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Los primeros pasos ontogenticos en la ptica de Mahler

Mahler dise un estudio de seguimiento de la relacin madre-hijo a lo largo de los dos primeros aos de vida. Ella y su equipo de colaboradores privilegiaron la observacin de todo el espectro de conductas motoras, partiendo del supuesto de que, durante el perodo preverbal, la tarea de comunicacin de los eventos intrapsquicos recae sobre las esferas mimtica, motriz y gestual. Mahler piensa que la observacin de estas conductas permite inferir fenmenos que en estadios posteriores se manifiestan verbalmente. En su enfoque, al igual que en el de Spitz, prima la observacin sobre la escucha y reconstruccin psicoanaltica. Esto le permite llegar a una hiptesis general que puede resumirse muy bien con sus propias palabras: "el nacimiento biolgico del infante humano y el nacimiento psicolgico no coinciden en el tiempo. E1 primero es un acontecimiento espectacular, observable y bien circunscripto; el ltimo es un proceso intrapsquico de lento desarrollo (...). Denominamos al nacimiento psicolgico del individuo proceso de separacinindividuacin. Este consiste en el establecimiento de un sentimiento de separacin respecto de un mundo de realidad, y de una relacin con l, particularmente con respecto a las experiencias del propio cuerpo, y al principal representante del mundo tal como el infante lo experimenta, el objeto primario de amor" (Mahler, 1975).

Este proceso de separacin-individuacin "la separacin y la individuacin se conciben como dos desarrollos complementarios: la separacin consiste en la emergencia del nio de una fusin simbitica con la madre, y la individuacin consiste en los logros que jalonan la asuncin por parte del nio de sus propias caractersticas individuales" (Mahler, 1975).

Este proceso se inicia con dos fases previas, que researemos brevemente. La primera de ellas es denominada fase de autismo normal o fisiolgico. Su duracin se extiende hasta el

primero o segundo mes de vida extrauterina. Est caracterizada por una relativa ausencia de catexia de los estmulos externos, y corresponde, a grandes rasgos, al narcisismo primario de Freud y al estadio anobjetal de Spitz. el proceso de separacin-individuacin ocurre "en el mbito de una disposicin evolutiva para el funcionamiento independiente y de una complacencia en tal actividad", y poco ms adelante sostiene que la tendencia a la individuacin es un impulso innato, que lleva a la separacin como requisito necesario. Estos criterios se hallan all apenas esbozados, pero nos servirn como fundamento de la revisin evolucionista de los aportes de Mahler que propondremos algo ms adelante.

Durante la fase del "autismo normal" el estado somniforme predomina sobre los perodos de vigilia, y el aparato psquico puede ser concebido como un "sistema mondico cerrado, autosuficiente en su realizacin alucinatoria de deseos" (Mahler, 1975). La tarea de la fase autstica sera mantener el equilibrio homeosttico del organismo en el nuevo ambiente extrauterino. Sin embargo, Mahler acepta que el neonato llega al mundo con un "equipo de autonoma primaria", y que existen perodos de responsividad o de inactividad alerta ante el mundo exterior, a los que sita en continuidad con la fase simbitica siguiente y las posteriores.

Poco a poco el nio sera sacado de este aislamiento primario por la maternacin, que obtiene el desplazamiento libidinal desde el interior del cuerpo hacia su superficie y luego hacia el mundo exterior (el pasaje de lo intero a lo exteroceptivo de Spitz). comienza a desarrollarse, a partir del segundo mes de vida, "una oscura conciencia del objeto que satisface las necesidades" (Mahler, 1975). Este hecho marca el comienzo de la fase siguiente, denominada por nuestra autora "fase simbitica", en la que el beb y su madre constituyen una unidad que, desde el punto de vista del nio, se supone omnipotente. La simbiosis psquica no puede asimilarse al concepto de simbiosis que tiene la biologa. En el contexto psicolgico, se refiere ms bien a ideas como las de estado de indiferenciacin o de fusin. La simbiosis es ms un estado intrapsquico que un hecho conductual, y por ende no es necesaria la presencia fsica permanente de la madre para que se

viva como tal. La fase simbitica sera otro modo de ver el estadio preobjetal de Spitz, y se extendera hasta los cuatro o cinco meses. Durante ella se ha vuelto menos prevalente el narcisismo primario. Adems, gracias al pasaje de lo interoceptivo a lo sensorio perceptivo, puede constituirse el precursor evolutivo de los lmites del yo corporal, mientras que aquellas sensaciones internas ms primitivas representan la base de los sentimientos de s mismo y de identidad.

La fase de separacin-individuacin, que consta de cuatro subfases perfectamente distinguibles entre s, comienza aproximadamente a los cuatro o cinco meses con lo que Mahler define como "ruptura del cascarn", es decir, la salida de la ilusin de un lmite comn con la madre y el comienzo de la diferenciacin de sta.

