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Evolucin en el reino animal

El estudiante: Relaciona y sistematiza informacin acerca de la importancia de los animales en los procesos evolutivos. Identifica y fundamenta los principios de la evolucin animal. Organiza, registra y sistematiza informacin sobre el desarrollo histrico de la Tierra. Identifica y reconoce los factores que provocan la extincin de especies. Identifica y localiza la riqueza faunstica de nuestro pas. INTRODUCCIN Actualmente vivimos un momento muy excitante en la biologa evolutiva porque el estudio de la evolucin ha progresado. Esto se debe a varios factores derivados del avance tecnolgico, por ejemplo, al conocimiento de la secuencia del adn, a la expresin gnica o la capacidad de alcanzar la transformacin gentica pasando genes de un organismo a otro. Hoy se cuenta con datos de bancos de genes que hacen posible resolver problemas en las relaciones filogenticas de grandes grupos de organismos que no hubieran podido ser resueltas en el pasado. Buscar e interpretar las huellas que los procesos geolgicos requiere de un largo aprendizaje. Conocer la historia global de la Tierra representa, por lo tanto, encontrar el origen y evolucin de nuestro planeta, los principales rasgos de la vida, la diversidad de organismos que se conocen hoy da y los que existieron en el pasado, as como comprender el origen de nuestra especie. Adems, dicho conocimiento nos exige la utilizacin sostenible de los recursos naturales, la preservacin de la diversidad biolgica; el mantenimiento de los procesos ecolgicos esenciales y los sistemas de apoyo vitales (tales como el reciclamiento de nutrientes, la proteccin de las fuentes de agua y la calidad de sta, y la conservacin y rehabilitacin de suelos). Concientizarnos en la conservacin y uso racional de los recursos naturales es esencial para alcanzar un desarrollo sostenible a largo plazo y para prevenir una reduccin en la calidad de vida.

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3.1 LOS HECHOS DE LA EVOLUCIN La historia del mundo natural tuvo origen en el momento preciso en que comienza el tiempo, un antes no existe porque no exista el tiempo. Posiblemente la historia comenz como lo explica la teora del Big Bang. Se sabe bastante de cmo han aparecido los seres vivientes en la Tierra. Se ha descubierto que el genoma de cada especie que hoy vive es un registro fsil de los cambios ocurridos en sus antecesores, lo que permite pasar de la elucubracin a la hiptesis. En el origen de cualquier especie estn siempre los cambios que aparecen en el genoma. Despus, y con mayor o menor intensidad se pueden seleccionar aquellos individuos portadores de pequeas variaciones genticas que les permiten adaptarse mejor a su entorno que las que no las posean. Tambin estos individuos se reproducen ms que las que no las poseen. As, los cambios del entorno ponen a prueba lo aparecido mediante el mecanismo conocido como seleccin natural: mejora y optimiza las funciones naturales eliminando a los menos aptos. 3.1.1 Eras geolgicas y registro fsil La historia de la Tierra est escrita en sus rocas, la de vida nos la cuentan los fsiles. Muchas lneas de la evolucin se entretejieron en las ramas del rbol de la vida, las especies dejaron sus huellas en los restos fsiles que representan tan slo una parte de todos los seres que vivieron alguna vez. A travs de la seleccin natural algunas especies prosperan y otras no. Precmbrico (comienzo de la vida) Los primeros 4,000 millones de aos, 90% del tiempo geolgico, lo constituye la etapa conocida como precmbrico que es el perodo ms largo y menos comprendido en la historia de la Tierra. Se divide en dos perodos: el Arcaico y el Proterozoico. Durante el Arcaico hace unos 4,500 y 2,500 millones de aos la Tierra se encontraba muy agitada por el extendido vulcanismo y el bombardeo de meteoritos. Estas actividades tuvieron un efecto primordial sobre la creacin de la vida en el principio de la historia del planeta. La vida arcaica consista en su mayor parte en bacterias y algas primitivas. Vivan en condiciones anaerbicas en ausencia de oxgeno y dependan, en su mayor parte, de las fuentes externas de nutrientes, que para ellos significaban la rica provisin de molculas orgnicas, generadas continuamente por el mar que las rodea. El uso de la fotosntesis como fuente de energa puede haber empezado hace 3,500 millones de aos. Las bacterias sencillas fueron los primeros organismos que la utilizaron como principal fuente de energa. Al igual que las que existen en la actualidad, las primeras bacterias estaban muy bien preparadas para ambientes pobres en oxgeno. La reduccin qumica de los metales disueltos en el agua de mar produjo oxgeno, que es venenoso para las formas primitivas de vida. La evidencia de vida ms antigua que se conserva en la Tierra son los microfsiles, restos de antiguos microorganismos y estromatolitos. Los ms antiguos se encontraron en rocas sedimentarias de 3,500 millones de aos de edad en Australia occidental. Se encontraron conjuntos parecidos con

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microfsiles de bacterias filamentosas en rocas de 3,300 millones de aos de edad en Transvaal Oriental, en frica del Sur.

Estromatolitos. Estructuras formadas por acumulacin de pequeos granos de sedimentos segregados por colonias de bacterias primitivas. Acumulaciones estratificadas de carbonato de calcio.

Figura 3.1 Ejemplos de estromatolitos.

La abundancia de estos conjuntos en depsitos anteriores a los 2,500 millones de aos indica que la mayor parte de la corteza estaba profusamente sumergida en aquella poca. Los mares contenan mucho slice disuelto que era extrado de las rocas volcnicas que caan sobre el fondo del ocano. En la actualidad el agua del ocano es escasa en slice porque diversos organismos, como las esponjas y diatomeas, lo asimilaban para construir sus esqueletos. Los enormes depsitos de tierra de diatomeas son un tributo al desarrollo de estos organismos durante el post precmbrico.
Los estromatolitos encontrados en Caborca, Sonora ayudaron a los cientficos determinar la secuencia sedimentaria de la era precmbrica en esta regin.

La estructura de los estromatolitos es evidencia indirecta de vida porque no se trata de restos de organismos en s mismos, sino de las estructuras sedimentarias que esos organismos construyeron. El Proterozoico (hace unos 2,500 y 600 millones de aos) represent un cambio drstico en la Tierra, 75% de la corteza continental se haba formado ya cuando este perodo iniciaba. Los continentes se estabilizaron y se reunieron formando un nico y enorme supercontinente cerca del Ecuador. La vida marina del proterozoico estaba mucho ms diferenciada que la del arcaico que era ms compleja. Parece que durante los primeros 1,000 millones de aos de estancia en la Tierra los organismos haban evolucionado muy poco. Este proceso fue lento debido a la primitiva reproduccin, fisin simple. No hubo menos mutaciones con poca o ninguna variacin gentica. Adems, esa forma primitiva de metabolismo, que usaba la fermentacin, necesitaba que los organismos vivieran en un estado de baja energa.

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El primer gran avance en el Proterozoico vino con el desarrollo de un ncleo organizado y con la reproduccin sexual, hace unos 1,400 millones de aos. Producindose un nuevo grupo de organismos unicelulares, los eucariotas. Gracias a este avance la evolucin se aceler, tambin el metabolismo qued completo con la respiracin aerobia. Los primeros animales unicelulares, llamados protstidos, tenan caractersticas comunes con las plantas, se mueven con la ayuda de flagelos, cilios o seudpodos. Esta movilidad hizo posible que los animales se alimentaran de plantas y otros animales, establecindose as la relacin depredador-presa que habra de convertirse en uno de los factores ms importantes de la diversificacin de las especies. Los animales pluricelulares, llamados tambin metazoarios, evolucionaron en el ltimo perodo del proterozoico (hace unos 700 millones de aos) cuando el oxgeno del ocano alcanz casi 10% de su nivel actual. Los primeros metazoarios eran una organizacin libre de clulas unidas por objetivos comunes tales como la locomocin, la alimentacin y la proteccin. Los metazoarios ms primitivos estaban compuestos probablemente por un gran nmero de clulas, cada uno con su propio flagelo. Las clulas estaban agrupadas en una esfera pequea y hueca y sus flagelos golpeaban el agua para desplazarse. Otros metazoarios evolucionaron hacia tipos sedimentarios, que se fijaron al fondo del suelo. Con aberturas al exterior y flagelos en el interior, producan flujo de agua, proporcionando un sistema bsico de sistema circulatorio que filtraba partculas y expulsaba productos de desecho. stos fueron los precursores de las esponjas (ver figura 3.2). En el siguiente paso surgieron las medusas, que tenan dos capas de clulas separadas por una sustancia gelatinosa. Esta estructura les proporcionaba un medio de soporte. A diferencia de las esponjas, las clulas de la medusa eran incapaces de sobrevivir independientemente despus de separarse de la masa principal. Las clulas estaban controladas por un primitivo sistema nervioso, es decir, eran la primera forma de vida con msculos simples para la locomocin. El desarrollo de los msculos y de otros rganos rudimentarios, incluyendo rganos de los sentidos y un sistema nervioso central, vino con la evolucin de los gusanos segmentados, quienes dejaron un gran nmero de seales fsiles de sus movimientos, como recorridos, rastros y galeras, tantos que a menudo se ha descrito al proterozoico como la edad de los gusanos. Sin embargo, no hubo animales que dejaran rastros de sus movimientos con anterioridad a los 670 millones de aos.

