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Rev. Geog. Venez.

Vol 41(2) 2000, 257-270

Caracterización físico-química de algunos suelos cacaoteros de la zona sur del lago de Maracaibo, Venezuela
Physical and chemical characterization of cocoa plantation soils in the southern zone of Maracaibo lake, Venezuela.
Mauricio Vera; Hilda Rosales y Nirda Ureña*
Recibido: octubre, 1999 / Aceptado: octubre, 2000

Resumen
Con la finalidad de generar información básica que oriente las prácticas de manejo para el mejoramiento y rehabilitación de plantaciones de cacao en la zona sur del lago de Maracaibo, se realizó la caracterización físico-química de los principales suelos cacaoteros. Se seleccionaron cinco parcelas en cuatro fincas cacaoteras. Se realizó un diagnóstico de la plantación y se seleccionaron los sitios para la apertura de calicatas y descripción de sus perfiles modales. De cada horizonte pedogenético se colectaron muestras para análisis físicoquímicos y caracterización taxonómica de los suelos. Los resultados indican diferencias en el desarrollo de los suelos y la influencia de los materiales parentales sobre sus características y propiedades. El predominio de texturas gruesas les confiere a los suelos una alta permeabilidad al aire y al agua y una limitada capacidad para retener la humedad y los fitonutrientes. Sin embargo, la abundancia y buena distribución de las lluvias a lo largo del año evitan el posible déficit hídrico de las plantas en suelos arenosos. La baja fertilidad constituye la limitación más importante para el desarrollo y producción de cacao en la zona. Las prácticas de manejo de suelo deben ser orientadas a mejorar los contenidos de materia orgánica debido a sus efectos sobre las propiedades del suelo. Se requieren sistemas de manejo de suelos alternativos en estrecha relación con las condiciones socioeconómicas de los pequeños productores para alcanzar una producción de cacao sostenida en la zona sur del lago de Maracaibo. Palabras clave: cacao; suelos; fertilidad del suelo; manejo del suelo.

Abstract
A physical-chemical and taxonomic characterization of representative cocoa soils was realized to orientate the improvement and rehabilitation of cocoa plantations in the south zone of Maracaibo lake, Mérida and Zulia state, Venezuela.
* Universidad de Los Andes, Escuela de Geografía, Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales, Mérida-Venezuela. E-mail: mvera@forest.ula.ve

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C. The low fertility level was the most important limitation for the cocoa production and development of plants. con un rendimiento de 170 kg. Key words: cocoa. entre otras limitantes.000 Mg de almendras. 1989) en esta zona se cultivan sólo 3. el 95% de éstas tienen una superficie inferior a las 5 ha. The predominance of coarse textures gives the soils a high permeability and limited water retention. Para el siglo XVII.M. Rosales y N. Fue introducido en Europa por los españoles y desde finales del siglo XVI se cultiva en Centro y Sudamérica y en varias islas del Caribe.000 ha de tierras con aptitud para la producción de cacao fino.. en las cuales se utilizaban sus almendras como moneda y como ofrenda en cultos mágico-religiosos. Introducción El cacao es una planta tropical americana cuya importancia socioeconómica se remonta a las sociedades precolombinas. Táchira y Zulia. presentan un manejo inadecuado del cultivo y de los suelos y carecen de asistencia técnica y crediticia. De acuerdo a datos del (M. en las cuales se producen anualmente 15. Central y Occidental. cuyas cualidades organolépticas le han dado prestigio internacional a Venezuela. En Venezuela se cultivan actualmente 65. se populariza el uso del chocolate como bebida en varios países europeos y es cuando Venezuela adquiere importancia como país productor y exportador de cacao. por ser la cuna de los cacaos criollos. soils. 1995) y Rosales y Ureña (1995) indican que la producción de cacao en esta zona esta limitada por el reducido tamaño de las unidades de producción. En la región Occidental destaca la Zona Sur del Lago de Maracaibo. Soil management practices must be orientated to improve the organic matter contents by its effects on overall soil properties. la producción y superficie cultivada inició un franco decrecimiento a raíz del abandono de las plantaciones por el desequilibrio económico de las regiones cacaoteras. soil fertility. Ureña A diagnosis of four cocoa plantations was made and five soils were studied and sampling its horizons for physical and chemical analysis. estados Mérida. 258 . However the abundance and distribution of rain along the year prevents the hydric deficiency expected in sandy soils. Alternatives for cocoa soil management systems in close relations with the small farmers’socioeconomic conditions are required for the sustainable cocoa production in southern zone of Maracaibo lake. la principal fuente de ingresos de la economía venezolana.000 ha de cacao en tres importantes regiones cacaoteras: Oriental. soil management. Su cultivo se expandió a diferentes regiones del país y fue junto con el café. H. Portillo (et al. en particular en Trinidad.700 ha de un total de 70. Con la explotación de los recursos mineros. Vera./ha. The results indicate differences in soil development and soil properties associated with the age and parent materials of soils.A.

