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Temario Especfico ESTT - OEP 2005 Elaborado en 2003

TEMA 82
REGULACIN SEMAFRICA. OBJETO. TIPOS DE SEMFOROS: RESERVADOS PARA PEATONES, CIRCULARES PARA VEHCULOS, CUADRADOS O DE CARRIL, RESERVADOS A DETERMINADOS VEHCULOS. REGULACIN DE UN CRUCE SEMAFRICO: DESCRIPCIN FSICA DE LOS ELEMENTOS, UBICACIN EN LA VA, CONCEPTO DE FASE, CICLO Y DESPEJE. EFECTOS DE LOS SEMFOROS EN EL TRFICO. CRITERIOS PARA SU INSTALACIN.

NDICE 1.- OBJETO DE LA REGULACIN SEMAFRICA. 2.-TIPOS DE SEMFOROS: RESERVADOS PARA PEATONES, CIRCULARES PARA VEHCULOS, CUADRADOS O DE CARRIL, RESERVADOS A DETERMINADOS VEHCULOS. 3.- REGULACIN DE UN CRUCE SEMAFORICO. 3.1.- Descripcin fsica de los elementos. 3.2.- Ubicacin de los semforos en la va. 3.3.- Significado de las indicaciones. 3.4.- Concepto de fase, ciclo, despeje y reparto. 3.4.1.- Determinacin de las fases. 3.4.2.- Clculo del ciclo y del reparto: Reparto de tiempos verdes, Duracin del tiempo amarillo, Longitud del ciclo. 4.- EFECTOS DE LOS SEMAFROS EN EL TRFICO. 5.- CRITERIOS PARA LA INSTALACIN DE SEMFOROS.

Autor:

Javier Snchez-Toscano Barbero

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1.

OBJETO DE LA REGULACION SEMAFRICA

En un principio se llam semforo a una torre destinada a transmitir seales a distancia, especialmente desde la costa a los barcos. No se puede determinar con exactitud cuando comenz su aplicacin a los problemas de circulacin de vehculos.. Hay antecedentes de que en 1868 exista en Londres un rudimentario semforo destinado claro est, a vehculos de traccin animal. En los Estados Unidos parece ser que los primeros semforos elctricos se instalaron en Cleveland en 1914 y en 1917, William P. Eno, que es una de las personalidades que ms contribuyeron al desarrollo de la Ingeniera de Trfico, instal un semforo en Detroit, al que denomin <<torre de trfico>>. En Madrid, en los ltimos aos de la dcada 1920-29, funcionaron unos semforos en la Puerta del Sol. Cuando la intensidad de trfico en una interseccin es ms grande que la que se puede admitir con una regulacin de preferencia de paso y no se puede recurrir a un cruce a diferente nivel, la regulacin mediante semforos permite hacer frente a la situacin con un buen nivel de seguridad, con el inconveniente de producir alguna demora a los vehculos que acceden a la interseccin. El principal campo de aplicacin de la regulacin semafrica, son las zonas urbanas, pero tambin se recurre a ella en carreteras, especialmente en intersecciones que estn cerca de poblaciones, en travesas y en intersecciones peligrosas. Un semforo asigna de forma alternativa el derecho de paso a cada movimiento o grupo de movimientos que confluyen en una interseccin. La disposicin en planta de las intersecciones con semforos es algo distinta de la de aqullas que no los tienen. En estas ltimas, la preferencia de unas calles sobre otras suele ser permanente, bien porque se sigue la norma general de preferencia a la derecha o bien porque se indica con seales adecuadas, y muchas veces mediante una disposicin fsica de la interseccin que por si misma indica, cul es la va que tiene prioridad. Si hay semforos - lo que generalmente ocurre en las intersecciones con mayor intensidad de trfico - la preferencia es alternativa, con secuencias que pueden ser variables en funcin de las condiciones del trfico. Algunos principios generales que se aplican al proyecto de intersecciones, como por ejemplo el de la perpendicularidad de las trayectorias que se cortan, no son aplicables si se disponen semforos y por el contrario, otros, como el de disponer espacio suficiente para el almacenamiento de vehculos que giran, suelen ser ms importantes. Por otra parte al proyectar las isletas y retranqueos es necesario prever el espacio suficiente para la instalacin de los elementos semafricos. De todo ello se deriva que el aspecto fsico de la planta de una interseccin vare al instalar semforos, generalmente resultando en este caso una canalizacin de los movimientos menos precisa, con unas isletas de menores dimensiones y unas posibilidades de funcionamiento ms flexibles. Las intersecciones con semforos generalmente se proyectan tratando de alcanzar la mxima capacidad, por lo que interesa disponer de la mayor superficie posible de calzada til: si no hay semforos, aun con un gran nmero de carriles tiles no es posible llegar a intensidades prximas a la capacidad y el criterio que suele dominar en el proyecto es el referente a la seguridad de la circulacin.

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Javier Snchez-Toscano Barbero

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2.

TIPOS DE SEMFOROS: RESERVADOS PARA PEATONES, CIRCULARES PARA VEHCULOS, CUADRADOS O DE CARRIL, RESERVADOS A DETERMINADOS VEHCULOS.

El Reglamento General de Circulacin establece los tipos de semforos en el Ttulo IV: De la sealizacin, captulo VI: De los tipos y significados de las seales de circulacin y marcas viales, Seccin 3: De los semforos. Clasifica los semforos en cuatro tipos: - Artculo 145: Semforos reservados para peatones. - Artculo 146: Semforos circulares para vehculos. - Artculo 147: Semforos cuadrados para vehculos, o de carril. - Artculo 148: Semforos reservados a determinados vehculos.

