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Max Weber Ciencias sociales
La etica protestante
yel «espfritu»
del capitalismo
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Traducci6n, notapreliminar I .D1if.l t I '-' --J ..•'
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Ellibro debolsillo
Sociologia
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Alianza Editorial
TITuLO ORIGINAL: Dieprotestantische Ethik und der «Geist»
desKapitalismus
Primera edici6n: 2001
Segunda reimpresi6n: 2003
Disefio de cubierta: Alianza Editorial
TIustraci6n: Angel Uriarte
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© de la traduccion, nota preliminar y glosario: Joaquin Abellan
Garda, 2001
© Alianza Editorial, S. A.,Madrid, 2001, 2002, 2003
Calle Juan Ignacio Luea de Tena, 15;
28027 Madrid; telefono 91393 8888 ..
www.alianzaeditorial.es
ISBN: 84-206-7237-8
Deposito legal: M. 29,643 -2003
Impreso en Fernandez Ciudad, S. L.
Printed in Spain
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"I
Estudioprelirninar
1. .Sobre la vida de Max Weber
Max (Karl Emil Maximilian) Weber naci6 en Erfurt el21 de
abril de 1864. Era el primero de los ocho hijos de Max Weber,
un abogado y politico prusiano, que procedia de una familia
de industriales textiles. Weber padre desernpeno su carrera
politica, como miembro del partido liberal-nacional, en la
Camara de Diputados prusiana (1868-1897) yen el Parla­
mento Federal de la Alemania unificada (Reichstag) entre 1872
y 1884, donde Ilego a tener una posicion influyente. La ma­
dre de Max Weber, Helene Fallenstein, era una mujer de una
intensa religiosidad, que no sobrellevaba bien el modo de
vida de su marido, un politico berlines amante de los placeres
de la vida. Las tensiones y conflictos entre los padres genera­
dos por esa situacion estuvieron muy presentes en la vida del
joven Max. Este, despues de estudiar el bachillerato en Berlin,
comenzo sus estudios universitarios en Heidelberg en 1882,
donde tomo cursos de Derecho, Economia, Historia, Filosofia
yalguno de Teologfa.En 1883, para cumplir un ano de servicio
militar, se traslado a Estrasburgo, donde residian dos her­
manas de su madre, casadas ambas con profesores de la
7
I
. 2. ASCETISMO Y CAPITAUSMO 193 If
j,
do
22I I:
, Ycuya posesi6n -se consiga como se consiga segun la i"
dogmatica de las distintas confesiones- [348] s610puede ga­
rantizarse mediante la acreditadonde una conducta concre­
III
iii ta, inequivocamente diferente del estilo de vida del hombre
" I
«natural». De aquf se derivaba para el individuo el impulse
( II
para elcontrol metodico de su estado de gracia en su modo de
,
: :
,
vida y para que este Ultimo fuera penetrado asceticamente.
Pero este estilo de vida ascetico significaba asirnismo, como
!II
vimos, una organizaci6n racional de toda la vida, guiada por
la voluntad de Dios. Este ascetismo noes ya un opussupere­
s
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rogationis, sino una actividad que se exige a quien quiera
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"
estar seguro de su salvad6n. [349] Esta racionalizacion del
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i,
.modo de vida profano con miras al mas alla es la idea depro­
.'
fesion [350] del protestantismo ascetico.

j ,
El ascetismo cristiano, que en sus comienzos habfa huido del ·r
i
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.:
mundohacia lasoledad. habfa dominado el mundo edesiastica­
".;, .'
tl, mente desde los conventos, renunciando al mundo. Pero con
ello le dej6 a la vida cotidiana en el mundo su canicter natural.
, :oJ;
Ahora, el ascetismo hizosu aparicion en el mercado dela vida,
cerrando tras de SI las puertas de los conventos, yemprendi6la
tarea de empapar con su metodo la vida cotidiana en el mun­
do, de transformarla en una vida radonal en el mundo, pero
no en una vida para este mundo ni de este mundo. Nuestros
siguientes capitulos [351] van a intentar mostrar con que re­
sultado.
2. Para analizar las relaciones entre las ideas religiosas funda­
mentales del protestantismo ascetico y los principios de la
vida economica es necesario acudir a aquellos escritos teolo­
gicos que se pueden considerar como nacidos de la actividad
221. «Since God hath gatheredus to be a people», dice,por ejemplo,Barclay

en 01>. cit, p. 357,yyo mismo he oido un senn6n cuaquero [347]que ponia
todo elenfasis en la interpretaci6nde "saints»= sancti=separati.
192 rr, LA IDEA DE PROPESION EN EL ASCl!TICO
individuales proveniente de la aspiraci6n ascetica a la obten­
ci6n met6dica de la salvaci6n, y asf ocurri6 enalgunas oca­
siones. De igual manera que la reglamentaci6n mercantilista
del Estado pudo generar industrias, pero no pudo generar
por sf sola el «espfritu» capitalista, al que mas bien frenaba
expresamente cuando aquella reglamentaci6n adoptaba un
caracter autoritario, 10 mismo podia suceder con la regla- '
mentaci6n eclesiastica del ascetismo, si esta se desarrollaba
con un caracter excesivamente reglamentista: obligarfa en ese
caso a lIevar una determinadaconducta externa, pero frena­
ria los impulsos subjetivos hacia un modo de vida met6di­
co. Hablaremos de este punto [344] cuando tratemos la po­
II',
Utica social del protestantismo ascetico y podremos obser­

!I·. var entonces la gran diferenciaexistente entre los efectos de
L··
la polida de costumbres autoritaria de las iglesias oficiales
....
y la polida de costumbres de las sectas, basada esta Ultima
"';";
en un sometimiento voluntario. El hecho de que el movimien­
to baptista en todas sus orientaciones creara fundamental­
mente «sectas», no «iglesias», favoreci6, en todo caso, la in­
tensidad de su ascetismo, como tambien habfa ocurrido en
las comunidades calvinistas, pietistas y metodistas -con dife­
,i
rente fuerza-, las cuales se habian visto dehecho empujadas a
formar comunidades voluntarias. [345]
Despues de que los restimenes anteriores han intentado ex­
poner la fundamentaci6n religiosa de la idea puritana de la
profesion, tenemos que investigar ahora sus efectos sobre
la vida productiva. Esos efectos, con todas las desviaciones en
"
cada caso concreto y con todas las diferencias de intensidad
que hay en las distintas comunidades religiosas asceticas en
1\1,

,
los puntos de vista importantes para nosotros, siempre han
t

estado presentes y activos en todas elIas [346]. Pero 10deci­
J" sivo para nuestras consideraciones ha sido siempre, para re­
:1,:"
capitular, la doctrina (recurrente en todas las orientadones)
1
de que el «estado de gracia» religioso es un estado (status)
r,
que separa al hombre del «mundo», de la vilezade 10 crea­
1
I
!.
it
,

194 II. LA mEA DE PROPESION EN EL PROTESTANIlSMO ASCI';nCO
pastor-ell. Pues en una epoca en laque el mas alla 10era todo, en
la que la posicion social del cristiano dependfa de su admision
a la eucaristfa, en la que la actuacion de los eclesiasticos en el
pulpito, en ladisciplina eclesiastica y en laactividad pastoral te­
nia una influencia que nosotros, hombres modemos, no pode­
mos sencillamente ni imaginar -como muestra una ojeada a las
colecciones de «consilia», de «casus conscentiae», etc...-; en
una epoca as! son los poderes religiosos que se hacen valer enla
prdctica los verdaderos escultores del «caracter de un pueblo».
Para las explicaciones de este apartado podemos tomar el
protestantismo ascetico como unaunidad, a diferencia de las
explicaciones posteriores. Pero, como el puritanismo ingles,
surgido del calvinismo, presenta la fundamentaci6n mas co­
herente de la idea de la profesi6n, ponemos en el centro de la
explicacion, siguiendo nuestro principio, a uno de sus repre­
sentantes. Richard Baxter se destaca entre otros muchos repre­
sentantes de la etica puritana por su posici6n eminentemente
practica y conciliatoria y por el reconocimiento universal de
sus trabajos, continuamente reeditados y traducidos. Presbite­
riano y apologeta del Sinodo de Westminster, pero separando­
se paulatinamente del calvinismo oficial desde el punta de
vista dogmatico -como tantos de los mejores espfritus de su
tiempo-, interiormente enemigo de la usurpaci6n de Crom­
well, pues no simpatizaba con la revoluci6n, ni con las sectas
ni, especialmente, con el celo fanatico de los «santos», pero de
una gran generosidad con los acontecimientos extraordina­
rios exteriores y objetivo con el enemigo, busc6 su campo de
trabajo basicamente en fomentar en la practica la vida moral
eclesiastica y, al servicio de este trabajo, siendo uno de los
pastores de mayor exito que ha conocido la historia, se puso
a disposici6n tanto del gobierno del Parlamento como de
Cromwell y de la Restauracion-", hasta que, bajo esta Ultima,
222. Vwela hermosa caracterizaci6n en Dowden, ob. cit. Sobre la teolo­
gia de Baxter, despues de que se hubiera separado paulatinamente de la
"\
.i.,
'I',
195
2. ASCETISMO Y CAPITAUSMO
dej6 su cargo ya antes de los «dfas de San Bartolome». Su
Christian Directory es el compendio mas amplio de la teo­
logfa moral puritana, guiado, en general, por su experiencia
practice en la actividad pastoral. Desde un punto de vista
comparativo, se pueden citar2
23
los Theologische Bedenken de
Spener, como representante del pietismo aleman, la Apology
de Barclay, para los cuaqueros, y junto a ellos otros represen­
tantes de la moral ascetica
22
4, que dejamos fuera por razones
de espacio. .
Si tomamos ellibro de Baxter Descanso eterno delos santos
y su Christian Directory, u otros trabajos afines de otros auto­
res [353],10 primero que llama la atenci6n en sus juicios so­
. fi,
bre la riqueza [354] y sobre la adquisicion de la misma es la
acentuaci6n de los elementos hereticos en la Revelaci6n del
creencia estricta en el «doble decreto», da una orientaci6n apasionada la
introducci6n a sus distintos trabajos impresos en Works of the Puritan
Divines (de Jenkyn). Su intento de conjugar «universal redemption» y
«personal election» no satisfizo a nadie. Para nosotros s6lo tiene impor­
tancia el hecho de que el se mantuvo fume en la personal election. es de­
cir, en el punto dave de la doctrina de la predestinaci6n desde el punto de
vista etico, Es importante, por otro lado, su atenuaci6n de la concepci6n
judicialde la justificaci6n como un cierto acercamiento a los baptistas,
223. Los tratados y los sermones de Th. Adams. John Howe. Matthew
Henry, H. Janeway,St. Charnock, Baxter y Bunyan estan reunidos, en una
selecci6n algo arbitraria, en los 10 vohimenes de las Works ofthe Puri­
tan Divines(Londres, 1845-1848). Las ediciones de los trabajos de Bailey,
Sedgwick y Hoornbeek ya se han indicado al citarlos por primera vez.
Lamentablemente, los 'AOK1'l"nxiX de Gisbert Voet, que tambien habrfa
que haber citado, no estuvieron a mi disposici6n durante la redacci6n de
este articulo.
224. [352) La seleccionresponde al deseo de que se ponga de manifiesto,
no exdusivamente pero sf 10 mas posible, el movimiento ascetico de la se­
gunda mitad del siglo XVII inmediatamente antes de su conversi6n en el
utilitarismo. Lamentablemente hemos tenido que renunciar provisional­
mente, en el marco de este esbozo, ala estimulante tarea de explicar el es­
tilo de vida del protestantismo ascetico partiendo de las biografias; habria
que acudir aqui expresamente a las de los cuaqueros. pues son relativa­
mente desconocidas entre nosotros,
196 n, LA IDEA DE PROFESICN EN EL PROTESTANTISMO ASc£nCO 2. ASCETISMO Y CAPITALISMO 197
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.,
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Nuevo 'Iestamento-", La riqueza como tal es un grave peli­
gro, sus tentaciones son incesantes, aspirar a ella [356] no
s610no tiene sentido en relacion con la superior significaci6n
del reino de Dios, sino que es ademas moralmente peligroso.
'I:
Este ascetismo parece dirigido contra cualquier aspiraci6n a
conseguir bienes temporales con una dureza mucho mayor
;r:
que en Calvino, el cual no vefa en la riqueza de los eclesiasti­ il"

,
:;
cos ningun obstaculo para su actividad, sino por el contrario
un aumento deseable de su prestigio, y les permitia invertir su
),
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patrimonio para obtener ganancias, a condici6n de que evita­
; .
;:' :i.
ran el escandalo, [357] Estas reservas se expresan totalmente "
en serio, pero es preciso mirarlas mas de cerca para percibir ).'
su importante sentido etico, 10 realmente reprobable desde el
;.i
punta de vista moral es recrearse en la riqueza
226
, disfrutar de
'I:

,
225. Saints' Everlasting Rest, Caps. X, XII. Cfr. [355) Matthew Henry (<<The
'5;:
i
worth ofthe soul», Works ofPuritan Divines, p. 319):«Thosethat eagerin
pursuit ofworldlywealthdespisethere soul, not onlybecausethe soul is ne­
glectedand the body preferred before it, but because it is employed in these
pursuits»:Salmo127,2. (EnIa mismapagina esta la observaci6n,que habre­
mos de citar despues, sobre la pecaminosidad del desaprovechamiento del
tiempo por cualquier causa,y espedalmente por las recreations.) 10 mismo
en toda Ia Iiteratura religiosadel puritanismo anglo-holandes, Veanse, por
ejemplo,las Filipicas contra Iaavariciade Hoornbeek (ob. cit I, X, c. 18,18).
(Esteescritor tiene, por 10demas, infIuendas pietistas-sentimentales: vease
su a1abanza de Ia tranquillitas animi como grata aDios frente a Ia «sollidtu­
do»de estemundo.) 'Iambien-Bayle opina que «un ricono se salvafi1cilmen­
tell, apoyandoseen un conocidopasajede laBiblia(ob, cit, p. 182).'Iambien
los catecismosmetodistas advierten de «amontonar tesoros en la tierra». En
el pietismo se entiende totaImentepor sf mismo. Yen los cwl.queros no era
de otra manera. Cfr.Barclay, ob. cit, p. 517: «[...) and therefore beware of
such temptation as to use their callings and engine to bericher».
226. Profusamente desarrollado en el capftulo decimo de Saints'Everlas­
ting Rest:Dios castiga en esta vida a quien quiera descansarse perma­
nentemente en eI«albergue», que es como Dios da la riqueza. EIdescanso
satisfecho en la riqueza conseguida es casi siempre eIanuncio de la quie­
bra. Si tuvieramos todo 10que podrlamostener en el mundo, tserfa esto
(1'\1
. todo 10que esperarfamos tener? En la tierra no se puede conseguir la au­ "t
senciade deseo, porque esta no debe existir segun la voluntad de Dios.
" ,H
la riqueza con sus consecuencias de ocio y molicie y, sabre
todo, con la consecuencia de desviarse de la aspiraci6n a la
vida «santa'). Y solo porque la riqueza lleva consigo este peli­
gro de recrearse en ella es peligrosa, pues el «descanso eterno
de los santos» esta en el mas alla, mientras que en la tierra el
hombre tiene que «realizar las obras de aquel que Ie ha envia­
do, mientras es de dfa»,para estar seguro de su estado de gra­
cia. No es el ocio y el disfrute, sino la actividad la que sirve
para aumentar lagloria de Dios, segtin su voluntad inequfvo­
camente revelada-", Asf que el primero y el mas grave de los
pecados es el desaprovechamiento del tiempo. La vida es muy
corta y preciosa para «asegurar»la propia llamada. La perdi­
da de tiempo por hacer vida social, por «cotillears-", par el .
227. Christ. Dir; I, pp. 376-5 [358):«Itis for actionthat God maintaineth us
and our activities:work is the moral as wellas the natural end of power [...)
It is action that God is most served and honoured by [...) Thepublicwel­
fareor thegoodof many is to be valued aboveour own». Aquf se muestra el
punto de partida para Ia conversion del punta de vista que parte de la vo­
luntad de Dios aIpunto de vista totalmente utilitarista de Ia teorfa liberal
posterior. Sobre las fuentes religiosasdel utilitarismo, veanse mas adelan­
te la nota 249 y tambien la nota 85.
228. EIprecepto delsilencio es, concretamentedesdelos duniacenses -par­
tiendo de Ia amenaza bfblicade castigar «toda palabra inutil»-, un instru­
mento asceticoacreditado para eIaucontroL'Iambien Baxterse expIaya so­
bre elpecado de hablar inutilmente, Su significad6n caracteriol6gicayaIa
valor6Sanford, ob, cit, pp.90Ys, La «melancholy» y Ia «moroseness» de los
puritanos, tan profundamente perabidapor sus contemporaneos,esasimis­
mo consecuenciadela quiebra deIa espontaneidad del«statusnaturalis»,yal
serviciode estosobjetivosestaba la prohibici6n de hablar sin pensar. Cuan­
do Washington Irving (Bmcebridge Hall; cap. xxx) busca Ia raz6n en el
«calculatingspirit»del capitalismoyen los efectosdeIaIibertad poUticaque
.conduce a Iaautorresponsahilidad, hayque decirleque este efectono se dio
en los pueblos romanicos y que en Inglaterralasituaci6nera realmenteesta;
1) que eIpuritanismo capacit6 a sus seguidores para crear institudones Ii­
bres y parallegara ser una potencia mundial, y 2) que eIpuritanismo trans­
form6 esa«caIculabilidad» (como denomina Sombart a ese«spirit»),que en
realidad tiene un cankter constitutivopara eIcapitalismo,de ser un instru­
mento de Ia economIaen un principio del mododevidaentero.


