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Geoqumica de la Bauxita

INDICE

Introduccin La bauxita..................................................................................................4 Composicin qumica de la bauxita...........................................................5 Composicin mineralgica de la bauxita...................................................5 Calidad de la bauxita.................................................................................7 La bauxita en Venezuela...........................................................................7 Origen y evolucin del yacimiento de los Pijiguaos...................................8 Composicin mineralgica de la Provincia Metalogenica de El Parguaza en los Pijiguaos....11 Afloramientos de bauxita en los Pijiguaos Edo Bolvar.....15 Oxidacin y enriquecimiento supergenico.................................................15 Oxidacin y solucin en la zona de oxidacin...........................................17 Proceso supergeno....................................................................................18 Perfil Supergenico tpico de un depsito con mineralizacin primaria.19 Conclusin Bibliografa

Introduccin El presente texto que a continuacin se presentara ser la recopilacin de varios estudios realizados en el Distrito Cedeo, en la Serrana de los Pijiguaos a varios kilmetros del ri Orinoco ubicado en el Estado Bolvar Venezuela. Para nadie es un secreto que la regin de Guayana, al sur de Venezuela, presenta grandes afloramientos de rocas precmbricas alteradas por los rigores de un proceso de meteorizacin intenso. Estos han producido grandes espesores de perfiles de meteorizacin, con altas concentraciones de aluminio que hacen posible la acumulacin de ricos depsitos de bauxita, tal como el depsito de Los Pijiguaos en la Serrana de Los Pijiguaos, conformando as el principal yacimiento de bauxita en Venezuela (Mendoza, 2000). Este yacimiento est en etapa de explotacin en la actualidad, con unas reservas probadas por el orden de los 177 millones de toneladas (Guapes et al., 1997).

Geoqumica del yacimiento de Bauxita ubicada en la zona de la Serrana de Pijiguaos Estado Bolvar. La Bauxita Casi la totalidad hoy da del aluminio es producido a partir de este mineral. se El refiere trmino a una BAUXITA,

mezcla de minerales formados mediante la interperizacin de las rocas que contienen aluminio. Casi la totalidad hoy da del aluminio es producido a partir de este mineral. El trmino BAUXITA, se refiere a una mezcla de minerales formados mediante la interperizacin de las rocas que contienen aluminio. Las rocas madres pueden ser gneas o sedimentarias, son frecuentemente: Nephelina (3 NaO.K2O.9 Si O2), serpentina, granito, dionita, dolerita y caliza conteniendo minerales arcillosos. Cuando estas rocas son sometidas a la accin de la intemperie (efecto de las lluvias) o al tiempo, ellas tienden a perder los constituyentes, tales como: silicio, magnesio, xido de hierro y xido de titanio. En consecuencia, se forman arcillas que contienen entre 35-60% de xido de aluminio (Al2O3) combinado y subsecuentemente laterita que consiste substancialmente en xido de aluminio hidratado y xido de hierro hidratado. De acuerdo a su composicin qumica las lateritas son conocidas como ferruginosas o aluminosas (aquellas ms ricas en almina y ms pobres en slice y xido de hierro) o bauxitas. La bauxita ocurre en lechos estratificados o cristales dentro o debajo de formaciones como depsitos cubiertos o cercanos a la superficie terrestre:

como impurezas, la bauxita contiene generalmente xido de hierro, slice y titanita que varan en proporcin segn su procedencia. La mayora de los depsitos de bauxita de mayor tenor, adecuados para la extraccin de almina ocurre en regiones tropicales o semitropicales: 1. Composicin qumica de la bauxita Como se ha indicado anteriormente las bauxitas son mezclas de minerales que contienen almina hidratada y ciertas impurezas comunes, tales como xido de Fe, slice y xido de titanio (rutilo o anastasa). Una composicin qumica tpica de una bauxita es la siguiente: Al2O3 ......................................35-60% Oxido de Fe ............................10-30% Slice (SiO2)............................ 4-18% Ti O2 ........................................ 2-5% H2O de constitucin ................ 12-30% Otras impurezas 2.- Composicin mineralgica de la bauxita En apariencia fsica los varios depsitos de bauxita puede diferir considerablemente. Esto, es debido a la interperizacin previa, variaciones bsicas en la forma cristalina del xido de aluminio y variaciones en la naturaleza de la impurezas asociadas con ella. Las bauxitas se presentan en varias formas estructurales diferentes, dependiendo del nmero de agua de hidratacin y tambin de la forma cristalina; debido a esto han sido clasificadas mineralgicamente en dos grandes categoras:

Monohidratados (Al2O3 . H2O) del cual existen dos variantes cristalogrficas:


o o

g boemita. a dispora.