Artculo 145: Semforos reservados para peatones: El significado de las luces de estos semforos es el siguiente: 1. Una luz roja no intermitente, en forma de peatn inmvil, indica a los peatones que no deben comenzar a cruzar la calzada. 2. Una luz verde no intermitente, en forma de peatn en marcha, indica a los peatones que pueden comenzar a atravesar la calzada. Cuando dicha luz pase a intermitente, significa que el tiempo de que disponen para terminar de atravesar la calzada est a punto de finalizar y que se va a encender la luz roja

Artculo 146: Semforos circulares para vehculos: El significado de sus luces y flechas es el siguiente: 1. Una luz roja no intermitente prohbe el paso. Mientras permanece encendida, los vehculos no deben rebasar el semforo ni, si existe, la lnea de detencin anterior ms prxima al mismo. Si el semforo estuviese dentro o al lado opuesto de una interseccin, los vehculos no deben internarse en sta ni, si existe, rebasar la lnea de detencin situada antes de la misma. 2. Una luz roja intermitente, o dos luces rojas alternativamente intermitentes, prohben temporalmente el paso a los vehculos antes de un paso a nivel, una entrada a un puente mvil o a un pontn trasbordador, en las proximidades de una salida de vehculos de extincin de incendios o con motivo de la aproximacin de una aeronave a escasa altura.

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3. Una luz amarilla no intermitente significa que los vehculos deben detenerse en las mismas condiciones que si se tratara de una luz roja fija, a no ser que, cuando se encienda, el vehculo se encuentre tan cerca del lugar de detencin que no pueda detenerse antes del mismo en condiciones de seguridad suficientes. 4. Una luz amarilla intermitente o dos luces amarillas alternativamente intermitentes no prohben el paso, pero exigen a los conductores extremar su precaucin y no eximen del cumplimiento de otras seales verticales que obliguen a detenerse o ceder el paso o, en su ausencia, del cumplimiento de las reglas generales sobre prioridad de paso. 5. Una luz verde no intermitente significa que est permitido el paso, excepto en los supuestos a que se refiere el artculo 59, nmero 1, de este Reglamento. 6. Una flecha negra sobre una luz roja no intermitente o sobre una luz amarilla no cambia el significado de dichas luces, pero lo limita exclusivamente al movimiento indicado por la flecha. 7. Una flecha verde que se ilumina sobre un fondo circular negro significa que los vehculos pueden tomar la direccin y sentido indicados por la misma, cualquiera que sea la luz que est simultneamente encendida en el mismo semforo o en otro contiguo. Cualquier vehculo que, al encenderse la flecha verde, se encuentre en un carril reservado exclusivamente para la circulacin en la direccin y sentidos indicados por la flecha o que, sin estar reservado, sea el que esta circulacin tenga que utilizar, deber avanzar en dicha direccin y sentido. Los vehculos que avancen siguiendo la indicacin de una flecha verde deben hacerlo con precaucin, dejando pasar a los vehculos que circulen por el carril al que se incorporen y no poniendo en peligro a los peatones que estn cruzando la calzada.

Artculo 147: Semforos cuadrados para vehculos, o de carril: Los semforos de ocupacin de carril afectan exclusivamente a los vehculos que circulen por el carril sobre el que estn situados dichos semforos y el significado de sus luces es el siguiente: 1. Una luz roja en forma de aspa indica la prohibicin de ocupar el carril sobre el que se encuentra encendida a aquellos vehculos hacia los que est dirigida la luz. Los conductores de los vehculos que circulen por un carril sobre el que se encienda una luz roja de este tipo debern abandonarlo en el tiempo ms breve posible. 2. Una luz verde en forma de flecha apuntada hacia abajo indica que est permitido circular por el carril sobre el que est encendida. Esta autorizacin de utilizar el carril no exime de la obligacin de detenerse ante una roja circular o, por excepcin a lo

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dispuesto sobre el orden de preeminencia en el artculo 133 de este Reglamento, de obedecer cualquier seal o marca vial que obligue a detenerse o a ceder el paso, o en su ausencia, del cumplimiento de las normas generales sobre prioridad de paso. 3. Una luz blanca o amarilla en forma de flecha, intermitente o fija, no incorporada a una seal de orientacin, colocada encima de un carril y apuntada hacia abajo en forma oblicua indica a los usuarios la necesidad de irse incorporando en condiciones de seguridad al carril hacia el que apunta la flecha, toda vez que aqul por el que circula va a quedar cerrado en corto espacio.

Artculo 148.- Semforos reservados a determinados vehculos: 1. Cuando las luces de los semforos presentan la silueta iluminada de un ciclo, sus indicaciones se refieren exclusivamente a ciclos y ciclomotores. 2. Cuando, excepcionalmente, el semforo consista en una franja blanca iluminada sobre fondo circular negro, sus indicaciones se refieren exclusivamente a los tranvas y a los autobuses de lneas regulares, a no ser que exista un carril reservado para autobuses o para autobuses, taxis y otros vehculos, en cuyo caso slo se refiere a los que circulen por l. El significado de estos semforos es el siguiente: - Una franja blanca horizontal iluminada prohbe el paso en las mismas condiciones que la luz roja no intermitente. - Una franja blanca vertical iluminada permite el paso de frente. - Una franja blanca oblicua, hacia la izquierda o hacia la derecha, iluminada indica que est permitido el paso para girar a la izquierda o a la derecha, respectivamente. - Una franja blanca, vertical u oblicua, iluminada intermitentemente indica que los citados vehculos deben detenerse en las mismas condiciones que si se tratara de una luz amarilla fija.