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j
r
198 II. U IDEA DE PROPES10N EN EL PROTI!STANTISMO ASCBn=
lujo229, incluso por dormir mas de 10 necesario para la sa­
lud
230
-de.seis a ocho horas como maximo- es absolutamen­
te reprobable desde el punto de vista morals". No se llega a
decir, como en Franklin, «eltiempo es dinero», pero esta fra­
sevaleen cierta manera en un sentido espiritual: el tiempo es
infinitamente valioso, porque cada hora perdida se le sustrae
al trabajo para la gloria de DiOS232. Por este rnotivo, tampoco
tiene valor y en ciertos casos es expresamente reprobable la
contemplad6n inactiva, al menos cuando se realiza a costa
del trabajo profesional-", pues Ie agrada menos a Dios que
229. Ob. cit. I, p. 111
230. Ob. cit. I, pp. 383 Ys.
231. De manera similar sobre el gran valor del tiempo, en Barclay, ob.
cit., p. 14.
232. Baxter,ob. cit, p. 79: «Keep up a high esteemof time and be everyday
more careful that you lose none of your time, than you are that you lose
none of your gold and silver. And if vain recreation, dressings, feastings,
idletalk, unprofitablecompany,or sleep,be anyof them temptations to rob
" ..~
you of any of your time, accordinglyheighten your watchfulness». «Those
that are prodigal of their time despise their own souls», dice Matthew
"'I!':
Henry (<<Worth of the soul», Works of thePuritanDivines, p. 315).Tambien
en este punto semueveal ascetisrnoprotestantepor caminosyaacreditados.
Nosotros estamos acostumbrados a ver que el hombre profesional rno­
demo «no tiene tiempo» y a medir, por ejemplo, el desarrollo capitalista
en que los relojes dan los cuartos de hora -Goetheya10 habla hecho en los
Wanderjahren, y tambien Sombart en su Kapitalismus-. Pero no debemos
' ~ ..
olvidar que el primer hombre que vivi6 (en la Edad Media) con un tiem­
po repartido fue el monjey que las campanas de la iglesiaatendian prime­
ramente a su necesidad de repartir el tiempo.
233. Cfr.loscomentariosde Baxtersobrela profesi6nen ob. cit, pp. 108Ys.
Yahf el siguiente pasaje: «Question: But may I not cast off the world that
I may only think of my salvation?-Answer: Youmay cast off all such ex­
cess of worldly cares or business as unnecessarily hinder you in spiritual
things. But you may not cast off all bodily employment and mental labour
in which you may serve the common good. Every one as a member of
Church or Commonwealth must employ their parts to the utmost fo_r the
good of the Church and the Commonwealth. To neglect this and say: I
'::J,i
will pray and meditate, is as if your servant should refuse your greatest
work and tye himself to some lesser easier part. And Godhath comman­
f"i
~ . ~
~
2. ASCET1SMO Y CAP1TAUSMO 199
.J
.;
cumplir activamente su voluntad en la profesion-". Adernas ~
;
,
;
el domingo esta para la contemplad6n y, segun Baxter, aque­
llos que estan ociosos en su profesi6n son siemprelos que no
l
tienen tiempo para Dios cuando llegael tiempo para ello
235
• :1
Enestos terrninos se extiendea 10 largode la obra principal
·jl,
de Baxteruna predicacion, repetiday a veces apasionada, a fa­
"
vor del trabajo duro y continuado, corporal 0 intelectual-",
deth you some wayor other to labourforyour d!lily breadand not toliveas
drones of the sweatof others only». Para esto se citan el mandato de Dios a
Adan: «Ganaras el pan...»y la indicaci6n de San Pablo «Quienno trabaje,
que no coma».
234. Aquf hay algunos puntos en los que el pietismo se separa por su ca­
racter sentimental. Para Spener (vease Theol; Bedenken III, p. 445) esta
claroque el trabajo profesional es un servicio aDios, aunque el lo desta­
que en sentido luterano, pero tambien que el desasosiego de los asuntos
profesionalesalejade Dios -ytambien esto esluterano-: antftesismuy ca­
racterfstica del puritanismo.
~ :
" I'
235. Ob. cit., p. 42: «It'sthey that are lazyin their callingsthat can find no
I
time for holyduties». Deaqul deriva la opini6n de que son preferentemen­
~ !
te las ciudades -sede de la burguesia dedicada a la actividadproductiva ra­
Ii
cional- lassedes de lasvirtudes asceticas, Por eso diceBaxter-en su Auto­
biografia,extracto en las Works of thePuritan Divines, p. XXXVID- de sus te­
jedores manuales en Kidderminster 10 siguiente: «And their constant
.l.
converse and trafficwith Londondoth much to promote civilityand piety
among tradesmen». Que la proximidad de la capital refuerce las virtudes
causara extraiieza hoy ilia a los edesiasticos, al menos a los alemanes. , 'II
Pero el pietismo tambien tiene opiniones similares. Spener, por ejemplo,
escribe en una ocasi6na un jovenhermano: «severa al menos quela mayo­
ria de la genteenlaciudad son impfos,aunque sepodran encontrar algunas
buenas almas a las que transmitirles algo bueno; mientras que en los pue­
blos apenas se encuentra algobueno en toda una parroquia» (T'heoL Bed. I,
66, p. 303). El campesino esta asimismo poco cualificadopara el modo de
vida racional ascetico,Su glorificaci6netica es muy modema. No aborda­
mos ahora la significaci6nde estas afirmaciones y otras similarespara la
cuesti6n de si el ascetisrnotieneun condicionamientode clase.
236. Tornense, por ejemplo, los siguientes pasajes (ob. cit., pp. 336 Ys.):
«Bewhollytaken up in diligent business of your lawful callingswhen you
are not exercisedin the more immediate serviceof God», «Labour hard in
your callings», «See that you have a calling which will find you employ­
ment for all the time which Gods immediate service spareth»,
200 rr. LA IDEA Ol! PROFl!SION I!N I!L PROTI!STANTISMO ASC£'nCO
Dos motivos operan aquf al mismo tiempo-". En primer lu­
gar, el trabajo es el medio ascetico acreditado desde antiguo,
que, como tal, ha sido apreciado desde siempre en la Iglesia
de Occidente [359]238. Es el preventivo espedfico contra todas
' .,., .
aqueUas tentaciones, que el puritanismo resume bajo el con­
cepto de «unclean life», y que no desempenan un papel pe­ ~ ....
quefio. El ascetismo sexual en el puritanismo s610es diferen­ J;ID'
te del ascetismo monacal en cuanto al grado, no en cuanto al
!.....
principio que subyace en el, y es mas amplio que el monacal
por su concepcion de la vida matrimonial, pues la relaci6n se­
xual en el matrimonio solo esta permitida como el medio
querido por Dios para aumentar su gloria, de acuerdo con el
JI0
ii" " mandamiento: «sed fecundos y rnultiplicaose-", AI igual que
i,;
237. Harnackha vueltoa destacarhacepocoqueuna valoraci6nespedfica­
mentel!tica del trabajoyde su «dignidad» no era una ideaoriginariamente
propiadelcristianismo ni siquieraunaideacaracterfstica del!l (Mitteilungen J.
"
des Evangelisch-Sozia1en Kongresses; 14.· serie,1905, rnim. xx, p. 48).
238. 'Iambienen el pietismo (Spener, ob. cit. III, pp. 429,430).Laexpre­
si6n tfpicamente pietista es que la obligaci6nde trabajar,que nos ha sido
impuestaa causadel pecadooriginal, ayuda a mortificar la propia volun­
tad. El trabajo profesional es, como un servicio de amor al projimo, un
deber degratitud ala graciade Dios (jidea luterana!)y,por eso,no esgra­
to aDios si se hace de mala gana y a disgusto (ob. cit. III, p. 272). El cris­
tiano tiene, por tanto, que manifestarse«ensu trabajotan diligentecomo
un hombre del mundo» (III, p. 278). Esto se encuentra, evidentemente,
Ij':' ' , ~ .
por debajode la concepcionpuritana.
239. El fin del matrimonio es «a soberprocreation of children», segun
Baxter. Demanera similar,Spener,aunqueconconcesiones a la ramplona
'1(:.'
"
idealuteranade que el finsecundarioes evitar la inmoralidad, de 10con­
trario irreprimible.Laconcupiscencia, comofen6menoconcornitantedel
coito,estarnbienpecado en elmatrimonio, y,segunla concepcionde Spe­
...., ner, por ejemplo, consecuencia del pecado original, que transform6 un
;i. procesonatural y querido por Diosen algoligadoinevitablementea sen­
'.,:1
(; sacionespecaminosasy,consiguientemente, en algodeshonesto.En mu­
chas orientacionespietistas, la forma suprema del matrimonio cristiano
:1';
es la que mantengala virginidad;la siguientees aquellaen la que la rela­
ci6n sexualsirva exclusivarnente para la procreaci6ny asi sucesivarnente
hastallegara aquellasformasen lasqueelmatrimonio secontrae por mo­
. , ! ~ , . , ; } ,
2. ASCI!TISMO Y CAPITALISMO 201
contra las dudas religiosas y los escnipulos de conciencia, con­
tra las tentaciones sexuales se prescribe tambien -junto a una
dieta sobria, comida vegetariana y banos frfos-: «trabaja
duro en tu profesi6n»240.
tivos er6ticos 0 meramente externos y que moralmente se consideran
concubinatos. En estos niveles inferiores, el matrimonio contraido por
motivos meramente externos es preferido al que tenga un fundamento
erotico, porque aquel, aun asl,tieneen su origen una consideraci6nmcio­
nal.La teorfay lapracticede loshermanosmoravospuedendejarseaqui al
margen. La filosoBa racionalista (Chr. Wolff) recibi6 la teorfa ascetica
afirmando que la concupiscencia y su'satisfaccion, como un media subor­
dinado a un fin, no pueden convertirseen un fin ensf mismo.La transfor­
maci6n en un utilitarismo con una orientaci6n «higil!nica,. se realii6 ya
con Franklin, que est4 mas 0 menos en la posicion «moral»de algunos
medicosmodernos, el cual entendfapor «castidad» lalimitaci6nde Iare­
laci6n sexuala 10deseabledesdeelpunto de vistade lasalud, y que, como
es sabido, se expres6tambien te6ricamentesobre el como, Estaevoluci6n
'ii
seha dado en todas partes, en cuantoque estascosassehan convertidoen
1
objetode reflexi6n racional.El racionalistasexualpuritano y el higienista
siguencarninosmuydistintos, peroen estepunta «seentienden»:un apa­
sionado representantede la «prostitucionhigienica», en una conferencia
-se trataba del establecirniento deburdelesy de su reglamentacion-, fun­
damentaba la licitud moral de las «relaciones sexuales extraconyugales»,
consideradascomo titilesdesdeelpunta devistade lasaluti, con una refe­
rencia a su glorificaci6n poetica en Faust und Gretchen. Considerar a
Gretchencomo una prostituta y equiparar [360] elgobierno de las pasio­
nes humanas conla relaci6nsexual «por motivos de salud»,ambas cosas
se corresponden totalmente con la posicionpuritana, asfcomo,por ejem­
plo,laopini6n «deespecialista» defendidaenalgunaocasi6npor medicos
excelentes de que una cuesti6n como la significaci6n de la abstinenciase­
xual, que incide en los problemas mas sutiles de la personalidad y de la
cultura, pertenece «exclusivarnente» al medico, como «especialista»: en
los puritanos, el «especialista» es el te6rico moralista, en estecasoel tOO­
rico higienista, pero el principio [361] es el rnismo (con algunos signos
cambiados, naturalmente); trivialidad de especialista unida a trivialidad
sexual;10 que ocurre es que el fuerte Idealismode Iaconcepcionpuritana
-aunque sus mojigatedasnos parezcanestrechas,ridiculasmuchasveces,
y a veces repugnantes [362]- ha podido registrar resultados positives,
consideradotambiendesdeun punto devistapurarnente«higienico» yde
«conservacidn de la raza», rnientrasque la «higienesexual» modema cae
Fi
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I
202 II. LA IDEA DE PROFESlON EN EL PROTESTANTISMO AsCl!nco
Pero, adernas, el trabajo es, sobre todo, el fin mismo de la
J."
vida prescrito por DiOS24I. La frase de San Pablo «quien no
trabaje que no coma» tiene validez absoluta y para todos
242

Las pocas ganas de trabajar son sintoma de que se carece del
estado de gracia
243

