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Fascculo

Teora General de Sistemas


Semestre 2

Teora general de sistemas

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Tabla de contenido

Pgina

Presentacin Programa general Definicin de sistema Componentes del sistema Procesos dentro de un sistema Definicin de las fronteras de un sistema Resumen Bibliografa recomendada Prrafo nexo Autoevaluacin formativa 1 4 7 9 11 11 12 13

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Copyright1999 FUNDACION UNIVERSITARIA SAN MARTIN Facultad de Contadura Pblica. Sistema de Educacin Abierta y a Distancia. Santa Fe de Bogot, D.C. Prohibida la reproduccin total o parcial sin autorizacin por escrito del Presidente de la Fundacin. La redaccin de este fascculo estuvo a cargo de LUIS ALBERTO PEA DIAZ. Sede Santa Fe de Bogot, D.C. Diseo instruccional y orientacin a cargo de MARIANA BAQUERO DE PARRA Diseo grfico y diagramacin a cargo de SANTIAGO BECERRA SAENZ ORLANDO DIAZ CARDENAS Impreso en: GRAFICAS SAN MARTIN Calle 61A No. 14-18 - Tels.: 2350298 - 2359825 Bogot, D.C.

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El curso de Teora de Sistemas orienta al estudiante respecto a cmo reconocer un sistema organizacional, cmo descomponerlo en sus par-tes y establecer guas para llevar a cabo un anlisis completo de dicho sistema con el fin de solucionar problemas existentes o realizar cambios que mejoren su funcionamiento. La Teora de Sistemas pretende adems mostrar cmo los conocimien-tos adquiridos por un Ingeniero de Sistemas, los cuales estn, en su mayora, encaminados a mquinas, se pueden aplicar en sistemas so-ciales como las empresas y dems organizaciones en las que se desen-vuelven los seres humanos. Se puede afirmar que este curso ayuda a un Ingeniero de Sistemas a ver el panorama completo cuando se trata de desarrollar una aplicacin o una solucin informtica. Esto quiere decir, muestra no slo la parte tcnica, sino el impacto que sta pueda tener sobre la organizacin.

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Teora general de sistemas Programacin general


Definicin de Sistema Componentes Procesos Fronteras Autoaprendizaje 4 horas Fascculo 1 Clasificacin de los sistemas Mecanismos de formacin Niveles de Organizacin Autoaprendizaje 4 horas Fascculo 2 Teora general de sistemas Historia Caractersticas Autoaprendizaje 4 horas Fascculo 3 Enfoques de la teora de sistemas Modelaje de sistemas Autoaprendizaje 8 horas Fascculo 4 Tipos de visiones aplicados a las organizaciones Mecanicista Sistmica Dinmica de Sistemas

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Autoaprendizaje 4 horas Fascculo 5 Ingeniera de Sistemas Autoaprendizaje 4 horas Fascculo 6 Organizacin Social Autoaprendizaje 4 horas Fascculo 7 Aplicaciones de la teora de sistemas Autoaprendizaje 4 horas Fascculo 8

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Antes de comenzar a adentrarnos en la teora de sistemas es necesario que nos detengamos en el concepto y propongamos una definicin comn para la palabra sistema.

Al terminar el estudio del presente fascculo, el estudiante. Aclarar la definicin de sistema. Nombrar y explicar los componentes de un sistema Explicar la importancia de los procesos y las fronteras en un sistema.

El concepto de sistema que se maneja actualmente comenz a fraguarse, como muchos otros trminos modernos, al calor de la segunda guerra mundial. Las grandes misiones que se llevaron a cabo en estos tiempos, como la realizada por la Alemania Nazi para intentar tomarse a Gran Bretaa o el Da D", operacin realizada por los Aliados que desencadenara en el final de la guerra y derrota de Alemania, requeran de una minuciosa planeacin y fue necesario el desarrollo de metodologas y definiciones que permitieran la creacin y puesta en marcha de las estrategias pensadas.