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3. REGULACION DE UN CRUCE SEMAFORICO 3.1. Descripcin fsica de los elementos El semforo consta de una serie de elementos fsicos y funcionales cuya terminologa y definicin se enumeran en los prrafos siguientes. Se denomina cabeza a la armadura que contiene las partes visibles del semforo. Cada cabeza tiene un nmero determinado de luces orientadas en diversas direcciones. El conjunto de las luces que estn orientadas en la misma direccin se llama cara del semforo. En cada cara del semforo, existirn como mnimo dos o usualmente tres o ms unidades pticas, que estn formadas por una bombilla, un reflector cncavo para concentrar el haz luminoso en una direccin determinada y un vidrio difusor circular, de color denominado lente, cuyo dimetro es generalmente de 20 cm. y excepcionalmente de 30 cm. cuando se pretende reforzar el efecto de la seal. Aunque no es imprescindible, se suele colocar una visera encima o alrededor de cada una de las unidades pticas, con dos propsitos: el primero es el de evitar que, a determinadas horas, los rayos del sol incidan sobre stas y den la impresin de que estn iluminadas: el segundo, es el de impedir que la seal emitida por el semforo sea vista desde otros lugares distintos a aqul hacia el que est enfocada. Para ambos propsitos lo ms aconsejable es que la parte interior de la visera est pintada de negro mate. En la figura 68.5 se representan los componentes de un semforo, descritos anteriormente Los semforos se sustentan en columnas o en bculos. Las columnas son soportes bien de acero galvanizado o de fundicin de hierro; las de acero son las ms extendidas debido fundamentalmente a la diferencia de precio con las de fundicin; stas ltimas se suelen instalar en climas hmedos, con ambientes salinos (en ciudades o poblaciones costeras) debido a su mayor resistencia y durabilidad ante condiciones atmosfricas agresivas. Las columnas se fabrican en dos alturas. 2,00 metros y 2,40 metros. El otro soporte para sustentar los semforos son los bculos; stos son siempre de acero galvanizado y estn constituidos por dos tramos rectos unidos por un tramo curvo; su altura es de 4,50 metros y el saliente sobre la vertical, denominado brazo, oscila desde 3,50 metros hasta 5,50 metros. Se utilizan los bculos cuando es necesario que los semforos se vean a gran distancia, caso de vas de gran velocidad, o bien en caso de que las columnas puedan quedar poco visibles por el arbolado o por vehculos de grandes dimensiones estacionados o simplemente detenidos delante de ellas. Con la longitud del brazo se consigue ubicar la cabeza del semforo lo ms centrada posible en el carril al que va dirigido, que es la posicin idnea que deben tener los semforos areos. En las figuras 68.6. y 68.7 se representan las columnas y los bculos respectivamente.

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Para lograr una mejor visibilidad de las luces de los semforos, se instalan unas placas alrededor de las cabezas, denominadas pantallas de contraste (caso de los 2 semforos ms a la derecha en la figura 68.2). Van pintadas en negro mate y con un borde blanco, con objeto de conseguir contraste sobre el horizonte. Para controlar el funcionamiento de los semforos se utiliza un aparato denominado regulador, que sirve para ordenar los cambios de luces a los semforos instalados en una interseccin. Se denomina detector a todo dispositivo que registra y transmite cualquier informacin referente a determinada caracterstica o parmetro del trfico intensidad, velocidad, densidad, ocupacin-, o de la va. 3.2. Ubicacin de los semforos en la va La cabeza del semforo puede estar situada sobre la va, o en los bordes de sta. En el primer caso se cuelga del brazo de un bculo. Naturalmente la parte inferior del semforo debe estar por encima de la altura mxima permitida a los vehculos que circulen por la zona. En Espaa esta altura es de 4 m. por lo que la altura libre deber ser de 4,50 m. como mnimo. Cuando el semforo est colocado fuera de la calzada, lo normal es que est montado sobre una columna, aunque puede estar adosado a otras columnas ya existentes como, por ejemplo, las del alumbrado, aunque no es lo recomendable. En cuanto a la situacin del semforo parece haberse llegado universalmente a la conclusin de que el tipo ms sencillo, ms econmico y que ofrece al mismo tiempo mejores condiciones de visibilidad es el suspendido. Es aconsejable, que, si las condiciones de la interseccin lo permiten existan por lo menos dos semforos para cada direccin, exhibiendo la misma luz. Las ventajas de ello son evidentes, pues si un vehculo de grandes proporciones impide la visin de uno de los semforos o si se funde una bombilla del mismo, siempre queda otro visible. La necesidad de repetir el semforo crece con la intensidad del trfico, la velocidad, la anchura de la calzada y la proporcin de vehculos pesados. Hay dos formas de disponer los semforos en una interseccin. La primera consiste en que las caras de los semforos cuyas indicaciones deben obedecerse se colocan una vez pasado el cruce, es decir, que entre el semforo y la lnea de detencin queda toda la interseccin. La segunda consiste en situar el semforo justamente antes de entrar en la interseccin (Fig. 68.8.). Ambos sistemas tienen ventajas e inconvenientes. El primer sistema, muy utilizado en Norteamrica, tiene la ventaja de que hay menos posibilidades de que un semforo quede oculto por un camin o autobs y de que en el momento de arrancar, la visibilidad es mejor pues el ngulo -tanto vertical como horizontal- desde el que se ven las luces roja, verde y amarilla, es menor que cuando los semforos estn antes del cruce.