En este punto se manifiesta claramente la separaci6n res­
pecto a la doctrina [364] medieval. Santo Tomas de Aquino
habfa interpretado esa frase, pero, segun eP44, el trabajo s610
siempre en el peligro de desfondar el tonel del que se nutre, precisamente
porque le resulta inevitable hacer una llamada a la «ausencia de prejui­
dos», No comentamos aqui, naturalmente, como surgio finalmente, en
los pueblos influidospor el puritanismo, de esa interpretacion racional de
lasrelaciones sexuales ese refinarniento y esa impregnaci6n etico-espiri­
tual de las relaciones conyugalesy la fina floracion de la caballerosidad
conyugal,frente al vaho patriarcal y carnpesino,que todavfaesta presente
entre nosotros hasta en los drculos de la «aristocracia intelectual» con
unos residuos muy perceptibles.Han intervenido en esto de manera deci­
siva [363] influencias baptistas; la proteccion de la libertadde concienda
de 18 mujer y 18 extension del «sacerdociouniversal»a las mujeres fueron
aqui las primeras brechas en e1 patriarcalismo.
240. (de la pag. anterior) Vue1ve en Baxter continuamente. Los funda­
mentos bfulicos son, por 10 general, 0 los que nos son conocidos por
Franklin (Prov 22,29) 018alabanza del trabajoen Prov 31, 10.Cfr.ob. cit. I,
p. 382, p. 377, etc.
241. Induso Zinzendorfdiceen alguna ocasi6n: «no se trabaja solo para
vivir,sino que se vivepor causa del trabajo y cuando no se tiene nada mas
que trabajar, se sufre 0 se muere.. (Plitt I, p.428).
242. Un sfmbolo de los monnones, que no tengo delante, acaba (seglin
unas citas) con las palabras siguientes:«pero un negligente0 perezoso no
puede ser cristiano ni salvarse,Esta destinado, aguijoneado, a ser expul­
sado de la colmena», Pero, no obstante, aqui predominaba la disciplina
grandiosa, a medio camino entre e1 conventoy la fabrica, que ponfa al in­
dividuo ante el dilema; trabajo 0 elirninaci6n, y que -unida; por supues­
to, al entusiasmo religiosoy soloporItlposibilitada- produjo los admira­
bles resultados econ6rnicosde esta secta. .
243. Por eso se anaIizan euidadosamente sus sintomasen ob, cit. I, P. 380.
«Sloth.. e «idleness..son pecadosmuygravesporquetienen uncanicter decon­
tinuidad. Sonconsideradospor Baxtercomo «destructores delestadode gra­
cia» (ob.cit. I, pp. 279-280). Sonprecisamente18 antftesis de 18 vida metodica.
244. Vease nota 42.
",Ill
:~
203
2. ASCIITISMO Y CAPITAllSMO
es necesario, naturaliratione, para la conservaci6nde la vida
del individuoyde la comunidad Cuandoestefinno existe, cesa
tambien lavalidezdel precepto. Estepreceptoafectaal genero
humane, no acadaindividuoenparticular;elpreceptono sere­
fiere a quien pueda vivir de su riqueza, y la contemplaci6n,
como una forma espiritual de acci6nen el reinode Dios, esta,
naturalmente, por encima de una interpretaci6nliteral de ese
precepto.Paralateologfa popular,laformasupremadela «pro­
ductividad» de los monjes estabaen el aumentodel «thesaurus
ecclesiae» mediantela oraci6ny el canto en el coro. En Baxter,
evidentemente, no s610 se anu1an estas excepciones al deber
moral de trabajar,sinoque recomiendaencarecidamente conla
mayor insistencia que tarnpoco la riqueza quede libre de ese
preceptoabsolut0
245
• Tampocoelricopuedecomersintrabajar,
pues, aunque el no necesite trabajar para cubrir sus necesida­
des, sigueexistiendo el mandato de Dios,al que tieneque obe­
decer tanto comoel p o b r ~ : pues la providenciade Diostiene
preparada, para todos sin excepci6n, una profesi6n (calling),
que cada uno tieneque conocerYenla quetieneque trabajar,y
estaprofesi6nno esun destinoa1 quehayadeacomodarseycon
247
el que tenga que conforrnarse, como en elluteranismo , sino
245. Baxter,ob. cit. I, pp. 108Yss. Saltan a la vista especialmentelos si­
guientes pasajes: «Question: But will not wealth excuse ust- Answer: It
mayexcuseyou fromsome sordid sort of work, bymaking you more ser­
viceableto another, but you are no more excusedfromserviceofwork [...)
than the poorest man [...]», Sobre esto, ob. cit. I, p. 376:«Thoughthey[los
ricos] haveno outward want to urge them, they haveas great a necessity
to obeyGod [...) God had strictlycommandeth it [eltrabajo) to all». [365)
246. Tambien Spener (ob. cit. Ill, 338, 425), el cual combate, por el mis­
roo motivo,la tendencia a jubilarseantidpadamente como peligrosamo­
ralmente y destaca, frente a la objeci6nde que no eslidto cobrar intereses
porque el disfrute de los interesesllevaa la pereza, que quien pueda vivir
de sus interesesesta, sin embargo, obligado a trabajar por orden de Dios.
247. Pietismo incluido. En la cuestion del cambio de profesi6n, Spener
opera siempre con la idea de que, despw!s de haber tornado una profesi6n
determinada, es un deber de obediencia ala providenciade Dios perma­
necer en ellay conformarse.
204
n. LA IDEA DE PROFESION EN EL PROTESTANTISMO ASc£TJCO
'.
que es una orden de Dios al individuo para que acnie en favor
de su honor. Esternatiz, aparentemente intrascendente, tiene
importantes consecuencias [366] y tiene que ver con una pro­
longaci6n de la interpretaci6n providencial del mundo eco­
nomico, que ya era corriente en la Escolastica,
El fen6meno de ladivisi6n del trabajo y de la organizaci6n
profesional de la sociedad ya 10 habia interpretado, como
otros, Santo Tomas de Aquino -a quien mas facilmente nos
referimos de nuevo- como el resultado expreso del plan de
Dios para e) mundo. Pero la integraci6n de los hombres en
este mundo acontece ex causis naturalibus y es casual «(con­
tingentes en ellenguaje escolastico), Para Lutero, sin embar­
go, como ya vimos, la integraci6n de los hombres en los esta­
mentos y profesionesexistentescomo consecuenciadel orden
historico objetivo se convertia en expresi6n directa de la vo­
luntad divina y, por consiguiente, era un deber religiosoque
el individuo perseverara en la posici6n y en los limites que
Dios Iehabia asignado [367]. Ytanto mas cuanto que la rela­
ci6n entre la religiosidad luterana y el «mundo» fue insegura
en un principio y 10 continu6 siendo. Partiendo de las ideas
de Lutero, quien nunca abandon6 totalmente la indiferencia
paulina hacia el mundo, no se podia llegar a formular princi­
pios eticos para organizar el mundo. Habfa, por tanto, que
aceptar el mundo comoera, y s610 estaaceptacion podia sefia­
tr
larse como deber religiose, En el puritanismo, sin embargo,
se matiza de otra rnanera el caracter proyidencial de la inte­
racci6n de los intereses de la economfa. Segun la interpreta­
ci6n «pragmatica»del puritanismo, el fin providencial de las
profesiones se reconoce en sus obras. Sobre estas se explaya
Baxteren declaraciones que recuerdan directamente, en mas
de un punto, laconocida apologiade ladivisi6ndel trabajo de
Adam Smith
248
• Laespecializaci6nde las profesionescondu­
cea un incremento cuantitativoy cualitativodel rendimiento,
248. Baxter. ob. cit I. p. 377.

1. ASCETISMO Y CAFITALJSMO 205

porque hace posible la habilidad (skill) del obrero, sirviendo,
·11
par tanto, al bien cormin(common best) que seidentifica con el
":}.
bien del mayor mimero posible. Si basta aquf la motivaci6nes
1fl;'
tota1mente utilitarista y emparentada con muchos puntos de
vista usualesya en la literatura profana de la epoca
249
, sin em­

bargo, pronto se destacael matiz tipicarnente puritano cuando
Baxterpone al frente de sus explicaciones el siguientemotivo:

«fuerade una profesi6nfija, los trabajosque un hombre rea1ice

son ocasionales e inestables y pasamas tiempoen laperezaque
;,Ij,
eneltrabaio»,y cuandocierrasus explicaciones enlos terminos
siguientes: (0/el [eItrabajador profesional] reaIizani su trabajo
..
. ':1Ii"
en orden, mientrasqueel otro estaen un continuodesconcierto
"i: y su negocio no conoceni tiempo ni lugar25° [...] par 10 cual una
;[::
}I;
,.
249. Pero no por ello deducible de ellos hist6ricamente. M<is bien esta
?,t
presenteaquI la idea genuinamentecalvinistade que el orden del «mun­
do» sirve a la gloria de Dios, a su autoglorificaci6n. El giro utilitarista de
.:'..'
que el orden econ6micodebe servir al mantenimiento de la vida de todos
it·
(good of the many, commonguod, etc.) es conseeuenciade la idea de que
eualquier otra interpretaci6n conduce a una divinizaci6n (arlstocratica)
de las criaturas, 0 claramenteno a la gloriade Dios, sinoa «finescultura­
les»naturales. La voluntad de Dios, sin embargo, tal como se mani­
fiestaen laconfiguraci6nracional del mundo econ6mico(veasenota 85).
s610 puede ser, por cuanto aquI entran en consideraci6n los fines del
mundo de mas acd, el bien de la «totalldad», la «utilidad» impersonal.El
utilitarismo es la consecuencia, como se ha dicho antes, de la configura­
ci6n impersonaldel «arnoral pr6jimo»yde la negaci6nde laglorificaci6n
del mundo mediante el exclusivismo del principio puritano «in majorem
Dei gloriam». La intensidad con la que todo el protestantismo ascetico
estddominado por la ideade que eualquierglorificaci6n de las criaturas
dafJaa la gloria de Diosy de que es, por consiguiente, reprobablesepone
claramentede manifiestoen las reservasy en el esfuerzoque le cost6 al
propio Spenerconserver, como ciOLcicpo'\l, eluso desustitulos ante lasnu­
merosas solicitudes -eI que no tenia verdaderamente una inspiraci6n
«democratica»-, Setranquiliza finalmentecon el hecho de que, tambien
en la Biblia, el pretor Festusrecibi6del Ap6stoleltitulo de El
St­
aspectopoUtico del asunto pertenece a otro momento posterior [368].
250. «Theinconstant man is a stranger in his own house».dice tarnbien
Th, Adams(Works of thePuritanDivines, p. 77).
r
I
·\
.;
»'. ;
206
II. LA IDEA DE PROPESION EN EL PROTESTANTlSMO ASC£TIco
profesi6nestable(vcertain calling», en otros pasajesdice«stated
callings) es 10 mejor». El trabajo inestable,al que se veobligado Ill ..
eljornalero habitual, es una situaci6ntransitoria inevitablemu­
chas veces, pero nunea deseable. A la vida del hombre «sinpro­
fesion» le faltaprecisamente el caracter sistematicoy met6dico
que exigeelascetismointramundano. Segunlaeticacuaquera,la
vida profesionaldel hombre tiene que ser un ejercicio coherente
de las virtudes asceticas, una acreditaci6nde su estado de gracia
en un caracter concienzudo, el cualse traduce en el cuidado-"
yenelmetodo conlosque desempefiasuprofesi6n.Loque Dios
exigeno es el trabajo en sfmismo, sino el trabajoprofesionalra­
cional. Erreste caracter met6dico del ascetismoprofesionalesta
puesto el enfasisen la ideapuritana de la profesi6n,no como en
Lutero, quien 10 ponfa en la resignaci6n con la suerte asignada
por Dios [369]. Por ellolapregunta de si alguienpuede tener va­
;' .. rias callings seresponde en terrninos absolutamenteafirmativos,
si es bueno para el biencomun 0 para el propio bien
252y
si no es
perjudicialpara nadie, y si no llevaa ser infiel (sunfaithfui»)en
alguna de las profesiones. Tampoco se considera reprobable el
cambio de profesioncomotal, si no sehacealaligeray si sehace
r
;( para tomar otra profesi6nmas grataa DiOS253, es decir, una pro­
251. Veanse especialmente las afirmaciones de George Fox en The
Friends'library (ed. W. & Th. Evans, Filadelfia, 1837 y ss.),vol. I, p. 130.
252. Pues Dios nunca ha mandado, como se destaca muy frecuentemen­
te en Ia literatura puritana, que haya que amar al pr6jimo mds que a uno
misrno, sino como a sf mismo, Se tiene tambien, por tanto, la obligad6n
de amarse a sf mismo. Quien sepa, por ejemplo, que eIutiliza su riqueza
mas racionalmente que otro, honrando, por tanto, mas a Dios, no esta
obligado por eIamor aIpr6jimo a darle de su riqueza a ese otro.
253. Tambien Spener esta pr6ximo a esta posicion. Pero es muy reserva­
do y mas bien disuasivo incluso en eIcaso de que se trate de pasar de la
profesi6n de comerdante (moralmente peligrosa desde el punta de vista
moral) ala teologia (III, p. 435, I, p. 524). La frecuenda con que se presen­
, ~ i
.I
" 'ji
ta en los inforrnes, muy consultados, de Spener la respuesta a estapregun­
'(
ta de si esta permitido eIcambio de profesi6n muestra, dicho sea de paso,
~ : ~ ,
eIenorme caracter prdcticoque tenian para Ia vida cotidiana lasdistintas
interpretaciones de 1 Cor 7.
207
2. ASCET1SMO Y CAPITAUSMO
fesi6n mas util, atendiendo al principio general. La utilidad
de una profesi6n y su caracter grato aDios se determinan, en
primer Ingar, por criterios morales yluegopor la importancia
que tengan los bienes que con ella han de producirse para la
«colectividad», pero, como tercer criterio y mas importante
desde el punto de vista practice, el «beneficio» econ6mico
privad0
254.
Pues cuando ese Dios, al que el puritano ve ope­
rante en todos los acontecirnientos de la vida, le muestra a
uno de los suyos una oportunidad-de lucro, 10hace inten­
cionadamente. Y por ella el cristiano creyente tiene que se­
guir esta llamada, aprovechandose de esa oportunidad-". «Si
Dios os muestra un camino en el que podeis ganar legalmen­
te mas que por otro camino sin dafio para vuestra alma ni
para la de otros y 10rechazais y segufs el camino que reporta
254. Algo de naturaleza similar no se encuentra, aImenos, en los escritos
.,!I
de los pietistas continentales mas destacados. La posici6n de Spener res­
pecto al «lucre» oscila entre e1luteranismo (el punto de vista de «ganar di­
nero para la alimentacion») y la argumentaci6n mercantilista de la utili­
;1
dad del «f1orecimiento del comercio» y similares (ob. cit. III, pp. 330, 332;
efr. I, p. 418): el cultivo de tabaco trae dinero aIpais Yes, por eIIo,util; por10
tantono es pecado (!) (cfr.Ill, pp. 426, 427, 429, 434), pero Spener no deja
de seiialar que se pueden hacer ganancias y continuar siendo piadoso,
como muestra el ejemplo de los cuaqueros y mennonitas, y que incluso
beneficios mas elevados pueden ser resultado directo de la rectitud pia­
dosa (ob. cit., p. 435); sobre esto tendremos que hablar todavia mas ade­
lante. .
255. Estas opiniones de Baxter noson un reflejo del medio econ6mico en
eIque vivia. Su autobiografia destaca por el contrario que para eIexito de
su trabajo misionero en el pais fue codeterminante eIhecho de que los co­
merciantes asentados en Kidderminster no eran ricos, sino que s610gana­
ban «food and raiment» y que los maestros artesanos no habfan vivido
mejor que sus obreros: «from hand to mouth». «It is the poorthat receive
the glad tidings of the Gospel». Th. Adams hace esta observaci6n sobre eI
afan de lucro: «He [the knowing man] knows [00'] that money may make
a man richer, not better, and thereupon chooseth rather to sleep with a
good conscience than a full purse [...] therefore desires no more wealth
than a honestman may bearawaY", Yesosf 10 quiereil (Th. Adams, Works
of the Puritan Divines, LI). [370]
209 208 II. LA IDEA DE PROFESION EN EL PROTESrANTISMO AScrnCO
menos ganancias, os estdis oponiendo a uno de los fines de
vuestra profesi6n (calling). os estdis negandoaseradministra­
dores (stewart) de Diosy a aceptar sus dones, para poder uti­
lizarlos para el cuando el lo exija. Podeis trabajar para ser ri­
cospara Dios, pero no para la molicie yel pecado»2S6. La ri­
queza solo es peligrosa como tentacion para la pereza y para
el goce pecaminoso de la vida. y la aspiracion a la riqueza solo
es peligrosa cuando es para poder vivir despues alegre y des­
preocupadamente. Pero como ejercicio del deber profesional
no solo es lfcita desde el punto de vista moral. sino que es una
obligacion-", Esto pareda expresarlo directarnente la para-
l:\r
256. Baxter, ob, cit., I, cap. X, tit I, Dis. § 24, vol. I, p. 378, columna 2.
j" .
Prov23,4: «notrabajespara ser rio» significa: «richesfor our fleshly ends
must not ultimatelybe intended>" 10 reahnenteodioso esla utilizacion feu­
t
dal-seftorial de la riqueza,no la riquezaensf (efr.la observaci6nen ob. cit