Figura 3.2 Precursor de las esponjas.

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Al final del Proterozoico, el mar contena ya una gran poblacin de criaturas diversas repartidas en todas partes. Los organismos dominantes eran los celenterados, como las gigantes medusas flotadoras que crecan en anchura hasta un metro. Tambin haba colonias con forma de pluma, probablemente antepasados de los corales, adheridos al fondo del ocano y que crecan hasta medir ms de un metro de largo. El resto de las criaturas eran en su mayor parte gusanos marinos, extraos animales desnudos parecidos a los artrpodos y estrellas desnudas, pequeas y de aspecto curioso, con slo tres brazos en vez de los cinco acostumbrados. En la formacin de Ediacara, en el sur de Australia, se encontraron muchas especies extraas de hace unos 670 millones de aos. Muchas de estas raras criaturas eran, con toda probabilidad, el resultado de una adaptacin a las condiciones tan inestables del proterozoico y a la creciente provisin de oxgeno (ver figura 3.3). Paleozoico (la edad de la vida antigua) El Paleozoico, la edad de los peces, comprende desde hace unos 570 hasta 240 millones de aos. Este tiempo de crecimiento intenso y de competencia produjo especies muy extendidas y diversificadas. A mediados de la era existan ya todos los principales filos de animales y plantas. Sin embargo al terminar la era, la mayor extincin de especies que haya conocido la Tierra haba dejado al planeta tan falto de vida como cuando estaba al empezar. Al Cmbrico se le conoce mejor como la edad de los trilobites (ver figura 3.4). Los trilobites aparecieron al principio del perodo y se convirtieron en las especies dominantes del Paleozoico Inferior. Los braquipodos o moluscos lmpara, tenan dos caparazones con conchas encajadas de frente que se abran y cerraban con msculos simples. Los braquipodos estaban sujetos al fondo del ocano por una especie de apndice parecido a una raz. Se alimentaban por filtracin (ver figura 3.5).
Figura 3.4 Fsil de trilobites.

Figura 3.3 Especies extraas de hace 670 millones en el fondo del mar.

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Figura 3.5 Fsil de braquipodo.

Figura 3.6 Crinoideo o lirio del mar, especie dominante del paleozoico medio y superior.

Los crinoideos o lirios del mar, fueron otra de las especies dominantes del paleozoico medio y superior, y an existen. Las prolficas esponjas del paleozoico inferior fueron unas de las especies ms primitivas, aparecieron con una variedad de formas y tamaos (ver figura 3.6). Compitiendo con las esponjas estaban los corales con esqueletos duros y cuyas generaciones construyeron arrecifes de caliza (ver figura 3.7). Muchos de los corales se extinguieron debido al retroceso de los mares. Los peces se hicieron dominantes en el Devnico. Los restos fsiles revelan una gran variedad de clases. Probablemente fueron malos nadadores y evitaban las profundidades. Los peces sin mandbula fueron los primeros vertebrados, existieron hace 470 millones de aos (ver figura 3.8). Al igual que con los animales, las plantas no aparecen en los restos fsiles como organismos complejos hasta el cmbrico, despus del cual empezaron a evolucionar rpidamente. Durante el ordovcico, hace unos 450 millones de aos, el nivel del oxgeno era el suficiente para crear una eficaz pantalla de ozono en la estratosfera superior, que hizo posible que las plantas y los animales se acercaran a las costas. Cuando las plantas llegaron a la tierra seca, fueron recibidas por un medio adverso, donde la sequa, los rayos ultravioleta y la falta de nutrientes hacan la vida difcil. Para sobrevivir tuvieron que confiar en las relaciones simbiticas. Probablemente fueron los lquenes (asociacin hongo-alga) los que hicieron el primer intento. Siguieron los mohos y los musgos, uno gener los licopodios y otro las gimnospermas, antepasados de la mayora de las plantas modernas.
Figura 3.7 Ejemplos de fsiles de corales.

Figura 3.8 Pez sin mandbulas, extinto.

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Probablemente fueron los crustceos los primeros que se arrastraron fuera del mar, antepasados de los miripodos. Fueron presa fcil de los descendientes del escorpin marino. A mediados del Devnico, hace unos 370 millones de aos, los crosopterigios y sus parientes hacan cortas estancias en la costa para alimentarse de los abundantes crustceos e insectos. Probablemente estos peces dieron origen a los anfibios, ya en el devnico superior. Los anfibios llevan un modo de vida semiacutico que finalmente les condujo a un gran descenso cuando los grandes pantanos se secaron hacia el final del paleozoico. El espacio de los anfibios fue ocupado rpidamente por sus primos los reptiles, que estaban mucho mejor adaptados a la vida fuera del agua. Mesozoico (edad de la vida media) El mesozoico, la edad de los dinosaurios se desarroll entre 240 y 65 millones de aos aproximadamente (ver figura 3. 9). Al inicio de esta era la Tierra se estaba recuperando de una gran glaciacin y de la peor extincin de su historia geolgica. Las especies que eran inmviles y no podan migrar a hbitats mejores, o que haban evolucionado hacia modos de vida especializados y que eran incapaces de moverse a un medio ambiente cambiante fueron las ms daadas. El inicio del mesozoico fue una especie de renacimiento de la vida, surgiendo 450 nuevas familias de organismos. Fue un periodo de transicin, especialmente para las plantas. Se produjo un cambio drstico en la vegetacin durante el cretcico medio con la introduccin de las angiospermas, que aparecieron junto con los insectos polinizadores. El desarrollo de las angiospermas, asociadas al descenso del nivel de bixido de carbono en la atmsfera y a la reduccin de las temperaturas, pudieron contribuir a la extincin de los dinosaurios y otros animales marinos a finales del cretcico. El clima generalmente clido del mesozoico fue una ventaja para los reptiles y los ayud enormemente a colonizar la superficie terrestre. Los dinosaurios ocuparon una gran variedad de nichos ecolgicos. Los dinosaurios ms antiguos venan de la Gondwana siguiendo la gran glaciacin del prmico. Las aves descendan de los teodontes, que tambin eran antepasados de los dinosaurios. Por eso a menudo se llama a las aves reptiles glorificados. Tenan sangre caliente para poder obtener una eficacia metablica mxima, que era necesaria para sostener el vuelo. Sin embargo, conserva-

Figura 3.9 Dinosaurios que dominaron el mesozoico.

