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Acerca de un mundo que no nos dice nada (Democracia, gobernabilidad y 1 neoliberalismo)

lvaro Reyes Toxqui


Quiero disertar, si ustedes me dan su consentimiento, acerca de un mundo que ha dejado, desde hace quizs un par de lustros, de decir nada... Cmo?, se preguntarn algunos, acaso el profesor est perdiendo el sentido del odo y es incapaz de escuchar los lenguajes de la modernidad y los bips de los teleprocesadores cuyo sonido es msica para las mentes posmodernas? Acaso ha alcanzado el ideal buscado por Elas Canneti cuando expresaba querer desarrollar prpados en los odos para escapar de tanto ruido producido por la modernidad? De ningn modo: la aseveracin del silencio del mundo no significa que quien esto escribe se haya colocado en una posicin iconoclasta, dadasta o, como est de moda autonombrarse, nihilista. Mi posicin, compartida por muchos, es el de aqul que ha dejado de comprender los escenarios de la contemporaneidad. Quin puede permanecer estoico frente a los ciberespacios, a las pantallas lquidas y frente a las supercarreteras informticas de nuestro tiempo? Quin puede comprender el complejo sistema de la globalizacin y no temblar ante la sola idea de que las fronteras nacionales y lo que es peor: los lmites entre lo pblico y lo privado estn desapareciendo? Cualquier vistazo al mundo se convierte en una mirada que se viste de incredulidad. Cualquier esbozo comprensivo de lo que somos, de la forma en cmo hablamos, de las conversaciones que entablamos y de las palabras que creemos, est inmediatamente preado de una profunda ignorancia acerca de los sentidos, los significados y los alcances de los conceptos con los cuales explicamos nuestra atribulada realidad. Un simple ejemplo puede dar cuenta de esto que asevero: Qu es hoy, en los umbrales del nuevo siglo, la democracia? -pregunto y seguramente habr quin se remita a las viejas historias del iusnaturalismo francs para atestiguar acerca de la divisin de poderes que propuso Montesquieu, o el sistema tico de la tolerancia que se sacrifica por defender el derecho del otro, de Voltaire; o al contrato social burgus del cndido Rousseau; o, para no parecer anticuado, remitirse al sistema de elecciones que propone un contemporneo como Shumpeter. Desde una visin exclusivamente terica alguien puede expresar que la democracia se construye sobre el derecho, la libertad y, aunque suene trillado, la igualdad. Sin
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Publicado en Universidad y Utopa Revista del Sindicato de Trabajadores Acadmicos de la Universidad Autnoma Chapingo. Ao Ao VII, Nm. 19-20, mayo-diciembre 2000. ISSN 1405 0587

embargo, podra argumentarse, en el estilo ms cido como el de Cioran, que es difcil dotar de un alma humana a un sistema que ha generado o justificado en su nombre dos guerras mundiales, la carrera armamentista que ha coronado su cabeza con los olivos de las masacres en el Kosovo, en Sudfrica, en Chechenia o en Chenal y que se solaza de las miserias que nos han dejado como herencia econmica que el ochenta por ciento de la poblacin mundial sobreviva con el veinte por ciento de la riqueza social. Este sistema est plagado de avaricia, de insolencia, de fraudes electorales que a su vez han legitimado dictaduras perfectas segn Vargas Llosa o sociedades teledirigidas ya profetizadas por George Orwell y analizadas por Giovanni Sartori. En un mundo interconectado por los vacos profundos y fros generados por la telemtica y por la mano invisible del mercado de Adam Smith, la democracia ha perdido sus propios alcances. Ser democrtico un mundo que se solaza en subrayar las diferencias raciales, econmicas o ideolgicas y traiciona con ello su principio de tolerancia? Ser democrtico un mundo que convierte a grandes sectores de la poblacin mundial en maquiladores de los intereses de las grandes potencias econmicas? Estamos ante un conflicto terico y ante una serie de retos sociales que nos obligan a repensar tres conceptos que son, justamente, los que nos renen en este espacio: la democracia y la gobernabilidad (dos cndidas hermanas de nuestras ilusiones socrticas) y el neoliberalismo (su cruel hermanastro profetizado y elogiado en sus efectos por el sofista Trasmaco).