I, p. 380,sobrela «debauchedpart of the gentry»).MIcroN tiene, en la pri­
mera Defensiopar[371]populo Anglicano, laconocidateona de que s610 el
«Mittelstand» (dase media) puede ser portador de la virtud;donde «Mit­
Ie
telstands se entiende como «biirgerliche Klasse» (claseburguesa) en con­
traposici6n a la «aristocracia», tal como demuestra su fundamentaci6n de
que tantoel «lujo» como la necesidadimpiden la practicede la virtud
257. Esto es 10decisive, Y todavfa una observaci6n de caracter general: a
nosotros no nos interesan aqui los conceptos que la teologfamoral haya
desarrollado, sino la moral vigente en la vida practica de los crejentes y los
efectos de laorientaci6nreligiosa de laeticaprofesional. Enla casufstica ca­
tolica,especialmente en la de los jesuitas,se pueden leer a vecescomenta­
Ii
rios que suenan parecidos a los de muchos casuistas protestantes -por
,i:·' ejemplo,sobrela cuestion de la licituddel interes, que abordaremos en un
capituloposterior [372]-,0 que inclusoparecen ir mas lejosen el punta de
I,.; .
que hayque considerar «permitido»0 «probable» [373].As{ como los cal­
\i
, vinistas suelen citar te6logos morales cat6licos, no s610 Santo Tomas de
,
r.
.
Aquino, San Bernardo de Claraval, San Buenaventura, sino tambien con­
temporaneos,loscasuistascat6licostomaban nota por 10general dela etica
heretica,tema este que no comentamos mas de cerca.Perola gran diferen­
ciaesesta [374]: quelasopinioneslatitudinariasdentrodelcatolicismoeran
productos de teorias eticas espedficamente mas dtbiles, no sancionados
por la autoridad eclesicistica y de los que estaban alejados los seguidores
masseriosyestrictos de laIglesia, mientrasque laideaprotestante dela pro­
fesi6n, por el contrario, ponfa a los seguidoresmas seriosde la vida asceti­
·j.:llt

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i J.
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::.
2. ASCIITISMO Y CAPITALISMO
bola del criado infiel, que Cue reprobado porque no habia
aprovechado el talento que Dios Ie habia confiado-", Querer
ser pobre seria 10 mismo que querer estar eafermo, como se
ha dicho muchas veces
2S9
; seria reprobable como santifica­
cion por las obras y perjudicial para la gloria de Dios. Y. final­
mente. la mendicidad de una persona con capacidad para
trabajar no solo es pecado como pereza, sino tambien porque
va contra el arnor al projimo, segun la palabra del ApostoP60.
Asi como la encarecida recomendacion del significado as­
cetico de la profesion estable glorifica moralmente al hombre
especialista moderno.la interpretaci6n providencialista de las
oportunidades de hacer beneficios glorifica al hombre de nego­
cios2
61.
El ascetismo odia por igual tanto la elegante despreocu­
pacion delsefior como la ostentacion del nuevo rico. Por el
ca [375] al serviciode la vida productivacapitalista. 10 que en el cato1icis­
mo era permitido condicionalmenteapareda en el protestantismo como
algobueno moralmente positivo.Lasdiferencias fundamentalesy muy im­
portantes en la practice entre ambas eticas quedaron definidas [376]con
caracterdefinitivodesdela disputajansenistay la aula Unigenitus.
258. Elpasajetraducidoenel textosigueasf «You maylabour in that man­
ner as tendeth most to your success and lawful gain. Youare boundto im­
prove all your talents......Un paralelismo directo entre el afan de riqueza
enelreinode Diosy elafandemto enlaprofesi6nterrenal,por ejemplo,en
Janeway, «Heaven upon Earth» (en Works ofthePur.Div.) p. 275abajo.
259. Yaen la Confesi6n (luterana) del duque Christoph von Wiirttem­
berg, sometida al Concilio de Trento, se hace valer contra el votode po­
breza10siguiente: quien por su estamento sea pobre tiene que aguantar­
10, pero si es alabado por seguir siendolo, es10mismo que si fuera alabado
por estar siempre enfermo 0 por tener malafama.
260. EnBaxtery.por ejemplo,en la Confesi6ndel duque Christoph. Cfr.
"
otros pasajes como: «[...] the vagrant rogues whose livesare nothing but
an exorbitant course: the main begging», etc. (Th. Adams, Works of the
Puritan Divines, p.259). [3n]
261. G. White, presidente de la Baptist Union of Great Britain and ire­
"""', land, dijo con enfasisen su diseurso inaugural de la Assembly en Londres,
i
en 1903 (Baptist Handbook, 1904, p. 104): «The best men on the roll of
t
our Puritan churches were men of affairs, who believed, .that religion
." i
should permeate the whole of life».

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210 n, LA IDEA DE PROFESION EN EL PROTESV.NTlSMO xscsnco
contrario, el austero Selfmademan burgues encuentra su
aprobaci6n moraP62: «God blesseth his trade» es una expre­
si6n para aquellos santos'", que habfan seguido con exito los
designios divinos; y todo el poder del Dios delAntiguaTesta­
mento, que recompensa su piedad a los suyos en esta vida
264,
tenia que actuar en la misma direcci6n para el puritano que,
segun el consejo de Baxter, controlara su propio estado de
262. Aqu( precisamente reside su diferenda caractedstica respecto a la
concepd6n feudal. Segun esta Ultima. s610el sucesor del parvenu (politi­
co 0 sodal) puede beneficiarse del exito y de labendid6n dellinaje de este
(esto se expresa de manera caracterfstica en el espaiiol hidalgo=hijo
d'algo =filius alicujusJ [378]. Si bien estas diferendas estan actualmente
desaparedendo con la rapida transformad6n y europeizad6n del «carac­
ter popular» mexicano,tambien es derto que alli esta representada la con­
cepd6n espedficarnente burguesa, queessu opuesta y que glorifica ellu­
cro y el exitoen los negodos como sfntoma de un logro espiritual y no tie­
ne ningun respeto hada la mera riqueza(heredada), de la misma manera
que, al reves, en Europa [379] se puede comprar efectivamente por dine­
ro cualquier honor sodal, siempre que el propietario no haya estado eI
mismo detras del mostrador de la tienda y haya rea1izado los cambios ne­
cesarios en su propiedad (establecimiento de un fideicomiso, etc.), como
";.
ya ha observado James Bryce. Vease contra el honor de la sangre, por
ejemplo, Th. Adams, Works of thePuritanDivines, p. 216.
263. Por ejemplo, para el fundador de la «secta de los familistas», Hen­
drik Niklaes, que era comerciante (Barclay, Inner Life of the Religious
Communities of the Commonwealth, p.34).
264. Esto es totalmente seguro, por ejemplo, para Hoornbeek, porque en
Mateo 5, 5 Yen 1 Timoteo 4, 8 se hacen prornesas terrenales a los santos
(ob. cit., vol. I. p. 193). Todo es resultado de la providenda de Dios, pero 'I!
este cuida especialmente de los suyos: ob. cit., p. 192: «Super alios autem
summa cura et modis singularissimis versatur Dei providentia circa fide­
les». Sigue luego un comentario de en que se puede reconocer que una
mera coincidencia no procede de la «communis providentia», sino de esa
previsi6n especial. 'Iambien Bailey remite a la providencia de Dios para el
exito en el trabajo profesional (ob. cit.•p. 191). Enlos escritos de los cuaque­
,,'
s,
",
ros seafinna que laprosperidad es «frecuentemente» la recompensa de una
,',
vida bendedda por Dios (vease, por ejemplo, una afinnaci6n semejante ya
~ '.
del ano 1848 en la Selection from the Christian Advices issuedby thegene­
,'ft
ral meeting of the Society of Friendsin London, 6.' ed .• Londres, 1851,
p. 209). Mas adelante volveremos a la relaci6n con la etica cuaquera,
,"
,
(i
2. ASCETISMO Y CAPITALISMO 211
gracia mediante una comparaci6n con el ahna de los heroes
biblicoS
265
e interpretara las frases de la Biblia «como los ar­
tfculos de un codigo». Las frases del Antiguo Testamento no
eran ciertamente, en SImismas, totahnente inequivocas. He­
mos visto que Lutero ernpleo por vez primera el concepto de
«profesion» en su sentido secular en la traducci6n de un pa­
saje del Eclesiastico. Pero ellibro del Eclesiastico pertenece,
por todo su espiritu, sin duda alguna, a aquellas [381] partes
del Antiguo Testamento (ampliado) que tienen un mayor
efecto tradicionalista. Es curioso que este libro parece disfru­
tar de una gran popularidad entre los campesinos luteranos
alemanes, incluso en la actualidadv", y que la irnpronta lute­
rana de amplias corrientes dentro del pietismo aleman solia
expresarse en su predilecci6n por el Bclesiastico-". Los puri­
tanos rechazaban los Ap6crifos como no revelados, de acuer­
do con su rigida contraposici6n entre10divino y 10cread0
268.
265. Como ejernplo de tomar como guia a los patriarcas, que es tambien ca­
,I
ractedstico de laconcepci6n puritana de lavida. puede servir el analisisde
Thomas Adams de la disputa entre Jacob y Esau (Works of the Puritan
Divines, p. 235): «His folly [de Esau] maybe argued from the base estimation
of the birthright, that he would so lightely pass from it and on soeasycondi­
tionsas a pottage» (el pasaje es importante tambien para el desarrollo de
la idea del derecho de primogenitura; sobre esto, mas adelante). Pero fue
perfidoque 151 no quisiera dejar valer la compra porque habra una ventaja
excesiva. Esau es precisamente un «cunning hunter. a man of the fields».
la barbarie irracional, rnientras que Jacob representa «a plain man. dwe­
lling in tents», el «man of grace». [380]
266. Zur bauerlichen Glaubens- und Sittenlehre. Von einem thiJrigischen
Landpfarret, 2.' ed., Gotha 1890, p. 16. Los campesinos que se deseri­
ben aqui son un producto caracterlstico de la iglesia luterana. He ido es­
cribiendo al margen continuamente «luterano» donde este excelente au­
tor supone en general que se trata de la religiosidad «campesina».
267. Comparese,por ejemplo, lacita en Ritschl, Pietismus II, p. 158. Spener
fundamenta sus reservas contra el carnbio de profesiony el afan de luero
tambien conpasajes del Eclesiastico, Theologische Bedenken; vol. III, p. 426.
268. A pesar de ello, Bailey, por ejemplo, recornienda por supuesto su lee­
tura y hay algunas citas aqui y alla de los Apocrifos, pero raras natural­
mente. No recuerdo (casualmente) ninguna del Edesiastico.
212 II. LA IDEA DE PROFl!SION EN EL PROTESTANTISMO ASc£TICO
Mayor influencia todavia ejercia, entre los libros can6nicos, el
libro de Job con su genial glorificaci6n de la majestad absolu­
tamente soberana de Dios -tan afin a 1a concepcion calvinis­
ta- combinada con la certeza, que finalmente rebrota, de que
Dios suele bendecir a los suyos [382] tambien en esta vida y
tambien en sentido material, certeza tan secundaria para Cal­
vino como importante para el puritanismo-". Se abandon6
el quietismo oriental, presente en muchos de los versos mas
inspirados de los Salmos y de los Proverbios de Salom6n, y 10
mismo hizo Baxter con el matiz tradicionalista del pasaje de
la primera Carta a los Corintios, esencial para el concepto
de profesi6n. En vez de ello se puso un mayor enfasis en aque­
1I0s pasajes delAntiguo Testamento que alaban 1a honradezfor­
mal como signo de una conducta grata aDios. La teorfa de
r..
que la ley mosaica s610 habia perdido su validez por causa
'1'
de 1a nueva alianzaen aquellos preceptos ceremoniales 0 condi­
cionados hist6ricamente para el pueblo judfo, pero que, por
:;1
1
10 demas, siempre habia posefdo validez como expresi6n de
';I la «lex naturae-y la habia conservado'?", hizo posible la eli­
minaci6n de aquellos preceptos que no ternan encaje en la
vida moderna y dej6 via libre a que se fortaleciera ese espiri­
tu de legalidad austera y consciente de ser la correcta, propio
del ascetismo intramundano de este protestantismo, con nu­
merosos rasgos afines de la moralidad del Antiguo Testamen­
t0
271
• Por esto, cuando }'..3. escritores de la epoca, en repetidas
ocasiones, y escritores mas recientes denominan el talante
269. Cuando el exito exterior es modesto para los manifiestamentere­
probos, el calvinistase tranquiliza, de acuerdocon Ia«teoriadel estanca­
rniento» (asf, por ejemplo,Hoornbeek), conlacertezade que Diosles de­
para algopara endurecerlosy echarlesa perder con mayorseguridad aun,
270. Abordaremoseste punta masen detaIleen otro contexto[383].Aqu!
it
,I
5610 interesael caracterformalista de Ia«honradez», [384]
271. SegunBaxter, el caractervinculantedelas normas eticasde laEscri­
tura 5610 alcanza 1) en la medida en que elIas sean un «transcript» de la
leynatural 0 2) que llevenen sfmismas el «express characterof universa­
lity and perpetuity» (Christian DirectoryIII, pp. 173Y5.).
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i'
. 2. ASCETISMO Y CAPITALISMO 213 .•. '
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etico del puritanismo Ingles como «English Hebraisms-", es,
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bien entendido, totalmente correcto. Pero hay que pensar no
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s610 en el judafsmo palestino de la epoca del nacimiento del
,\"
Antiguo Testamento, sino en el judafsmo que se fue forman­
do paulatinamente bajo Ia influencia de la educaci6n talrmi­
dica y legalista de muchos siglos [385], pues la valoraci6n
desprejuiciada de la vida como tal del viejo judafsmo esta
;'I'
'I":', bastante lejos del puritanismo. [386] En el marco de este bos­
\i·
1, ,F
.
quejo resulta imposible mostrar en concreto las consecuen­
cias para el caracter que tuvo esta impregnaci6n de la vida con
11'
normas del Antiguo Testamento -una tarea estimulante, pero
.)
.. '..... " :;:' .J:
\- que todavia no ha sido hecha ni siquiera para el judaism0
273
- .
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272. Por ejemplo,Dowden(conreferencia a Bunyan)ob, cit., p. 39.
'F
;. 273. [387] No puede anaIizarse aqui el enorme influjo que tuvo, por '·'·1····'·;··'·