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ron el modo reproductor reptil de poner huevos. La capacidad de las aves para mantener sus temperaturas corporales ha llevado a plantear que algunas especies de dinosaurios fueran tambin de sangre caliente. Los primeros animales que se diversificaron de los reptiles fueron los pelicosaurios (ver figura 3.10), aparecieron hace 300 millones de aos. Se distinguan por su gran tamao, con una longitud de hasta 30 metros. Con grandes aletas dorsales formadas por redes de membranas sobre espinas seas protuberantes. Abundaron durante unos 50 millones de aos. Los mamferos similares a los reptiles muestran una clara transicin entre reptiles y mamferos. Durante el prmico superior miembros de este grupo invadieron los continentes del Sur. El desarrollo de los cueros cabelludos apareci en los terpsidos avanzados que se trasladaron a climas ms fros. Los terpsidos dominaron durante ms de 40 millones de aos hasta mediados del trisico. Dando paso a los dinosaurios. Entre finales del trisico y el principio del jursico, hace unos 210 millones de aos, los dinosaurios llegaron a dominar la Tierra, mantenindose as durante los siguientes 140 millones de aos. El Cenozoico (la edad de la vida reciente) El cenozoico, la edad de los mamferos cubre los ltimos 65 millones de aos de la historia de la Tierra. Situaciones extremas en clima y topografa provocaron una variedad de condiciones de vida mayor que durante cualquier otro perodo equivalente del tiempo geolgico. Un medio ambiente severo daba muchas oportunidades a las especies; adems, el nivel al que las plantas y los animales llegaron para invadir hbitats diversos fue verdaderamente excepcional. Al final del paleoceno, los mamferos empezaron a diversificarse rpidamente, hace unos 54 millones de aos. A principios del eoceno empezaron a aparecer la mayora de los vertebrados mamferos actuales. A mediados del cenozoico aparecieron unas 70 especies de mamferos marinos, llamados cetceos, como delfines, marsopas y ballenas. En el cenozoico inferior todos los grandes grupos de plantas estaban ya representados. Las angiospermas dominaron al mundo vegetal. Todas las familias actuales parecen haber evolucionado hace unos 25 millones, en el mioceno. Las hierbas eran el alimento de los ungulados.
Teodontes. Animales cuyas piezas dentarias se alojan en alvolos.

Figura 3.10 Ejemplo de pelicosaurio

Ungulados. Animales provistos de cascos o pezuas.

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Figura 3.11 Procunsul, antecesor comn del simio y el humano. Era Perodo Cuaternario Cenozico Terceario poca Holoceno Pleistoceno Plioceno Mioceno Oligoceno Eoceno Paleoceno

Las plantas con conos (conferas), que fueron predominantes durante el mesozoico, tenan un papel secundario durante el cenozoico. La vegetacin tropical, extendida durante el mesozoico, se retir a las franjas alrededor del ecuador en respuesta al clima ms fro y seco. Estas condiciones climticas fueron causadas en su mayor parte por una elevacin de las masas de la Tierra, que provoc, tambin, la desaparicin de los mares interiores.
Tiempo en millo- Primeras formas de vida nes de aos 0.01 2 7 26 37 54 65 135 190 240 280 310 345 400 435 500 570 700 2,500 3,500 4,000 4,600 Hombre Mastodontes Dientes de sable Ballenas Caballos, lagartos Pjaros Mamferos Reptiles rboles Anfibios, insectos Tiburones Plantas terrestres Peces Plantas marinas, animales con concha Invertebrados Metazoos Primeras formas de vida Rocas ms antiguas Meteoritos

Mesozico

Cretcico Jursico Trisico Prmico Carbonfero Devnico Silrico Ordovicico Cmbrico

Pensilvaniense Mississippiense

Palcozoico

Proterozoico Arcico Tabla 3.1

La mayora de los cientficos cree que los primeros primates evolucionaron a partir de pequeos mamferos similares a las ardillas que vivieron hace alrededor de 50 millones de aos. Despus, el rbol de la familia de los primates se dividi en dos ramas, los monos del viejo mundo y los del nuevo mundo. El grupo del viejo mundo inclua tambin a los homnoides, nuestros an-

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tepasados del tipo de los humanos. Hace aproximadamente unos 30 millones de aos, los precursores de los simios vivan la mayor parte de su vida en las dems selvas hmedas tropicales de Egipto, en lo que hoy es un desierto. Estos antepasados del tipo de los simios se extendieron desde frica hasta Europa y Asia entre 25 y 10 millones de aos. Se piensa que el antepasado comn de los simios y el humano era el Procnsul, una criatura del tipo de los simios que vivi entre 22 y 16 millones de aos (ver figura 3.11). Era un animal que habitaba en los rboles, coma fruta y caminaba principalmente sobre sus cuatro extremidades. Adems los machos eran caractersticamente ms grandes que las hembras. El procnsul evoluciona a partir del momento en que se separ la rama de los monos del rbol de la familia primate, pero antes de que se separarn chimpancs, gorilas, orangutanes y humanos. 3.1.2 Extincin de especies: un hecho natural A lo largo de la historia de la Tierra, las especies han aparecido y desaparecido, de modo que las que existen en la actualidad constituyen tan slo un pequeo porcentaje del total que ha existido en el planeta. Ms de 99% de todas las especies que han habitado la Tierra alguna vez se han extinguido. Se estima que a lo largo de la historia geolgica han existido 4,000 millones de especies de animales y plantas. La mayora vivi durante los ltimos 570 millones de aos. Este perodo tuvo un fenomenal desarrollo de especies junto con trgicos episodios de extinciones en masa. Cada extincin significaba la desaparicin de ms de 50% de especies que vivan en aquel tiempo, de manera que la extincin de especies ha sido tan comn como su origen. Durante el gran desarrollo del cmbrico, que empez hace unos 570 millones de aos, se dio la mayor diversidad que jams haya existido en la Tierra. Desde entonces se han producido cinco grandes extinciones en masa: 1. 2. 3. 4. 5. Al final del ordovcico (hace 440 millones de aos). En el devnico (hace 370 millones de aos). En el prmico (hace 240 millones de aos). En el trisico (hace 210 millones de aos). En el cretcico (hace 65 millones de aos).

Tambin ha habido cinco o ms extinciones en masa de carcter menor. Lo que existe de comn en todas ellas es el hecho de que los sistemas biolgicos sufrieran una tensin extrema producida, por regla general, por los cambios rpidos y generalizados en el medio ambiente. Las causas propuestas para las extinciones en masa se agrupan en dos categoras: 1. Aquellos mecanismos condicionantes que son intrnsecos a los cambios dinmicos en el planeta. Por ejemplo, los efectos de enormes explosiones, el escape de gases txicos y de

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elementos traza de las grietas del fondo ocenico. Lluvia cida, cambios bruscos de temperatura de la atmsfera y del ocano. 2. Causas extraterrestres: erupciones solares gigantes y supernovas cercanas, incrementan la insolacin sobre la Tierra y trastornan el clima. Mientras que las extinciones en masa han interrumpido severamente la diversificacin de la vida en la Tierra durante sus 3,500 millones de aos de evolucin registrada, el ecosistema global ha sobrevivido a estas crisis y ha continuado expandindose a travs de los tiempos. Esto refleja una gran capacidad de adaptacin frente a las extinciones gracias a los altos niveles de diversidad gentica, ecolgica y de comunidades que existieron antes de la mayora de los episodios de extincin en masa. En general, cuanta ms alta es la diversidad biolgica justo antes de un intervalo de extincin en masa, ms rpida es la regeneracin del ecosistema resultante. Modelos de extincin en masa Los efectos a largo plazo del fenmeno de extincin en masa de la biodiversidad global tambin pueden estar regulados por modelos de extincin. Extinciones en masa catastrficas. Interpretadas como las acontecidas en un intervalo de das a centenares de aos, estn relacionadas con perturbaciones del ambiente global en muy corto plazo, con impactos de meteoritos o cometas gigantes. Tales catstrofes afectan simultneamente a taxones gentica y ecolgicamente variados y a la mayora de ecosistemas globales, a pesar de su ubicacin en estrategias de supervivencia intrnsecas. Los supervivientes son pocos y la regeneracin ser a largo plazo abarcando millones de aos. La gran extincin en masa del cretcico asociado con evidencias de por lo menos dos impactos de blidos cercanos entre s. Extinciones en masa escalonadas. Implica series de episodios de extincin conjuntos ecolgicamente selectivos y en corto plazo. Espaciados por entre 100 y 500 mil aos, aunque en conjunto llegan a extenderse en intervalos de 1 a 3 millones de aos. Entre estos escalones, las tasas de extincin vuelven a los niveles iniciales y pueden producirse nuevas especies, as como la regeneracin del ecosistema inicial. En ejemplos devnicos y cretcicos bien estudiados hay una tendencia de los organismos tropicales y subtropicales a verse ms afectados

Figura 3.12 Extincin en masa.