Hace muchos, muchos aos atrs... He dicho, apenas unas ideas atrs, que democracia y gobernabilidad son dos hermanas cndidas de nuestras ilusiones socrticas. Esta aseveracin podra ser cuestionada desde muchas esferas crticas: algunos quizs me recriminaran diciendo que ni una ni la otra son temas tocados por Scrates y, otros, ms eruditos, diran que negar la realidad de ambas como problemas reales, cristalizados en las preocupaciones modernas y reducirlas a nivel de ilusiones socrticas, es muestra de ignorancia aberrante. Creo que mis detractores tendran razn en todo lo que quisieran imputar a mis declaraciones. Existe, sin embargo, una historia vieja, relatada por Platn en su Repblica, en donde Scrates y el sofista Trasmaco entablan una discusin acerca de la justicia. Nada ms revelador que las dos posturas polticas: uno, establece que la justicia debe estar sujeta a la razn; otro, el ingenioso sofista, defiende que aquella es el derecho del ms fuerte. El primero, somete a la justicia a las decisiones de la sophocracia que por cierto nunca existi pese a los esfuerzos de Platn por encumbrar en Siracusa a Din II-; el segundo, ms agudo en sus observaciones polticas, ms terrenal, somete a la justicia al capricho de elites gobernantes, es decir, a la autocracia. Quin gan en esta confrontacin?: Scrates y sus cndidas pretensiones del deber ser?, Trasmaco y sus crudas descripciones del poder del

ms fuerte? Mi sospecha es que la cultura poltica burguesa del siglo XVIII absorbi, para legitimar cualquier accin del prncipe, es decir cualquier poltica del Estado llamado democrtico, ambos espritus. En efecto: por un lado, este tipo de Estado, requiere del espritu socrtico en el discurso, en la configuracin del deber ser y en la construccin de los rdenes colectivos. Por otro lado, precisan del espritu de Trasmaco para configurar el ejercicio legtimo de la violencia, segn Weber, y de la defensa de los intereses que definen la estructura temporal del poder poltico. Por ltimo, y ya basndonos en estas ideas que configuran a la democracia como discurso y como prctica de poder burgus, desde un tipo especfico de ser Estado, nos preguntamos: Cmo entender la dinmica de ambos espritus en un mundo llamado neoliberal donde la poltica e ha convertido, gracias al avance desmesurado del mercado de la imagen, en visual, pop y hedonista?

Democracia y gobernabilidad en el reino del homo videns Para poder avanzar en la respuesta de la pregunta anterior, me voy a remitir a dos procesos fundamentales en lo que llamo la construccin del mundo contemporneo. Primero: no s si todos estn de acuerdo con la idea de que cada da nos enfrentamos al mundo de la realidad con nuestros sentidos. Con ellos nos apropiamos de los datos que configuran el plano fsico de la experiencia. Aquellos, sin embargo, no son suficientes para trascender otros planos como el tico o el esttico. Para lograr esto ltimo, nuestra percepcin sensorial debe verse complementada con lo que Donald Lowe llama el sistema epistmico y, sumado a ello, el sistema cambiante de nuestros medios de comunicacin. Estos complementos, hay que hacer una grosera sntesis, son una segunda naturaleza en nuestra percepcin, naturaleza tcnica que nos permite crear las ideas que tenemos y, como enunciara el maestro Jos Ortega y Gasset, crear las ideas que somos. La descripcin que cada uno de nosotros hacemos de nuestra vida cotidiana, de nuestro cosmos, est hilvanada, seamos conscientes de ello o no, por estos tres elementos: percepcin sensorial, sistema epistmico y medios de comunicacin. Estos ltimos, seala Lowe, se han transformado a lo largo de la historia y, en cada fase, se han convertido en elementos sustantivos de la definicin y reproduccin de la percepcin humana. Quizs no nos demos cuenta, adelanto, una premisa, que en estos tiempos contemporneos, percibimos el mundo y lo describimos desde una perspectiva burguesa. Segundo: la descripcin de lo que somos es, evidentemente, cultura. En un ensayo sobre el Mito Marcos, escrib que: a) Todas las sociedades generan, a travs del lenguaje, la realidad y sus descripciones. b) Aquellas descripciones de lo real se expresan como creencias que legitiman el orden social, y c) Las creencias son