Caracterización físico-química. Algunas características de las fincas cacaoteras seleccionadas. 13 No No 180 P2-P3 ElPedregal P4María Dolores P5Río Frío 125 Criollo Porcelana Criollo Porcelana Mosaico 4 5 Triple15 Úrea Fosforita Triple 15 UreaFosforitaCal No 4 4 Sí Sí Sí Sí 139 120 Monilia roreri Phytopthora megasperma 12 no no 170 259 . carretera Panamericana. 257-270 A raíz de la importancia económica del cacao para Venezuela. por el alto número de agricultores interesados en rehabilitar viejas plantaciones y expandir el cultivo a nuevas tierras (Rosales y Ureña... ubicadas sobre unidades geomorfológicas y de suelos de importancia espacial (Coplanarh. el presente trabajo tiene por objetivo la caracterización morfológica y físico-química de los principales suelos cacaoteros del sector Capazón-Tucanizón con la finalidad de orientar las prácticas agrícolas relacionadas con el mejoramiento. Materiales y métodos Se seleccionó para este estudio el sector comprendido entre los ríos Capazón y Tucanizón. Financia. se seleccionaron 5 parcelas en cuatro fincas cacaoteras. En este sentido. Paralelamente. estado fitosanitario y manejo agronómico de las plantaciones. 1975). cacao Enmiendas P1Río Perdido 4 Mosaico No Plagas Monilia roreri Phytopthora megasperma Edad Asisten.Produc. se tomaron cuatro muestras compuestas de sus horizontes superficiales para determinar su status nutritivo y se determinaron las condiciones de desarrollo. Perfil y Superficie Tipos de Fertilizantes Ubicación Ha. años técnica miento Kg. Los análisis de las muestras de suelo se efectuaron siguiendo los métodos Cuadro 1.. En cada parcela se abrieron calicatas para la descripción de sus perfiles modales y toma de muestras de sus horizontes genéticos para su caracterización físico-química y taxonómica. existe un creciente interés tanto por parte del Estado como de empresas nacionales e internacionales de incrementar la producción nacional para contribuir a satisfacer la demanda de cacaos de alta calidad por los mercados nacionales e internacionales. rehabilitación y producción de este importante rubro. En dicho sector./ha. 1995). las cuales se presentan en el Cuadro 1.