ejernplo, el segundomandamiento (<<No te haras imagen, ni ninguna se­
mejanzade COS8. .. », etc.)sobreel desarrollodel caracterdeljudatsmo, 50­
bre su caracter racional, ajeno a la cultura de los sentidos. Pero quizase
puede citar como algocaracteristicoque uno de los directoresde la Edu­
cational Allianceen los Estados Unidos -una organizaci6n que se dedi­
ca, con enorrnes mediosy admirable exito,a la «americanizacion» de los
inmigrantesjudfos- me indic6que el primer objetivode este«procesode
aculturacion», que se intenta lograr con todo tipo de ensefianzaartistiea
y de convivencia, era la «emancipaci6nrespectoal segundo rnandamien­
,L;.'. to». Enel puritanismo, la condenaisraelitadecuaIquierhumanizaci6nde
Dios (jpermftasemela palabra!) se corresponde con la prohibicion de la
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;:::" divinizaci6nde las criaturas, que tiene otros efectossin duda, pero que
, ,ttl.
.'t·
esta en una direcci6n afin. Es cierto que numerosos rasgos importantes
"',.1;'
de la moraIidadpuritana son afinesal judaismo talmudico, Por ejernplo,
·)li· cuando en el Talmud(enWiinsche,Babylonischer Talmud II, p. 34)se in­
sisteencarecidamenteque es mejor,y Dios10premia mas, haceralgobue­
,";-1;:
no por deberque hacer una buena acci6na Iaque no se estaobligadopor
Ialey; con otras palabras: cumplir el deber sin amor es superior desdeel
,,-;,;
punta de vista moral a la filantropiabasada en sentimientos; esto, en su
esencia,loaceptariala puritana de Iamismamanera que KANT, esco­
res de origeny con fuertesinfluencias pietistasen su edueaci6n, se acerca,
endefinitiva, aesteprincipio(igualquenumerosas[388] formulaciones su­
yasseapoyandireetamenteen ideasdel protestantismo ascetico.locuaI no
puede ser comentado ahora). Pero en un caso se sumerge la etica talmu­
diea en el tradicionalismooriental: «R.Tanchumben Chanilai ha dicho:
I.
[I:
r
...1i
. : ; ~ ' !
214 11. LA IDEA DE PROFESION EN EL PROTESTANTISMO AScl!TICO
Ademasde las relaciones apuntadas para el espfritu general
del puritano, hayque tomar en consideracion, sobretodo, que
en el experiment6 un grandioso renacimiento la fe en ser el
pueblo elegido de DiOS274. De igual manera que el moderado
Baxterda graciasaDios por haberlepermitido nacer en Ingla­
terra y dentro de la verdadera Iglesia y no en otra parte, este
agradecimiento por lapropiaperfecci6n generadapor lagracia
de Diosimpregnaasimismola actitud
27S
de la burguesfapuri­
tana y produce ese caracter duro y de correcci6n formal, que
tenianlos representantes de esaepocaheroicadelcapita1ismo.
no cambie nunca el hombre un IlSO» (se trata de la alimentad6n de losjor­
naleros,Gemarazu Mischna VII,I FoL 86b, num. 93,en Wiinsche).aunque
......
estaobligad6n no valerespectoalos forasteros. Perolaconcepd6n puritana
de la «legalidad» comotUreditaeion respectoa laconcepd6n judiade lalega­
lidad como eurnplimientode los mandamientos daba claramentemotivos
[389] mas fuertespara actuar positivamente. [390] No es asunto mio abor­
dar aqui el enorme desplazamiento que sufri6la actitud interior hacia el
">SC
mundo conlaconcepd6n cristiana dela «gracia» y de la«redend6n», queal­
bergabaen sf misma de manera caraeterfstica el germen de nuevas posibili­
dades de desarrollo.SobreIa«legalidad» en el AntiguoTestamento compa­
reseDie christliche Lehre vonderRechtfertigungund Versohnung, II, p.265.
274. La verdadde la Sagrada Escritura es consecuencia, segun Baxter. en
; ~ ~
Ultimainstanda de la «wonderful differenceof the godly and ungodly»,
de la absoluta diferencia del «renewed man» respecto a los otros y de la
manifiesta y especial providencia de Dios para la salvaci6n de los suyos
(providenda que, naturalmente, sepuedeexpresaren «pruebas»). Christian ; 11
Directory I, p. 165,columna 2 margo
275. Comoalgocaraeterfstico de esaactituds610 hacefaltaapredar con que
sinuosidadselas arregIa elpropioBW1)'31l-en elquesiempresepuedeencon­ :,Ii
trar aun asiun acercamiento a laactitud. de la Iibertaddelcristiano de Lutero
' , l ~
(por ejemplo, en «Ofthe lawand a Christian», en: l¥. ofPur. Div., p. 254aha- '
,,:,'.1'
jo)- conlaparaboladelfariseo y elpublicano(veaseelserm6n «ThePharisee
and thePublican» en l¥. ofPur.Div., pp.l00ys.). tPorqueesreprendidoelfa­
riseo?-No eurnpleverdaderamentelosmandamientosde Dios,puesesclara­
menteun sectario; ques610 piensaenlas pequeiiascosasexteriores yen las ce­
remonias(p, 107); pero,sobre todo, seatribuyea sf mismolos meritosy,sin
embCVXo, Ieda las graciasaDios porsu virtud, «comohacen loscuaqueros»,
abusando delnombre de Dios;yedifica sobre elvalor deaquellademanera
pecaminosa (p. 126),negando asf implfdtamente lapredestinacion deDios
; r ~ , , ~ ,
'.
"
2. ASCETISMO Y CAPITAllSMO 215
Intentemos ahora aclarar especialmente aquellos puntos
en los que la concepcionpuritana de la profesi6ny la exigen­
ciade un modo de vida asceticodebiode influirdirectamente
sobre el desarrollo del estilo de vida capitalista. El ascetismo
se dirige con toda su fuerza, comohemos visto,contra elgoce
despteocupado de lavida y de las alegnas que esta ofrece, Este
rasgo se expresa quiza de la manera mas clara en la lucha en
torno al Book cfSports'?", que Jacobo I yCarlos I elevaron
a leycon el prop6sito manifiestode cotnbatir el puritanismo,
y cuya lectura orden6 CarlosI en todos los pulpitos.Silos pu­
ritanos combatieron con furia la disposici6n del rey de que,
los domingos, estaban legalmente permitidas ciertas diver­
sionespopulares fuera del tiempo de los oficiosreligiosos, no
era solamentela perturbaci6n del descansodel sabado10 que
les sublevaba, sino el salirsetotalmente del modo de vida or- .
denado de los santos. Y cuando el rey amenazo con severos
castigos cualquier ataque a la legalidad de esos deportes, su
intencion era precisamenteacabar con ese rasgo ascetico, pe­
ligroso para el Estado por ser antiautoritario. La sociedad
i
i
monarquico-feudal protegfa a los «amantesde la diversion» :1
contra la naciente moral burguesa y el conventiculo ascetico
enemigode la autoridad de la misma manera que la sociedad
capitalista hoy suele proteger a los que «estan dispuestos a
trabajar»frentea la moral de clasede los obrerosy frentea los
sindicatosenemigosde la autoridad. Frentea esto,los purita­
nos defendfan [392] el principio del modo de vida rnetodico,
Pues, por 10 demas, el rechazo del deporte por parte de los
puritanos no era un rechazodel deporte comotal, ni siquiera
l •
(pp. 139Ys.). Suoraci6nes,por tanto, divinizad6n de las criaturas Yen ello
i
estriba el pecado. Por el contrario,el publicanorenaceinteriormente, como
muestrala sinceridadde su confesi6n, pues «to a right and sincereconviction
ofsin theremust be a conviction of theprobability ofmercy» (p.209),comose
diceconun caracterfstico debilitamiento delsentimientoluteranode peeado.
276. Impreso, por ejemplo,en Constitutional Documentsde Gardiner. Se
puede trazar un paralelo entre esta lucha contra el ascetismo [391]con la
persecuci6n de los jansenistas y Port Royal por parte de LuisXIv.
216 n, LA /DEA DE PROPES/ON EN EL PROTESTANT/SMO ASC£TICO
entre los cuaqueros. Pero el deporte tenia que servir al objeti­
vo racional de ser un descanso necesario para el rendirniento
fisico, Para el puritanismo el deporte era, por supuesto, sos­
pechoso de ser un medio para gozar con toda naturalidad de
instintos indornables, y le resultaba evidentemente reproba­
ble en la medida en que el deporte se convertfa en un puro
instrumento de disfrute 0 despertaba la ambici6n de la lucha,
los instintos brutos 0 las ganas irracionales de hacer apuestas,
El enemigo del ascetismo era el disfrute de la vida instintiva
como tal, que aleja tanto del trabajo profesional como de la
piedad, se presentara como deporte «sefiorial» 0 como afi­
,<
ci6n a las tabernas y al baile del hombre corriente-". "j
De desconfianza y muchas veces de hostilidad es, consi­
t,'}
guientemente, la posicion respecto a los «bienes culturales»
que no pudieran ser valorados directamente como religiosos.
"
L
No quiere decir esto que el ideal de vida del puritanismo des­
preciara hoscamente la cultura, pues precisamente 10contra­
rio es 10 correcto, al menos respecto a la ciencia, con excep­
ci6n de la aborrecida «Escolastica», Y los grandes represen­
tantes del movimiento puritano se habian sumergido ademas
profundamente en la formaci6n renacentista: los sermones
",'.,
del ala [394] presbiteriana rezuman clasicismo-", e incluso
277. La posicion de Calvinoera esencialmente mas suave, en cuanto to­
maba en consideraci6n las fonnas aristocraticas del disfrute de la vida
mdsfinas. La barrera es la'Biblia; quien se atenga a ella y conserve una
buena conciencia no neeesita desconfiar temerosamente de cualquieres­
tlmulo para eldisfrute de la vida en si mismo. Las explicacionesal respec­
to en el cap. Xde Inst. Christ. ReLhabnan podido abrir por si mismas la
puerta a una practica muy relajada. Aquf se hizovaler,junto al creciente
:,!
miedo por la certitudosalutisexistente en los eplgonos, la circunstancia
de que en el terreno de la «ecclesia militans» fueron lospequenosburgue­
sesquienesllevaron el desarrollo del calvinismo-esa circunstancia la co­
mentaremos desput!s-[393J.
278. Th. Adams (Works of the Pur. Div., p. 3), por ejemplo, comienza un
'I
sermon sobre las «the three divine sisters»("Pero el amor es la mas gran­
,j;
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de ellas») con la indicaci6n de que tambien Paris Iealcanz6la manzana a
Afrodita (!).
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, 2. ASCETISMO Y CAPITAUSMO 217

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los de los radicales no desdefiaban ese tipo de erudicion en las
polemicas teologicas, a pesar de que se escandalizaban de
ello. Quiza no haya habido un pais con tantos «graduates»
como Nueva Inglaterra en la primera generaci6n desu exis­
tencia. La satira de los adversarios, como por ejemplo el Hu­
dibras, de Butler, se mete precisamente con la erudici6n de
salon y la dialectica ejercitada de los puritanos: esto tiene que
ver en parte con la valoraci6n religiosa del conocimiento,
procedente de su posicion respectoa la «fides implicita» de
los catolicos, como veremos mas adelante. Otra cosa es, cier­
tamente, cuando se entra en el terreno de la literatura no
cientffica'?? y mas aun en el del «arte de los sentidos», En es­
tos ambitos, el ascetismo cay6, evidentemente, como una es­
carcha sobre la vida de la vieja y alegre Inglaterra, [395] yel
hecho de que en Holanda quedara espacio para que se desarro­
llara un arte grande, a menudo crudamente realista
280
, s610
279. No deben leerse novelas y similares por ser «perdida de tiernpo»
(Baxter, Christ. Dir. I, p. 51, columna 2). Es conocido que despues de la
epoca isabelina en Inglaterra se secaron la lfrica y la canci6n popular, no
s610 el drama. En artes plasticas no encontr6 el puritanismo realmente
mucho que oprimir. llama la atenci6n la cafda de una, al parecer, buena
predisposici6n musical a esa absoluta nada que observamos despues, y
todavia hoy, en los pueblos anglosajones. En America, exceptuando las
iglesiasde negros -a causa de los cantantes profesionalesque lasiglesias
contratan como «attractions» (8.000d61ares al afio en la Trinity Church
de Boston)-, casi siempres610 se escuchanlos chillidosdel «cantocomu­
nitario», insoportables para un ofdo aleman (acontecirnientos en parte
analogos tambien en Holanda).
280. Esevidenteque el«renacirnientodel Antiguo Testamentolt[396J de­
bi6 de contribuir en el arte a que 10feo se convirtiera en un objeto artfsti­
co «posible»y que en ello particip61a condena puritana de la «diviniza­
ci6n de las criaturas». Perolos casos concretosparecen todavlainseguros.
Enla Iglesiaromana, motivos totalmente distintos (demag6gicos)produ­
jeron fen6menos extemamente emparentados, pero con un resultado ar­
tlstico totalmente distinto. Quien esta ante el maravilloso cuadro Sauly
David de Rembrandt (en La Haya) [397J cree estar sintiendo directa­
mente la poderosa influencia de ese pensamiento puritano. El ingenioso
analisis de las influencias culturales holandesas en el Rembrandt de.
i'
f
·
218 U. LA IDEA DE PROFESlON EN EL PROTESTANTISMO ASCl!TlCO
demuestra 10poco efectiva que fue alli la reglamentaci6n au­
toritaria de las costumbres en esa direccion frente a la in­
fluencia de la corte y del estamento gobernante [398], pero
tambien frente a la alegrfa de vivir de los pequefios burgueses
enriquecidos, despues de que la breve dominacion de la teo­
cracia calvinista se hubiera diluido en una iglesia oficial aus­
tera y de que el calvinismo hubiera perdido [399] asf su pro­
selitismo ascetico?". El teatro es reprobable para los purita­
nos [406] y, al eliminarse estrictamente el desnudo y 10
Carl Neumann podna muy bien ser 1amedida de 10que, hoy, se puedesa­
ber sobre hasta que punto hay que atribuirle al protestantismo ascetico
efectos positivos; fecundadores del arte.
281. Fueron causas muy diferentes las que determinaron la penetraci6n
relativamente escasa de la etica calvinista en la vida practice, el debilita­
miento del espiritu ascetico en Holanda [400) bajo el estatuder Federico
Enrique y la escasa fuerza de expansi6n del puritanismo holandes en ge­
neral. Estas causas estaban en su constituci6n polltica (federaci6n parti­
cu1arista de ciudades y provincias) yen la reducida capacidad de defensa
militar (la guerra de liberaci6n pronto se llev6 a cabo, en 10fundamental,
.,
con dineros de Amsterdam y con ejercitos mercenarios: los predicadores
,.
ingleses ilustraban la confusi6n de lenguas de Babel aludiendo al ejercito
holandes), De esta manera se carg6 a otros, en buena parte.la seriedad de

laguerra religiosa, pero tambien se dej6 escapar asfla participaci6n en el
poderpolitico. Por el contrario, el ejercito de Cromwell se sentfa un ejerci­
to de ciudadanos, aunque estuviera en parte oprimido. (Mas caractedsti­
co aun en esto es el hecho de que esteejercito adoptara en su programa la
eliminaci6n del servicio militar, porque, por la gloria de Dios, 5610 se pue­
de luchar por una causa reconocida en conciencia como buena, no para el
estado de animo de los prfncipes, La organizaci6n militar inglesa, «inrno­
ral» segun los conceptos alemanes (401), tiene motivos muy «rnorales»
desdeelpunta de vistahistorico y nunca fue una exigencia procedente de
soldados vencidos (402).) A los schutterijen holandeses, representantes
del calvinismo en el penodo de la gran guerra, se les ve en los cuadros de
Hals, 5610 una generaci6n despues del Smodo deDordrecht, con gestos muy
poco «asceticos». (403) El concepto holandes de la «solidezs (Deftigkeit) es
una mezcla de «honradez» racional-burguesa y conciencia estamental de
11:
los patricios. La jerarquizaci6n por dases de los puestos en lasiglesias ho­

landesas muestra el caracter aristocratico de esta Iglesia aun hoy. Sobre esto,
l;
mas adelante [404). Sobre Holanda, vease, por ejemplo: Busken-Huet, Het
ii:
,,'
land vanRembrandt(editado en aleman por Von der Ropp), (405)
i
h

