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Leucemia.

El término “leucemia” se utiliza para denominar los tipos de cáncer que afectan a los glóbulos blancos (también llamados leucocitos). Cuando un niño padece leucemia, la médula ósea produce grandes cantidades de glóbulos blancos anormales. Estos glóbulos blancos se acumulan en la médula e inundan el flujo sanguíneo, pero no pueden cumplir adecuadamente la función de proteger al cuerpo contra enfermedades puesto que son defectuosas. A medida que la leucemia avanza, el cáncer interfiere en la producción de otros tipos de células sanguíneas, incluidos los glóbulos rojos y las plaquetas. Como resultado de esto, aparece la anemia (bajo recuento de glóbulos rojos) y los problemas con hemorragias, además de un mayor riesgo de contraer infecciones debido a las anomalías de los glóbulos blancos. En conjunto, los distintos tipos de leucemia son responsables de, aproximadamente, el 25% de los cánceres infantiles y afectan a alrededor de 2.200 jóvenes norteamericanos anualmente. Afortunadamente, las probabilidades de cura de la leucemia son muy buenas. Si reciben tratamiento, la mayoría de los niños que sufren de leucemia se liberan de la enfermedad y ésta nunca reaparece. Tipos de leucemia infantil En general, las leucemias se clasifican en agudas (se desarrollan rápidamente) y crónicas (se desarrollan lentamente). En los niños, aproximadamente el 98% de las leucemias son agudas. Las leucemias infantiles agudas se subdividen en leucemia linfocítica aguda (LLA) y leucemia mieloide aguda (LMA). Esta clasificación depende de si se ven afectados ciertos glóbulos blancos ligados a la defensa inmunológica, que reciben el nombre de linfocitos. Aproximadamente el 60% de los niños que padecen leucemia sufren de leucemia linfocítica aguda y alrededor del 38%, de leucemia mieloide aguda. Si bien también se han detectado casos de leucemia mieloide crónica (de crecimiento lento) en niños, se trata de una enfermedad muy poco común, responsable de menos de 50 casos de leucemia infantil al año en los Estados Unidos.

a un tratamiento anterior contra el cáncer o al uso . Lo mismo ocurre con los niños que reciben medicamentos para suprimir su sistema inmune después de un trasplante de órganos. tiene una probabilidad de desarrollar LLA o LMA del 20% al 25%. dentro de los primeros 8 años posteriores al tratamiento. La mayoría de las leucemias surgen debido a mutaciones (cambios) no hereditarios en los genes de las células sanguíneas. se están realizando estudios para investigar la posibilidad de que algunos factores ambientales predispongan a los niños a desarrollar la enfermedad. el síndrome de Klinefelter. actualmente. Sin embargo. Si un niño tiene un gemelo a quien se le diagnosticó la enfermedad antes de los 6 años. Puesto que estos errores ocurren al azar y de manera impredecible. esta enfermedad afecta a personas de cualquier edad. En los casos muy poco comunes en los que se desarrolla cáncer debido a un problema genético hereditario. las mujeres embarazadas. con una incidencia más marcada a la edad de 4 años. En la mayoría de los casos. o que creen estarlo. el síndrome de Louis-Bar o la anemia de Fanconi) tienen mayores riesgos de desarrollar leucemia. Los niños que heredan ciertos problemas genéticos (como el síndrome de LiFraumeni. ni los padres ni los hijos pueden controlar los factores que desencadenan la leucemia. el síndrome de Down. los mellizos y otros hermanos de niños que padecen leucemia tienen un riesgo de desarrollar la enfermedad dos o cuatro veces mayor que el promedio. Para evitar la exposición prenatal a la radiación. Los niños que ya han recibido un tratamiento de radiación o quimioterapia para el tratamiento de otros tipos de cáncer también tienen un mayor riesgo de padecer leucemia. No obstante. siempre deben hacérselo saber a los médicos antes de realizarse exámenes o procedimientos médicos que involucren el uso de radiación (como los rayos X). de 2 a 8 años. una manera eficaz de prevenir la mayoría de los tipos de leucemia. En general.Riesgo de leucemia infantil La forma linfocítica de la enfermedad se da con mayor frecuencia en niños pequeños. que puede ser un factor desencadenante de la leucemia (en particular del tipo LLA). la neurofibromatosis. en general. no existe.

que son las encargadas de la coagulación. en ocasiones. La leucemia también puede presentarse con los siguientes síntomas: dolor en los huesos o las articulaciones. problemas de equilibrio y visión anormal. lo cual provoca problemas para respirar y dificulta el flujo sanguíneo hacia el corazón y desde éste. experimentan sangrado frecuente en la nariz o sangran por un tiempo demasiado prolongado después de una herida leve. Los síntomas de la leucemia Dado que en los niños que padecen leucemia. inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello. la ingle o en otras partes del cuerpo. Diagnóstico de la leucemia . el agrandamiento de éstos puede ejercer presión en la traquea y algunos vasos sanguíneos importantes. una sensación anormal de cansancio y falta de apetito. con cojera. Esto se debe a que la leucemia destruye la capacidad de la médula de producir plaquetas. que son los encargados de luchar contra las infecciones. En aproximadamente el 12% de los niños con LMA y el 6% de los niños con LLA. presentan defectos. Si la LLA se extiende a los ganglios linfáticos ubicados en el tórax. los controles regulares permiten detectar síntomas tempranos de la leucemia. la propagación de la leucemia al cerebro provoca dolores de cabeza. Estos factores hacen que los niños luzcan pálidos y es posible que se cansen demasiado y se queden sin aire al jugar. convulsiones. estos niños pueden experimentar mayores episodios de fiebre e infecciones. Los niños que tienen leucemia también pueden sangrar y hacerse moretones con mucha facilidad. También pueden sufrir de anemia porque la leucemia afecta la producción de glóbulos rojos (que transportan oxígeno) por parte de la médula espinal. los glóbulos blancos.de drogas inmunosupresoras para los trasplantes de órganos.