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El segundo sistema, usado en Espaa y en otros muchos pases, tiene las siguientes ventajas: 1. Delimita ms claramente el lugar donde tienen que parar los vehculos. 2. En intersecciones complicadas no es posible, en general utilizar ms que este sistema. 3. Los semforos situados conforme al segundo sistema son fcilmente comprendidos por los habituados al primer sistema, mientras que lo contrario no es cierto. Ante el primer sistema, muchos conductores reaccionaran detenindose dentro de la interseccin. Se discute con frecuencia sobre si el semforo debe colocarse antes o despus de los pasos de peatones, es decir, si ha de ponerse ste inmediatamente detrs de la lnea de detencin o dejando entre sta y el semforo los cuatro o cinco metros que constituyen el paso de peatones. Hay dos factores que estn a favor de la situacin detrs del paso de peatones. Observando la fig. 68.9. puede apreciarse que el ngulo desde el que se ve el semforo es siempre menor para el B que para el A, por lo que es ms aconsejable aqul que ste. La misma figura anterior hace innecesarios los comentarios sobre cual de las dos situaciones ofrece mayores garantas para que la visin no quede interrumpida por un camin, un autobs o simplemente un furgn. Sin embargo, cuando se instala el semforo en el punto B es imprescindible que se mantenga en perfectas condiciones de pintura el paso de peatones, o, cuando menos la lnea de parada, pues de lo contrario los vehculos se detendran en la zona destinada a los peatones. La altura a que debe colocarse la cabeza del semforo viene obligada por diversos factores, entre los que destacan la distancia entre aqulla y la lnea de detencin y el ngulo de visibilidad vertical del parabrisas del automvil. Cada vehculo tiene unas caractersticas geomtricas propias que, en lo referente a la visibilidad, quedan modificadas por las caractersticas del conductor en cuanto a altura sobre el asiento y distancia horizontal al parabrisas. Si el ngulo de visibilidad medio de un automvil es y las distancias desde los ojos del conductor al suelo y al parachoques del automvil son h y l respectivamente, y si el semforo tiene una altura total H y la lnea de detencin dista de l una longitud L (Fig. 68.10.), resulta que: L= H-h -------- - l tg

Si se supone que el ngulo de visibilidad vertical es de unos 20, l es 1,50 m. y h = 1,25 m. con el tipo de semforo ms corriente en Espaa, cuya altura est compren-

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dida entre 3,20 y 3,50 m., L debe ser igual a unos 4,5 m., lo que en muy pocas ocasiones se cumple cuando no hay un paso de peatones por medio, siendo preciso instalar en ese caso repetidores a una altura de poco ms de un metro. 3.3. Significado de las indicaciones Las luces verde y roja significan respectivamente, la autorizacin y prohibicin de pasar. Con la luz roja, los vehculos deben detenerse inmediatamente detrs de la lnea de parada si sta existe, o junto a la vertical del semforo en el caso de que no est marcada en el pavimento. Internacionalmente se admite que la luz amarilla aparezca sola despus de la verde y antes de la roja, o junto a la roja, inmediatamente antes de la verde. En muchas ciudades espaolas se ha utilizado el amarillo en combinacin con el verde para anunciar el cambio a rojo. Madrid fue la primera ciudad espaola que suprimi la secuencia verde-verde+amarillo-rojo y adopt la de los tres colores separados es decir: verde-amarillo-rojo. Las razones de este cambio fueron las siguientes: 1. Las normas internacionales y la mayora de las nacionales as lo aconsejan 2. Si se funde la luz amarilla, el cambio de verde a rojo es instantneo con la antigua secuencia y no lo es con la nueva. 3. Como la luz verde es la ms baja, puede haber situaciones en que se vea sta y no la amarilla, producindose una situacin semejante a la anterior cuyo peligro es evidente. Aunque apoyada por muchos pases europeos, la secuencia verde-amarillo-rojo-rojo+amarillo no se utiliza en muchos lugares. La razn de esta secuencia es la de que permite avisar a los conductores poco antes de que se produzca el cambio de luces y as stos tardan menos en arrancar. Como, en general, la aparicin del amarillo junto al rojo slo tiene lugar cuando se ha detenido la circulacin en la va transversal--al menos as ocurre en Alemania--podra obtenerse el mismo resultado adelantndose ligeramente la aparicin del verde. Las complicaciones que se aaden a los reguladores, as como el hecho de que obliga al conductor a no asociar siempre el color amarillo con la actitud de precaucin, puede hacer desaconsejable el empleo de esta secuencia. La experiencia habida en Espaa indica que muchos conductores arrancan antes de ver la luz verde con el consiguiente peligro para otros usuarios, por lo que en Madrid, Barcelona y en otras grandes ciudades espaolas hace muchos aos se ha suprimido el intervalo rojo+amarillo. As pues, la secuencia ms recomendable y al mismo tiempo ms sencilla es aqulla en que los tres colores aparecen sucesiva y separadamente, indicando cada uno exclusivamente la obligacin de marchar, tener precaucin o parar. La luz amarilla intermitente sirve para advertir a todos los usuarios de la va que deben proceder con una prudencia especial. En ningn caso indica la obligacin de parar o de ceder el paso, aunque si va acompaada de una seal que s lo exige, sirve para llamar la atencin del conductor sobre dicha seal.