) y mundial (500 kg. Características climáticas Las temperaturas medias anuales fluctúan entre 24 y 27×C. lo cual se asocia a la existencia de asistencia técnica y a la disponibilidad de financiamiento para adoptar las innovaciones tecnológicas. acidez cambiable por Yuan y fósforo asimilable por Olsen. con valores mensuales que satisfacen las necesidades de humedad de las plantas. pH en agua y KCl (1:1) por el método potenciométrico.515 Mpa en ollas de presión. 3 y 5). Rosales y N.) de acuerdo a lo señalado por (Cartay. poseen cacaos forasteros. nitrógeno total por Kjeldahl.032mm. de plagas y enfermedades.M. Ca. densidad de siembra y tipo de cacao cultivado.033 y 1. las cuatro fincas estudiadas presentan valores inferiores al promedio nacional (279 kg. pH 7. estación Capazón (Perfil 1) y estación San Antonio (Perfil 4). Las temperaturas máximas y mínimas absolutas. capacidad de intercambio de cationes por el método del acetato de amonio. con una marcada isotermia a lo largo del año. Las variaciones en la producción entre fincas se asocian a las diferencias en la edad de las plantaciones. podas y control del sombreamiento). mientras que en las fincas El Pedregal y María Dolores se cultiva cacao criollo Porcelana. Vera. control 260 . Ureña rutinarios del Laboratorio de Suelos del Instituto de Geografía: textura por Bouyoucos. En los sitios estudiados la precipitación se distribuye a lo largo del año con un patrón bimodal. En relación a la producción./ ha. densidad aparente por el método del terrón parafinado. H. carbono orgánico por Walkley y Black. así como sus valores medios se presentan dentro de los rangos óptimos señalados en la literatura para el cultivo de cacao. Las fincas de Río Frío y Río Perdido. bien sea que se considere el valor de lluvias mínimas de 60mm para plantaciones con sombra adecuada o 100mm para aquellas con mayor exposición solar. representativa de las condicio- Resultados y discusión Los resultados del diagnóstico de las plantaciones realizado por (Rosales y Ureña. Los totales anuales de lluvia fluctúan entre 1. donde se cultivan diferentes tipos de cacao.238 y 2. Las condiciones climáticas de cada sitio estudiado se evaluaron con los datos de precipitación y temperatura registrados por un período de 15 años en estaciones climatológicas próximas: estación Mesa Julia (Perfiles 2. Sólo en estas últimas se realiza un adecuado manejo agronómico del cultivo (aplicación de fertilizantes y enmiendas. como se puede apreciar en la figura 1. 1999b). retención de humedad a 0./ha. 1995) se presentan en el Cuadro 1. Mg y K por espectrofotometría de absorción atómica. La mayoría de las fincas presentan un tamaño igual o inferior a las 5 ha. De las estaciones consideradas sólo la estación San Antonio.

. 257-270 Figura 1. 261 .Caracterización físico-química... Distribución de las lluvias en las estaciones consideradas en este estudio.

Destaca el perfil 4 por presentar agregados finos de débil pedalidad y consistencia muy friable a suelta.agosto. En profundidad estos suelos exhiben horizontes de alteración (Bw) u horizontes C bastante estratificados. lo que sugiere dos cortos períodos de posible escasez de humedad en el suelo. 1996). (USDA. 4 y 5. la pedregosidad superficial fluctúa entre 20 y 40 %. 1985). (USDA. Con excepción del perfil 4. sus contenidos de arcilla son muy bajos. clasificados como Dystrudepts típicos. con agregados subangulares medios (10-20 mm) a finos (5-10 mm) de moderada pedalidad. Tales valores le confieren 262 . 1969. presenta lluvias inferiores a los 100 mm durante los meses de enero . Las características texturales de estos suelos contrastan con las clases arcillosas y franco limosas consideradas como óptimas para el cultivo de cacao (Smyth. Textura Los perfiles estudiados presentan una granulometría dominada por la fracción arena. con estructura de bloques angulares medios a finos. Ureña nes del perfil 4.M. alcanzando en los horizontes más profundos hasta un 30%. 1982). Tales contenidos de pedregosidad parecen no afectar la penetración de las raíces de acuerdo a lo señalado por (Smyth. encontrándose los menores valores en los horizontes superficiales. Rosales y N. 1967). respectivamente. Densidad aparente Los valores de densidad.febrero y julio . de moderada pedalidad y consistencia muy friable. lo que los agrupa en las familias texturales arenosa (perfil 4). fueron agrupados en los subgrupos de los Udorthents típicos y Udipsamments típicos. su escaso contenido en partículas finas puede afectar la retención de la humedad y de los nutrientes. 1967. Vera. de color pardo con marcadas diferencias en valor y croma. inferiores a 240 g kg-1. friables y ligeramente adhesivos y plásticos. H. Características morfológicas de los suelos Los suelos presentan un desarrollo pedogenético escaso o incipiente. Características físicas de los suelos El Cuadro 2 exhibe las principales características físicas de los perfiles de suelo analizados. 1998). fenómeno que se asocia a su muy bajo contenido en arcilla. Hardy. desarrollados sobre cono de deyección. mientras que los perfiles 1. Wood y Lass. La mayor diferenciación de horizontes y grado evolutivo se apreció en los suelos desarrollados sobre el cono de deyección del Qii. interpretados en función de la textura. y aunque le confieren una excelente permeabilidad tanto al agua como al aire. 2 y 5) y franco gruesa-franco fina (perfil 3). franco gruesa (perfiles 1. se consideran bajos(Malagón. napa de explayamiento y cono-terraza del Qi. Los horizontes superficiales de estos suelos presentan por lo general espesores mayores o iguales a 20 cm. perfiles 2 y 3.