Figura 1.1 En la invasin del da D llevada a cabo por los aliados fue necesaria la creacin de metodologas para coordinar todos los elementos del sistema. Fuente: http://www.digischool.nl/kleioscoop/d-day.htm

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La palabra sistema es de origen griego y, segn el diccionario de la Lengua de la Real Academia Espaola, significa conjunto de reglas o princ.pios sobre una materia racionalmente enlazados entre s o conjunto de cosas que relacionadas entre s ordenadamente contribuyen a determinado objeto. Este par de definiciones son bastante generales pero sirven como punto de partida para desarrollar una ms concreta que nos sirva de base para el estudio de la teora de sistemas. De esta definicin podemos comenzar a deducir que cualquier objeto existente puede ser mirado como un sistema ya que en nuestro mundo no es posible que un objeto exista sin estar regido por reglas previamente establecidas y tampoco sin tener relacin con algn otro objeto. Por esto la definicin dada por Ludwig von Bertalanffy (1901-1972), bilogo austriaco que propuso la teora general de sistemas en 1940 (la cual estudiaremos ms adelante), es la ms apropiada para el propsito de nuestro estudio; Bertalanffy define sistema como un conjunto de elementos recprocamente relacionados para alcanzar un fin. Esta definicin no es solamente aplicable a cosas reales, tales como sistemas fsicos, sociales, entre otros, sino que abarca tambin objetos abstraetos como teoras, sistemas matemticos y dems.
1.1

Describir las partes del sistema universidad en el cual estamos inmersos.

Para poder describir mejor y entender a cabalidad un sistema, es imprescindible analizar y estudiar el entorno en el cual ese sistema vive y en el cual se desarrolla; es por eso que el concepto de entorno siempre se encuentra ligado a los sistemas; sin l es imposible llevar a cabo una comprensin total y correcta de cualquier sistema. Por ejemplo; suponTeora general de sistemas

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gamos que queremos analizar a un organismo viviente (el cual, basados en nuestra definicin, es un sistema): cmo podramos definir las relaciones que ste entabla con otros sistemas si no entendemos el entorno en que se mueve? El entorno posee, a su vez, reglas establecidas, algunas de ellas irrompibles, sin las cuales no podramos comprender el por qu del comportamiento de un sistema. Las relaciones de los sistemas con su entorno son las que definen las dos principales clases de sistemas: abiertos y cerrados. Un sistema se encuentra, a su vez, compuesto por subsistemas que se relacionan entre s y sin los cuales el sistema no estara completo. Estos subsistemas pueden tener funciones totalmente distintas y regirse por reglas que difieren entre uno y otro pero que forman parte del gran conjunto de reglas que rige al sistema principal. Por ejemplo, en una compaa de desarrollo de software cualquiera podemos identificar diferentes divisiones, como la divisin de contabilidad, la divisin de mercadeo, la divisin de desarrollo, la divisin de ventas o la divisin de compras que pueden ser vistas como subsistemas. Si alguno de estos faltara, o no se relacionara bien con los dems, el desarrollo de software no sera un sistema funcional. Como se podrn haber dado cuenta, los sistemas y subsistemas son conceptos recursivos, pero no se puede dividir un sistema infinitamente en subsistemas. Es por eso que existen las nociones de objetos y atributos que ayudan en la identificacin y definicin de sistemas. Tomemos por ejemplo la divisin de desarrollo de nuestro ejemplo anterior; sta se puede dividir en subsistemas ms pequeos como la subdivisin de requerimientos, subdivisin de programacin y subdivisin de pruebas, podramos intentar subdividir an ms dependiendo del propsito de nuestro estudio, pero en algn momento llegaremos a tener personas que,
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a pesar de ser un sistema biolgico, no podramos subdividir ms desde el punto de vista de su funcin en la compaa; estas personas seran, pues, los objetos o entidades de nuestro sistema. Cada una de estas personas tendran caractersticas propias que vendran a ser los atributos del objeto persona, por ejemplo la profesin, antigedad, nombre, entre otras consideraciones. Para terminar con nuestra definicin de sistema, falta mencionar otra caracterstica importante: un sistema tiene siempre un objetivo o meta a cumplir. En nuestro ejemplo de la compaa de desarrollo de software el objetivo es obvio: desarrollo y venta de aplicaciones. Cada uno de los subsistemas tiene sus metas propias que, al relacionarse con las metas de los otros subsistemas, contribuyen al logro de la meta del sistema.
1.2

Cules seran las metas del sistema universidad?