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En muchos casos es necesario discriminar entre los vehculos que llegan a una interseccin y se dirigen hacia puntos distintos. Cuando esto ocurre, pueden producirse una de las dos situaciones siguientes: que se permita el paso a los vehculos que efectan un movimiento con la obligacin de ceder el paso a los vehculos y peatones que encuentren durante su recorrido por la interseccin o que ese movimiento parcial se efecte sin ninguna restriccin. En el primer caso - se trata de un movimiento de filtracin - puede indicarse el movimiento con una flecha verde sobre fondo negro, inscrita en el crculo de una unidad ptica combinada con la luz roja para el trfico principal. Cuando se trata de movimientos sin restriccin alguna y se requiere independizar unos de otros, es conveniente utilizar el sistema de flechas en las luces roja y amarilla de un semforo adjunto. En este ltimo caso, las flechas debern ser negras y opacas y estar situadas sobre las luces amarilla o roja, indicndose entonces que el significado de la seal se limita a las direcciones marcadas por las flechas. Un ejemplo de lo anterior se esquematiza en la figura 68.11. Si bien en los semforos destinados exclusivamente a los vehculos se ha conseguido una relativa uniformidad, no ha sucedido as con los destinados a los peatones. De entre la gran variedad de semforos para peatones destacan los consistentes en una luz roja que tiene la forma de un peatn inmvil visto de frente y otra luz verde situada inmediatamente debajo de la anterior con la forma de un peatn en posicin de marcha, visto de perfil. No es recomendable el uso del color amarillo ya que los peatones no tienen el problema de la distancia de frenado. Sin embargo, como existe el problema del tiempo de despeje, es aconsejable conseguir ste por medio de la luz verde que pasa a intermitente y a continuacin la luz roja. La luz roja de peatones no obliga a parar sino a no iniciar el cruce; su duracin depender por tanto de la anchura de la calzada y de la velocidad de marcha que se suponga en el peatn. Si existe un refugio intermedio, la anchura que habr de considerarse es la que haya entre el bordillo de la acera y el del refugio. Una velocidad aceptable para calcular el tiempo de despeje de peatones es de 1,2 m. por segundo (ligeramente superior a 4 km/h.). Segn la experiencia espaola, y ms concretamente la obtenida en Madrid, dicha velocidad era algo baja y por tanto induca a error a muchos peatones. Una velocidad de 1.5 m./seg. (5,4 km./h.) era mejor comprendida y dio como resultado una utilizacin ms racional de los pasos de peatones. As pues, se recomienda tomar esta velocidad como base para el clculo del intervalo en que permanecen en rojo, tanto los semforos para peatones como para vehculos. 3.4. Concepto de fase, ciclo, despeje y reparto Se llama ciclo al tiempo necesario para que se d una sucesin completa de indicaciones en los semforos conectados a un mismo regulador. Se denomina fase a cada una de las combinaciones de indicaciones que permiten uno o varios movimientos simultneos a travs de la interseccin.

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El trmino despeje se refiere al tiempo necesario para que los vehculos que han accedido a la interseccin por uno de los ramales o calles, salgan de la zona de interseccin y la dejen totalmente libre para que entren en la misma los vehculos de otros ramales sin que exista peligro de colisin de los mismos. Por ltimo, reparto del ciclo es la distribucin de ste entre los distintos ramales que confluyen en la interseccin. 3.4.1. Determinacin de las fases. La determinacin de las fases, es decir de los movimientos que pueden darse simultneamente, no puede sujetarse a reglas fijas, sino que dependern, en general, de las caractersticas del trfico y del trazado de la interseccin. Como las fases de funcionamiento condicionan la situacin de los semforos, el ciclo y la duracin de cada indicacin, es muy deseable que no se estudie la ordenacin de una interseccin independientemente del funcionamiento de los semforos. Los criterios que deben presidir el estudio de las fases son los siguientes: 1. El nmero de fases debe ser lo menor posible. Con ello se reducen al mnimo los tiempos perdidos en cada ciclo. 2. El nmero de movimientos simultneos--sin conflicto entre s--debe ser mximo. 3. El recorrido dentro de la interseccin se procurar que sea lo ms corto posible. As se logran unos tiempos de despeje ms cortos. 4. Cuando un ciclo se divide en ms de dos fases es necesario considerar el orden en que se producen, ya que ello influye en la seguridad y rendimiento de la interseccin. 5. Cuando durante la fase de peatones, tanto el nmero de stos como el de vehculos que tratan de salir de la interseccin no sea muy elevado, puede permitirse el paso de ambos asignando la preferencia a los peatones. Si uno de los dos movimientos es relativamente importante, hay que considerar unas fases que los separen totalmente, ya que en caso contrario podra resultar peligroso para los peatones o producirse colas que bloqueen la interseccin Un ejemplo de cmo puede reducirse el nmero de fases cambiando la disposicin en planta de la interseccin, aparece en la figura 68.12, que suele ser una solucin conveniente cuando el trfico que contina de frente en una de las calles es predominante. 3.4.2. Calculo del ciclo y del reparto Reparto de tiempos verdes Independientemente de lo que resulte de los clculos, la duracin del ciclo tiene que estar forzosamente comprendida entre los lmites que fija la psicologa del conductor. La prctica indica que ciclos menores de 35 segundos o mayores de 120 se