94 8.91 6.90 P5 Typic Udorhtents a estos suelos una porosidad total que fluctúa entre 36 y 45 %.47 5.Caracterización físico-química.85 10.40 1.17 18.033 MPa de los suelos estudiados puede considerarse como baja para los perfiles 1.30 10.24 2.84 13.04 11.63 1.48 12.90 10.62 10.40 14.95 3.54 7. En el Cuadro 3 se aprecia que la disponibilidad de agua en estos perfiles es variable y reducida.1 y 2.17 y 13.46 4.07 14.48 1.97 3.85 4.47 1.61 1.06 7.58 1.49 1. En suelos cacaoteros del sur-oeste de Nigeria.42 1.08 3.65 1..54 19.98 19. lo cual contrasta con los valores reportados para suelos cacaoteros de Nigeria y Brasil.41 8.63 17.53 1.64 Retención humed.08 15.55 1..93 9.60 16. 1971) encontró una correlación positiva altamente significativa entre el contenido de humedad del suelo a diferentes tensiones y el contenido de arcillas más limos. favoreciendo así la rápida infiltración del agua y una buena aireación para el adecuado desarrollo radical del cacao.7%.57 1.66 1.49 13.04 4.67 15.5 útil% 16.50 4. Espesor cm Ap A1 AC C Ap AB Bwg Cg Ap AB Bw Ap Ap2 AC C1 C2 C3 C4 Ap AC C1 C2 0-15 15-34 34-90 90-100 0-18 18-33 33-80 80-100 0-20 20-40 40-90+ 0-18 18-25 25-34 34-42 42-71 71-104 104+ 0-30 30-55 55-109 109+ Granulometría (g kg-1) Arena Arcilla Limos 680 620 700 620 740 620 600 700 700 600 580 840 840 840 880 880 960 960 700 700 680 740 20 140 80 160 20 120 160 80 100 200 240 20 20 20 20 20 0 0 20 40 60 100 380 240 220 220 240 260 240 220 200 200 180 140 140 140 100 100 40 40 280 260 260 260 Textura Fa Fa Fa Fa AF Fa Fa Fa Fa Fa-FAa Faa AF AF AF A A A A Fa Fa Fa Fa DaMg m-3 1.40 4.6 % y entre 13.61 6. fluctúa entre 5.34 8.79 9..18 1.84 5.21 3.32 y 12. Agua 0. Características físicas de los perfiles de suelos estudiados.71 6. de acuerdo a los criterios de (Plá.83 16.58 6.16 4. sus valores fluctúan entre 20.77 19. Los contenidos de agua útil en todos los perfiles no superan el 10%.56 6.43 1.56 18.35 4.78 19. (Wessel.73 1.83 3.59 1.05 20.67 1. Perfil P1 Typic Udorthents P2 Typic Dystrudepts P3 Typic Dystrudepts P4 Typic Udipsamments Horiz.11 11.15 7.63 10. respectivamente.12 2.60 2.19 12.46 7.44 1. Retención de humedad La retención de humedad a 0. 3 y 5 y extremadamente baja para el perfil 4. fenómeno que se asocia con sus texturas gruesas de escasa influencia sobre los fenómenos de retención de humedad. 257-270 Cuadro 2.22 9. 1977).49 cm.63 1.40 6. 263 .80 10. 2.64 1.59 1.63 11.033 MPa 1.61 15.92 13.