219
2. ASCETISMO Y CAPITAUSMO
erotico del ambito de 10«posible», no se mantuvo ya en la li­
teratura y en el arte la concepcion mas radical. Los conceptos
de «idle talk», de «superfluities--", de «vain ostentation. -to­
dos ellos denominaciones de una conducta irracional, sin ob­
jetivos y, por tanto, no ascetica y, adernas, que no servia a la
gloria de Dios sino del hombre- estaban a mana para fomen­
tar una funcionalidad austera en contra de la utilizaci6n de
motivos artisticos. Finalmente, esto valfa tambien con respec­
to al arreglo personal, por ejemplo, el yestid0
283
• Esa podero­
sa tendencia a uniformar el estilo de vida, que secunda hoy
el interes capitalista en la «estandarizacion- de la produc­
ci6n
284
, tiene su fundamento teorico en el rechazo de la «divi­
nizaci6nde las criaturas»>". No hay que olvidar en todo esto,
282. Determinante es tambien en este punto que para el puritano soloha­
bra la disyuntiva: 0 voluntad divina 0 vanidad de las criaturas. Por eso no
podia existir para el nada que fuera indiferente desde el punto de vista
moral. Calvinopensaba de otra manera respecto a esa relaci6n, como ya
hemos dicho: es indiferente 10que se coma, 10que se vista y similares, si
no tiene como conscuencia que el alma se esdavice bajo el poder de los
apetitos. La libertadrespecto al «mundoi tiene que manifestarse en indi­
ferencia -como con los jesuitas-, pero esto quiere decir en Calvino que
tiene que manifestarse en un uso indiferenciado y desapasionado de los
bienes que ofrece la tierra (pp. 409 Y55.de la edici6n original de la lnstitu­
tio Christianae Relig.), una posici6n que esta efectivamente mas cerca del
'Iuteranismo que del precisionismo de los eprgonos.
283. Es conocido el comportarniento de los cuaqueros en ese sentido. Ya
a comienzos del siglo XVII, la comunidad de desterrados de Amsterdam
desencaden6 una tormenta durante una decada contra los trajes y som­
breros de moda de la mujer de un parroco, (Descrito de manera divertida
en Congregationalism of the last 300 years, de Dexter.) Sanford ya habra
senalado (ob. cit.) que el corte de pelo «Haartour» de hombre es, hoy dia,
el corte de los ridiculizados «Roundheads» y que el ridiculizado trajede
hombre de los puritanos es, en todo caso, identico a1 de hoy en cuantoa
suprincipiosubyacente.
284. Sobre esto, vease de nuevo ellibro de Veblen ya citado: The Theory
of Business Enterprise.
285. Volveremos mas de una vez a esta idea. A partir de ella se explican
sentencias como las siguientes: «Every penny, which is paid upon your­
220 n. U IDEA DE PROFESION EN EL PROTESTANTISMO ASCI!TICO
ciertamente, que el puritanismo encerraba en sf mismo todo
un mundo de contradicciones, y que sus dirigentes ternan con
seguridad un mayor sentido instintivo para la grandeza artfs­
tica intemporal que el de los «caballerosar" y que un genio
tinico, como Rembrandt, por muy poca gracia que su «con­
ducta» hubiera encontrado ante los ojos del Dios puritano,
estuvo irifluenciado en la orientaci6n de su creacion, de rna­
nera esencial sin duda, tambien por el milieu de las sectas en
que se movio
287.
Pero esto no cambia nada el cuadro general,
'1';
selves and children and friends must be done as by God's own appoint­
ment and to serve and please him. Watch narrowly, or else that thievish
iIj
'I)
d'
carrial self will leave God nothing» (Baxter, ob. dt. I, p. 108, abajo a 1ade­
recha), Ahi esta 10 decisivo: 10 que se dedica a objetivos personales se Ie
!l:r
;:' I
,;1

quitaal servicio de la gloria de Dios.
286. Se sue1e recordar, por ejemplo (as! 10hace Dowden, ob. cit.) y con
razon, que Cromwell salvo de 1adestrucd6n los cartones de Rafael Ye1Triun­
",'
;,1
.
I
fa de Cesar, de Mantegna, y que Carlos II intent6 venderlos, Como es sabi­
do, 1a sociedad de la Restauraci6n tenia una postura de frialdad 0 de ex­
i1if
presQ rechazo respecto ala literatura nadonal inglesa. En las cortes era to­
dopoderosa 1a influenda de Versalles en todas partes. No se puede analizar

,i't
concretamente, en el marco de este esbozo, la influenda que tuvo sobre e1
'll'

espfritu de los tipos mas elevados de puritanos y de hombres salidos de su
1':
il
,»;

escuela el apartarse del disfrute irreflexivo de la vida cotidiana. Washing­
ton Irving (Bracebridge Hall; ob. cit.) formula ese efecto con la terminolo­
gla inglesa habitual: «it [el se refiere a la libertad polftica, nosotros deci­
tli
It·
mos elpuritanisrno] evinces less play ofthe fancy, but more power ofima­
gination». S610hayque pensar en la posicion de los escoceses en la dencia,
la literatura, los descubrimientos dentfficos y la vida mercantil de Ingla­


terra para percibir que esta observad6n, formulada de manera algo estre­
;li'

cha, roza ligeramente 10 correcto. Mas adelante (407) hablaremos de su
significaci6n para el desarrollo de 1atecnica y de las dencias emplricas.

Esamisma situaci6n se destaca en la vida cotidiana: para los cuaqueros,
por ejemplo, estan pennitidas las siguientes «recreations» (segun Bar­
day): 1avisita de los amigos, la lectura de obras historicas, experimentos
,
"<'
matemdticosYftsicos" jardineria, discusi6n de negodos y de otros aconte­
cimientos del mundo y similares. El motivo es el comentado anterior­
(l;

mente.
287. Muy bien ana1izado en Rembrandt, de Carl Neumann, que hay que
comparar con las observadones anteriores.
.

r
f.
2. ASCETISMO Y CAPITAUSMO 221
por cuanto la poderosa interiorizaci6n de la personalidad,
que podia traer consigo el ulterior desarrollo del ambiente
puritano, y que de hecho trajo, favoreci6 predominantemen­
te a la literatura, pero en generaciones posteriores.
Sin poder abordar ahora mas en detalle las irifluencias del
puritanismo en todas esas direcciones, tengamos presente so­
lamente que la licitud del disfrute de bienes culturales esteti­
cos 0 deportivos tiene siernpre, en todo caso, un limite carac­
teristico: no debencostar nada. EIhombre s610es administra­
dor de los bienes que Ie han sido concedidos por la gracia de
Dios y, como el criado infiel de la Biblia, tiene que rendir
cuentas de cada centimo [408]288 yes problematico gastar
algo de ahf para un fin que no sea la gloria de Dios, sino el
propio disfrute2
89.
tQuien, que tenga los ojos abiertos, no se
ha encontrado representantes de esa concepcion hasta el dfa
de hoy?290. Sobre la vida cuelga, con su gelido peso.Ia idea de
que el hombre tiene una obligacion respecto a la riqueza que
Ie ha sido confiada, a la que esta supeditado como fiel adrni­
288. Baxter en el pasaje citado anteriormente, I, p. 108 abajo.
289. Cfr., por ejemplo, la conodda descripd6n del coronel Hutchinson
en 1abiografia escrita por su mujer (muy citada, por ejemplo, en Sanford,
ob. cit., p. 57). Despues de exponer todas sus virtudes caballerescas y su
natura1eza tendente a disfrutar de la vida, se dice: «He was wonderfully
neat, deanly and genteel in his habit, and had a very good fancy in it; but
he let offvery early the wearing ofanythingthat wascostly...». Muy sirnilar
es el ideal de la mujer puritana tina yabierta al mundo, pero descrito con
mezquindad en el discurso fiinebre de Baxter por Mary Hammer con dos
cosas: 1) tiempo y 2) gastos para la «pompa» y la diversion (Works of the
Pur. oi«. p. 533).
290. Recuerdo especialmente, junto a otros muchos ejemplos, el de un
fabricante de extraordinario exito en sus negocios y muy rico en su ve­
jez; el medico Ie aconsej6 degustar algunas ostras todos los dfas para sus
problemas de mala digesti6n y hubo una gran dificultad para conven­
cerlo. Las fundaciones muy considerables que el habra hecho para fines
caritativos ya durante su vida y su «mano abierta» demostraban, por otra
parte, que en su caso se trataba solamente de los restos de esa sensibilidad
«ascetica» que considera morahnente peligroso el disfrute de la propia ri­
queza, y no se trataba de nada afin a la «avaricia».
c\
'\
r
Id
222 II. U. IDEA DE PROFESION EN EL PRarBSrANTISMO ASCllTI=
j
nistrador 0 como «maquina de ganar»: si la actitud ascetica
supera la prueba, cuanto mayor sea la riqueza, mas fuerte
sera el sentido de la responsabilidad de tener que conservarla
:'1
incolume para la gloria de Dios y de aumentarla con un tra­
"J
f
bajo sin descanso. La genesis de este estilo de vida tiene algu­
>
ii,' nas de sus rakes en la Edad Media, como tantos elementos
I;,
del espfritu capitalista [409]291, pero s610encontro una base
rf,
etica coherente en la etica del protestantismo ascetico, Esob­

via su significaci6n para el desarrollo del capitalismof",


291. La separacion entre el taller,la oficina, el «negocio» en general, y la
i vivienda privada -Ia separad6n entre el nombre empresarial y el apelli­
II'
"', do-, entre patrimonio del negodo y propiedades privadas,la tendencia a
':1
h
convertir el «negock» en un «corpus mysticum» (al menos el patrimonio
I
social), todo esto esta en la rnisma direcci6n. Sobre esto, vease mi Han­
delsgesellschaften im Mittelalter.
It·
,I' 292. Sombart ha apuntado ya acertadamente a este fen6meno en algiin
tl' momento de su Kapittilismus. Pero hay que considerar que el mismo fe­
II n6meno [410J procede de dos fuentes psicol6gicas muy distintas. La in­
fluencia de una de elias se retrotrae hasta la antiguedad mas gris y se

pone de manifiesto en las fundaciones, en los mayorazgos, en los fideico­

rnisos, etc., as! como, 0 aun con mayor nitidez, en la aspiraci6n de igual
fW
Indole a morir con un gran peso material propio y a asegurar la continui­
fJ
dad del «negocio», aun dafiando los intereses personales de la mayor par­

te de los hijos coherederos. En estos casos se trata, ademas del deseo de


crearse elIos rnismos una vida ideal mas ana de la muerte, de conservar el
«splendor familiae». es decir, se trata de la vanidad, que se dirige, por as!
decir, a la propia personalidad ampliada del fundador; en todo caso, en el
fondo, por motivos egocentricos. No es esta la motivaci6n «burguesa»,
1,
con la que nosotros tenemos que ver: aquf tenemos ante nosotros, en toda

"
su irracionalidad y como una especie de imperativo categ6rico, el prin­
;ji'
cipio ascetico de «renunciar es 10que tienes que hacer, tu tienes que re­
lii'
nunciar» expresado en terrninos positivos capitalistas de «ganar es 10
\Ii
que tienes que hacer; ni tienes que ganar», La gloria de Diosy el propio
11'
deber, y no la vanidad de los hombres. constituyen para los puritanos la
motivaci6n para la «profesion», hoy solamente el propio deber. Quien
guste de ilustrar lasultimas consecuencias de una idea puede recordar esa
teorfa de ciertos multimillonarios americanos de que no habia que dejar a
los hijos los millones conseguidos para no privarles de la acd6n moral de
tener que trabajar y obtenerlos elIos mismos: en la actualidad es, por su­
puesto, una burbuja de jab6n meramente «teorica».
2. ASCETISMO Y CAPITAUSMO 223
Lo dicho hasta ahora podriamos resumirlo diciendo que el
ascetismo protestante intramundano actua con toda su ener­
gfacontra el disfrute despreocupado de la riqueza; ese ascetis­
mo coarta el consume; especialmente el consumo de lujo. Por
el contrario, descarga,con efecto [411],la adquisicion de bie­
nes de los lastres de la etica tradicional; le rompe las cadenas al
afan de lucro [412], no s610haciendolo legal sino consideran­
dolo expresamente como querido por. Dios (en el sentido ex­
puesto). La lucha contra la molicie y la dependencia de los
bienes externos no es ninguna lucha contra la riqueza y ellu­
cro [413], sino contra las tentaciones asociadas a ellos [414],
tal como atestigua expresamente, junto a los puritanos, Bar­
clay, el gran apologeta de los cuaqueros, Pero esas tentacio­
nes estan, sobre todo, en apreciar las formas ostensibles del
luj
0
293, que estan tan pr6ximas a la sensibilidad feudal y que
son condenables como divinizaci6n de las criaturas, en vez de
utilizarlo racional y utilitariamente para las necesidades de la
vida del individuo y de la colectividad, que es 10 que Dios
quiere. Este ascetismo no quiere imponer al rico ninguna
mortificacion
29
4, sino que use su riqueza para cosas necesa­
rias y de utilidad prdctica. El concepto de «comfort» abarca
de modo caracteristico el ambito de los usos eticamente lfci­
tos, y no es ninguna «casualidad», evidentemente, que los
primeros en quienes se ha observado de manera mas clara el
estilo de vida que se asocia a ese concepto hayan sido los cua­
queros, precisamente los representantes mas coherentes de
esta concepcion de la vida. AI oropel y a la apariencia dellujo
caballeresco, que, sobre una base econ6mica debil, prefiere la
elegancia deslucida a la sencillez austera, los cuaqueros opo­
293. Estees el factor religioso Ultimo decisivo que se resalta con especial
daridad en los cuaqueros (junto al puramente ascetico de la mortifica­
cion de la carne) -y esto hay que destacarlo siempre.
294. Baxter la rechaza (Saints' Everlasting Rest 12) por los rnismos moti­
vos usuales en los jesuitas: hay que darle al cuerpo 10 que necesita, si no se
convierte uno en su esdavo.
224 n. U IDEA DE PROFESIQN EN EL PROTESTANTISMO ASCIlTlCO
nfan como idealla comodidad solida y limpia de la «home»
burgueaa''".
En el aspecto de laproduccion de la riqueza en la economia
privada, el ascetismo lucha contra la ilegalidad tanto como
contra el instintode codicia, pues es esta la que el ascetismo
reprueba como «covetousness», como «codicia», etc., es decir,
el afan de riqueza con el fin Ultimo de serrico. Pues la riqueza
como tal es una tentaci6n. Pero el ascetismo resulto ser aqui
la fuerza que siempre quiere el bien y siempre hace el mal
-mal en el sentido del ascetismo, es decir, la riqueza y sus ten­
taciones-; pues el ascetismo no s610vefaen el afan de rique­
za como un fin el colmo de 10reprobable y, por el contrario,
en la consecuci6n de la riqueza como fruto del trabajo profe­
sionalla bendicion de Dios (de acuerdo con el Antiguo Testa­
mento y de forma analoga a la valoraci6n etica de las «buenas
j
obras»), sino que -y esto era 10mas importante- esa valera­
:1
tIl
i'i
ci6nque convertfa al trabajo profesional sistematico, perrna­
i).
nente e infatigable en el medio ascetico mas elevado y en la
;11
acreditaci6n mas visible y segura del hombre regenerado y de
la autenticidad de su fedebio de ser ciertamente la palanca mas

poderosa que se pueda pensar para la expansion de esa con­
cepci6n de la vida que hemos denominado aqui «espfritu»
i ••
!r
ii;