Componentes del sistema


Una vez entendida la definicin de sistema que usaremos como base en este curso, es necesario reconocer las diferentes partes que componen los sistemas con el fin estar preparados, de esta manera, para la descripcin de un sistema ya existente o para la creacin de uno totalmente nuevo. Los sistemas que nos interesan son los sistemas fsicos y tangibles, aquellos que poseen alguna relacin con el entorno y por lo tanto reciben entradas de este y producen salidas hacia el mismo. Los principales componentes de este tipo de sistema son: El ambiente: es el entorno en el cual se encuentra inmerso el sistema. Como se mencion anteriormente, el ambiente determina en gran parte la manera como un sistema se debe comportar y proporciona parte de
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las entradas que ayudan al sistema a lograr su objetivo. La permeabilidad: la permeabilidad de un sistema determina la cantidad de interaccin que un sistema recibe del ambiente que lo rodea. Las variables: las entradas de un sistema no siempre son fijas, pueden cambiar dependiendo de las circunstancias temporales en las que el sistema est viviendo. Tambin se pueden considerar como variables aquellas reglas que no son fijas, por ejemplo para nuestra compaa de desarrollo una regla no fija podra ser la manera de licenciar el software utilizado para el desarrollo de los productos. En cuanto a las entradas de un sistema, estas se pueden clasificar de varias maneras: Seriales: son las salidas de otro sistema o subsistema que se convierten en entradas. Reentradas: son aquellas salidas que se introducen nuevamente de manera parcial al sistema nuevamente. Aleatorias: son entradas que no estn presentes todo el tiempo para el sistema. Los parmetros: son aquellas reglas constantes que el sistema debe seguir para su correcto funcionamiento. Los operadores: son las variables que tienen el poder de influenciar a las dems y de provocar el comienzo de procesos al interior del sistema. En nuestro ejemplo de la compaa de desarrollo, un operador podra ser un pedido inesperado realizado por una empresa importante. Entre los operadores y variables existe una relacin cclica, ya que los operadores pueden influir sobre las variables y stas, a su vez, influyen sobre el tipo de operadores que afectan al sistema. Las entidades: como ya se describi anteriormente, las entidades u objetos son las unidades bsicas de las cuales se encuentra compuesto un sistema. Estas entidades son definidas por los distintos atributos que ellas poseen.

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La estructura: la estructura de un sistema se refiere al conjunto de relaciones que se presentan entre las entidades y subsistemas. En la literatura existente sobre este tema, se presentan mltiples clasificaciones de las relaciones, las ms importantes son: Simbiticas: son aquellas relaciones necesarias para la existencia de un sistema, por ejemplo la relacin existente entre un parsito y su husped: si el husped muere, el parsito tambin. Sinrgicas: son aquellas relaciones, que sin ser vitales, son de gran utilidad para el mejor desempeo del sistema. Repetitivas: estas relaciones (tambin llamadas superfluas) son las que tienen la misma funcin que otra relacin existente. La utilidad de estas relaciones son la posibilidad de tener un respaldo en caso de necesitarse, pero pueden implicar un alto costo para mantenerlas. El objetivo y las metas: son la razn de ser de un sistema. Las entidades, subsistemas y relaciones se encuentran encaminados siempre a cumplir el objetivo general del sistema. Las variables de salidas finales de un sistema pueden ser consideradas como las metas para las cuales ste fue creado, siempre y cuando estas salidas sean las deseadas y no variables errneas producidas por algn problema interno del sistema. Globalismo: dentro del sistema se presenta una relacin de causa y efecto: cualquier cambio que afecte notablemente a una de las entidades o subsistemas que componen un sistema, afectar muy probablemente al sistema completo. Este componente es vital en sistemas de alto rendimiento o de alta disponibilidad, como por ejemplo sistemas de control de vuelo en los cuales cualquier falla puede tener resultados desastrosos.