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acomodan difcilmente a la mentalidad del usuario de la va pblica En gran parte de los casos, la proximidad entre intersecciones obliga a que se adopte una misma duracin de ciclo. Cuando las distancias entre intersecciones son grandes, es posible elegir ciclos distintos, pues se produce una dispersin de los vehculos que circulaban agrupados. El caso ms sencillo es aqul en que se pretende repartir un ciclo de una duracin dada entre dos calles con una intensidad de trfico conocida; para resolver el caso ms desfavorable, se toma la que corresponde a los 15 minutos punta. La primera aproximacin, que en muchos casos es suficiente, consiste en repartir el ciclo proporcionalmente a las intensidades mximas por carril de cada calle. En este caso se tendra que Ta Ia ------ = ---------Tb Ib Ta + Tb = C donde Ia, Ib = Intensidades mximas por carril en las calles A y B respectivamente. Ta, Tb = Tiempos de verde correspondientes a cada calle. C = Duracin del ciclo en segundos. Como casi siempre el trfico tiene unas caractersticas diferentes en cada calle, conviene tener tambin en cuenta el intervalo ms frecuente con que se suceden los vehculos en cada va. En ese caso se hacen proporcionales los tiempos verdes al producto de las intensidades por carril y el intervalo ms frecuente de los vehculos en cada calle: Ta Ia*Ea ---- = --------Tb Ib*Eb Ta + Tb= C donde Ea y Eb son los intervalos ms frecuentes observados en las calles A y B, respectivamente. El reparto as obtenido no se puede adoptar sin ms anlisis. En muchos casos hay que tener en cuenta el tiempo mnimo necesario para que los peatones atraviesen la calzada. Si ese tiempo mnimo es mayor que el tiempo de paso asignado al movimiento que se realiza simultneamente con el paso de peatones, habr que modificar el reparto o el ciclo hasta que los peatones tengan tiempo suficiente para cruzar.

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Duracin del tiempo amarillo La utilizacin de la luz amarilla entre la verde y la roja se debe a que no es posible detener instantneamente un vehculo. Su finalidad es la de avisar al conductor que va a aparecer la luz roja y que, por tanto, debe decidir si tiene tiempo para pasar antes de que se encienda o si, por el contrario, no lo tiene y ha de frenar. En muchos tratados de ingeniera de trfico se hace el clculo de la duracin del amarillo basndose en los dos supuestos siguientes: 1. El tiempo de amarillo ser igual o superior al requerido para frenar antes de la lnea de detencin. 2. Si se ha entrado en la interseccin, dar tiempo a atravesarla antes de que se encienda la luz roja. Para que en todo momento se cumplan ambos supuestos habr de tomarse siempre el mayor de los valores que resulte de calcular el tiempo de amarillo con ambos criterios. El primer supuesto exige que sea t1 = R + 2d/v (1) en donde t1 es el tiempo de frenado, R el tiempo de percepcin y reaccin, v la velocidad de un vehculo representativo y d la distancia de frenado; se parte de la base, no exacta pero aceptable, de que la deceleracin es constante. Si la anchura de la interseccin es a, el tiempo t 2 necesario para reaccionar, llegar a la interseccin y atravesarla a la velocidad v ser: t2 = R + d/v + a/v (2)

Como la distancia de frenado es proporcional al cuadrado de la velocidad, cuando sta sea baja, el tiempo de amarillo vendr dado por la anchura de la interseccin. Tomando velocidades cada vez mayores se llegar a un punto en que la distancia determinante sea la de frenado. A pesar de que los criterios antes indicados parecen muy razonables, como con la aplicacin de las frmulas (1) y (2) se llega generalmente a tiempos de amarillo muy largos, la mayora de los autores recomiendan reducirlo a 3 4 segundos, ya que la prctica indica que los valores tericos generalmente obtenidos son menos eficaces que los ms reducidos aconsejados por la experiencia. La razn de esta contradiccin se encuentra probablemente en el hecho de que el clculo terico no tiene exactamente en cuenta lo que ocurre en la realidad. La introduccin de los tiempos de todo rojo hacen innecesario incluir en el amarillo el tiempo de despeje, con lo cual el nico valor que cuenta es el del tiempo de

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frenado. Supngase un conductor que ve encenderse la luz amarilla. Si su distancia a la lnea de parada es inferior a la mnima de frenado deber proseguir. Si es igual o superior, podr parar y el tiempo mnimo ta que necesitar para hacerlo ser: ta= 2d/v + R

si a pesar de poder frenar a tiempo decide no hacerlo y contina con la velocidad que llevaba, tardar tb segundos en alcanzar la lnea de parada y se tendr que tb = d/v + R y como ta-tb= d/v , ser siempre ta > tb o lo que es lo mismo, si la duracin del amarillo es igual al tiempo de frenado, como la teora tradicional aconseja, habr un perodo de tiempo (d/v) en que el conductor podr elegir entre detenerse o seguir sin obedecer a la luz roja. El resultado de esa posibilidad de eleccin ser que una inmensa mayora optar por seguir, ya que es lo que menos esfuerzo requiere y lo que ms tiempo ahorra. Cuanto menor sea el intervalo en que pueden tomarse decisiones contrapuestas, es mayor la seguridad de funcionamiento. Como lo que realmente importa es la distancia de frenado y no el tiempo, la luz amarilla debe encenderse de forma que si en ese momento hay un vehculo situado a una distancia superior a la de frenado tenga que parar forzosamente y si est a una distancia menor, mantenga su velocidad y pase. Para ello (Fig. 68.13.) el tiempo en amarillo ser el que se tarde en recorrer la distancia d, a la velocidad v. es decir: t = d1/v + R Puesto que la distancia de frenado depende a su vez de la velocidad y est ligada a ella por una relacin de tipo d1 = v2/K en la que K es una constante que tiene en cuenta el coeficiente de rozamiento v2 v t = -------+ R ; es decir, t = ------+ R K*v K Un valor perfectamente posible de la constante podra ser K = 10, con lo que: v t = -------+ R 10 que para una velocidad de 60 km./h. (16,6 m./seg.) y un tiempo de reaccin de 1,5 segundos da una duracin del amarillo de 3,16 segundos, que est de acuerdo con