39 12. mientras que a altas tensiones la situación es inversa. las plantas de cacao consumirían una mayor proporción del agua disponible en un tiempo menor que en suelos arcillosos. presentaron en la estación seca los valores más negativos de potencial hídrico(-1.22 Agua retenida a P. parece recibir.62 MPa).5 MPa y agua disponible.25 26.C en cm.033 MPa. Aún de aquellas plantas ubicadas sobre el perfil 4.72) 7.32 10. aunque siempre por encima de los potenciales en el punto de pérdida de turgor (-2. Estudios ecofisiológicos desarrollados por (Azócar et al.M.37 29.05 (56. Contenidos de humedad retenida a 0. Ureña Cuadro 3. 13.41)* 17. H. en ninguna de las fincas consideradas se presentan problemas de estrés hídrico en las plantas. Vera.28 21. 1971) indica que como regla general. 1955) y (Alvim. A pesar de las características físicas poco favorables de los suelos estudiados para la alimentación hídrica. (enero-febrero y julio-agosto). (Lemée.72 (67. (*) valor expresado como % del agua retenida a C.03) Agua disponible en cm. 1960) encontraron que cuando la humedad del suelo se redujo hasta el 60% del rango de disponibilidad hubo una reducción en la apertura de los estomas.56 5. 264 .12 MPa).77 (73. fotosíntesis y transpiración de las hojas del cacao. lo que indica que las precipitaciones se distribuyen uniformemente a lo largo del año y suplen las necesidades hídricas del cacao.C. Perfil Agua retenida a C. aportes de agua por flujo subsuperficial del sector piedemontino. expresados en cm de agua /cm de suelo. (Wessel.76 (52. 1 2 3 4 5 12.42 (63.62 5. los perfiles 3 y 4 se destacan como los más susceptibles a secarse y provocar deficiencias de humedad en las plantas de cacao.42) 15. Rosales y N. 26.P en cm. de características físicas más criticas y localizado en el sector de menores precipitaciones y con dos períodos con lluvias mensuales inferiores a los 100 mm. 1.99) 18. Por lo que si no existe un adecuado suministro de agua asociado a una buena distribución de las lluvias. por su posición relativa más baja.M. los suelos arenosos presentan una mayor conductividad que los suelos arcillosos a bajas tensiones..49 8.80 En función de la disponibilidad de agua para las plantas. 1999) en esta parcela indican que las plantas expuestas al sol.

00 0.99 0.62 018 1.Caracterización físico-química.50 2.25 0.00 2 Ap AB Bw 4.5 2.90 018 5.40 0.22 0.8 7.14 3. con valores de pH que tienden a incrementar ligeramente con la profundidad.40 33.00 1.90 12.06 0.83 12.10 5.70 36.00 0.20 0.48 1.67 2.02 0.80 77.00 2.11 2.75 4.05 0.60 0.42 21.25 0.00 4.00 0.08 0.53 4.20 1.60 0.21 265 .40 0.05 0.11 3.14 3.O Nt MO P C.50 1.40 0..11 8.61 16.30 4080 4.05 0.6 10.00 0.47 2. 257-270 Características químicas El Cuadro 4 exhibe las principales características químicas de los suelos estudiados.50 3.10 0.53 C3 71104 6.00 0.40 3.00 0.54 0.80 4.00 0.2 5.14 3.25 2.40 50.74 1825 6.00 22.44 13.45 3.36 3.49 0.80 0.00 0.11 3.20 33.03 0.08 0.29 3.80 6.55 4271 6. Perfil Hte Prof pH C.50 0.11 1534 5.10 0.50 3.20 0.12 0.08 0.76 16.00 3. biable Al cmol kg-1 30 46 25 15 5 4 3 2 4 2 1 35 32 30 15 23 11 13 8 8 5 7 0.43 0.05 0.00 6.00 32.90 7.02 0.70 5.50 4.30 1.25 4.74 16.14 0.40 0.Sat.02 2.05 7.01 7.20 0.14 1.49 3.00 0.56 5 Ap AC 030 4.25 5.18 0..00 0.47 0.57 C4 104109 6.04 0.70 0.03 0.02 0.63 24.00 1.90 2040 4.00 2.75 5.11 4.77 12.B Cam.80 1.10 0.37 2.30 26.90 27.37 0.92 C2 109120 5.62 0.00 5.30 0.40 112.80 1.46 4.07 0.30 6.18 0.10 4.68 3.10 25.40 41.00 0.29 0.50 84.50 3.20 0.70 1.10 0.67 C1 55109 4.05 0.06 0.70 23.7 38.20 0.90 3380 5.01 0.20 9.50 7.00 0.4 4.10 1.00 0.00 0.00 3.80 7.00 1.20 58.75 0.40 0.20 7.24 0.67 1 Ap A1 AC C 015 4.5 23.7 2.10 2.06 0.10 0.87 1.63 90100 5.08 0.9 22.70 3.20 28.0 4.00 0.51 12.07 0.50 0.40 4.60 1.56 1.35 2.01 0.90 0.10 4.80 74.00 1.30 47. los suelos restantes exhiben en sus primeros 30 cm una reacción muy ácida.03 3.60 1.20 1.04 0.00 1.36 3.36 0.40 56.75 2. Características químicas de los perfiles de suelo estudiados.03 0.50 0.86 Cg 80100 5.52 3.05 4.52 3442 6.60 2534 6.11 0.10 28.01 0.00 0.89 21.25 0.39 4.3 61.90 31.63 1.50 2.14 0.32 66.91 3 Ap AB B 4 Ap A1 AC C1 C2 020 4.17 0.50 5. pH.17 0.09 0.50 1.05 7.01 0.67 4. Con excepción del perfil 4 que presenta una reacción ligeramente ácida en todos sus horizontes.40 1.00 2.10 6.00 13.28 0.10 0.91 1.61 0.10 2.30 51.04 0.2 2.03 0.64 3.50 0.00 2.25 3.75 7.76 3.C cm Agua KCl gkg-1 gkg-1 gkg-1Mgkg-1 Cmolkg-1 Tot efec Bases Cmolkg-1 Ca Mg K % Al % S.10 0.40 3.33 3555 4.00 4.12 0.73 4.74 0.67 3.99 0.46 4.00 1833 4.00 18..10 0.53 2.42 3490 5.08 0.25 2.49 19.35 0.17 3.00 0.07 0.3 1.80 4. Las diferencias en la reacción de estos suelos se Cuadro 4.59 14.I.09 1.