convicciones colectivas que compartimos sin darnos cuenta pero que constituyen la imagen del mundo, son el espritu del mundo, el estrato de la vida. La relacin ntima de estas premisas (una sociedad que cree y que describe como real aquello que cree) nos puede conducir a preguntas interesantes: qu descripciones hacemos de nuestra contemporaneidad?, cul es la participacin de los medios de comunicacin en estas descripciones? y, finalmente, hay algo, una especie de espritu malvolo que dirija los medios de comunicacin para manipular nuestra creencia y descripcin democrtica? Tratemos de contestar estas interrogantes: Giovanni Sartori, sostiene en su Homo Videns que la percepcin contempornea tiene ms acercamientos a la cultura de la imagen que al sano dilogo de intercambio de opiniones. Nuestra percepcin poltica, y con ello la configuracin de la realidad social, hoy est ms asociada a un monitor que al confrontamiento racional de lo que somos y aspiramos ser. La cultura de la imagen, por otro lado, es efmera, conductual, desechable y construible. Daniel Bell, en Las Contradicciones Culturales del Capitalismo, nos dice que la sociedad contempornea es sensoria, en cuanto es emprica, materialista, extrovertida, orientada hacia la tcnica y hedonista. El hedonismo social, que se explica por la cultura de la imagen y que a su vez nos indica que la percepcin de la realidad, incluyendo el de la democracia, es transitoria, prescindible y consumible, est sujeto, hay que decirlo, a la esttica de la abundancia, al espejismo del mercado: a la domesticacin completa de la crtica radical. La historia reciente nos ha enseado que sta ltima no tienen cabida en el mundo teleinformatizado. Sospecho que el mercado ha absorbido los ideales de la democracia y los ha reducido a unas cuntas imgenes susceptibles de ser vendidas, consumidas por un pblico que cada vez ms requiere que la teledirijan en sus preferencias electorales y que, cada vez ms, deja que le colonicen su imaginario colectivo. En ste, por supuesto, democracia slo es sinnimo de participacin electoral que, tambin, se reduce a la emisin del voto. Pero: esa es toda la democracia? Recurrir a las urnas es el indicador ms poderoso para aseverar que vivimos en una de ellas? Si esto es as, entonces podemos vivir confiados en que nuestras aspiraciones de libertad, igualdad, tolerancia, bienestar y seguridad de m mismo y del otro van a estar resguardadas por aquellos entes que abanderan proyectos, que protagonizan campaas en donde su imagen es ms importante que sus propios programas, y que, por supuesto, no sabemos a ciencia cierta cmo es que llegaron ah pero que es indispensable decidir por algunos de ellos. Si la democracia, en tiempos de homo videns, no pasa de estos estrechos corredores, -es decir de aquellos que la establecen como