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por la extincin durante los escalones iniciales, mientras que en los polos, los grupos templados y ecolgicamente ms flexibles tienden a verse ms afectados durante los escalones de extincin ms tardos. Extinciones en masa graduales. Se refiere a procesos que duran entre 1 y ms de 5 millones de aos, durante los cuales las tasas y/o magnitudes de extincin son superiores a la formacin de nuevas especies, dando lugar a una reduccin de 50% o ms en la diversidad. Los mecanismos causantes de la extincin gradual se consideran ligados a factores terrestres, como un persistente descenso del nivel del mar, empobrecimiento en los niveles de oxgeno ocenico, intoxicacin qumica, prolongados intervalos de cambio de temperatura, etc. Un ejemplo fue la extincin en masa del lmite prmico-trisico. Existen indicios de un cambio ecolgico gradual en lo que se refiere a la prdida de taxones y a la sustitucin de las formas ms tropicales o ecuatoriales por otros ms templados o polares. El resultado final Un suceso catastrfico reduce el nmero de especies diferenciadas, as como el nmero total de especies. A continuacin de este suceso, el sistema biolgico parece quedar totalmente inmune a cualquier cataclismo. Las especies que sobreviven a una extincin en masa son particularmente resistentes y tienen la capacidad de recuperarse despus de los sucesivos cambios ambientales. Adems, tras una gran extincin, quedan menos especies que puedan desaparecer. En consecuencia, cualquier catstrofe que pueda ocurrir tendra un efecto limitado mientras no hayan evolucionado muchas especies, incluyendo las que seran propensas a la extincin. Despus de cada extincin, el mundo biolgico necesita un perodo de recuperacin antes de que est preparado otra vez para hacer frente a otra extincin. Esta es la razn que explica por qu los mamferos tardaron tanto en acabar diversificndose tras la desaparicin de los dinosaurios. Desgraciadamente para algunas especies de mamferos, esa diversificacin condujo a una especializacin excesiva, estando fuera de juego en la siguiente extincin. Cada vez que ocurre una extincin en masa, el reloj de la evolucin se pone en hora como si la vida se viera obligada a empezar de nuevo. Las especies que sobreviven se dispersan llenando nichos completamente nuevos, que en consecuencia produce especies totalmente nuevas. Una especie queda definida por su gentica, no por su morfologa. La cantidad de informacin gentica contenida en cada clula crece sostenidamente de los organismos simples a los complejos. Adems, especies diferentes pueden tener ciertos atributos fsicos similares debido nicamente a que comparten el mismo ambiente. Por ejemplo, cuando los mamferos y los reptiles volvieron al mar adquirieron la apariencia de peces. La vida experiment muchos avances extraordinarios tras la gran extincin del prmico, hace 240 millones de aos. Las especies que soportaron la extincin eran parecidas a las poblaciones de hoy da. Muchas de estas mismas especies sobrevivieron tambin a la extincin del cre-

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tcico, lo que parece indicar que perfeccionaron las caractersticas de supervivencia que les faltaron a las otras especies. A medida que el mundo se recuperaba de la extincin, muchas zonas del ocano se poblaron con numerosos organismos especializados y la diversidad global de las especies se elev sin precedentes. Pero en vez de desarrollar formas completamente nuevas, como las que se iniciaron durante la explosin evolutiva del cmbrico, las especies que sobrevivieron a la extincin del final del Prmico desarrollaron morfologas basadas en tipos de esqueletos simples con una presencia reducida de organismos experimentales.

3.2

LA EXPLICACIN TERICA BASADA EN LOS HECHOS

3.2.1 Revisando los principios de la teora de la evolucin El trmino evolucin encierra dentro de s toda su historia. Esta palabra fue adoptada en el siglo xvii para referirse a la teora de Swammerman de la preformacin del adulto dentro del embrin. La oposicin al preformacionismo evolutivo, surge con las Teoras de la evolucin del embrin inclinndose hacia las Teoras del desarrollo gradual. Se describa el desarrollo del embrin no como un precipitarse de inmediato en forma adulta, sino como un cambio gradual hacia las formas permanentes de especies inferiores. Es decir, el embrin recapitula los tipos morfolgicos de las especies inferiores. Esta tesis de la recapitulacin durante aos fue directriz de muchos investigadores de la biologa. Muchos de los historiadores de las ciencias actuales piensan de otro modo, sostienen que Charles Darwin fue acertado al rechazar esta teora, aceptando que el embrin simplemente cambia de una condicin ms homognea a otras formas ms heterogneas. Es decir, vio claramente el desarrollo del embrin como comparable al despliegue rpido de una sucesin de daguerrotipos, lo cual producira un retrato dinmico de la historia filogentica de la especie. Las teoras de Darwin (ver figura 3.13) acerca de la adaptacin y la herencia, explican cmo los rasgos comunes llegaran a caracterizar tanto al antepasado como al embrin de los descendientes. A finales del siglo xx, ms de ciento cincuenta aos despus de que Darwin formulase por primera vez sus teoras de la evolucin, sus ideas se han convertido en todo un ambiente de opinin. Los debates actuales tratan del tiempo y modo de evolucin, si la evolucin es gradual y constante o procede a saltos y ocasionalmente: si est dirigida hacia una mayor ramificacin al proliferar la variabilidad, si la transformacin est dirigida solamente por seleccin natural o tambin si la seleccin natural se centra

Figura 3.13 Naturalista ingls Charles Robert Darwin (12 de febrero de 1809 - 19 de abril de 1882).

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en unidades hereditarias mnimas o en sistemas ms complejos, desde individuos hasta poblaciones y especies, pasando por grupos de parentesco. Charles Darwin fue el primero en mostrar que las especies biolgicas, incluida la del hombre, no han aparecido ya formadas sino que proceden por transformacin de otras existentes, es decir, las especies no son inmutables. Tambin fue el primero en plantear que la diversidad orgnica es una consecuencia de la adaptacin a diversos ambientes; que la variedad de estructuras y funciones hace posible una diversidad infinita de modos de vida. Y as, porque existen tantas clases de organismos, la evolucin puede explorar ms exhaustivamente que lo que pudiera explorar desde cualquier organismo nico concebible, las diversas oportunidades para vivir que ofrece un medio ambiente concreto. Sin embargo, la posibilidad de adaptacin al entorno no es la nica causa real de la evolucin de las especies y mucho menos de su origen. El xito de la seleccin natural ha demostrado ser el mecanismo de optimizacin de las funciones y caractersticas de los individuos de las diferentes especies. Actualmente se cuenta con nuevos paradigmas en la explicacin cientfica de la evolucin. Debido al mayor conocimiento de los procesos de organizacin de la materia inerte y de la autoorganizacin propia de los seres vivos. Dos puntos clave aparecen ahora como una explicacin del proceso evolutivo. En primer lugar la razn de la diferencia entre la organizacin de los materiales en el mundo inerte y el vivo, siguiendo las mismas leyes que marcan el camino de lo simple a lo complejo. En el mundo inerte la materia y la forma se estructuran de maneras diferentes segn las condiciones externas. Por el contrario, hasta el ser vivo ms simple tiene un material, el adn o patrimonio gentico, que hereda de sus progenitores y transmite a sus descendientes material informativo. ste contiene la clave para que se constituya y viva un individuo. De ah que la emergencia de lo vivo sea la formacin del primer y ms simple material informativo: un tipo de molcula que se autosintetiza y se autorreplica. El segundo aspecto es la lgica de la vida que da cuenta de la complejidad de los seres vivos y su modo de organizacin y con ello las propiedades funcionales que estn ligadas precisamente a la adquisicin de una determinada configuracin espacial. Los seres vivos presentan una mecnica unitaria: tienen funciones propias dirigidas a su fin propio natural, que es vivir y transmitir vida. La aparicin de lo nuevo es actualizacin de las potencialidades, congruente con lo que es actual y en continuo movimiento. No se reduce lo nuevo a las

Figura 3.14 aedes aegypti, trasmisor del dengue.