para lo cual se extrae una muestra del líquido raquídeo de la parte inferior de la espalda y se la examina en busca de células anormales. de la parte posterior de la cadera) para su análisis. Además de estas pruebas de laboratorio básicas. una punción lumbar. según los resultados del examen físico y de los análisis de sangre preliminares de su hijo. Esto es lo que se denomina “historia clínica”. Se examinan las muestras de médula ósea y ganglios linfáticos. el médico le preguntará si tiene alguna preocupación o si ha detectado algún síntoma. glóbulos rojos y plaquetas presentes en la sangre de su hijo. y se realizan pruebas adicionales a fin de determinar el tipo específico de leucemia. El médico también palpará el abdomen de su hijo para ver si el hígado o el bazo están agrandados ya que esto puede ocurrir como consecuencia de algunos cánceres en niños. También estará interesado en el historial de salud del niño y en el de su familia. anemia. sangrado anormal y ganglios linfáticos inflamados. es posible que se solicite lo siguiente: una aspiración y biopsia de la médula espinal. si tiene alergias y otros detalles de importancia. para lo cual se extraen algunos ganglios y se los examina bajo el microscopio en busca de células anormales. se verificarán las características químicas de la sangre. que incluyen estudios genéticos que permiten distinguir tipos específicos de leucemia. Además. Después del examen. Esta punción demostrará si la leucemia ha alcanzado el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). el médico solicitará un recuento sanguíneo completo para medir la cantidad de glóbulos blancos. una biopsia de los ganglios linfáticos. para lo cual se toman muestras de la médula ósea (en general. Después. También se examinará una muestra de sangre en el microscopio en busca de algunos tipos específicos de células sanguíneas anormales que suelen estar presentes en pacientes que sufren de leucemia. también suelen realizarse evaluaciones de las células. Además de realizar un examen físico. además de ciertas características de las células . en los medicamentos que está tomando.El médico de su hijo realizará un examen físico en busca de señales de infección.

los niños reciben anestesia o sedantes. Cuando los procedimientos a los que deben someterse son dolorosos. los niños deben ser controlados de cerca por un oncólogo infantil. que es un especialista en cáncer en niños. Todo depende del tipo de leucemia. La quimioterapia de mantenimiento se administra en ciclos durante un período de 2 a 3 años con el fin de evitar la reaparición del cáncer. A fin de reducir las probabilidades de que la leucemia ataque el sistema nervioso central del niño. se coloca médula ósea sana en el cuerpo del niño. como la edad y el recuento inicial de glóbulos blancos. el cáncer reaparece aun cuando se ha administrado la quimioterapia de mantenimiento. Si bien todos los niños con LLA reciben un tratamiento de quimioterapia. La quimioterapia intensiva para la leucemia tiene ciertos efectos adversos que incluyen caída del cabello.afectadas por la leucemia. el objetivo es lograr la remisión de la leucemia (ausencia de evidencia de células de cáncer en el cuerpo). Una vez iniciado el tratamiento. Si no se administra esta quimioterapia adicional. es posible combinar la quimioterapia intratecal con tratamientos de radiación. En esos casos. permiten determinar la intensidad necesaria del tratamiento para lograr mayores probabilidades de cura. nauseas y vómitos y riesgo aumentado de infecciones . Tratamiento de la leucemia Algunas características de los niños que padecen leucemia. los pacientes reciben quimioterapia intratecal. las dosis y las combinaciones de drogas pueden ser diferentes. Durante un trasplante de médula ósea. es posible que sea necesario realizar un transplante de médula además de (o en lugar de) la quimioterapia. suele utilizarse una quimioterapia de mantenimiento para asegurar la remisión en el niño. en los que se utilizan rayos de alta intensidad para reducir el tamaño de los tumores y evitar el crecimiento de las células cancerígenas. Después. A veces. la leucemia casi siempre vuelve a aparecer. Una vez lograda la remisión. En algunos pacientes de alto riesgo. En ocasiones. que es la administración de medicamentos contra el cáncer a través del líquido cefalorraquídeo que rodea al cerebro y la médula espinal. es necesario utilizar otras formas de quimioterapia.

Pero si se realiza el tratamiento adecuado. MD http://kidshealth. La mayoría de las leucemias infantiles tienen un porcentaje de remisión muy elevado. el pronóstico de los niños que padecen leucemia es muy bueno. Bibliografía: por: Robin Miller.org/parent/en_espanol/medicos/cancer_leukemia_esp. como otros potenciales problemas de salud a largo plazo. Nemours Center for Children's Health Media Nemours Foundation comments@KidsHealth. Actualizado y revisado Fecha de revisión: septiembre de 2010. El porcentaje de cura general varía según las características específicas de la enfermedad del niño. KidsHealth Chief Executive.o sangrado a corto plazo. después. Si su hijo recibe tratamiento contra la leucemia. En algunas formas de leucemia infantil.org . de la enfermedad. Y la mayoría de los niños se pueden curar. es decir lograr una remisión permanente. quimioterapia de mantenimiento regular y otros tratamientos a fin de continuar sin cáncer. Todos los niños necesitan. el porcentaje de remisión alcanza el 90%. el equipo encargado del tratamiento contra el cáncer controlará atentamente a su hijo para detectar la presencia de estos efectos secundarios.html# Editor-in-Chief and Founder.