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La entropa del sistema: es una tendencia que presentan todos los sistemas a desgastarse, produciendo una disminucin en sus funciones y acarreando problemas para el cumplimiento de su objetivo. La negentropa: este trmino se utiliza para explicar el proceso contrario a la entropa; es el proceso o presin ejercida por componentes internos o por operadores externos para mantener el sistema en orden. El equilibrio: es la tendencia que presenta un sistema a lograr un equilibrio entre todos sus componentes. Cuando el equilibrio entre los componentes se encuentra en un punto ptimo, el sistema se encuentra en un punto alto de productividad y funcionamiento. La adaptabilidad: es la capacidad que tiene un sistema para aprender y desarrollarse de acuerdo con los cambios que se producen en su ambiente o en alguno de sus componentes. La armona: es el nivel de compenetracin y entendimiento que un sistema tiene con su ambiente y con los sistemas con los cuales tiene algn tipo de relacin.

Procesos dentro de un sistema


Todos estos componentes son necesarios para que un sistema pueda funcionar adecuadamente; este funcionamiento es el proceso que se lleva a cabo al interior del sistema. Una definicin sencilla de proceso es el conjunto de transformaciones que sufre una materia prima (por ejemplo las entradas de un sistema) para generar un producto final (los objetivos del sistema). Lo ideal sera siempre conocer o poder identificar todos los distintos pasos que se encuentran en un proceso de un sistema; sin embargo, en la vida real, puede que se presenten casos en los cuales el proceso es tan complejo que su definicin sera un trabajo desgastante y que no traera mayores beneficios para el entendimiento del sistema en su totalidad; este tipo de procesos son los conocidos como cajas negras.

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Dentro de un sistema se pueden presentar infinidad de procesos, cada uno de estos procesos genera unas salidas determinadas que son entradas de otros procesos, formando un ciclo permanente dentro del sistema. Al observar este ciclo de entradas y salidas, se puede deducir una caracterstica importante de los sistemas que se explica mejor a la luz de los procesos: el rango. El rango de una entidad o subsistema permite realizar una jerarquizacin dentro de las estructuras de un sistema, lo cual ayuda en la descripcin de los procesos en el sistema. La caracterstica del rango de los subsistemas puede ser utilizada como una herramienta para definir la manera de estudiar cada uno de los subsistemas; es obvio que en la compaa de desarrollo de software no se pueden utilizar las mismas herramientas para estudiar a los subsistemas de desarrollo que al subsistema de mantenimiento general. El concepto de rango dentro de un sistema trae implcito el concepto de control. Al haber una jerarqua establecida dentro de un sistema, es de suponer que el o los subsistemas con mayor jerarqua tienen un nivel de control ms alto sobre los dems subsistemas. Adems el control es necesario para garantizar que un proceso se pueda llevar a cabo con xito, debe existir algn responsable que haga que todos los subsistemas trabajen en orden. Los procesos de un sistema siempre son susceptibles de cambios y mejoras para aumentar su productividad, estos cambios se logran por medio de la retroalimentacin, otro componente importante de los procesos dentro de un sistema. Sin una adecuada retroalimentacin se puede presentar que los procesos comiencen a degradarse (entropa) y, por consiguiente, se produzca un problema en la optimizacin de estos. Otra manera de mantener los procesos de un sistema en ptimas condiciones es la realizacin de chequeos de las entradas del sistema, para evitar que stas estn corruptas o no sean necesarias para el sistema.
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Cuando se est en la tarea de disear un nuevo sistema del cual ya se tengan identificadas las entradas y las salidas y objetivos esperados, los procesos se presentan como la parte ms importante y desafiante de esta creacin. Es este punto del diseo el que ms se presta para la innovacin, pero es, a su vez, el punto ms crtico para el correcto y eficiente funcionamiento del sistema.

Figura 1.2 En un proceso se lleva a cabo una transformacin de unas entradas (diabasas, coque y calizas) para lograr una salida final (lana de roca).