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condiciones iniciales, ni est preformado por ellas. Tampoco emerge sin ms ni ms, ni existe un principio oculto en ellas. La innovacin surge del orden propio de la vida. Un ejemplo lo constituyen los insectos transmisores de enfermedades, Aedes aegypti, mosquito transmisor del dengue en nuestro pas (ver figura 3.14). El cual presenta resistencia a los insecticidas aplicados en su control. En un estudio realizado en 10 estados de la Repblica Mexicana se determin, mediante pruebas de laboratorio, la mutacin en su material gentico (Premio nacional de investigacin, uanl 2008), lo que nos indica que estos cambios o mutaciones pueden ser observados en especies menores expuestas a presin de seleccin mayores (insecticidas, cambios de hbitat, etc.). Esto no puede ser observado en especies ms complejas (vertebrados).

3.3 TEORAS SOBRE EL ORIGEN Y EVOLUCIN DE LOS ANIMALES 3.3.1 Origen de los metazoarios Para los especialistas han existido muchos problemas para desmaraar el origen de los animales pluricelulares (metazoos). Todos coinciden en que proceden de organismos unicelulares, pero existe desacuerdo sobre de que grupo de estos organismos y de qu modo lo hicieron. Son tres las hiptesis qu predominan en la actualidad. 1. Los metazoarios surgieron de un animal ciliado sincitial (multinucleado) en el que se desarrollaron con posterioridad lmites celulares. Los que apoyan esta teora creen que los metazoarios surgieron de un antecesor compartido con ciliados unicelulares, que en un principio eran multinucleados (tenan ms de un ncleo). El antecesor comn de los metazoarios adquiri mltiples ncleos dentro de una membrana celular, y luego se dividi y consigui la condicin pluricelular. Este antecesor se pareca al de un ciliado moderno y tena una simetra bilateral, por lo tanto, era similara los platelmintos. La objecin es que se ignora la embriogenia de los platelmintos, en los que no existe nada semejante al proceso de celularizacin. 2. Los metazoarios surgieron de flagelados coloniales en los que las clulas gradualmente se fueron haciendo ms especializadas e independientes. Propuesta en 1874 por Ernest Haeckel, en sta los metazoarios derivaron de un antecesor organizado como una colonia de clulas flageladas, esfrica y huecas. Las clulas individuales dentro de la colonia se fueron diferenciando hacia papeles funcionales especficos (clulas reproductoras, nerviosas, somticas, etc.); de este modo se subordina la independencia celular, a la prosperidad de la colonia en su conjunto. La forma de la colonia ancestral era al principio de simetra radiada, tal vez similar a las larvas plnulas de vida libre y nadadora de los cnidarios. sta es de simetra radiada y no posee boca.

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La simetra bilateral podra haber evolucionado ms tarde cuando algunos de estos antecesores, semejantes a una plnula, se adaptasen al movimiento de reptacin por el fondo de los ocanos. Se podran haber diferenciado la superficie dorsal y ventral, podra haber aparecido una boca ventral y se habra iniciado un camino hacia la cefalizacin (una concentracin de neuronas y de estructuras sensoriales en el extremo anterior). Esto habra llevado hacia una simetra bilateral semejante a la de los platelmintos. 3. El origen de los metazoarios fue polifiltico, es decir, que derivaron de ms de un grupo de organismos unicelulares. Aqu se sugiere que las esponjas, los cnidarios, ctenforos y el resto de los eumetazoos evolucionaron independientemente. En la actualidad se tiene la evidencia basada en las secuencias de pequeas unidades de rna ribosmico y las semejanzas de complejas vas bio qumicas. 3.3.2 Radiacin de mamferos El linaje evolutivo de los mamferos desde sus antecesores amniotas ms remotos es quiz la transicin mejor documentada en la historia de los vertebrados. Podemos seguir mediante el registro fsil, la transformacin a lo largo de 150 millones de aos desde pequeos animales ectodrmicos y sin pelo hasta mamferos actuales, endotrmicos y peludos. El crneo (ver figura 3.15), y especialmente los dientes (ver figura 3.16) son los fsiles ms abundantes, y es fundamentalmente con estas estructuras con las que podemos identificar la ascensin evolutiva de los mamferos. La estructura del techo del crneo permite identificar tres grandes grupos de amniotas que divergieron durante el perodo carbonfero del paleozoico: los sinpsidos, los anpsidos y los dipsidos. El grupo de los sinpsidos, que incluye a los mamferos y sus antecesores tiene un par de aberturas en el techo del crneo para la insercin de los msculos de las mandbulas. ste se dispers ampliamente por hbitats terrestres. Los anpsidos con crneos macizos, e incluye a las tortugas (quelonios) y sus antecesores. Los dipsidos tienen dos pares de aberturas en el techo del crneo y este grupo contiene a dinosaurios, lagartos, serpientes, cocodrilos, aves y sus antecesores. Los primeros sinpsidos se diversificaron en distintos tipos de herbvoros y carnvoros, denominados pelicosaurios, abundantes en el prmico. Son semejantes a los lagartos, pero no estn relacionados con stos. Los carnvoros sinpsidos estn ligados a los terpsidos, que sobrevivieron ms all del Paleozoico, en ellos se observa por primera vez una locomo-

Amniota. Vertebrado cuyo embrin est protegido durante su desarrollo por una envoltura membranosa denominada amnios. Estructura presente en los vertebrados terrestres: aves, reptiles y mamferos.

Figura 3.15 Crneos de homnidos.

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cin erecta, con extremidades erguidas. Los terpsidos se diversificaron en herbvoros y carnvoros, desaparecieron a finales del Prmico.

Figura 3.16 Adaptaciones en tipos de dientes de diferentes mamferos.

Figura 3.17 Ejemplo de un teratpsido, que vivi en Norteamrica.

Los cinodontos, ltimo grupo evolutivo, sobrevivi y pas al mesozoico. Desarrollaron varios caracteres novedosos, como una alta tasa metablica, que permiti una vida ms activa, un aumento de la musculatura mandibular, que produjo una mordedura ms fuerte, cambios esquelticos que proporcionaron mayor agilidad y un paladar seo duro que permita al animal respirar mientras mantena una presa en la boca. Tambin permita a las cras de mamferos respirar mientras mamaban. Tambin se redujo el nmero de costillas, cambio que probablemente mejor la flexibilidad de la columna vertebral.

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Los mamferos primitivos, pequeos como ratones, eran insectvoros nocturnos. Su antecesor probablemente fue un grupo de reptiles que vivi a finales del trisico. Se ha propuesto que este grupo ancestral ya tena algunas de las caractersticas de los mamferos (por ello se les denomina reptiles mamiferoides). Las evidencias fsiles sugieren que el origen de los mamferos precede en unos 60 millones de aos al surgimiento de las aves, lo cual indicara que los mamferos no fueron el ltimo gran grupo de vertebrados que se estableci. Los mamferos que convivieron con los dinosaurios durante un largo tiempo ocuparon un papel muy secundario. Mantuvieron una baja diversidad ya que no podan igualarlos en la competencia debido a su pequeo tamao y bajo peso. Por todo ello, estos animales estaban obligados a vivir en una escala ms reducida. Sin embargo, la evolucin a gran escala no siempre es el resultado de la supervivencia del ms adaptado, sino tambin del ms afortunado. El pequeo tamao de los mamferos que representaba una desventaja frente a los dinosaurios tuvo, frente a las nuevas condiciones establecidas despus de un trastorno a nivel planetario, importantes ventajas. Por ejemplo, los mamferos tenan ms flexibilidad, lo que les permiti nadar, trepar, correr o excavar, y ser ms eficaces en la adquisicin y procesamiento del alimento. Por otra parte, otras caractersticas que no resultaron relevantes durante el reinado de los dinosaurios se tornaron especialmente tiles en el nuevo contexto: los mamferos eran capaces de dar a luz cras vivas, y posean un cerebro grande en relacin con la masa corporal, lo que les confera una mayor eficiencia en la captacin y el procesamiento de los estmulos del medio. Todas estas caractersticas son las que, probablemente, permitieron a los mamferos sobrevivir a los cambios que produjeron la extincin masiva que elimin a los dinosaurios y experimentar posteriormente una exitosa radiacin adaptativa que les permiti colonizar exitosamente innumerables ambientes. Las condiciones de aislamiento o semiaislamiento de los distintos grupos de mamferos, como consecuencia de la separacin de los continentes, sumadas a la gran adaptabilidad funcional de su plan de organizacin corporal, parecen ser las causas fundamentales de su extensa y dinmica radiacin.
Figura 3.18 Teora de la deriva continental.