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la prctica habitual. La tendencia general es llegar a una duracin del amarillo uniforme, con lo cual los conductores reaccionarn siempre de la misma forma y las nicas variables que intervendrn en su decisin sern la distancia a que se encuentran del semforo y la velocidad a que circulan. Solamente en vas de gran velocidad puede recurrirse a tiempos de amarillo un poco ms largos, aunque en estas vas no abundan los semforos a no ser en puntos donde cambia el carcter de la calle o carretera, que suelen ser muy peligrosos y conviene presealizar adecuadamente. La duracin del amarillo, es un factor que hay que tener en cuenta, pues en los ciclos cortos puede llegar a representar un porcentaje apreciable del tiempo total. Con un tiempo amarillo de 3 segundos y un ciclo de 30, el semforo est el 10 por 100 del tiempo en amarillo, mientras que si el ciclo es de 90 segundos slo lo est el 3,3 por 100. Longitud del ciclo Puesto que el tiempo de salida de un vehculo es mayor que el intervalo medio entre varios en movimiento, a mayor cantidad de ciclos por hora--es decir, a menor ciclo-se efectuarn mayor nmero de arrancadas y, por consiguiente, se acumularn mayores prdidas de tiempo. A pesar de lo anterior, casi siempre se procura obtener un ciclo lo ms corto posible, ya que con ello se suelen reducir los tiempos de espera, aunque la capacidad disminuya con la duracin del ciclo. Un mtodo bastante exacto para el clculo de la longitud del ciclo es el siguiente: Sea Ii la intensidad que se registra en cada uno de los 1,2,....i, ..n accesos a la interseccin y Ci la capacidad de los mismos. Para cada uno de estos movimientos se necesitaran como mnimo: Ii ------ C segundos Ci siendo C la longitud del ciclo tambin en segundos. Como hay que tener en cuenta que en cada ciclo se pierde un tiempo Pi en reaccionar, arrancar, frenar y despejar la interseccin, el tiempo que habr que asignar a cada movimiento ser: I1 P1+ ---- C C1 I2 P2+ ---- C

T1 = T2 =

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C2 In Pn+ ---- C Cn

Tn =

y como la suma de todos los tiempos asignados a cada movimiento (o conjunto de movimientos simultneos) es igual al ciclo: n n C = Pi + C Ii/ Ci 1 1 Si llamamos Pt, a la suma de todos los tiempos perdidos e Y a la suma de todas las relaciones intensidad-capacidad, se podr escribir: C = Pt+ CY o lo que es lo mismo: Cmin= Pt / 1-Y que es, medido en segundos. el ciclo ms corto con que puede funcionar una interseccin regulada por semforos. Habr que tratar, por tanto, de que el ciclo est algo por encima del valor dado por la frmula anterior ya que de lo contrario, la congestin aumentara rpidamente al producirse cualquier incidencia. A este respecto y segn Webster el ciclo que produce las menores demoras en el conjunto de los usuarios, llamado tambin ciclo ptimo, es: n 1,5 Pi + 5 1 Co = ----------------------- = n 1- Ii/Ci 1 1,5 Pt + 5 ---------------------------1-Y

Cuando una misma fase da lugar a dos o ms movimientos, cada uno de ellos presentar una relacin I/C distinta. El valor que debe tomarse para el clculo, como representativo de esa fase ser el del movimiento en que la relacin intensidad / capacidad sea ms alta.

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4. EFECTOS DE LOS SEMFOROS EN EL TRAFICO Aunque a veces se ha llegado a creer que los semforos son la solucin de todas las dificultades del trfico no hay nada ms lejos de la realidad. En la mayora de los casos el semforo es un mal menor que disminuye la libertad de movimiento del trfico pero que, en momentos de gran intensidad, permite que las intersecciones no se atasquen y, en general, aumenta el grado de seguridad. Entre los efectos producidos por los semforos pueden contarse el de que reducen las posibilidades de choque en ngulo recto, que suelen ser los ms peligrosos. Como contrapartida, aumentan considerablemente la probabilidad de choques entre vehculos que circulan en la misma direccin, accidente conocido por alcance. Si estn bien, estudiados, los semforos, pueden proporcionar un movimiento ms o menos continuo a una velocidad conveniente. Sobre este particular hay que hacer constar que el buen o mal funcionamiento de los semforos a lo largo de una va no depende exclusivamente de la perfeccin con que estn estudiados, sino que en muchas ocasiones es causado por condiciones geomtricas imposibles de variar. Uno de los mayores inconvenientes que presentan los semforos es, quizs, el de los molestos retrasos que se producen cuando bajan las intensidades de trfico, sobre todo cuando se trata de semforos de tiempos fijos. Por ltimo cabe decir, que si se elige bien el tipo de regulador, es ms econmica la instalacin de semforos que la regulacin del trfico por medio de policas de trfico.

