantar unas 44 libras. mientras que las mujeres solo lo hacen cuando hay corte. como la de tractorista o arreglar las varillas para trasladar el banano. pero esto no se cumple. aunque es un hecho que ganan más. tender cables. cargar el contenedor. se informó que las mujeres que trabajan para productores independientes ganan menos. Las mujeres piensan que podrían desempeñar otras actividades mejor remuneradas. las obreras dijeron que ellos trabajan toda la semana. deshojar racimos. estibar. el valor de la jornada será mayor. Una cláusula del Contrato Colectivo establece que. fumigar.a) Actividades que solo hacen los hombres Son tareas exclusivas de los hombres: sellar.

• • • 24 . Los funcionarios de la empresa dicen que las temporales se dejan embarazar para quedarse como permanentes. La lactancia también se toma de acuerdo al Código del Trabajo: una hora diaria durante seis meses. porque “las empresas toman la maternidad como un costo”. Si hay rumores de que una mujer contratada como temporal está embarazada. A las mujeres que no están sindicalizadas porque trabajan con productores independientes. las sindicalistas siempre recomiendan acomodar el horario a conveniencia de la madre. las despiden al salir embarazadas. En todo caso. ya que este no ha sido tema de interés para las empresas ni para la misma organización sindical.b) La maternidad A criterio de las trabajadoras y directivas sindicales. en los últimos dos años se observa un desplazamiento de la mano de obra femenina. antes de irse al trabajo preparan los alimentos y realizan otras actividades domésticas. Con la doble jornada. Algunas comentan que sus hijos e hijas quieren más a las abuelas que los cuidan. Pero esto no es sencillo para aquellas que salen a las siete de la noche. lo cual es complicado por razones de transporte. Sin embargo. Con mucha presión. lactancia y cuidado de los hijos. El periodo pre y posnatal se les da conforme la ley laboral: seis semanas antes y seis después del parto. bajo el pretexto de reducir costos. Como sucede siempre. c) Cómo viven la economía del cuidado • Con culpas. Las que viven lejos del centro de trabajo deben levantarse más temprano para cubrir las demandas de esta doble jornada. le suspenden el contrato. Duermen muy poco y sufren de más estrés. a veces los jefes quieren imponer la hora. generalmente. Estos. Las mujeres que tienen hijos y viven cerca pueden verlos y atender algunas de sus necesidades. como limpieza y lavado de ropa. No cuentan con el apoyo que brindan los centros de cuidado infantil. se relacionan con la maternidad.

como en el caso de la producción del azúcar. A criterio de los dirigentes. es urgente emprender investigaciones especializadas sobre dinámicas económicas y globalización. a fin de que respeten los derechos laborales. También se debe profundizar en la capacitación de los líderes sindicales y de la membresía. en cuanto a negociaciones colectivas y derechos laborales.¿Qué se plantea ante esta realidad? 1. es el fortalecimiento de la articulación entre organizaciones similares en América Latina y a escala internacional. mediante campañas orientadas a ejercer presión sobre las transnacionales. Mediante esta estrategia se unirían tres o cuatro sindicatos. a través de un proceso que llaman de transformación. como Costa Rica. 4. nuevas modalidades de producción y comercialización y su impacto sobre la fuerza laboral. donde existe una serie de violaciones a los derechos de sindicalización. Algo que ya se está haciendo. Sobre este aspecto es importante revisar la experiencia de la industria de la maquila. y que es necesario profundizar. orientada a mejorar su capacidad de negociación con las transnacionales y su diálogo con las organizaciones sindicales. 6. en función de buscar mecanismos que contrarresten el avance de la precariedad laboral. que renunciarían a su personería jurídica para constituirse en un sindicato de la industria agrícola. 2. 25 . Experiencias de este tipo ya existen en otros países de la región. 3. esto facilitaría la organización de la fuerza laboral que trabaja para los productores independientes y abre la posibilidad de incluir a quienes laboran para otras industrias del sector agrícola. Las organizaciones sindicales evalúan la posibilidad de avanzar en la constitución de un sindicato de industria. 5. Igualmente es clave definir una estrategia de los pequeños productores. Finalmente. Avanzar en las alianzas internacionales con consumidores.