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3.4 CAUSAS HISTRICAS DE LA DISTRIBUCIN ACTUAL DE LA FAUNA 3.4.1 Deriva continental y zoogeografa (distribucin en el mundo de los tipos de fauna) A principios del siglo xx, Wegener postul la Teora de la Deriva Continental. Segn esta teora, toda la tierra firme fue una gran masa (alrededor del periodo carbonfero o un poco antes) (ver figura 3.18). Supuestamente, los continentes, ms ligeros que el material de la corteza de la Tierra subyacente, gradualmente se separaron y flotaron sobre esta ltima hasta adquirir su posicin actual. Segn esta teora, durante el eoceno Sudamrica perdi su conexin con frica y se form el ocano Atlntico. Se pens que Australia y Sudamrica se encontraban unidas por el Antrtico en ese tiempo. Las pruebas de esta teora se acumulan constantemente. En principio los contornos de los continentes, por ejemplo frica y Sudamrica parecen embonar si se juntan, pruebas ms cientficas han sobrepasado esta forma simplista de pensamiento. A finales de la dcada de 1950, los oceangrafos identificaron una cordillera continua que corre por la parte central del lecho ocenico (ver figura 3.19). Muchos terremotos (maremotos) tienen relacin con esta zona. En 1960, Hess, de la Universidad de Princeton, sugiri la posibilidad de que el piso del ocano se encuentra en constante movimiento.

Figura 3.19 Cordillera en el lecho ocenico.

Mason y colaboradores, en 1961, encontraron que el piso del ocano junto a Norteamrica ha tenido patrones de magnetismo en franjas. Vine y Matthews encontraron que el campo magntico se ha invertido varias veces durante la historia de la Tierra. Propusieron que en edades pasadas hubo rocas fundidas, las cuales, cuando se enfriaban y solidificaban, tomaban la orientacin geomagntica del mundo en ese momento. Morgan postula la existencia de seis placas que crecen por la adicin de corteza terrestre nueva. Se ha encontrado que los continentes todava se mueven. La tasa promedio es de, aproximadamente, uno a seis centmetros por ao.

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Distribucin animal (zoogeografa) A principios de la era cenozoica (paleoceno) haba una gran cantidad de mamferos en el hemisferio norte. Aparecieron muchas rdenes que se han ido extinguiendo. Por ejemplo, las evidencias fsiles indican que las regiones Nertica y Palertica tuvieron fauna extremadamente similar en ste y en los perodos previos al cretcico (ver figura 3.20). La tendencia parece haber sido una dispersin general desde las regiones del norte hacia las del sur, sobre todo de oriente a poniente. Por supuesto que muchas especies se movieron poco o no lo hicieron. En el eoceno aparecieron muchos animales nuevos del norte y hubo especialmente un aumento en la cantidad de familias de mamferos. Adems, se piensa que las regiones del norte perdieron las conexiones que pudieron haber tenido en este perodo. El oligoceno se caracteriza por la diseminacin rpida y penetrante de poblaciones animales del eoceno. Por esta razn, se cree que en este perodo probablemente hubo una restauracin de las conexiones de las regiones zoogeogrficas que haban existido a principios del eoceno. Durante este tiempo, las regiones Palertica y Nertica difirieron considerablemente en la constitucin de herbvoros; por lo que se supone que en ese tiempo no estaban conectadas. Las pruebas fsiles indican que en este perodo ocurri una migracin de roedores, carnvoros y placentarios de la regin Palertica a la Etipica. Por tanto, parece que en Eurasia y frica estaban conectadas en varios puntos en el oligoceno. Se cree que en el mioceno apareci un puente de tierra entre Siberia y Alaska, en la regin del estrecho de Bering. En este perodo y en el plioceno, grandes movimientos de tierra elevaron a los Himalayas. Esto hizo que existiera una barrera de tierra entre las regiones Palertica y Oriental. Para finales del plioceno las Amricas se juntaron y han permanecido as hasta la construccin del Canal de Panam en Amrica Central. El del plioceno es un perodo importante porque durante este tiempo empez a enfriarse el hemisferio norte. Esto tuvo efectos profundos. Grandes cantidades de carnvoros (como gatos y osos) huyeron de las bajas temperaturas y se dirigieron hacia el sur.

Figura 3.20 Regiones biogeogrficas de Amrica.

Figura 3.21 Borrego cimarrn, especie emblemtica de nuestro pas.

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Las caractersticas de las regiones Nertica y Neotropical cambiaron radicalmente. Como los carnvoros nerticos se dirigieron hacia la regin Neotropical, disminuy la amenaza contra los herbvoros en la regin Nertica, y la poblacin de estos herbvoros aument. Tambin es posible que los herbvoros se hayan adaptado mejor al fro que los carnvoros. La fauna palertica complementaria tambin cambi. Muchos de estos animales realizaron un xodo masivo hacia el sur de la regin etipica. Para cuando lleg el siguiente perodo, el pleistoceno, la mayor parte de las especies modernas haban evolucionado. Las conexiones de frica con Eurasia se convirtieron en ridas y por eso hubo migracin a esa zona. El fenmeno ms importante de este periodo fue la edad de hielo, el congelamiento de la mayor parte del hemisferio del norte. Durante su mximo, aproximadamente 32% de la superficie de la Tierra se encontraba bajo glaciares masivos. Muchas especies murieron y el carcter zoogrfico del mundo cambi. Varias versiones gigantes de algunas especies aparecieron en todas las partes no congeladas del mundo. Los animales que conservaron la vida en el hemisferio norte, por lo general, tuvieron mayor proteccin contra los extremos ambientales que sus contrapartes del sur. En la fauna del norte eran muy caractersticas las pieles gruesas. Los mamuts y los dientes de sable murieron por el fro y algunos organismos, como el tapir y los nuevos elefantes, se dirigieron hacia las zonas del sur. 3.4.2 Regiones zoogeogrficas y riqueza faunstica de Mxico En Mxico podemos caracterizar tres componentes biticos principales, cada uno con una combinacin diferente de elementos biticos. El componente nertico (regin Nertica) incluye las reas ridas subtropicales del norte del pas, en las provincias biogeogrficas de California, Baja California, Sonora, altiplano mexicano y Tamaulipas (ver figura 3.22). En este componente predo-

Figura 3.22 Componentes biticos de la zona nertica y neotropical de Mxico.

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mina el elemento original (septentrional antiguo o paleoamericano), junto con otro de dispersin ms reciente (nertico) y un tercero neotropical antiguo. Los eventos vicariantes asociados con la evolucin bitica del componente Nertico se relacionan con la formacin de la Sierra Madre Occidental, que aisl el desierto de Chihuahua de los desiertos de Sonora y Mojave; y la expansin del Mar de Corts, que aisl la Pennsula de Baja California del continente. El componente transicional (zona de transicin mexicana) incluye las reas bsicamente montaosas del centro del pas, que se asignan a las provincias biogeogrficas de la Sierra Madre Oriental, Sierra Madre Occidental, eje volcnico transmexicano, cuenca del Balsas y Sierra Madre del Sur. En este componente coexisten los elementos paleoamericano, nertico, mesoamericano tropical y mesoamericano de montaa. Los eventos vicariantes asociados con la evolucin bitica del componente transicional se relacionan con el desarrollo de las sierras madre y el vulcanismo del eje volcnico transmexicano. El componente neotropical (regin neotropical) incluye reas tropicales hmedas y subhmedas del sur de Mxico, asignadas a las provincias biogeogrficas de la costa pacfica mexicana, Golfo de Mxico, Chiapas y pennsula de Yucatn (ver figura 3.23). En ste predomina el elemento mesoamericano tropical, aunque tambin presenta los elementos nertico y antillano. Los eventos asociados con la evolucin bitica del componente neotropical se relacionan con el desarrollo de los istmos de Tehuantepec y Panam y la inundacin de las tierras bajas de Nicaragua y de la pennsula de Yucatn.

