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ESTE ENSAYO ROMPE LA LEY (This Essay Breaks The Law) (Autor: Michael Crichton) (Traductor: Pablo Martn

Agero)

El New York Times Originalmente publicado el 19 de marzo de 2006. Lo absurdo de algunas patentes actuales, especialmente patentes genticas. La Tierra gira alrededor del Sol. La velocidad de la luz es una constante. Las manzanas caen a la tierra a causa de la gravedad. El elevado azcar en sangre est conectado con la diabetes. El elevado cido rico est conectado con la gota. La elevada homocistena est conectada con enfermedades cardacas. La elevada homocistena est conectada con la deficiencia de B-12, por lo tanto los doctores deberan testear los niveles de homocistena para ver si el paciente necesita vitaminas. De hecho, no puedo realizar la ltima declaracin. Una corporacin ha patentado ese hecho, y demanda una regala para su uso. Cualquiera que hace el hecho pblico e incentiva a los doctores a testear para la condicin y tratarlo puede ser demandado por honorarios de regala. Cualquier doctor que lee los resultados del test del paciente y an piensa en deficiencia vitamnica infringe la patente. Una corte del circuito federal sostuvo que el mero pensamiento viola la patente. Todo esto puede parecer absurdo, pero es el corazn de un caso que ser discutido ante la Corte Suprema el martes. En 1986, los investigadores archivaron una aplicacin de patente para un mtodo de testear la homocistena, un aminocido, en la sangre. Ellos fueron un paso ms adelante y pidieron por una patente sobre la relacin biolgica bsica entre la homocistena y la deficiencia vitamnica. Una patente fue concedida que cubra tanto el test como el hecho cientfico. Eventualmente, una compaa llamada Metabolito se hizo cargo de la licencia para la patente. Aunque Metabolito no tiene un monopolio sobre los mtodos del test-otras compaas hacen test de homocistena, tambin-ellos sostienen derechos de licencia sobre la correlacin de la homocistena elevada con la deficiencia vitminica. Una compaa llamada LabCorp utiliz un test diferente pero public un artculo mencionando el hecho patentado. Metabolito demand sobre hechos, y ha ganado en la corte

hasta ahora. Pero lo que la Corte Suprema enfocar es la naturaleza de la correlacin reclamada. Por un lado, las cortes han repetidamente sostenido que los procesos corporales bsicos y los "productos de la naturaleza" no son patentables. Es por eso que nadie posee la gravedad, o la velocidad de la luz. Pero al mismo tiempo, las cortes han concedido las llamadas patentes de correlacin por muchos aos. Las fuerzas poderosas estn dispuestas sobre ambos lados del tema. En suma, existe la cuestin bastante bizarra de si pensar simplemente acerca de un hecho patentado infringe la patente. La idea huele a control de pensamiento, para decir nada de la inaplicabilidad. Parece como algo tomado de una novela por Philip K. Dick-o Kafka. Pero destaca la verdad incmoda que la Oficina de la Patente y las cortes han en dcadas recientes gobernado ellas mismas dentro de un rincn del cual deben liberarse ellas mismas. Por ejemplo, el genoma humano existe en cada uno de nosotros, y es por consiguiente nuestra herencia compartida y un indudable hecho de la naturaleza. Sin embargo, el 20 por ciento del genoma est ahora privadamente apropiado. El gen para la diabetes est apropiado, y su dueo tiene algo que decir acerca de cualquier investigacin que usted haga, y lo que le costar. El genoma entero del virus de la hepatitis C est apropiado por una compaa de biotecnologa. Los costos de la regala ahora influyen la direccin de la investigacin en las enfermedades bsicas, y a menudo an el testeo para las enfermedades. Tales barreras al testeo mdico y la investigacin no estn en el inters pblico. Quiere que su mdico le diga, "Oh, nadie estudia ms su enfermedad porque el propietario del gen/enzima/correlacin lo ha hecho demasiado caro para hacer investigacin?" La cuestin de si las verdades bsicas pueden ser apropiadas no deben ser confundidas con inquietudes acerca de cmo pagamos por el desarrollo biotecnolgico, si tendremos drogas en el futuro, y as sucesivamente. Si usted inventa un nuevo test, puede patentarlo y venderlo por tanto como pueda, si ese es su objetivo. Las compaas pueden ciertamente poseer un test que han inventado. Pero ellos no deberan poseer la enfermedad en si misma, o el gen que causa la enfermedad, o los hechos subyacentes y esenciales acerca de la enfermedad. La distincin no es dificil, aunque los abogados de patentes intentan de tornarlo confuso. Y an si los patentes de la correlacin han sido concedidos, la mayora abrumadora de las correlaciones mdicas, incluyendo aquellas enumeradas anteriormente, no estan apropiadas. Y no deberan estarlo. Desafortunadamente para el pblico, el caso de Metabolito es slo un ejemplo de un problema de patentes mucho ms amplio en este pas. Concedemos patentes en un nivel de abstraccin que no es sabio, y nos ha causado problemas en el pasado. Hace algunos aos, los doctores estaban permitidos a patentar los procedimien-