5. CRITERIOS PARA LA INSTALACION DE SEMFOROS La instalacin de semforos en vas preferentes supone una disminucin de la prioridad de paso ya que sta queda limitada a unos ciertos intervalos de tiempo. Por esta razn las instalaciones semafricas no deben efectuarse ms que cuando contribuyan realmente a mejorar la fluidez y la seguridad del trfico. Caso de no hacerse as, los semforos constituyen un entorpecimiento para la circulacin en lugar de una ayuda para la misma. Independientemente del problema individual de cada interseccin, existen determinados ndices y criterios para analizar si en una ciudad el nmero de intersecciones con semforos es razonable. Una cifra media de los Estados Unidos es de una interseccin con semforos por cada 1.000 habitantes. En las condiciones europeas de menor motorizacin y mayor densidad de las ciudades esta cifra es excesiva. Se llega a la conclusin de que, adems del nmero de habitantes, hay otros tres factores que deben considerarse: el grado de motorizacin, la densidad y el tamao de la ciudad. Dentro de ciertos lmites se precisar un mayor nmero de semforos por cada 1.000 habitantes cuanto mayor sea la motorizacin y menor la densidad.

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El nmero de habitantes por interseccin con semforos oscila en Europa entre 2.000 en alguna ciudad alemana cuya densidad es mucho menor que la de las ciudades espaolas, y 7.000 en algunas ciudades espaolas e italianas. Las normas ms conocidas para la instalacin de semforos, son las de Estados Unidos, que se resumen a continuacin: Norma 1. lntensidades mnimas requeridas Es recomendable instalar semforos cuando se exceden simultneamente y durante al menos ocho horas de un da medio las intensidades indicadas en la tabla 68.1. Una alternativa a los valores establecidos por las normas americanas (tabla 68.1) puede ser aplicar la curva de la figura 68.14, que establece un criterio en funcin de la IMD de las vas que se cortan. Conviene tener en cuenta que en las intersecciones que, por su intensidad de trfico, quedan a la derecha de la curva de la citada figura, no es forzoso --y a veces ni siquiera recomendable--la instalacin de semforos, siendo preferible muchas veces aplicar otras medidas de ordenacin de la interseccin. Norma 2. Demoras Cuando las vas secundarias no alcanzan las intensidades marcadas por la norma 1, puede ocurrir que el trfico que circula por ellas se vea obligado a esperar durante largos perodos de tiempo o a cruzar con peligro. En este caso se recomienda la instalacin de semforos si se exceden durante ocho horas de un da medio las intensidades indicadas en la tabla 68.2., y siempre que se tenga la seguridad de que los nuevos semforos no perturbarn gravemente el trfico en la va principal. Norma 3. Peatones Segn esta tercera norma los semforos deben instalarse cuando se superen simultneamente durante 8 horas cualesquiera de un da normal las siguientes cifras: a) 600 vehculos por hora en total (ambos sentidos). b) 150 peatones por hora. Cuando se trata de cruces de peatones en los que los principales usuarios son los nios de alguna escuela prxima, se vara el criterio y se reconoce la necesidad de instalar semforos cuando en un da normal se presentan las tres condiciones siguientes: a) Hay ms de 250 peatones por hora durante 2 horas no necesariamente consecutivas. b) Durante esas mismas 2 horas la calle registra una intensidad igual o superior a los

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800 vehculos / hora. c) No hay ningn cruce con semforos a menos de 300 m. del punto donde se discute la posible instalacin. Si se trata de una interseccin aislada o cuando el 85 por 100 de los vehculos circulan a velocidad superior a 60 km/h, los lmites anteriores se pueden reducir en un 70 por 100. Los criterios europeos generalmente tienden a proteger algo ms al peatn que las normas americanas. Naturalmente, los semforos instalados por causa de los peatones deben estar regulados de tal forma que, en ausencia de stos se d la mxima prioridad a la va principal, lo que se consigue, por ejemplo, con reguladores semiaccionados con pulsador para peatones. Norma 4. Accidentes Los semforos no siempre reducen los accidentes. Si los que se producen en la interseccin son claramente evitables con la instalacin de semforos -y no con otras medidas, como mejorar la visibilidad, limitar la velocidad, prohibir algunos giros, mejorar la sealizacin fija, o instalar isletas o refugios- aqulla viene indicada cuando: a) Durante un perodo de 12 meses consecutivos haya habido un nmero de accidentes cuyo coste en daos personales o materiales, se puede cuantificar econmicamente. b) Adems de lo anterior, las intensidades de peatones y vehculos son superiores al 80 por 100 de lo exigido en las normas 1, 2 y 3. Las normas anteriores slo pueden tener un valor indicativo y por tanto en cada caso se necesita contar con el criterio del ingeniero de trfico que conozca la zona. Hay que recalcar que est demostrado que cuando se instalan semforos en cruces con intensidades menores que las mnimas indicadas, lo normal es que aumenten las demoras e incluso el nmero de accidentes. Una vez decidida y llevada a efecto la instalacin de semforos es conveniente que cuando el trfico baje lo suficiente, aquellos funcionen en amarillo intermitente. Como es lgico esto ser siempre que esta disminucin del trfico dure un tiempo mnimo. As durante las horas bajas se tendr un funcionamiento ms eficiente. Las normas sobre semforos estn basadas en una regulacin por tiempos fijos. Los semforos de tiempos variables pueden instalarse con menos trfico, pero es difcil dar reglas fijas por la gran variedad de tipos de regulacin flexible. De todas formas, aunque las intensidades de trfico sean altas, los semforos variables estn especialmente indicados cuando el trfico es muy distinto a lo largo del da para los movimientos que se cruzan.

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