Definicin de las fronteras de un sistema


Identificar las fronteras de un sistema es el paso inicial que se recomienda seguir cuando se va a comenzar el estudio de un sistema. Se debe ser cauteloso para no definir unas fronteras muy amplias que produzcan tomar en cuenta componentes que no tienen que ver directamente con el sistema que se desea estudiar, pero tampoco se deben definir fronteras estrechas que dejen por fuera del sistema componentes importantes para entenderlo en su totalidad.
Fascculo No. 1 Semestre 2 La frontera de un sistema se puede definir como el sitio en donde el sistema se separa de su entorno.

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Las fronteras de un sistema son subjetivas, dependen del bxervador y del motivo por el cual el sistema es observado o estudiado.

Muchas veces puede que las fronteras no sean de fcil definicin debido a la complejidad del sistema o a las distintas y confusas relaciones que ste presenta con su medio ambiente. Para definir las fronteras de una manera adecuada es necesario no fijarse nicamente en los aspectos tcnicos del sistema, por ejemplo en nuestra compaa de desarrollo de software el sistema no esta nicamente compuesto por los computadores que se utilizan, o los sistemas elctricos que permiten que estos funcionen, es necesario tener en cuenta todas las personas y sus relaciones, que son las que al final logran hacer funcionar el sistema. Se debe tratar tambin de identificar qu sistemas son slo aportadores de entradas y no partes del sistema como tal. Si en el estudio del sistema de esta empresa de desarrollo tomramos como parte del sistema la empresa proveedora del software necesario para el desarrollo del software, estaramos definiendo una frontera demasiado amplia que hara nuestro estudio muy difcil y, probablemente, sin los resultados esperados. Las fronteras ayudan al observador a mantener el sistema como un todo coherente, colocando un lmite fijo entre ste y su ambiente, permitiendo de esta manera, la identificacin de las entradas del sistema (todo aquello que cruce la frontera del entorno hacia el sistema), las salidas de este (todo aquello que cruce la frontera desde el sistema hacia el entorno), los componentes de un sistema, las variables externas al sistema que se deben tener en cuenta para el correcto estudio del sistema.

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En este primer fascculo hemos visto la definicin de la palabra sistema, base del estudio de la teora de sistemas. Adems hemos estudiado con cierta profundidad los diferentes componentes que forman un sistema: el ambiente, la permeabilidad, las variables, los parmetros, las entidades, la estructura, el objetivo, globalismo, la entropa, la negentropa, el equilibrio, la adaptabilidad y la armona. Luego estudiamos la definicin de proceso dentro de un sistema como la transformacin de las variables de entrada para lograr unas variables de salida que son las metas del sistema, y su criticidad, pero tambin, lo tratamos como la posibilidad clave de innovacin dentro de un sistema existente o uno en creacin. Pero no se podran comenzar a estudiar los sistemas sin definir claramente sus fronteras un trabajo que puede no ser fcil pero es crucial para alcanzar el xito en el estudio de cualquier sistema.

Direcciones en internet Concepto de Sistema y Teora General de Sistemas. http://members.tripod.com/~gepsea/sistema.htm Diccionario de filosofa contempornea. http://www.filosofia.org/enc/dfc/sistema.htm

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Una vez definido el concepto de sistema, identificados sus componentes y fronteras, podemos proseguir con su clasificacin, la cual nos permitir entender ms a fondo la importancia de los diferentes componentes del sistema y cmo sus diferentes relaciones nos permiten clasificarlos para su estudio.

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Nombre_____________________________________________________________________ Apellidos ________________________________________ Fecha ____________________ Ciudad _________________________________________ Semestre _________________

1. Describa por qu cualquier objeto puede ser considerado como un sistema o co-mo parte de uno. 2. Describa un sistema cualquiera nombrando: Cules son sus limites y por qu los escogi de esta manera. Sus componentes principales (subsistemas y entidades). Atributos ms importantes de las entidades que usted considere como principales del sistema. Procesos ms importantes, describa alguno de ellos nombrando las entradas, operadores (si los hay) y salidas.

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