tos quirrgicos y demandar a otros doctores que utilizaban sus mtodos sin pagar un honorario. Una tempestad de pleitos siguieron. Esta circunstancia no saludable fue detenida en 1996 por la Asociacin y Congreso Mdico Norteamericana, la cual decidi que los doctores no podan demandar a otros doctores por utilizar procedimientos quirrgicos patentados. Pero el ritmo contina. Las compaas han patentado su mtodo de contrato, y los agentes de inmuebles han patentado la manera en la que venden casas. Los abogados ahora aconsejan a los atletas que patenten sus movimientos deportivos, y los guionistas que patenten sus argumentos cinematogrficos. (Mi guin para "El Parque Jursico" fue citado como un buen candidato.) Dnde conduce todo esto? Significa que si un agente de inmuebles inscribe una casa para la venta, l puede ser demandado porque una patente existente para vender casas incuye el tem Nmero 7, "Inscriba la casa." Significa que Kobe Bryant puede servir como una inspiracin pero no un modelo, porque nadie puede imitarlo sin multas. Significa que nadie puede escribir una historia de dinosaurios porque mi patente incluye 257 tems cubriendo todos los aspectos de conducta, como el tem Nmero 13, "Los dinosaurios atacan a los humanos y a otros dinosaurios." Tal situacin es idiota, por supuesto. Aunque elementos de eso ya existen. Y al menos que comencemos a darlo vuelta, ser peor en adelante. Quera finalizar este ensayo contando una historia acerca de cmo las resoluciones actuales nos hieren pero la patente para "finalizar un ensayo con una ancdota" est apropiada. Entonces pens finalizar con una cita de una persona famosa, pero esa estrategia est patentada, tambin. Luego decid finalizar abruptamente, pero el "final abrupto para efecto dramtico" est tambin patentado. Finalmente, decid pagar el honorario de patente de "final con un sumario", ya que era el menos caro. La Corte Suprema debera dictar un fallo en contra de Metabolito, y la Oficina de Patente debera empezar a revertir su estrategia de patentar estrategias. Las verdades bsicas de la naturaleza no pueden estar apropiadas. Oh, y a propsito: poseo la patente para "ensayo o carta criticando una publicacin previa." Por lo tanto, sera mejor que cualquiera que critique lo que he dicho aqu pague una regala primero, o te ver en la corte. Copyright Constant C Producciones. (Fuente Consultada: www.michaelcrichton.com).