pueden ser el resultado del uso previo del suelo a la implantación del cacao. una gran parte de la hojarasca es arrastrada de la superficie del suelo por el desborde de drenes naturales durante los períodos de máximas lluvias.M. con lo que se reduce la incorporación de materia orgánica al suelo y los nutrientes contenidos en ella. Capacidad de intercambio catiónico Todos los suelos presentan una baja capacidad de intercambio de cationes en sus horizontes. hojas y flores al enriquecimiento del suelo en más de 3%. 1985) y (Wessel. lo cual refleja el ciclo superficial de este elemento. Vera. Carbono orgánico En los horizontes superficiales el carbono orgánico se presenta en concentraciones medias. No se apreciaron diferencias marcadas en los contenidos de nitrógeno entre estos suelos a pesar de sus diferencias en manejo y tipos de sombra utilizadas. Con la profundidad tiende a decrecer paulatinamente hasta alcanzar valores muy bajos. catión que puede limitar el desarrollo exitoso del cultivo por sus efectos sobre la nutrición mineral y crecimiento radical. sus valores fluctúan entre 14.3 g kg-1. ya que bajo cultivos anuales y pastizales la mineralización de la materia orgánica es más rápida que bajo bosque. como deseables para satisfacer las demandas nutricionales del cacao. 1992) para el óptimo desarrollo del cacao. 1985) y (Rodríguez. Por otra parte. La mayor concentración de nitrógeno se encontró en el horizonte superficial del perfil 3. Estos valores. 5 y 4. sus valores son medios en los horizontes superficiales de todos los perfiles y tienden a disminuir con la profundidad hasta alcanzar los valores más bajos. La diferencia en los valores de pH en agua y KCl indican una alta acidez potencial asociada a la presencia de aluminio cambiable. 1992). Sólo el horizonte superficial del perfil 1. 1964) indica que la Erythrina glauca. inferiores al contenido mínimo de 35 g kg. Rosales y N. 2.-1 recomendados por (Wood y Lass. Ureña explican por la adición de fertilizantes y enmiendas para el primero. contribuye a través de sus nódulos radicales. (Hardy. H. 1971) para suelos cacaoteros de Brasil. perfiles 1. y a la intensa lixiviación a que estan sujetos estos suelos. presentó una mediana capacidad de in- 266 .8 y 24. 1985) y (Rodríguez. sus valores son inferiores a los 12-13 cmol kg-1 indicados por (Wood y Lass. Ghana y Nigeria. Los suelos estudiados presentan valores de pH inferiores a los reportados por (Wood y Lass. 2 y 3. seguida por aquella del perfil 1. mientras que para los restantes su acidez se asocia a la influencia de los materiales parentales. usada como sombra en los perfiles 1 y 5. Nitrógeno total Este elemento presentó una distribución en el perfil similar al carbono orgánico. en las plantaciones establecidas en conos de deyección. constituidos por rocas ígneas ácidas.

