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Varios 1ectores nos han preguntad o cules son los mejores mtodos nara niquelar objetos en Iorma ms sencilla posible , Empezaremos por decir que para obtener una capa durable y eficaz es casi indispensable recurrir a acciones electroliticas, o por lo menos emplear baos espccales. Para permitir la adhesin del depsito es indispensable absoluta limpieza de los objetos a niquelar. Los procedimientos electroliticos.: que se parecen a la gaJvanoplasta, son los nicos que dan una capa espesa. Cuando se conforma con sumergir las piezas en un bao quimco, se puede obtener un resultado suficiente para objetos pequeos, sobre todo cuando se trate de una suerte de accin electroltica, aun cuando no se haga intervenir corr.ente elctrica. GLTBET A PARA NIQUELAR. - Para preparar la cubeta -se basa en los mismos pr.ncipios que para las de galvanoplasta. Se requiere una cubeta de madera de tamao adecuado y dos ba-

rras metlicas, a una de cuyas extremidades sern fijados los hilos de la corriente elctrica, Si se emplea una batera de pilas o, de acurnuIadores, no debe pasar la tensin de 6 voltios ra"a los baos de niquelado ordinario, En la industria se sirven naturalmente de dnamos que permiten tener una gran intensidad de corriente, para ~s niquelar una gran cantidad de piezas. El polo positivo de la pila se conecta a una barra en la que se colgarn, mediante ganchos metlicos. placas de nquel que se sumergen en el bao. El polo neg-ativo se conecta a la otra barra, en la que se suspendern, en ganchos, las piezas a niquelar, _ He aqu un bao simple de nquel; se hace disal ver a caliente, en agua destilada, una parte en peso de sul ato doble de nquel y de amonaco puro en ] O partes en peso de aeua , PREP ARACION DE LOS OBJETOS, - Como hemos dicho, es indispensable preparar de antemano los objetos; limpiar bien y pulir: Se empieza por desengrasarlos en un bao caliente preparado con yeso y carbonato de soda disueltos en agua; despus se enjuaga en agua fra y pasa en seguida a un bao de desoxidacin. Este es formado de ] O partes de agua y una de cido azoco (nitr-ico ), si se trata de objetos de cobre; de una parte de cido sulfrico y cien partes de agua. si se trata de hierro o acero _ ' La desoxidac.n es suficiente cuando las piezas toman un color gris uniforme ; entonces se las retira del bao y se las pule con polvo de nied]:a pmez, mojado _ Para obtener un buen pulido basta operar mecnicamente. Para esto, se monta en el rbol (eje) de un pequeo motor algunas arandelas de .fieltro, bien cerradas unas contra otras y se las embebe de un lquido para l.mpiar metales. En esta forma es fcil pulir bien y con bastante rapidez. Despus de lavar, se frota con polvo de gres mojado. Entonces, luego de enjuagar, se puede sumergir las piezas en el bao de niquelado. B L N IQ LTELADO. Como queda dicho, las piezas S011 suspend.das en un soporte que comunica con el polo negativo de la batera, Esta no debe tener una tensin muy fuerte, pues de lo contrario se obtendr un depsito negruzco pulverulento. En general, basta un bao de dos ho-

ras para obtener una capa de espesor suficiente y capaz d soportar el pulido. Las piezas sacadas del bao se lavan con agua pura y se las seca, de preferencia, con aserrn. Se las pule enseguida con. un pao empapado en una mezcla muy fluida de polvo de pulir yagua. Despus de lavar, se las seca con aserrn caliente. Hay una gran cantidad de combinaciones de baos de niquelado. He aqu una qUE) permite utilizar una corriente relativamente dbil: En 20 litros de agua se disuelve un kilogramo de sulfato puro de nquel, 0,725 de tartrato de amonaco neutro y 50 gramos de cido tnico al ter. El tartrato se obtiene fcilmente saturando una disolucin de cido tartrico con amonaco. El sulfato de nquel no debe tener ninguna accin cida. La disolucin de las dos sales se hace en 3 4 litros de agua solamente, que se hierve; se agrega en seguida el complemento de agua, se filtra y decanta. As se obtiene un depsito de nquel blanco y homogneo; no es rugoso y no se escama si el desoxidado ha sido perfecto. IQUELADO DE INMERSION. Este es adecuado para pequeos objetos de cobre; pero, como precedenj;eiente, es indispensable que la limpieza sea perfecta. La solucin es constitu da, para 10 litros de agua, por 4 kilogramos de clorhidrato de amonaco y 2 112 kilogramos de sal

marina. A la solucin hirviente se agregan 125 gramos de cinc en polvo y 10 kilogramos de cloruro de nquel neutro, al que se aaden 300 gramos de hierro puro reducido por el hidrgeno. Preparado el bao en la cubeta, las .piezas a niquelar se colocan en un colador enlozado y se las sumerge en el bao. Se' recubren de una capa niquelada, pero el bao no es ya activo cuando se ha niquelado el polvo que se ha incorporado. Este bao deber ser preparado de nuevo, por lo que resulta un tanto oneroso el procedimiento. Otro bao comprende una solucin de cloruro de cinc al 10 o to, que se calienta hasta la ebullicin, y en la cual se hace disolver sulfato de niquel. Los objetos son sumergidos en el bao durante una hora, y la operacin es activada metiendo con los objetos una banda de cinc. Un pequeo procedimiento que permite aumentar la solidez del niquelado consiste en calentar a bastante temperatura los objetos niquelados. Fundindose un 'poco la capa niquelada con el metal sobre el que se halla colocada, forma una especie de aleacin y, en consecuencia, es considerablemente aumentada la adherencia de la capa delgada de nquel. El bao de cloruro de cinc y de sulfato de nquel es preparado a razn de una parte de cloruro por dos partes de sulfato; a veces suele emplearse sulfato de nquel amoniacal.

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