Michael Crichton: Reflecciones de un Nuevo Diseador

(Michael Crichton: Reflections of A New Designer) (por Kathy Yakal) (Traduccin: Pablo Martn Agero) (Febrero 1985 - Edicin 57, Volumen 7, Nmero 2) (pginas 44-48) Hay nuevas maneras de presentar informacin aparte de las maneras tradicionales en las cuales se requier que el observador o lector sea pasivo. Hace unos aos, me di cuenta que no saba acerca de estas cosas, y que sera mejor que descubriera acerca de ellas. De hecho, la nica manera que poda aprender era ir y hacer una. Entonces dije, "Bien, slo har un juego y luego aprender." Y ciertamente lo hice. La ficcin interactivael juego de aventuraes uno de esas nuevas maneras. Y Michael Crichton es uno de los nuevos autores en este gnero. Crichton es mejor conocido por su trabajo en ficcin y pelculas. Sus novelas incluyen The Andromeda Strain (La Amenaza de Andrmeda), The Terminal Man (El Hombre Terminal) y Congo. Como cineasta, l ha estado involucrado en el guin y la direccin de Westworld (Almas de Metal), Coma, The Great Train Robbery (El Gran Asalto al Tren), Looker (Ojos Asesinos) y la recientemente estrenada Runaway (Fuera de Control). El rpido crecimiento de la tecnologay las decisiones que necesariamente emite su fuerza en las sociedades ha sido un tema importante en gran parte del trabajo de Crichton. l ha estado interesado en el potencial artstico de las microcomputadoras desde el comienzo, y posee varias l mismo, incluyendo una Apple, una Commodore 64, una Radio Shack Modelo 100, y varias Computadoras Personales de IBM. Crichton ha utilizado sus micros primariamente para el procesamiento de palabras y los juegos, pero estaba especialmente intrigado por las posibilidades que yacen en un juego de aventuras, y se senta defraudado cuando los juegos no estaban diseados inteligentemente. Simplemente no entenda la mentalidad que los informaba. No fue as hasta que comenz a programar por mi mismo que me di cuenta que era una mentalidad de un depurador. Ellos podan hacerte sentar afuera de una puerta hasta que decas exactamente las palabras correctas. A veces tenas que decir, "Abandono," y luego aquello te dejara entrar. Bien, as es la vida en el mundo de las programa-

ciones. No es vida en cualquier otro mundo. No es una convencin dramtica aceptada en cualquier otro campo de entretenimiento. Es algo que aprends a hacer cuando ests tratando de hacer el trabajo de computadoras. Entonces en 1982, ansioso por explorar esta forma de arte participativa, Crichton empez a escribir el guin de su propio juego de aventura. Ya que el nico lenguaje de computadoras que l conoca bien era BASIC, contrat al programador Steve Warrady para ayudarle a traducir su historia en grficos y texto utilizando el lenguaje de ensamble de Apple. Quera hacer un juego que tendiera a reflejar mis propios prejuicios. Mi prejuicio es que no soy un fantasista. No me gustan los hechizos mgicos que me llevan a travs del ro y no me gusta encontrarme con gnomos y enanos. Me cans de eso cuando tena seis aos. Entonces quise tener un mundo ms realista. En Amazon (Amazona), cuando tienes que llegar al ro y encuentras el bote que tiene un agujero en l, hay tres maneras de emparcharlo. Y son todas cosas que funcionaran con un bote real. Slo tienes que usar tu cabeza y decir, "Qu hara con el material disponible en el mundo realeste mundo tangible que todos conocemos que funcionara?" Otro prejuicio: En Amazona, no puedes resolver tus problemas con violencia. En general, mientras avanzas, ser mejor que seas ms inteligente que violento. Y otro: Los laberintos en este juego estn all slo por razones punitivas. Detesto los laberintos. Creo que son un truco de programador. Hacen al juego ms lento y ms lento sin ser una tarea de programacin muy complicada y no muy interesante. Si cometes un error en Amazonay generalmente tiene que ser un mal error queds abandonado en un laberinto. Crichton descubri algo sorprendente en el camino: No hay mucha diferencia entre escribir un juego de aventura y escribir el guin de una pelcula. Cada consideracin en hacer una pelcula es tratar de ver lo que la audiencia est pensando. Les he demostrado sto por mucho tiempo? Entendieron este detalle? Pueden ellos decir que es este sonido? Al escribir un juego de aventura, esas consideraciones son meramente formalizadas, ya que la audiencia de hecho estar literalmente respondiendo. Entonces tengo que pensar, "Si ellos estn afuera de esta puerta, qu pensarn? Tendrn miedo de entrar? Qu hara una