295. Este ideal existia ya entre los cuaqueros en la primera epoca de su
desarrollo, como ya expuso, en algunos puntos importantes, Weingar­
ten en su Englische Revolutionskirchen. Tambien las penetrantesdis­
cusiones de Barelay (ob. cit., pp. 519 Yss., 533) 10ponen de manifiesto
con la maxima elaridad. Hayque evitar: 1) la vanidad de las criaturas, es
Ii:
decir, ostentacion, oropel y utilizaci6n de cosas que no tengan un fin
i:-.
prdcticoo que s610sean valoradas por su rareza (es decir, por vanidad);

2) la utilizaci6n frfvolade la riqueza como hacer gastos para necesida­

des menos importantes desproporcionados en relaci6ncon las necesidades
i,,1
importantes de la vida y de la prevision para el futuro: el cuaquero es,
por as! decir, «la ley de la utilidad marginal» andante. Es ltcito el «mo­
);.1

derate use of the creature», se puede en concreto darle importancia a la
f.lll·
calidad y solidez de los rnateriales, etc., pero siempre que no conduzca a
'liP
la «vanity». [415)
.JV
1
"'1'

tr

>.!:
2. ASCETISMO Y CAPITALlSMO 225
del capitalismov", Y si ponemos juntas la lirnitaci6n del con­
sumo y la hberaci6n del afan de lucro, el resultado objetivo es
16gico:laformacion de capital mediante el imperative ascetico
de ahorrar
m
. Las trabas que se oponfan al consumo de 10ga­
nado tuvieron que beneficiar su utilizaci6n productiva como
inversion de capital. Naturalmente, no puede calcularse en ci­
'i/
i'Ii,'
r
,
296. Ya hemos dicho que abordaremos por separado mas adelante [416)
';':;
la cuesti6n de si los movimientos religiosos tienen un condicionamiento
c;
de clase, Pero para ver, por ejernplo, que Baxter -al que utilizamos aqul
.;:
'.i···'.'·
- especialmente- no mlraba a travc!s de las gafas de la «burguesfa.., es sufi­
"
cienteahora con retener que, para c!l, en la ordenaci6n de las profesiones
por su canieter grato aDios, despues de las profesionesintelectuales,vie­
ne en primer lugar la de marido, luego la de mariner, clothier, bookseller;
tailor, etc., en una mezclavariopinta. Losmencionados «mariners.. se re­
fieren quiza tanto a los pescadores como a los marineros. Distintas son,

en este sentido, muchas sentencias del Talmud. Cfr., por ejemplo, en
Wiinsche, Babylonischer TalmudII I, pp. 20, 21, las rnaximas del rabino
:1;
Eleazar, no contradichas por supuesto, todas elIascon el sentido de que el
traficocomercial es mejor que la agricultura. (Conciliador sobre inversio­
nes de capital aconsejables,II 2, p. 68: 1/3 en tierras, 1/3 en mercanda, 1/3
en efectivo.)
Hay que hacer constar, para aquellos cuya «concienciacausalista.. no
descansa sin una «interpretacion.. ec6nomica (ematerialista», como la­
mentablernente se sigue diciendo), que yo considero muy relevantela in­
fluenciadel desarrollo econ6mico sobre la fonnaci6n del pensamiento re­
ligioso e intentare exponer despues como se han forrnado, en nuestro
caso, las relaciones y adaptaciones mutuas de ambos. Pero esos pensa­
'I
mientos [417) no se pueden deducir«econ6micamente..; son, porsuparte

-yeso no se puede cambiar-, los elementos moldeadores del «caracter del

pueblo» mas potentes y tienen en sf mlsmos su propio poder de imposi­
ci6n [418). Ylas diferenciasmdsimportantes entre elluteranismo y el cal­
vinismo estan causadassobre todo politicamente, por cuanto intervienen
faetoresextrarreligiosos.

297. En esto esta pensando E. Bernstein cuando dice en su articulo cita­
do antes (p, 681 yp. 625): «Elascetismo es una virtud burguesa», Susco­
mentarios en la obra citada son losprimeros que han apuntado esta im­
portante relaci6n. S610 que el contexte es algo mas amplio que 10que el
supone, pues 10decisivono es la mera acumulaci6n de capital, sino la ra­
cionalizaci6nasceticade toda la vida profesional. [419)

f'
t
;!I,
226 U. LA IDEA DE PROFESION EN EL PROTl!STANTISMO ASCllTIco
fras exactas este efecto. En Nueva IngIaterra, esa relacion es
tan palpable que no escape a los ojos de un historiador tan
excelente como Doyle
298
• Pero tambien en Holanda, donde el
calvinismo estricto solo domino realmente durante siete
anos, una mayor sencillez de vida con enormes riquezas, do­
minante en los drculos religiosos mas serios, condujo a un
ansia desbordante de acumular capital
299
• Es evidente, ade­
mas, que la antipatia del puritanismo hacia las formas de vida
feudal freno sensiblemente la tendencia hacia el «ennobleci­
miento» de los patrimonios burgueses, tendencia que se ha
dado en todos los tiempos yen todas partes, y que en la ac­
tualidad tambien es muy fuerte entre nosotros. Escritores
mercantilistas ingleses del siglo XVII atribuian la superiori­
dad del capital holandes respecto a Inglaterra al hecho de
que, en Holanda, a diferencia de Inglaterra, las nuevas for­
tunas no buscaban por regla general el ennoblecimiento con
inversiones en la tierra y con la adopcion de costumbres
feudales -pues esto Ultimo es 10 importante, no solo que
compraran tierras-, sustrayendoselas de esa manera a una
298. Doyle. The English in America,voL II. cap. 1. La existencia de com­
paiUas sidenirgicas (1643). de fabricaci6n de paiios para el mercado
(1659) yel florecimiento del artesanado en Nueva lnglaterra en la prime­
ra generaci6n despues de la fundaci6n de la colonia son. considerados
desde un punta de vista puramente economico, anacronismos y se dife­
rencian llamativamente de la situaci6n en el sur y en Rhode Island, que no
era calvinista sino que disfrutaba de una completa libertad de conciencia,
donde el informe del Gobernador y del Consejo todavfa deda en 1686. a
pesar del estupendo puerto. 10siguiente: «The great obstruction concer­
ning trade is the want of merchants and men of considerable Estates
amongst us» (Arnold. Historyofthe StateofRhode Island, p. 490). No se
puede dudar realmente de que un factor que tamblen intervenfa era la
presion para invertir continuamente el capital ahorrado derivada de la li­
mitaci6n puritana del consumo. Mas adelante comentaremos el papel que
Ie correspondi6 ahi a la disciplina eclesiastica.
299. Pero la exposici6n de Busken-Huet muestra que estos drculos de­
crecieron rapidamente en los Pafses Bajos (ob, cit.•voL II. caps. III YIV).
[420]
2. ASCETISMO Y CAPlTAUSMO 227
inversion capitalistas'". Tampoco faltaba entre los puritanos
la apreciacion de la agricultura como un sector de la produc­
cion especialmente importante, y especialmente beneficioso
para la religiosidad, pero esa apreciacion no se la daban al
landlord (terrateniente), sino al yeoman (pequeno propieta­
rio rural) y alfarmer (granjero) (por ejemplo en Baxter), y,
en el siglo XVIII, no se referia al Junker sino al agricultor «ra­
cionale"?', [423]
Alli hasta donde alcanzo el poder de l ~ concepcion purita­
na de la vida, esta favorecio, sea como fuere, la tendencia ha­
cia un modo de vida burgues, racional desde el punto de vis­
ta economico, yesto es mucho mas importante que favorecer
simplemente la formacion de capital; esa concepcion de la
vida era su soporte mas importante y el unico coherente; ella
estuvo presente en el nacimiento del «hombre economico»
moderno. Escierto que estos ideales puritanos fracasaron, en
una prueba de carga demasiado fuerte, a causa de las «tenta­
ciones» de la riqueza, muy bien conocidas por los mismos
puritanos. Con mucha frecuencia -esto 10 veremos todavia
despues- encontramos dispuestos a renegar de los viejos
ideales a los «beati possidentes» y a los mas genuinos segui­
300. Para el caso de Inglaterra, por ejemplo.Ia petici6n de un realista no­
ble despues de la entrada de Carlos II en Londres -citada por Ranke. en
Englische Geschichte IV;p. 197- estaba a favor de que se prohibiera legal­
mente la adquisici6n de tierras por parte del capital burgues, que tuvo
que verse obligado de esta manera a dedicarse solamente al comercio, El
estamento de los «dirigentes» holandeses se separ6 como estamento del
patriciado burgues de lasciudades mediante la compra de viejos latifun­
dios. [421] Estos drculos nunca tuvieron interiormente, por supuesto,
una mentalidad calvinista en serio. Pero la busqueda notoria de titulos y
de ennob1ecimiento en amplios dreulos de la burguesfa holandesa en la
segunda mitad del siglo XVII muestra ya que para esteperiodo, en todo
caso, s610se puede aceptar con prudencia esa contraposici6n entre la si­
tuaci6n inglesa y la holandesa. EI poder excesivo del dinero [422] quebr6
aquf el espfritu ascetico,
301. Lagran epoca de 1aagricultura inglesa sigui6 ala compra de tierras
inglesas por el capital burgues. . .
229
u, LA IDEA DE PROPIlSION EN EL PROTES'IANTlSMO A S ~ 228
~ . ASCETISMO Y CAPrI'AUSMO
dores del espfritu puritano dentro de las filas de los farmers y
de los pequenos burgueses ascendentes [424], incluso entre
2
los cuaqueros
3
0 • Fue realmente el mismo destino al que su­
cumbi6 [425] el ascetismo monastico de la Edad Media:
cuando la economfa racional despleg6 completamente sus
efectos en lugares con una vida estrictamente reglada y con
un consumo coartado, la riqueza acumulada 0 cay6 directa­
mente en el «ennoblecimiento» -como en la epoca anterior a
la divisi6n religiosa- 0 amenaz6 con quebrar la disciplina
monastica, teniendo que intervenir alguna de las numerosas
«Reforrnas». Toda la historia de las regIas religiosas es real­
mente, en cierto sentido, una lucha con el problema del efec­
to secularizador de la riqueza. Lo mismo vale, en gran escala,
para el ascetismo intramundano del puritanismo. El potente
«revival» del metodismo, que precede al florecimiento de la
industria ingIesa hacia finales del sigIo XVIII, bien puede
compararse -cum grana salis!- con alguna de esas reformas
monasticas, [426] Aquellos potentes movirnientos religiosos,
cuya significaci6n para el desarrollo econ6mico residfa ante
todo en la educadon ascetica que producfan, desarrollaron to­
dos sus efectos econ6micos, [427] por regIa general, tan s610
despues de que ya se hubiera superado el punto algido del
entusiasmo puramente religioso, despues de que la tensa
busqueda del reino de Dios hubiera comenzado a diluirse
paulatinamente en la austeridad de la virtud profesional, des­
! i ~
1(,
pues de que se extinguieran poco a poco sus rakes religiosas
·f;, y se dejara sitio a un utilitarismo del mundo de mas aca, es
decir, cuando en el imaginario popular entr6 Robinson Cru­
soe, por hablar con Dowden, el hombre economico aislado,
que paralelamente desarrolla un trabajo misionero'?', en lu­
gardel «peregrine» de Bunyan, que va corriendo por la «feria
302•• Sobre como se expres6 esto en la polftica de Pensilvania en el si­
glo XVIn, concretamente en la Guerra de lndependencia, veaseSharpless,
A QuakerExperimentin Government, Filadelfia, 1902.
303. Defoe era un ardiente no conformista.
de las vanidades», en soledad interior, ala busqueda del rei­
no del cielo. Cuando luego se convirti6 en dominante el princi­
pio de do make the best of bothworlds», la buena concien­
cia debi6 de introducirse sencillamente entre los elementos
de Ia vida burguesa confortable, como tambien haobservado
Dowden, y como se expresa bellamente en el refran aleman
de «la mejor almohada es una conciencia tranquila». Lo que
aquella epoca de viva religiosidad del sigIo XVII leg6 a su he­
redera utilitarista fue precisamente, y sobre todo, una enor­
me buena conciencia en el enriquecimiento -digamos tran­
quilamente una buena conciencia farisea-, siempre que este
se realizara de forma legal. Desaparecieron todos los vestigios
del «Deo placere non [428] potest»304. Habfa surgido una eti­
ca profesional especfficamente burguesa [429]. Con la con­
ciencia de estar en plena gracia de Dios y de estar visiblemen­
te bendecido por el, el empresario burgues puede perseguir
sus intereses de lucro, y debe hacerlo, si se mantiene dentro de
los lfmites de la correcci6n formal, si su conducta moral es in­
tachable y si el uso que hace de su riqueza no es escandaloso,
EI poder del ascetismo religioso Ie pollia a su disposici6n,
304. TambienSpener (Theologische Bedenken, ob, cit., pp. 426 Ys., 429,
432Y55.) considera que Iaprofesi6n de comerciante estallena de tentado­
nes y trampas, peroaclara en respuesta a una consulta: «me gusta vel" que
este querido amigono tiene ningtin escnipulo en 10 que conderne a Iapro­
pia actividadcomercial, sino quereconoceestetipo de vidatal como es, para
que sea de Mucha utilidad al generohumano y para se praetique, por tan­
to, el amor segun la voluntad de Dios», Esto se fundamenta mas en deta­
lle en distintos pasajes con argumentos mercantilistas. Cuando Spener ea­
lifiea en alglin memento, en terminos totalmente luteranos, el deseo de
fl,\_
hacerse rico como la trampa principal de la que hay que huir necesaria­
mente, siguiendo los pasajes de 1Timoteo 6, 8 Y9Yrernitiendoss al Ecle­
siastico -vease mas arriba-, y acepta la «posici6n de ganar dinero para
alimentarse» (TheoL Bed. III, p. 435 arriba), atenua esto mismo, por otra
parte, con referencias a los miembros de las sectas que viven pr6spera y,
no obstante, piadosamente (nota 254). 'Iambien para ella riqueza no es
peligrosa como resuliado de un trabajo profesional intenso, Su posicion es
menos coherente que la de Baxter a causa de esta inyecci6n luterana.
.'1';.
~ , '
230 231 II. U IDEA DI! PROPI!S10N I!N I!L PROTI!STANTlSMO AScrnCO
ademas, obreros austeros, concienzudos, muy capaces y ape­
gados a1 trabajo como el fin de la vida querido por Dios
30S