A. S. S. Sitraeasisa Sitragua Sindicato de Trabajadores de la Empresa Agrícola Santa Inés.A.A. Sitraterco Sutrasfco Sindicato de Trabajadores de la Tela Railroad Company Sindicato de Trabajadores de la Standard Fruit Company 26 .Siglas y acrónimos CDH COSIBAH IHSS Sitraameribi Centro de Desarrollo Humano Coordinadora de Sindicatos Bananeros y Agroindustriales de Honduras Instituto Hondureño de Seguridad Social Sindicato de Trabajadores de Americana de Exportación y Ameribi Sitrabarimasa Sindicato de Trabajadores de la Bananera del río Mame. S. Sindicato de Trabajadores de Guaruma Agroindustrial Sitraproadasa Sindicato de Trabajadores de Productora Agrícola Atlántida.

Yoro Yoro Sonaguera. S. Cortés La Lima. Cortés Finca Cobb Omonita Corozal Mopala Santa Rosa Ceibita Indiana Limones Laurel America Ameribi Fincas de la Tela Railroad Company. Cortés La Lima.A. S. Cortés La Lima. Cortés La Lima. S. La Libertad Total de ha Hectáreas 289 250 400 250 250 90 1 529 Lugar Higuerito central. Cortés La Lima. Olanchito Empresa Bananera del Río Mame. Cortés La Lima. Colón Aldea La Libertad. Colón Coyoles. Standard Fruit Company Sindicato Sitrabarimasa Sitraproadasa Sitraeasisa Sutrasfco Fincas de productores independientes que venden a la Dole Finca Ambi Cooperativa Guanchías Coop. Yoro Aldea Pajuiles. Yoro San Manuel. El Progreso Sindicato Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraterco Sitraameribi 27 . Santa Inés Coop. San Manuel. subsidiaria de la Chiquita Brands Lugar El Progreso. Cortés Birichiche. Santa Rita. Casmul Coop. Cortés Sonaguera.Anexo Mapeo de fincas bananeras Fincas propiedad de la Standard Fruit Company. el Progreso.A.A. Productora Atlántida. Empresa Agrícola Santa Inés. subsidiaria de la Dole Lugar Olanchito. Yoro Las Guanchías. El Progreso San Manuel. Los Catrachos Coop. Cortés La Lima.

La Lima Tacamiche. Pimienta Guaruma tres. El Progreso Fincas en el sector de La Lima y El Progreso que pertenecen a la Chiquita Brands Fincas Laureles Limones Indiana Ceibita Santa Rosa Mapala Corozal 06 Corozal 07 Omonita Cobb Departamentos Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque Agricultura y empaque 28 . Villanueva Buena Vista. La Lima Santiago.Fincas Mercedes Devan Bananas Ana Lucía La Esperanza Guadalupana Tropical Rifaza Guaruma agroindustrial Turabult agroindustrial Meza Honduras Banana Agro Intro Cooperativa Triunfo Copen Agroindustrial Las Tres Hermanas Total de ha Fincas de productores independientes que venden a la Chiquita Brands Hectáreas 49 46 53 120 27 234 81 109 109 100 262 107 42 89 400 1 828 Lugar Mercedes. Pimienta Santiago. Villanueva Guaruma tres. La Lima Agua Blanca Sur. Pimienta San José Boquerón. Finca tres Caimito. El Progreso El Progreso. Pimienta Copen. Choloma Santiago. La Lima Limones. Choloma Santiago.

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Y. Aquí se recogen las voces de hombres y mujeres que explicaron cómo perciben la precariedad laboral en las condiciones y organización del trabajo. los derechos sociales. El propósito de esta publicación es. dar a conocer los impactos más notorios que este proceso de precarización laboral está teniendo sobre las personas directamente afectadas. se inició un proceso de deterioro de las condiciones laborales. provocaron que las transnacionales cambiaran su forma de operar para garantizar sus ganancias.Hechos como una nueva configuración del mercado mundial del banano. una modalidad que viola prácticamente todas las garantías establecidas en la ley laboral. el salario. desde su experiencia de vida en las fincas bananeras. hasta desastres como el huracán Mitch. precisamente. . Mención aparte merece el trabajo temporal. con ello. todo empezó a cambiar en el enclave bananero. A partir de la década de 1990. la higiene y seguridad.

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