Figura 3.23 Principales ecosistemas de Mxico.

3.5 LA RELACIN DE LA FAUNA CON EL HOMBRE 3.5.1 Alteracin ecolgica del hbitat Una modificacin del hbitat, como puede ser la introduccin de especies animales exticas que desplazan a las nativas, reduciendo sus poblaciones o conducindolas a la extincin, puede

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resultar en la ruptura de interacciones entre especies, las cuales pueden haber evolucionado durante millones de aos. El problema de la creciente introduccin de especies exticas por parte de los humanos en ecosistemas en los que han estado ausentes durante una gran parte, si no es que en la totalidad de su historia ecolgica y evolutiva, est causando grandes modificaciones en todos los ecosistemas del planeta, desde desiertos hasta selvas tropicales. La introduccin de especies que actan como invasoras (esto es, aquellas que, al tener una capacidad de expansin mayor que la de las especies nativas, causan daos econmicos o ambientales), representa actualmente la segunda causa de prdida de biodiversidad, despus de la prdida de hbitat y fragmentacin del paisaje .y provoca grandes costos econmicos para la sociedad. Aunque el cambio climtico est recibiendo ms atencin que otros componentes del llamado cambio global, como son los cambios en usos del suelo, la deposicin de nitrgeno (a travs de los fertilizantes), la prdida de biodiversidad y los cambios biticos causados por invasiones biolgicas, el cambio bitico va a tener efectos importantes a una escala de tiempo mucho menor (mientras que el cambio climtico se manifestar como un factor a largo plazo. A pesar de esta diferencia, ambos aspectos del cambio global son de una naturaleza similar, ya que: Son el resultado del incremento, mediado por el hombre, de tasas de cambio naturales hasta llegar a niveles sin precedentes en la historia geolgica y biolgica del planeta. Tienen importantes consecuencias econmicas y una gran capacidad de alterar la naturaleza de los ecosistemas afectados. Tienen consecuencias irreversibles a escalas de tiempo razonablemente largas, ya que la tendencia a aumentar la concentracin de co2 difcilmente va a revertirse, y la erradicacin total de una especie invasora es prcticamente imposible una vez que sta ha alcanzado grandes extensiones. El cambio de usos del suelo y la fragmentacin del paisaje (principalmente debidos a la urbanizacin y la conversin de hbitats naturales para la agricultura) es, por otro lado, un factor de cambio global muy notorio. No olvidemos que los ecosistemas nos proveen de numerosos servicios econmicos de gran envergadura, a nivel de especies, la biodiversidad proporciona una incalculable fuente de bienes a la humanidad que tiene la potencialidad de contribuir a la consolidacin y expansin de las economas locales. Tales bienes incluyen fibras, madera, colorantes, medicinas, especies de valor en la floricultura y horticultura. Las especies de plantas y animales de una regin, a su vez, imprimen un carcter particular a sus ecosistemas, determinando paisajes muy caractersticos y frecuentemente nicos, lo que es de gran relevancia en los estados cuyas economas se apoyan en el turismo convencional y eco-turismo. Como es el caso de nuestra entidad que cuenta con el corredor turstico Costa de Oro y dentro de l la zona de los humedales que proporciona a los lugareos una fuente de ingresos, as como la intervencin por parte de ellos en su conservacin (ver figura 3.24).

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3.5.2 reas naturales protegidas: una alternativa para los animales La biodiversidad se ha acumulado paulatinamente sobre la Tierra desde la aparicin de las primeras bacterias hace 3,500 millones de aos. La variedad de genes, poblaciones y especies es el resultado de la evolucin orgnica, mientras que la variedad de ecosistemas es el producto de numerosos procesos ecolgicos e interacciones entre organismos que conducen a la organizacin de las especies en complejos funcionales. Numerosos autores consideran que la biodiversidad est fuertemente amenazada por alteraciones antrpicas y que las acciones del hombre seran responsables del sexto mayor evento de extincin en la historia de la vida. De all la importancia de desarrollar estrategias nacionales y regionales para conservar la biodiversidad en todos los niveles jerrquicos. A la alteracin del hbitat, hay que sumar los efectos del cambio global en temperatura y los patrones de precipitacin, los que estn ocurriendo a tasas ms rpidas que la capacidad biolgica de las especies de responder. De hecho, algunos autores sostienen que tal vez la principal razn para mantener la biodiversidad se relaciona con la adaptabilidad futura. Como resultado de la combinacin de cambios en el clima y la alteracin de hbitat, estn apareciendo nuevas condiciones ambientales que no existan en el pasado. Generalmente, los procesos evolutivos son demasiado lentos para la generacin de nuevas especies capaces de ocupar estos nuevos ambientes. El cuidado de la biodiversidad regional otorga mayor seguridad de que habr organismos funcionales para adaptarse a las nuevas condiciones a travs de la dispersin y migracin. La conservacin de la biodiversidad implica tanto la mantencin de las especies que conforman los ecosistemas, como la preservacin de la estructura y funcionalidad de los ecosistemas. Estos dos objetivos son complementarios en el sentido que la conservacin de las especies es esencial para asegurar la integridad de los ecosistemas, que a su vez, es fundamental para prevenir la extincin local y global de las especies.

Figura 3.24 Zona de humedales en Veracruz.

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Espacios protegidos El concepto de espacio natural protegido ha ido cambiando a lo largo de las ltimas dcadas. De ser el valor del paisaje casi la nica consideracin tenida en cuenta para otorgar a un espacio la categora de singular, se ha pasado a valorar la diversidad de hbitats, de especies y de las funciones ecolgicas, educativas y culturales que posee un lugar determinado. Un espacio natural protegido es un rea tanto terrestre como marina protegida jurdicamente en funcin de sus valores naturales y de los procesos ecolgicos que en ella se desarrollan y que ha de ser gestionada con el fin de garantizar su proteccin. Parques nacionales La Red de Parques Nacionales es un sistema integrado para la proteccin y gestin de una seleccin de las mejores muestras del patrimonio natural. Est conformada por los Parques Nacionales que la integran, el marco normativo, los medios materiales y humanos, las instituciones y el sistema de relaciones necesario para su funcionamiento. Su finalidad es asegurar la conservacin de los parques nacionales, y posibilitar su uso pblico y la mejora del conocimiento cientfico de sus valores naturales y culturales, as como fomentar una conciencia social conservacionista, el intercambio de conocimientos y experiencias en materia de desarrollo sostenible, la formacin y cualificacin de los profesionales que trabajan en ella y su incorporacin y participacin en redes y programas internacionales. En este mbito se ha puesto en el centro de la actuacin la necesidad de ampliar la representatividad de los ecosistemas bajo rgimen de proteccin. Para ello, se consider necesario establecer diversos criterios para incorporar nuevas reas protegidas, entre los cuales se encuentran los siguientes, su representatividad biogeogrfica; nivel de endemismos; extensin de la superficie; relictualidad; nmero de especies y biodiversidad; integridad de los ecosistemas y capacidad institucional y financiera local. Hasta junio del ao 2000, el pas cuenta con 119 reas naturales protegidas de diferentes categoras, las cuales abarcan una superficie de 15,848,016 hectreas que en conjunto representan 8.11% de la superficie del territorio nacional.
Categora Reservas de la biosfera Parques nacionales Monumentos naturales rea de proteccin de recursos naturales reas de proteccin de flora y fauna reas naturales protegidas por recategorizar
total

Nmero 30 64 4 1 16 4 119

Tabla 3.2 reas naturales protegidas en Mxico, hasta junio del 2000.

