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La curiosidad por la naturaleza llev al hombre a preocuparse por diferenciar plantas comestibles de venenosas, y tratar de conocer y aprovechar semillas,

frutos, flores, tallos, hojas y races. La botnica es la ciencia que trata los vegetales. Su estudio parece ser tan antiguo como el hombre mismo. La civilizacin china fue la primera en asentar sus conocimientos botnicos por escrito, unos 4.000 aos antes de Cristo, y sus habitantes desarrollaron autnticos tratados sobre las propiedades curativas de ciertas plantas, distinguiendo las comestibles de las txicas. A su vez, los hebreos han dejado descripciones de unas setenta especies. Entre los griegos, Empdocles descubri la funcin de la raz como medio de sostn y rgano de alimentacin de la planta; Aristteles asoci el fruto con la reproduccin de la especie, y su discpulo Teofrasto, autor de La Historia de las Plantas y Las Causas de las Plantas, asent en esos trabajos los resultados de sus investigaciones sobre 455 especies iniciando, de este modo, la botnica sistemtica. Durante el Renacimiento, los estudios al respecto experimentaron grandes progresos. Fue en esa poca que surgieron los primeros jardines botnicos: colecciones sistemticas de plantas vivas. Con la clasificacin del naturalista sueco Carl von Linn, en el siglo XVIII, naci la nomenclatura actual. En su versin abreviada, sta consiste en dos nombres latinos, correspondientes al gnero y a la especie. Zea mays, por ejemplo, es el nombre cientfico del maz. Las distintas ramas La botnica tiene varias ramas: la paleobotnica, estudia los restos vegetales fsiles; la geobotnica trata la distribucin de la flora en las distintas reas del planeta; la botnica pura ordena y clasifica las plantas; y la aplicada estudia las caractersticas de las plantas en relacin con su empleo por el hombre. Ya en terrenos ms especficos, la citologa vegetal se ocupa de las clulas; la histologa, de los tejidos; la embriologa, del desarrollo y las transformaciones del embrin; la morfologa de las estructuras internas y del aspecto exterior de los rganos de la planta; la fisiologa -disciplina netamente experimental- se ocupa de la nutricin y la reproduccin vegetal, y la botnica descriptiva agrupa y cataloga todos los descubrimientos. La botnica tambin tiene estrecha relacin con otras ciencias, como la geografa, la paleontologa o la qumica, que resultan tiles para ampliar y profundizar sus conceptos. La clula vegetal

La clula vegetal es como una fbrica diminuta, all se producen tejidos vivos u orgnicos a partir de nutrientes o elementos qumicos, como el oxgeno, el hidrgeno, el carbono, el nitrgeno, el azufre y el fsforo. La diferencia principal entre las clulas vegetal y animal, es que la primera est recubierta por una membrana protectora, constituida por filamentos de celulosa (que hace de esqueleto en plantas herbceas), denominada pared celular. En la plantas leosas (las que tienen tronco), otra sustancia, adems de la celulosa, les da rigidez: la lignina

La clula es la mnima unidad fisiolgica y morfolgica que compone los tejidos de plantas y animales. Constituye la mnima expresin de vida, ya que nace, se alimenta, crece, se reproduce y muere. Su estructura consta de una masa gelatinosa, granulada y transparente, el protoplasma, rodeada por una cubierta muy delgada que se denomina membrana celular. La existencia de una pared, compuesta por celulosa, es tpica de las clulas vegetales. Su funcin es proteger al citoplasma. En el protoplasma se distinguen el citoplasma y el ncleo. El primero contiene agua y elementos qumicos precursores de protenas, lpidos y glcidos. Se divide en ectoplasma, membrana semipermeable por donde pasan las sustancias nutritivas, y endoplasma, cuyas permanentes transformaciones qumicas lo mantienen en movimiento. Contiene, adems, varios corpsculos, cada uno con una funcin determinada. Entre ellos figuran los llamados plsticos que se distinguen en cloroplastos, leucoplastos y cromoplastos. En los cloroplastos se encuentra la clorofila, sustancia que, combinada con la energa solar, descompone el dixido de carbono en oxgeno y carbono para producir sustancias orgnicas en la funcin llamada fotosntesis. Los leucoplastos transforman el azcar en almidn; los cromoplastos son producto de la mutacin de los otros plsticos y contienen pigmentos que dan, por ejemplo, su color al fruto. En el citoplasma se encuentran tambin las mitocondrias, en donde se cumple la respiracin, proceso inverso al de la fotosntesis, que da como resultado la obtencin de

energa; los ribosomas, que participan en la sntesis de protenas, y el aparato de Golgi, tambin sintetizador de protenas y polisacridos; las vacuolas, que transportan sustancias alimenticias y residuos, y otras estructuras llamadas lisosomas, peroxisomas, microfilamentos y microtbulos, que cumplen los distintos procesos vitales de la clula. Al lograr comprender el lenguaje de la naturaleza, la naturaleza nos enseara infinidad de lecciones, si tener q destruir un solo ecosistema