Ya en 1960 Greenacre haca remontar la conciencia de separacin al hecho mismo del nacimiento, y a los correspondientes cambios fundamentales en las caractersticas del medio. Pero uno de los logros ms importantes en la diferenciacin de la madre es el logro de la libidinizacin del cuerpo por la accin estimulante y continente de sta (es decir, el desplazamiento hacia la percepcin del propio cuerpo como separado, que comentbamos anteriormente). Esta libidinizacin se trasladar luego a los objetos del medio, y en primer lugar a la madre, puesto que, como ya hemos afirmado no puede haber verdadera relacin objetal hasta que no se ha logrado la separacin respecto del objeto de amor.

Cmo explica esta autora el pasaje hacia la percepcin exteroceptiva, y la consiguiente investidura libidinal del cuerpo y del objeto primario de amor? En este sentido sostiene que "el proceso de ruptura del cascarn es, a nuestro parecer, una evolucin ontognica gradual del sensorio -el sistema perceptual consciente-, que permite al infante tener un sensorio ms permanentemente alerta cuando est despierto" (Mahler, 1975). Con esta postura, se atribuye a la maduracin fisiolgica un papel tambin relevante en dicho paso.

A partir de esta ruptura del cascarn, y de la consiguiente diferenciacin, se suceden las distintas subfases que conforman la fase de separacin-individuacin propiamente dicha.

La subfase de diferenciacin y desarrollo de la imagen corporal.-

Al llegar a los seis meses comienza a experimentarse una novedosa autonoma, demostrable -para la mirada especialmente perceptiva de Mahler- por la comprobacin de conductas tales como "tirar el cabello, la nariz o las orejas de la madre, poner comida en la boca de sta, o poner el cuerpo tenso para poder apartarse de la madre y poder contemplarla mejor" (Mahler, 1975). Estas conductas ya no son una adaptacin plstica a la manipulacin parental, sino una progresiva intervencin en la postura con la motricidad propia. E1 nio comienza a diferenciar su propio cuerpo del de su madre. Aparece la pauta de verificacin visual y tctil del rostro de la madre y la reaccin de ansiedad ante extraos, ya descripta por Spitz. El pasaje a la etapa siguiente puede verse dificultada si las necesidades inconscientes de la madre favorecen conductas que tiendan a mantener el estado de omnipotencia simbitica.

Esta subfase es tambin el perodo de emergencia de los fenmenos transicionales que siguiendo a Winnicott describiremos ms adelante, y ella parece culminar aproximadamente con el establecimiento del segundo organizador de Spitz.

La subfase de ejercitacin motriz.-

Esta etapa est sealada por el predominio de la ejercitacin motriz, en primer lugar la que permite un cierto alejamiento de la madre, aunque todava con diversas limitaciones (arrastre, gateo), y luego la que corresponde a la deambulacin en bipedestacin (locomocin vertical libre) en el segundo ao de vida. Se completa as la diferenciacin corporal de la madre y se establece un vnculo con ella a partir de los rudimentos de un Yo autnomo. Durante el primer perodo, la distancia ptima parece ser la que permite al nio explorar el mundo un tanto alejado, pero siempre en presencia de la madre. Ella contina siendo una "base de operaciones" a la que el nio vuelve en

busca de abastecimiento emocional y de reaseguro, proporcionados por el contacto fsico. Si bien hay inters en la exploracin, la madre parece seguir teniendo prioridad emocional, y los objetivos principales aparentan "establecer familiaridad con un segmento ms amplio del mundo, y percibir, reconocer y gozar de la madre desde mayor distancia" (Mahler, 1975). Con el logro de la locomocin autnoma, el nio accede sbitamente a un segmento mucho ms amplio de la realidad. Adems, la bipedestacin erecta cambia el plano de su visin del mundo. Comienza as el perodo que Greenacre defini en 1957 como idilio con el mundo, cuya importancia para el desarrolllo humano debe ser enfatizada. El logro de la locomocin autnoma no slo ampla el mundo del nio, sino que afirma los pasos hacia su individuacin y hacia el logro de una identidad autnoma. Esto acrecienta la seguridad, la autoestima, y el regocijo por las propias capacidades para el dominio de la realidad estimulando al abandono de la omnipotencia simbitica. El nio muestra por ello una mayor tolerancia a la frustracin, resultante de la seguridad adquirida. Durante este lapso, que aproximadamente va desde los seis a los dieciocho meses de edad, se invisten libidinalmente las diversas habilidades motrices, y simultneamente va resultando cada vez ms placentero el evitar ser reabsorbido por la madre en lo que sera una restauracin de la simbiosis. Tal parece ser la causa de los juegos de huida, en los que el nio se aleja aunque sin embargo espera siempre que la madre lo persiga y lo atrape. Esto se debe a que el resultado del avance evolutivo que estamos describiendo es el conflicto ambivalente entre libertad y seguridad, que Fromm (1941) describiera e interpretara brillantemente. E1 desarrollo de esta subfase puede verse dificultado por una madre omnipotente e infantilizadora, capaz de privar al nio de la posibilidad de ejercitacin, o bien por un desarrollo locomotor prematuro, llegado cuando el nio an no est emocionalmente preparado para la separacin.

- La subfase de acercamiento.-

A1 logro de la locomocin autnoma se suma ahora el de la posibilidad de representaciones mentales. Estos dos hechos constituyen para Mahler los parteros del

nacimiento psicolgico del infante humano, y son la base de un primer sentimiento de entidad autnoma y de identidad.