Superficie (hectreas) 9,379,336 1,395,953 14,093 183,608 4,387,765 487,221 15,848,016

Superficie protegida (%) 59.18 8.81 0.09 1.16 27.69 3.07 100.00

En cuanto a su nmero, los parques nacionales siguen siendo mayoritarios; sin embargo, en cuanto a superficie, las reservas de la biosfera abarcan el mayor porcentaje de la superficie na-

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cional bajo proteccin. Durante la dcada de 1990 se decretaron el mayor nmero de reservas de la biosfera, desde que esta categora se estableci en la legislacin ambiental. Durante el perodo que va de 1995 a junio del 2000 fueron decretadas 23 reas naturales protegidas (ver figura 3.25) y se public el aviso para la creacin de 4 ms, las cuales en conjunto abarcan una superficie de 2,629,584 millones de hectreas. Con el incremento de la superficie decretada durante dicho periodo, se aument la representatividad de algunos ecosistemas estratgicos que estaban subrepresentadas, como es el caso de la selva baja caducifolia y de los humedales. Se decretaron tambin varios sistemas marinos y arrecifales en el Caribe y en el Pacfico. No obstante, la representatividad de los distintos ecosistemas del pas sigue siendo insuficiente al no incorporar mayor superficie de la selva caducifolia, de bosque mesfila de montaa y de zonas ridas.

El Sistema Nacional de reas Naturales Protegidas (sinap) La primera Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente de 1988, en su apartado correspondiente al Sistema Nacional de reas Naturales Protegidas, incluye todas las reas decretadas, a pesar de que muchas de ellas ya haban estado sujetas a severos procesos de deterioro. Con las reformas a la lgeepa de 1996, el sinap se convierte en el instrumento me-

Figura 3.25 reas naturales protegidas de Mxico.

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diante el cual se lleva a cabo la seleccin de las reas que por su biodiversidad y caractersticas ecolgicas sean consideradas de especial relevancia en el pas. A partir de entonces se han ido estableciendo los criterios para seleccionar las reas naturales protegidas que deberan incluirse en el nuevo sinap, entre los cuales se encuentran los siguientes, la riqueza de especies, endemismos, especies de distribucin restringida, especies en riesgo de extincin, recambio de especies, diversidad de ecosistemas, fenmenos naturales, integridad funcional, servicios ecolgicos y extensin del rea. Participacin y corresponsabilidad social Las reas naturales protegidas son espacios de convergencia de muchos actores, desde los que las habitan hasta los que se ocupan de la conservacin y estudio de los ecosistemas y la biodiversidad. Es por ello que la tarea de proteger estos espacios del territorio nacional supone el involucramiento activo de estos actores. Son varios momentos y etapas en que se da la participacin de manera intensa y organizada. De hecho, en las reformas de la lgeepa de 1996 se establece como una obligacin la participacin social en todas las etapas de creacin y manejo de un rea natural protegida. Previamente a la expedicin de una declaratoria es necesario realizar estudios que justifiquen la importancia biolgica de la zona, generalmente realizados por grupos acadmicos pertenecientes a las instituciones de educacin superior, o por organizaciones conservacionistas que se interesan por la zona en cuestin. En la actualidad, la autoridad ambiental, con estas bases de informacin, inicia los procesos de consulta con las autoridades estatales, municipales, otras instancias federales, los habitantes de la regin y las organizaciones sociales pblicas o privadas e instituciones acadmicas. A travs de talleres, reuniones, diversas sesiones de trabajo, se genera un proceso de consenso del proyecto, se sensibiliza a la poblacin en torno a ste y se ajusta a las necesidades de los habitantes y a las caractersticas propias de la regin. Por ello, la declaratoria es un instrumento jurdico muy complejo de alcanzar, ya que en las primeras etapas de un proyecto de esta ndole, casi siempre las reas naturales protegidas son per-

Figura 3.26

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cibidas por los habitantes locales de una forma adversa debido a que muchas veces se modifican las actividades que solan realizar y las formas de llevarlas a cabo, pues quedan sujetas a los lmites que la regulacin establece. Normalmente, los decretos solan sorprender a los habitantes y autoridades locales, lo cual origin serios conflictos, situacin que con el anterior procedimiento se ha tratado de revertir. La participacin social no concluye con la expedicin del decreto de un rea natural protegida, sino que, una vez constituida, se requiere que continen involucrados activamente los actores para definir el programa de manejo y para operar la reserva mediante la elaboracin de los programas operativos anuales. Para ello se han constituido los consejos tcnicos asesores en cada rea con la participacin de las comunidades, de autoridades locales, organizaciones sociales, acadmicas y conservacionistas. Otra instancia de participacin social a nivel nacional es el Consejo Nacional de reas Naturales Protegidas, la cual fue constituida en 1996 como un rgano de carcter consultivo de la Semarnap dedicado a la promocin de la participacin social en la conservacin, proteccin, el aprovechamiento y desarrollo sustentable de las reas naturales protegidas y a la evaluacin de la poltica para el establecimiento, manejo y vigilancia de las reas. El Consejo Nacional se constituy con miembros de la comunidad conservacionista de Mxico que pertenecen a instituciones acadmicas y centros de investigacin, organizaciones conservacionistas, sociales y privadas, representantes de comunidades indgenas y campesinas. Tal es el caso de las unidades de manejo ambiental (umas) que en nuestra entidad estn enfocadas al manejo de especies en peligro de extincin, como es el caso del tucn, cocodrilos iguana verde y venado de cola blanca, que son manejadas por grupos de ejidatarios que son capacitados para la reproduccin de estas especies, para repoblar las reas naturales y tambin para su comercializacin. Con estos grupos se tiene como objetivo la conservacin de las especies nativas y que al mismo tiempo los pobladores tengan ingresos que les permitan el arraigo en sus zonas de origen.

I. A travs de un cuadro sinptico explica los principales eventos que ocurrieron durante el tiempo geolgico respecto al relieve, clima, flora y fauna: Era Duracin Perodo poca Relieve Clima Flora

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II. Realiza en tu cuaderno una lnea del tiempo y ubica la evolucin de los animales durante el tiempo geolgico III. Explica las principales causas que provocaronla extincin de las especies.

IV. Explica los principales modelos de extinciones en masa.

V. De qu manera la Teora de la Deriva Continental explica la distribucin de los animales en las distintas regiones biogeogrficas?

VI. Describe la evolucin de los mamferos, siguiendo el linaje sinpsidos desde los primeros antecesores amniotas hasta los vertebrados mamferos. Puedes apoyarte con dibujos.

VII. Cules son los principales ecosistemas que se encuentran en nuestra entidad?

VIII. Cita los factores que han provocado la alteracin del hbitat de la fauna silvestre.

IX. Menciona las afectaciones que ha sufrido la fauna silvestre de tu regin.

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X. En el siguiente mapa de Veracruz ilumina de amarillo la regin biogeogrfica Nertica y de verde la Neotropical, adems sita sus principales anp.

Figura 3.22 XI. Enlista al menos cinco propuestas para manejar nuestros recursos naturales y corresponder a nuestra participacin social en el cuidado de stos.

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XII. Cules son las condiciones especiales que hacen de la Tierra un planeta especialmente adecuado para la vida?

XIII. Cul es la razn por la que se dice que la Tierra y las formas en que ella viven han evolucionado conjuntamente, y que cada una a influido profundamente en la otra?

XIV. Cul es el origen del oxigeno sobre la Tierra? Qu le ocurrira a las reservas de oxigeno si acabara la actividad fotosinttica?

XV. Qu evidencias existen de que el incremento del nivel de dixido de carbono en la atmsfera sea el responsable del aumento del efecto invernadero?

XVI. Cules son las razones por las que una especie puede faltar en un hbitat o una regin para la que podra estar bien adaptada?

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XVII. Define y distingue las diferentes explicaciones para la distribucin y dispersin de los animales.

XVIII. Quin propuso la teora de la deriva de los continentes y que convenci finalmente a los gelogos de que la teora era correcta?

XIX. En que sentido contribuye la teora de la deriva de los continentes para explicar la distribucin actual de los mamferos marsupiales en la Tierra?

Investiga si en tu regin se encuentra alguna rea natural protegida (anp) o bien alguna unidad de manejo ambiental (uma) y organzate con tu profesor de rea para que puedas constatar la importancia de la creacin de stas. Investiga en ella qu especies estudian y cules son los medios que tienen para su manejo.

Actividad