tiende a decrecer en los perfiles 1. las relaciones entre las bases cambiables y otros elementos nutritivos ha servido de guía para una adecuada alimentación del cacao. los contenidos de grasa en las semillas y el fortalecimiento de los tejidos y la formación de la cáscara del fruto. (Saenz. 1992) para suelos cacaoteros africanos. 1992).. La baja capacidad de intercambio catiónico de estos suelos se asocia con sus bajos contenidos en materia orgánica y a la presencia de arcillas de baja reactividad como la caolinita. magnesio y potasio se presentan en estos suelos en concentraciones muy bajas. respectivamente. Al respecto. La pobreza en bases cambiables de estos suelos se refleja en tasas de saturación del complejo absorbente inferiores al 60% recomendado por (Jadim. 267 . respectivamente. 1. La baja fertilidad de los suelos analizados puede tener efectos sobre importantes procesos fisiológicos que se reflejan en la producción y calidad de los frutos. Tomando en consideración los rangos deseables indicados por (Hardy. el fósforo tiene una marcada tendencia a incrementar con la profundidad... formación y madurez del fruto (Rodríguez. fecundación. Fósforo asimilable Este elemento es indispensable durante todo el ciclo vegetativo de la planta. 2 y 3 alcanzando valores inferiores a los contenidos óptimos de 40 y 100 mg kg1. lo que sugiere la existencia de ciertos desbalances nutricionales en estos suelos. los perfiles restantes se ajustan al valor de la primera relación. illita y cloritas. 1958) para las relaciones Ca/Mg< 4 y (Ca + Mg)/K> 25: con excepción del perfil 4. tiene una marcada influencia sobre el desarrollo de las raíces. mientras que la segunda solo se alcanza en el horizonte superficial del perfil 4. la caída prematura de las hojas y la muerte de los brotes. Bases cambiables y saturación de bases El calcio. 257-270 tercambio (12 cmol kg-1) que se asocia a su mayor contenido de materia orgánica. con valores inferiores a los limites de adecuación para el cacao recomendados por (Hardy. En los perfiles 4 y 5. 1958) en base a su amplio conocimiento de los suelos de las Indias Occidentales y de América latina. magnesio y potasio provocan. Su distribución con la profundidad es bastante variable. Su concentración en los primeros 30 cm es muy baja en la mayoría de los suelos. excepto en el perfil 4 donde se presenta en cantidades moderadamente altas.indicados por (Hardy.958) y (Jadim.Caracterización físico-química. 1988) indica que la deficiencia en calcio. Aunque se le ha asignado un limitado valor a las determinaciones de los nutrientes individuales. La limitada reactividad de estos suelos puede afectar la nutrición mineral del cacao y debe ser considerada al momento de aplicar fertilizantes y enmiendas bajo las condiciones climáticas de la zona. 1992). alcanzando en el primero una concentración de 112 mg kg-1 a 100 cm.

Vera. Mg y K. entre los 20 y 40 cm de profundidad.80 y 3. En el perfil 5 la acidez tiende a disminuir con la profundidad. calcio. y débil capacidad de retención de humedad y de nutrientes.30 cmol kg-1 y alcanza los valores más elevados en los horizontes subsuperficiales de los perfiles 2 y 3. magnesio. Las limitaciones impuestas por los bajos niveles de pH. fósforo. Las características químicas de los suelos. Conclusiones Los materiales parentales tienen una marcada influencia sobre las características físicas y químicas de los suelos estudiados. materia orgánica. El aluminio de cambio contribuye con más del 80% de la acidez cambiable. Rosales y N. lo que se traduce en porcentajes de saturación con aluminio que fluctúan entre 7 y 58 %. presentando en la mayoría de los perfiles una tendencia a aumentar con la profundidad.M. Ureña La saturación de bases de los horizontes superficiales fue alta (30-34%) en los perfiles 1 y 4. debido a los aportes de agua que reciben por flujo subsuperficial del sector piedemontino. Por otra parte.00 cmol kg-1. baja (8%) en el perfil 5 y muy baja (4%) en los perfiles 2 y 3. 1988) indica al cacao como una planta moderadamente resistente a la saturación con aluminio. (Caudle. De acuerdo a este criterio los perfiles 2 y 3 presentan las condiciones químicas más severas. la textura gruesa parece no afectar la disponibilidad de agua para las plantas debido a la ocurrencia de abundantes y bien distribuidas lluvias durante el año. inhibición del desarrollo de raíces alimentadoras. posiblemente asociadas a problemas de toxicidad. que pueden afectar severamente el desarrollo y producción de las plantas. En la mayoría de las parcelas estudiadas. Con excepción del perfil 1 y 4. La máxima concentración se presentó en el perfil 3. El predominio de la fracción arenosa le confiere una alta permeabilidad al aire y al agua. la acidez cambiable presentó valores en los horizontes superficiales que fluctuaron entre 0. los contenidos de aluminio superan hasta 30 veces la suma de bases Ca. nutrición mineral y resistencia a plagas y enfermedades. potasio y altos niveles de aluminio cambiable en estos suelos. H. Acidez cambiable Con excepción del perfil 4. pues soporta hasta 40 % de saturación con este elemento sin que se afecte marcadamente su producción. su concentración varia entre 0.70 y 3. constituyen la principal limitante para el desarrollo y producción del cacao en la zona. (Enríquez. indican la 268 . La posición topográfica es considerada como un factor de importancia en la alimentación hídrica de las plantas ubicadas en sectores de menor totales anuales de lluvia y no distribuidas uniformemente a lo largo del año. 1985) indica que una saturación con aluminio del 26% limita la fertilidad de los suelos cacaoteros.

