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Wolframio

Historia
En 1779, Peter una Woulfe, muestra (Mn, Fe) mientras del (WO4),

estudiaba

mineral wolframita,

predijo que deba de contener un nuevo elemento. 1781, Carl Dos aos despus, en

Wilhelm

Scheele y Torbern que se poda

Bergman sugirieron

encontrar un nuevo elemento reduciendo un cido (denominado "cido tngstico") obtenido a partir del mineral scheelita (CaWO4). En 1783, en Espaa, los hermanos Juan Jos Elhyar y Fausto

Elhyar encontraron un cido, a partir de la wolframita, idntico al cido tngstico; el primero trajo el mineral consigo de su periplo por las minas y universidades europeas. En Uppsala (Suecia) tom clases con Bergman el cual le habl de sus intuiciones respecto del wolframio. As, consiguieron aislar el nuevo elemento mediante una reduccin con carbn vegetal, en el Real Seminario de Vergara donde tena su laboratorio la Real Sociedad Bascongada de Amigos del Pas. Ms tarde, publicaron Anlisis qumico del wolfram y examen de un nuevo metal que entra en su composicin describiendo este descubrimiento.4 5 En 1820 el qumico sueco Berzelius obtuvo wolframio mediante una reduccin con hidrgeno. El mtodo, empleado todava actualmente, comenz a abrir las posibilidades de uso de este metal extraordinario, pero su desarrollo fue muy lento. La necesidad constante de nuevos materiales para alimentar las guerras del siglo XIX hizo que los aceristas austriacos e ingleses empezaran a investigar las propiedades del wolframio como elemento de aleacin. En la Universidad de Vienase experiment con aleaciones a base de wolframio.6

Etimologa
La palabra tungsteno procede del sueco; tung se traduce como "pesado" y sten, "piedra", es decir, "piedra pesada". El vocablo se debe al mineralogista sueco Axel Fredrik Cronstedt, descubridor del nquel, quien incluy una descripcin de este mineral desconocido en su libro "Ensayos de Mineraloga" de 1758. En la versin inglesa, superventas acadmico de la poca, se mantuvo la palabra tungsten, lo que explica su popularidad en el mundo anglosajn. La palabra wolframio procede de las alemanas wolf y rahm, pudiendo significar "poco valor". Tambin se traduce como "Baba de Lobo" en referencia a las supersticiones de los mineros medievales sajones que crean que el diablo se apareca en forma de lobo y habitaba las profundidades de las minas

corroyendo la casiterita con sus fauces babeantes. Este metal apareca mezclado con el cido de otro desconocido wolframio que actuaba corroyndolo.7

Wolframio o tungsteno
La IUPAC denomina al elemento 74, de smbolo W, como tungsten (en ingls, su nico idioma oficial). El nombre alternativo wolfram fue suprimido en la ltima edicin de su Libro rojo (Nomenclatura de Qumica Inorgnica. Recomendaciones de la IUPAC de 2005) aunque dicha eliminacin est en discusin, principalmente por miembros espaoles de la IUPAC.8 El nombre de wolfram ya haba sido adoptado oficialmente, en lugar de tungsten por la IUPAC en su 15 conferencia, celebrada en msterdam en 1949.9

Caractersticas
Propiedades fsicas
En su forma natural, el wolframio es un metal gris acero que es a menudo frgil y difcil de trabajar, pero si es puro, se puede trabajar con facilidad.3 Se trabaja por forjado, trefilado, extrusin y sinterizacin. De todos los metales en forma pura, el wolframio tiene el ms alto punto de fusin (3.410 C, 6.170 F), menor presin de vapor (a temperaturas superiores a 1.650 C, 3.002 F) y la mayor resistencia a traccin.10 Adems, tiene el coeficiente de dilatacin trmica ms bajo de cualquier metal puro, y se detecta fcilmente con reactivo de Arnulphi en medio bsico (KOH), tornndose este mismo incoloro. La expansin trmica es baja, su punto de fusin es alto y la fuerza se debe a fuertes enlaces covalentes que se forman entre los tomos de wolframio en el orbital 5d. Cabe sealarse que la aleacin de pequeas cantidades con el acero aumenta su resistencia. El metal muy rara vez se usa en su forma pura ya que es extremadamente difcil de trabajar, no ya por su fragilidad, sino por su punto de fusin, el cual puede superar al de algunos hornos comunes como los empleados en el sector siderrgico. Tiene una muy buena combinacin de ventajas entre las que destacan su gran fuerza y resistencia calrica, adems de una aceptable resistencia qumica, ya que no es fcilmente atacable por los cidos. El metal suele trabajarse por sinterizacin. El mtodo consiste en aglomerarlo en forma de polvo de diminutos granos en una matriz metlica. Aunque la mejor opcin es el cobalto, se puede encontrar tambin el nquel e incluso el hierro en estos casos. Todas sus aleaciones se distinguen por su enorme dureza y su resistencia. El metal se comporta excelentemente incluso a altas temperaturas, cosa que el Renio no, por ejemplo, pese a que ambos metales comparten un punto de fusin similar. El wolframio es el metal ms abundante de los metales de transicin del grupo 5 de la tabla peridica. En caso de escasear, el molibdeno suele subsituirle.