persona en esta situacin?" Aqu est lo que descubr antes: No puedes tener alternativas extremadamente variadas que parezcan interesar. Puedo ir al norte, al sur, al este, o al oeste, y a quin le interesa? T slo puedes hacer eso por un tiempo, y luego si no empiezas a tener una expectativa de lo que suceder, dejars de jugar. Ser mejor que vayas y que empieces a lograr que algo suceda. Si juego durante media hora y no tiene sentido para m, abandonar y nunca volver. Digo que estoy encerrado en esta casa y no se cul es el sentido de la casa y por qu no puedo salir y no hay una especie de indicio para m acerca de la mentalidad que me asistira en salirno se. Podra decir "Shazam!" o podra quemar la casa odenme un descanso. Slo me detengo. Crichton, un narrador de historias profesional, tuvo un cuidado tremendo con el argumento, la trama actual de Amazona. Pienso acerca de un argumento como una historia donde puedo imaginar las consecuencias mientras voy. Es como ese pequeo sujeto que le grita a la pantalla, "Mira detrs tuyo, Hoppy!" Debes saber algo que el personaje no. La audiencia tiene una expectativasi entras en esta habitacin, el sujeto malo estar all. Eso es argumento. En un cierto punto en el proceso de disear Amazonadespus de que todo el material fue generado, todos los posibles cambios del argumento, y los ambientes y personajes fueron o aceptados o rechazadosCrichton empez a tratar al juego como una pelcula. l y su programador y diseador grfico colaboraron como las fuerzas creativas y tcnicas de un equipo cinematogrfico colabora. El juego llev 18 meses desde el comienzo hasta el final, quizs un poco ms de tiempo que muchos video juegos, pero como dice Crichton, todos ellos estaban aprendiendo. No somos una compaa de software profesional. Somos slo unas personas haciendo un programa. Trillium propuso a Crichton adquirir los derechos del libro aproximadamente en el tiempo que l estaba puliendo a Amazona. Se acercaron hacia m y dijeron que queran hacer una serie de juegos de aventura basado en novelas y dije, "Adivinen qu? Recin termin uno." Fue una absoluta coincidencia. Amazona tiene su cuota de sujetos malos, pero son generalmente humanos, distintos a los villanos de alta tecnologa en muchas de sus otras creaciones. La tecnologa,