Estamos ya en la mitad del segundo ao de vida (18 meses) y el nio se ha transformado en un deambulador. Probablemente ante el aumento de la conciencia de separacin (que actualiza el conflicto ambivalente libertad-seguridad), y como una forma de reflujo transitorio hacia el marco de seguridad, se observa en este perodo una disminucin de la tolerancia a la frustracin que caracterizaba a la subfase precedente. Ahora el nio ha probado los limites de sus posibilidades, y sabe que necesita de los adultos. Desarrolla entonces una pauta de verificacin de la presencia de la madre y reacciona regresivamente a las situaciones de frustracin (pataletas y berrinches), sobre todo cuando ella est presente. Al mismo tiempo muestra una clara conducta de acercamiento a la madre, aunque no ya como "base de operaciones" sino como un objeto de amor con quien compartir sus descubrimientos del mundo. Lo definitorio en esta subfase es la gran necesidad de amor objetal, esto es, necesidad de que la madre comparta su mundo, pero sin reabsorberlo. Por tal motivo, la manifestacin de la ambivalencia circunstancial pasa ahora por conseguir la participacin de la madre en todos los logros ms novedosos (el infante deposita todo lo que descubre en el regazo de la madre y espera la participacin de sta en su exploracin), no obstante lo cual se exageran al mismo tiempo conductas obstinadas de independencia, como un intento de negar la necesidad de proteccin materna.

Estos cambios comportamentales (en los que se evidencia el afn de conquistar el mundo y el conflicto ambivalente resultante), generan comportamientos contradictorios en la madre, que pueden ser vividos como agresiones por el nio. Consiguientemente, se hace ms ostensible el miedo a perder el amor del objeto, y por ende, se acrecienta la denominada ansiedad de separacin. Tales dificultades en el desarrollo slo son superables gracias al equilibrio materno. La precondicin bsica para la resolucin adecuada de esta subfase es la disponibilidad emocional de la madre para participar en los descubrimientos del nio, a la vez que su tolerancia ante la ambivalencia de ste, que a veces la busca y a veces la rechaza. Pero en este sentido debemos tener en cuenta que la madre tambin est atrapada entre dos fuerzas opuestas: el deseo de retener al nio, prolongando la experiencia prenatal, y el de continuidad filogentica, que implica necesariamente la autonoma del propio ser.

Una etapa como sta, que ha sido considerada como el apogeo del proceso de separacin-individuacin, y que se caracteriza por el derrumbe definitivo de la omnipotencia simbitica, no puede sino manifestarse por un significativo temor a perder el amor del objeto.

Es tambin caracterstica de este perodo la mayor conciencia del propio cuerpo, quizs sostenida por la adquisicin del control esfinteriano, y los conflictos derivados de ella.

La subfase de consolidacin de la individualidad, y de comienzo de la constancia objetal emocional.-

Esta es la ltima subfase descripta por Mahler. Se inicia aproximadamente con el tercer ao de vida. En este perodo se alcanza una estructuracin ms definitiva del Yo, que en los sujetos sanos adquiere carcter vitalicio. Con el perfeccionamiento de la posibilidad de representaciones mentales, se produce una internalizacin ms definida de las exigencias parentales, las cuales constituyen los precursores del Super-Yo. Pero al mismo tiempo, la creciente individuacin induce conductas de resistencia activa a las exigencias de los padres que se viven como intrusivas en esta individualidad precoz (crisis de negativismo).

Con el ya mencionado logro de las representaciones mentales (que preludian la funcin semitica), la comunicacin verbal se desarrolla y reemplaza lentamente a los otros modos de comunicacin. Se perfeccionan tambin el sentido del tiempo y el espacio, con la consiguiente posibilidad de tolerar la frustracin por perodos crecientes. Aparece el juego simblico, la imitacin diferida, y el juego "como s". Pero la consecuencia ms importante de este logro es la internalizacin de la figura de la madre, y la posibilidad de una constancia objetal emocional de sta an durante su ausencia fsica. Este hecho capital le posibilita al nio una creciente autonoma, puesto que ahora ya no teme perder a la madre protectora que lo acompaa en todo lo que hace. La internalizacin de la imagen materna desemboca as en la mayor tranquilidad con la que se puede explorar el mundo externo, alejndose an de los adultos con los cuales ha comenzado a suplantar a la madre ausente. La relacin objetal madura y donativa se desarrollar luego de algn tiempo a partir de estos precursores.

Mientras tanto, el mundo exterior se ha vuelto cada vez menos catico al lograrse la comprensin de la persistencia del objeto ms all del control sensorial. Ello permite a quien est entrando en el tercer ao de vida, un sentimiento estable del mundo y de su propia entidad en l (lmites del Yo).

Para finalizar, Mahler piensa que este perodo no es una subfase del proceso de separacin-individuacin en el mismo sentido que las anteriores "puesto que tiene su extremo abierto por el lado de la mayor edad" . Estos logros se siguen perfeccionando durante toda la vida.