manifestacin de un sistema de partidos- tan efmeros en sus promesas como los tiempos electorales, entonces nos estamos olvidando que, como anunci Simon Weil, el espritu que alimenta a los partidos polticos es, justamente, antidemocrtico y totalitario, que ningn poder temporal esboza proyectos de nacin slo para impactar un solo sexenio. El hecho de que exista pluralidad partidista no anula la cruda realidad de los deseos de poder total que existe en ciertos grupos de inters. Por otro lado, si la democracia se reduce a la papeleta y a la urna, entonces estamos olvidando que ella representa una imagen de sociedad deseable en donde, como lo expres Carlos Fuentes, todos quepamos. La democracia debe ser un biotopo en donde los indgenas, los homosexuales, los descontentos, los otros, quepan perfectamente en su diferencia: racial, sexual, productiva, organizativa o comercial. Por qu la democracia, entendida desde la percepcin teledirigida del poderoso, debe suponer que ella es la nica va de construccin social? Nos enfrentamos, creo yo, a una dictadura oculta que oscila entre los dos espritus enunciados lneas arriba: en su discurso es socrtica, nos convoca las mejores aspiraciones de la virtud humana; en su prctica es trasimaquea, se funda en el derecho del ms fuerte, del que es capaz de controlar los medios masivos de comunicacin, del que es lo suficientemente terrenal para despojar a millones de seres humanos del producto de su trabajo, de explotarlo en una de las manifestaciones ms salvajes del capitalismo y que todos identificamos como neoliberalismo. Existen, sin embargo, otras inquietudes: al principio de mi disertacin esboc la idea de que hablara de un mundo que ya no dice nada, que es indescifrable: Cmo traducir la gobernabilidad en un mundo donde, aparentemente, todo pierde sus fronteras? Debemos decir que es una aspiracin ideal socrtica, o es, por sus manifestaciones observables de corrupcin, trfico de intereses, asociaciones delictuosas entre autoridades de alto rango, una manifestacin de ese espritu maquiavlico que hemos identificado con Trasmaco? Cmo traducir nuestra experiencia poltica en un mundo presumiblemente globalizado econmica y culturalmente? No ser que, como los personajes de 1984 de Orwell, nos hemos acostumbrado a escenarios ficticios que aseveran ser la realidad misma? Y con ello no estamos legitimando nuevos poderes que permanecen ocultos jugando con nuestras aspiraciones y nuestro imaginario? La nica manera de salir de este atolladero, propone Gianni Vtimo, es el de pensar la diferencia, de pensar cada acto humano, plural o singular, como sujeto a un eje de gravedad que no comulga necesariamente con la imagen del occidente globalizado, que tiene sus propias direcciones, sus propias expectativas, sus propios conocimientos. Hoy nos definimos democrticos, teleinformados, globalizados; tenemos ciberespacios, pantallas digitales, supercarreteras, correos electrnicos, dvds, supervirus; nos organizamos en Tratados multilaterales de libre comercio y hacemos el amor con condones

electrnicamente probados. Hoy nuestras conversaciones hablan de pluripartidismo, de alternancia, de poltica marca light en donde los candidatos juegan a la imagen preconcebida desde los restiradores de empresas que se dedican a mercantilizar rostros maquillados y nos ensean que toda esa parafernalia es sinnimo de democracia. Hoy, sin embargo, nos vemos incapacitados para definir las fronteras de nuestra realidad, de darle significados a todos esos conceptos que pertenecen a nuestra muy peculiar forma burguesa de percibir el mundo. Hoy, por los estruendosos ruidos de la modernidad, el mundo ya no dice nada porque est basado en los espejismos del mercado, de la sensualidad barata y del nihilismo. En estos paisajes de globalizacin imaginada, de pronto hay que alzar la palabra.

BIBLIOGRAFA Sartori, Giovanni. 1998. El Homo videns. La sociedad teledirigida. Editorial Taurus, Mxico. Platn. Dilogos. Porra editores, Mxico. (Especficamente La Repblica, captulo I, II y III en donde se desarrolla el debate sobre la justicia entre Scrates y Trasmaco). Bell, Daniel. Las Contradicciones Culturales del Capitalismo. Alianza Editorial mexicana, 1977, Mxico. Fuentes, Carlos. Nuevo Tiempo Mexicano. Ed. Aguilar Nuevo Siglo, 1994, Mxico. Reyes Toxqui, lvaro. El mito Marcos y la invencin de un lenguaje En: 2millenium3 No. 1, Revista de la UAP Texcoco (UAEM), agosto, 2000 (de prxima aparicin). Lowe, Donald. Historia de la percepcin burguesa. Editorial Fondo de Cultura Econmica, Mxico.