Ese ascetismo le daba tambien la seguridadtranquilizado­
ra de que el reparto desigual de los bienes de este mundo es
obra de la providencia divina.Ia cual,con estas diferencias, asi
como con la concesi6n particular de la gracia, persigue sus
objetivos secretos, que son desconocidos para nosotros
306
• Ya
Calvino habfa hecho la afirmacion, citada con frecuencia, de
que el «pueblo», es decir,la masa de obreros y artesanos, s610
permanece obediente aDios si es mantenido pobre
307
• Los
holandeses (Pieter de la Court y otros) habfan «secularizado»
esto, en el sentido de que la masa de los hombres s610 trabaja
cuando la' necesidad les empuja a ello, y esta formulaci6n de
uno de los leit motiv de la economfa capitalista desemboco
luego en la corriente te6rica de la «rentabilidad» de los sala­
305. Baxter.ob, cit II, p. 16, advierte decontratar como «servants» a «heavy,
flegmatic, sluggish, fleshly, slothful persons- y recomienda que se prefieran
los «godly» servants, no solo porque «ungodly» servants sedan meros
«eyeservants», sino, sobre todo, porque «a truly godly servant will do all
your service in obedience to God, as if God himself had bid him do it».
Otros, por el contrario, tienden a «to make no great matterof conscience
ofit». Y en el obrero, al reves, la sefial de Jasantidad no es la maniiestacion.
externa de Jareligi6n, sino la «conscience to do their duty». Se ve que el
interes de Dios y el del empresario se entrecuzan peligrosamente: tambien
Spener (TheoL Bed. III, p. 272), que de 10contrario urge a dejarse un tiem­
po para pensar en Dios, presupone como evidente que los obreros tienen
que darse por contentos con el minimo de tiempo libre, induso los do­
mingos, [430]
306. La analogla entre la «injusta» predestinaci6n -segun el criterio hu­
rnano- de unos pocos y asimismo Jainjusta distribucion de los bienes,
pero querida por Dios (que era ciertamente muy logica), por ejemplo, en
Hoornbeek, ob, cit, vol, I, p. 153. Ademas, la pobreza es muy frecuentemen­
te sfntoma del pecado de pereza (por ejemplo, en Baxter, ob, cit I, p. 380).
307. Tambien Th. Adams (Works of thePur. Div., p. 158) piensa que Dios
permite que tantos contimien siendo pobres probablemente porque, se­
gunsu conocimiento, no sedan capaces de hacerles frente a las tentacio­
nes que la riqueza trae consigo; pues la riqueza expulsa frecuentemente la
religi6n de los hombres.
2. ASCI!TISMO Y CAPITALlSMO
rios bajos. Tambien aquf se introduce inadvertidamente un
giro utilitarista en esa idea con la extinci6n de sus rafces reli­
giosas, segun el esquema evolutivo que hemos observado
continuamente. [431] Visto desde el otrolado, dellado de los
obreros; el pietismo al estilo de Zinzendorf, por ejemplo, glo­
rifica al obrero fiel a su profesion, que no aspira alluero, que
vive de acuerdo con el modelo de los apostoles y esta dotado,
por tanto, del carisma de los.discfpulost'". Ideas similares aun
mas radica1es se habfan difundido al comienzo entre los bap­
tistas. Luego, toda la literatura ascetica de todas lasconfesio­
nes se empap6 de esta idea de que tambien el trabajofiel con
salarios bajos para aquellos a quienes la vida no les ha conce­
dido otras oportunidades es algo muy grato a Dios. En este
punto, el ascetismo protestante no introdujo ninguna nove­
dad, pero profundiz6 este punta de vista al maximo y Ie dio a
esa norma [432] el impulso psico16gico para ser efectiva, me­
diante la concepcion de este trabajo como una profesion,
como [433] el unico medio para llegar a estar seguro del esta­
do de gracia
309
, y, por otra parte, legalize la explotaci6n de
esta disposicion para el trabajo al interpretar el enriqueci­
miento del empresario como una «profesion»>". Es evidente
308. Tampoco ha faltado algo similar en Inglaterra; por ejemplo, ese pie­
tismo que, apoyandose en el Serious call(1728) de Law, predicaba lapobre­
za, la castidad y -originariamente- tambien el aislamiento del mundo.
309. Laactividad de Baxter en la comunidad de Kidderminster, absoluta­
mente arruinada cuando el llego, que casi no tiene paralelo en la historia
de la pastoral por el nivel de su exito, es al mismo tiempo un ejemplo tfpi­
co de c6mo el ascetismo educ6 a las masas para el trabajo, en terrninos
marxistas para la producci6n «deplusvalia», y c6mo hizo realmente po­
siblesu utilizaci6n en las relaciones de trabajo capitalistas (trabajo do­
mestico, tejedurfas), Visto desde ellado de Baxter, este consideraba que la
incorporaci6n de sus pupilos a la actividad capitalista servia a sus inte­
reses etico-religiosos. Visto desde ellado del desarrollo del capitalismo,
estos intereses etico-religiosos ayudaron al desarrollo del «espfritu» ca­
pitalista.
310. Y todavfa otra cosa: se puede dudar de que intensidad hay que atri­
buirle ala «alegna» del artesano medieval por 10«realizado por eJ" como
232
233 2. ASClrrISMO Y CAPITAUSMO
II. LA mEA DE PROFESION EN EL AScrnCO
con que fuerza debi6 de fomentar la «productividad» del traba­
jo, en el sentido capitalista de la palabra, estabusqueda del rei­
no de Dios a traves exclusivamente del cumplimiento del
deber de trabajar como una profesi6n y a traves del severo as­
cetismo, que la disciplina eclesiastica imponfa, como algo na­
tural, a las dases desposefdas, La consideraci6n del trabajo
como «profesion» es para el obrero moderno tan caracterfsti­
ca como la concepcion correspondiente dellucro para el em­
presario. [435]
Esto es 10que querfa mostrar esta exposici6n: que el modo
de vida racional sobre la base de la idea de profesi6n, que es
uno de los elementos constitutivos del espfritu capitalista
[436], y no s610de este sino de la cultura moderna, naci6 del
espfritu del ascetismo cristiano. Lease ahora, de nuevo, el tra­
tado de Franklin citado al comienzo de este articulo para ver
que los elementos esenciales de la mentalidad (Gesinnung)
denominada allfsespfritu del capitalismos son precisamente
los que hemos obtenido antes como el contenido del ascetis­
mo profesionalpuritano!", solo que sin la fundamentaci6n
religiosa que, en Franklin, ya se habfa extinguido. La idea de
.;
que el trabajo profesional moderno tiene un caracter ascetico
no es ciertamente nueva. Goethe quiso ensenarnos, en la
cumbre de su sabidurfa, en los Wanderjahren y en el final
motor psicol6gico-con 10 que se ha especulado mucho-. Algohabfa, en
todo caso. Pero, en cualquier caso, el ascetismo desnudd aItrabajo de este
estfmulo terrenal mundano, actuaImente destruido para siempre por el
capitaIismo, y10oriente hacia el mas alla, EItrabajo profesional comotal
es el quees querido por Dios. Aqui todavfasegIorificadesde un punto de
vista religiosoel cardcter impersonal del trabajo actual, su faItade sentido
y de escasaalegria, considerado desde Ia posici6n del individuo, Pero el
capitaIismonecesito en la epoca de su nacimiento obreros dispuestos, por
su conciencia; ala explotaci6necon6mica. [434J
311. En otro momento veremos [438Jque tienen un origen puritano ele­
mentos que aqui no han sido remitidos todavfa a sus rafces religiosas,
concretamente la frase «honesty is the best policy», y los comentarios
[437Jsobre el credito.
M"
que dio a su Fausto, que el estilo de vida burgues -si quiere
ser realmente un estilo de vida y no una falta de estilo de
vida- tiene un motivo basico ascetico; es decir, que, en el
mundo actual, la limitaci6n al·trabajo especializado, con la
renuncia a la omnilateralidad faustica del hombre que aquel
genera, es realmente el presupuesto para una acci6n valiosa, y
que, por tanto, «accion» y «renuncia» se implican hoy mutua­
mente de manera inexorable">, Para Goethe, reconocer esto
significaba una despedida resignada a una epoca de un hom­
bre pleno y herrnoso, que no se repetira en la evoluci6n de
nuestra cultura como tampoco se repiti6 en la Antigiiedad la
epoca del esplendor de Atenas. El puritano querfa ser un
hombre profesional, nosotros tenemos que serlo.Pues el asce­
tismo, al trasladarse desde las celdas monacales a la vida pro­
fesional y comenzar a dominar la moralidad intramundana,
ayud6 [439] a construir ese poderoso mundo del sistema eco­
n6mico moderno, vinculado a condiciones tecnicas yecon6­
micas en su producci6n mecanico-maquinista, que determi­
na hoy, con una fuerza irresistible, el estilo de vida de todos
los individuos que nacen dentro de esta maquina -y no s6lo
de los que participan directamente en la actividad economi­
ca- y que, quiza, 10determinara hasta que se consuma el Ulti­
mo quintal de combustible fosil, Segun la opinion de Baxter,
la preocupaci6n por los bienes externos solo tendrfa que ser
como «un abrigo liviano, que se puede quitar de encima en
todo momento», sobre los hombros de sus santos">, Pero
el destino ha convertido este abrigo en un caparazon duro
como el acero. AI emprender el ascetismo la transformacion
del mundo y al tener repercusi6n en los bienes externos de
este mundo lograron un poder creciente sobre los hombres y,
312. Muy bien analizado en el Goethe de Bielschowsky, vol. 11, cap. 18.
Wmdelband, por ejernplo, Ie ha dado expresi6n a una idea affn para la
evoluci6n del «universe» cient£fico aI final de su Blistezeit der deutschen
Philosophie (2.
0
vol.de la Gesch. der neuerenPhilosophie).
313. Saints'Everlasting Rest, cap. XII.

L
235
234 U. LA IDEA DE PROFESI()N EN EL PROTESTANTISMO ASc£TlCO
al final, un poder irresistible, como no habfa sucedido nun­
ca antes en la historia. Hoy el espfritu de ese ascetismo se ha
salido de ese caparazon, y quien sabe si definitivamente. El
capitalismo victorioso, desde que tiene una base mecanica, ya
no necesita de ese apoyo. 'Iambien parece extinguirse defini­
tivamente el fresco talante de su sonriente heredera, la Ilus­
tracion, y la idea del «deber profesional» ronda en nuestra
vida como el fantasma de una fe religiosa del pasado. Cuando
al «cumplimiento profesional» no se le puede relacionar di­
rectamente con los valores espirituales mas elevados de la
cultura, ni cuando, al reves, tampoco se 10 puede percibir
subjetivamente como un deber economico, el individuo hoy
renuncia la mayor parte de las veces a darle una interpreta­
cion. En ellugar donde el afan de lucro ha experimentado su
mayor liberacion, en los Estados Unidos, este afan de lucro,
despojado de su sentido metafisico [440], tiende hoy a aso­
ciarse a una pasion agonal que le confiere, con frecuencia, el
caracter de un deporte-"', Nadie sabe todavfa quien vivira
en el futuro en ese caparazon y si, al final de esta terrible
evolucion, habra nuevos profetas 0 un potente renacer de
viejas ideas y viejos ideales, 0 -si no se da ninguna de estas
dos cosas- una petrificacion «china» [442], adornada con
una especie de «darse importancia» convulsivo. Entonces
podna hacerse verdad para «el Ultimo hombre» de la evolu­
cion de esta cultura aquella frase: «hombre especialista sin
espfritu y hombre hedonista sin corazon, esta nada se ima­
314. "iAcaso no podrta jubilarse el viejo con sus 75.000 dolares anuales?
[Nol Hayque ampliar la fachada de la tienda a 400 metros. tPor que? That
beatseverything, piensa 8. Por la neche, cuando la mujer y las hijas leen
juntas, esta deseando irse a la cama; los domingos mira el reloj cada cinco
minutos para ver cuanto falta para que se acabe el dfa: [vaya frustraci6n
de vidal»: As! resumia elyemo (inmigrante de procedencia a1emana) [441J
de un dry-good-man de primera fila de una ciudad de Ohio su juicio so­
bre su suegro; un juicio que aIviejo. por su parte, Ie parecerfa, sin duda,
totalmente incomprensible y sintomatico de la falta de energia de los ale­
manes.
2. ASCETISMO Y CAPITALISMO
gina haber ascendido a un nivel de humanidad nunca alcan­
zado antes».
Pero, de esta manera, estamos cayendo en el ambito de
los juicios de valor y de creencia, con los que no deberla las­
trarse esta exposicion puramente historica. La tarea consis­
te, mas bien, en mostrar ahora la slgnificacion del raciona­
lismo ascetico para los contenidos de la etica socioecono­
mica [443] -que en el esbozo que antecede solo ha sido
tocada-, es decir, su significacion para el tipo de organiza­
cion y de funciones de las comunidades sociales, desde el
conventfculo hasta el Estado. Luego tiene que analizarse la
relacion de ese racionalismo ascetico con el racionalismo
humanista [444] Ysus ideales de vida e influencias sobre la
cultura, y, tambien. su relaci6n con el desarrollo del empi­
rismo filos6fico y cientffico, con el desarrollo tecnico y con
los bienes intelectuales de la cultura. Luego, finalmente, hay
que perseguir, hist6ricamente Ya traves de los territorios
en que se difundi6la religiosidadascetica;su devenir historico
desde los inicios del ascetismo intramundano en la Edad
Media y su disoluci6n en un puro utilitarismo. Solo desde
ahf podra obtenerse la significaci6n del protestantismo as­
cetico para la cultura en relaci6n con otros elementos mol­
deadores de la cultura moderna. [445] Pero tambien debe­
ria mostrarse como el nacimiento y las caracteristicas del
ascetismo protestante. por su parte, estuvieron influencia­
dos por el conjunto de las condiciones socioculturales, es­
pecialmente las condiciones econ6micas [446]. Pues, aun­
que el hombre moderno no suele estar en condiciones, ni
siquiera con su mejor voluntad, de imaginarse que la con­
ciencia religiosa haya tenido una significaci6n tan grande
para el modo de vida; para la ((cultura» Ypara el ((Caracter
de los pueblos» como realmente ha tenido, no es nuestra in­
tenci6n, no obstante, sustituir una interpretaci6n de la his­
toria y de la cultura unilateralmente «materialista» por otra
espiritualista, igualmente unilateral. Ambas interpretacio­
236 tr, LA IDEA DE PROFESION EN EL PROTESTANTISMO ASC£TICO
nes son igualmente posibles3
15
, pero con arnbas se sirve
igualmente poco ala verdad historica, si pretenden ser la con­
clusion a la que llegue la investigaci6n y no un trabajo previo
para la [448]
,i:
!;
;j::
':i
"
f
315. Puesesteesbozos610 ha tornadoen cuenta,conprudencia, aquellas
.'
relaciones enlasque esrealmenteindudableel efectode algunosconteni­

dos religiosos sobre la vida cultural «material». Hubiera sido muy f<l.cil
i'"
ii:;
avanzarhastauna «construcciom formal,que dedujera16gicamente todo
{':': 10«caractertstico.. delacultura moderna a partir delracionaIismo protes­
tante. Peroesoqueda mejorpara esosdiletantesque creenen la«unidad»
[;(l de la «psique social..y en laposibilidadde reducirlaa una unica formula,
1"
Hayque hacer notar que el perfodo de desarrollocapitalistaanterior al
desarrollo que hemos consideradonosotros estuvonaturalmente condi­
cionadoentodas partes tambien por intluenciascristianas, tanto intluen­
if:
cias retardatarias como impulsoras. De que tipo eran estas intluencias
I
pertenecea un capituloposterior.Por10demas,no esseguroque, conlos
objetivos que tiene esta revista, se puedan comentar en el marco de esta
algunosde losproblemasplanteadosantes. No soypartidario de escnbir
librosgruesos,que tendrianque apoyarseen tan gran medidaentrabajos
de otros (teol6gicos 0 hist6ricos)comoseriaaquf elcaso, [447] ­

Apendice
Adiciones y cambios
de la segunda version (1920)

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