USA. N. 1985. Proc. COMISIÓN DEL PLAN NACIONAL DE APROVECHAMIENTO DE LOS RECURSOS HIDRÁULICOS (COPLANARH). A. una posible solución a las limitaciones impuestas por la baja fertilidad de los suelos en las actuales condiciones socioeconómicas de la mayoría de los productores. A. Revista Turrialba.. F. CATIE. Revista Turrialba. Turrialba. para la solución de los problemas sociales y económicos que limitan la adopción de innovaciones tecnológicas orientadas al mejoramiento de la producción y productividad de este rubro agrícola de importancia para la economía regional. Soil and Crop Sci.Caracterización físico-química. P.. Turrialba. sino también su funcionamiento global. 1988. 10 (1). AZÓCAR. Costa Rica.. 1975.. Relación carbononitrógeno. Estudio agro-ecofisiológico de diferentes alternativas de sombra con especies frutales en cultivos de Theobroma cacao. P. Curso sobre el cultivo de cacao. Cacao soils.T. a través de su influencia sobre el desarrollo y abundancia de raíces alimentadoras del cacao. y RAMIREZ. JADIM.. Dado a que la materia orgánica está estrechamente relacionada con el mejoramiento de las propiedades físicoquímicas de los suelos. F. HARDY.. Fundacite-Aragua. Venezuela. Florida. Serie II. 1992. tanto públicos como privados. CAUDLE. Jornadas Técnicas del Cacao. ENRIQUEZ. Adicionalmente se requiere de la acción mancomunada de todos los actores del circuito cacaotero. Turrialba. 1960. Inventario Nacional de Tierras. JAIMEZ. Managing soil acidity. Vol. elaboradas con los residuos vegetales postcosecha de las plantaciones.. 156 p. Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza. vol. IX. Institut de Recherches du café. C. M. en el área del Sur del Lago de Maracaibo. 1999. F. HARDY. Maracay. Costa Rica. las cuales se desarrollan en los primeros 20 cm del suelo. 1958. 269 . 257-270 necesidad de aplicar fertilizantes y enmiendas no sólo para mejorar el contenido y balance de nutrientes en el suelo. Las necesidades de agua en el cacao. Región Maracaibo. Venezuela. Costa Rica. HARDY. IX. Groundworks 1. Costa Rica. RADA. du cacao et autres plantes stimulantes. L’agronomie du cacaoyer a L’IRCC. HERNÁNDEZ. First Tropsoils Workshop on Soil Acidity and Liming. N× 1. GARCIA. Centre de Cooperation Internationale en Recherche Referencias citadas ALVIM. la constituye el manejo de los niveles y calidad de la materia orgánica del suelo mediante la aplicación de enmiendas orgánicas o “compost”. University of Hawai. F. Suelos y ecología de la región cacaotera de Ecuador. F. Centro Interamericano del Cacao. G. 1969. N× 2. 1964. Soc. variedad Porcelana. IICA. R.

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