sin embargo, no es la enemiga. Crichton cree que l pudo haber sido mal entendido en el pasado. Todos recuerdan la escena en Westworld donde Yul Brynner es un robot que corre descontrolado. Pero hay una escena muy especfica donde la gente discute si cierra el lugar de recreacin o no. Creo que la pelcula era tanto acerca de esa decisin como cualquier cosa. Ellos no pensaban lo que realmente iba a suceder. No veo a la tecnologa como algo que est all afuera, haciendo cosas malas a nosotros como personas, mientras estamos dentro del crculo de vagones cubiertos y la tecnologa est all afuera arrojando flechas a nosotros. Estamos haciendo la tecnologa y es una manifestacin de cmo pensamos. Hasta el punto que pensamos egosticamente e irracionalmente y paranoicamente y tontamente, luego tendremos tecnologa que nos dar inviernos nucleares o autos que no frenarn. Pero eso es porque la gente no los disea bien. Adems de personajes e historias de libros y pelculas, otras personalidades y tendencias famosas se han incorporado dentro del software del entretenimiento. El reciente conocimiento del breakdancing ha generado al menos dos juegos de computadora: Break Street, por Creative Software, y Breakdance, por Epyx. Ambos juegos presentan a baliarines de breakdance interpretando varios pasos, y les permiten coreografiar tus propios bailes o imitar rutinas ya creadas. Epyx ya ha emitido tambin otros tres programas basados en caras famosas. En Barbie, puedes hacer las mismas cosas que las chicas jovenes han hecho con las muecas Barbie por 25 aos: ir de compras o disear ropa, estilizar y colorear el cabello de Barbie, y vestirla. G. I. Joe, tomado del juguete infantil familiar, te permite seleccionar una situacin de batalla y equipar a tu soldado para luchar. Y todos tratan de vengarse del Seor Hart en 9 To 5 Typing (Tipeo del 9 Al 5), un tutorial de tipeo empleando personajes de la pelcula 9To5 (De 9 A 5). Las personas que odian a J.R. no tienen que esperar hasta la noche del viernes para ver a su villano favorito. Dallas Quest (La Bsqueda de Dallas) de Datasoft, una aventura de textos y grficos, te ubica en South Fork (Tenedor del Sur) y te incita a pelear

contra los sujetos malos del show de televisin mientras intentas tener xito en una tarea peligrosa dada a t por Sue Ellen. Datasoft tambin ha editado recientemente a Conan, basado en el hroe musculoso de Arnold Schwartzenegger, y Bruce Lee, basado en el experto de karate de fama cinematogrfica. Commodore y Marvel Adventures, junto con el talento de programacin de Scott Adams, han diseado un juego de aventura basado en el show de televisin The Hulk (El Increible Hulk). El jugador controla el intelecto tanto de Bruce Banner como de su alter ego, el sujeto grande y verde, mientras lucha para descifrar el acertijo del Examinador en Jefe. Los personajes animados continan mostrndose en juegos, tambin. Sierra On-Line, quienes te han brindado BC's Quest For Tires (Bsqueda de Llantas de BC) ha licenciado algunas de las creaciones de Walt Disney para el empleo en software educativo. Donald Duck's Playground (El Patio de Juegos del Pato Donald) ayuda a desarrollar habilidades en el manejo de dinero, como tambin la forma, el color, y las habilidades de unir letras. Mickey's Space Adventure (La Aventura Espacial de Mickey) promueve el desarrollo del mapeo y las habilidades para resolver problemas mientras ensea acerca del sistema solar. Y Winnie The Pooh In The Hundred Acre Wood (Winnie Pooh En El Bosque de Cien Acres) incentiva a las habilidades de la buena ubicacin en el mapa y de lectura. Spy vs. Spy (Espa contra Espa), la serie de la tira animada de las pginas de la revista MAD, es ahora un juego de computadora, publicado por First Star Software. En l, el Espa Blanco y el Espa Negro realizan trucos el uno al otro y se oponen el uno al otro en situaciones competitivas, humorsticas, y peligrosas. Un gran nombre no garantiza un juego superior, pero puede mejorar las ventas. Y cuando una personalidad no slo aprueba un producto, sino que est de hecho involucrado en su diseo y produccin, tienes probablemente un programa mejor que el promediosi el individuo estuviese trabajando dentro de su rea de experiencia. Los cineastas y productores teatrales tratan de conseguir "nombres" para sus shows, no slo porque atraern mayores multitudes, sino porque, generalmente, esa persona tuvo que evidenciar algn talento para convertirse en un nombre en el primer lugar.

Comprar la gente software si una superestrella estuviera involucrada en su creacin? Cree Michael Crichton que su nombre influenciar a la gente que comprar Amazona? "No lo se. Qu piensas?" l dice. "No creo que interese. Creo que lo importante es que es un buen juego." Febrero de 1985 COMPUTE! (Fuente Consultada: Revista "Compute!", febrero de 1985, versin on-line).