Trihidrato (Al2O3 . 3H2O): variedad g denominada gibbsita. Se ha visto que las dos ltimas estn en la forma de monohidratos,

mientras que el primero es un trihidrato. Los dos tipos de monohidratos a su vez tienen diferente forma estructural, lo que hace que tengan deferencia a la deshidratacin rpida, as como tambin exhiben solubilidades diferentes en soda castica (NaOH). La gibbsita se disuelve ms rpidamente en soda castica que los monohidratos (ms altas solubilidad, as como ms rpida disolucin), pero tienen un contenido intrsico de almina ms bajo. En lneas generales, las condiciones de solucin del hidrato de almina varan para las diferentes formas estructurales y tambin en funcin de concentracin NaOH y la temperatura. Muchos de los depsitos explotados corrientemente tienen un dominio gibbstico (trihidratado), pero frecuentemente tienen una proporcin significativa de una forma cristalina monohidratada. Por lo tanto el procedimiento qumico debe ser un compromiso entre las condiciones ptimas para cada uno de los tipos de hidratos. As tenemos por ejemplo, que la temperatura (y presiones resultantes) para disolver minerales boehmticos son ms altas que para minerales gibbsticos, 180-250 C y 100150C respectivamente. El rango de concentracin castica en gramos por litro es: Trihidrato: 47-82 gr Na2O/L

Monohidratos: 100-246 gr Na2O/L Es de hacer notar que el monohidrato tipo disporo, prcticamente no es utilizado como fuente de almina, debido a las elevadas temperaturas, concentraciones de castica y presiones requeridas para la disolucin del hidrato. 3. Calidad de una bauxita La calidad de una bauxita es determinada por su composicin qumica y mineralgica y especialmente por el llamado "mdulo de slice" (Al2O3/SiO2 en % peso). La relacin Al2O3/SiO2 determina si un mineral es trabajable o no. La mejor bauxita tiene un mdulo mayor a 10, mientras que las bauxitas de segunda y tercera categora tienen un mdulo de slice entre 7-10 y 4-7 respectivamente. Por lo tanto la presencia de slice en la bauxita, sobre todo en su forma reactiva, juega un papel fundamental en la calidad del mineral. La bauxita en Venezuela Venezuela tiene un importante yacimiento de bauxita, correspondiente al yacimiento de Los Pijiguaos, localizado en el estado Bolvar (Fig. 1). Este yacimiento esta cubierto por una vegetacin de selva tropical hmeda, que se desarrolla sobre una capa delgada (30 cm de espesor) rica en materia orgnica (Lo Mnaco y Lpez, 1996), que suprayace al yacimiento de bauxita, el cual ha sido ampliamente estudiada (Lo Mnaco y Lpez, 1985; Tosiani et al., 1990; Lo Mnaco y Ynez, 1990; Soler et al., 1994; Mogolln et al., 1994; Mogolln et al., 2000). Este trabajo presenta la caracterizacin de los cidos hmicos (AH) asociados al horizonte superficial del yacimiento 7

de bauxita de Los Pijiguaos, Venezuela. Los resultados se discuten en funcin del grado de humificacin de esta sustancias, la posible interaccin entre los AH y las fases minerales de la bauxita y el efecto de los AH en la

separacin de Fe(III) y Al (III) en el horizonte superficial del yacimiento de bauxita de Los Pijiguaos. Fig 1. Mapa geolgico del Edo Bolvar, zonificacin del yacimiento Los Pijiguaos.

Origen y evolucin del Yacimiento Los Pijiguaos: El origen y evolucin del yacimiento de bauxita de Los Pijiguaos ha sido estudiado por algunos investigadores (Lo Mnaco y Ynez, 1990; Lo Mnaco, 1984; Soler y Lasaga., 2000; Lpez, 1974) mientras que otros autores han enfocado su investigacin a la determinacin de los intervalos donde hay una acumulacin apreciable y explotable del contenido de almina

en los perfiles de meteorizacin. La evaluacin del yacimiento en trminos de otros elementos qumicos que determinan los parmetros de calidad (Ti, Si, Fe, C) para la comercializacin de este importante recurso natural tambin han sido objeto de estudios Sin embargo han sido pocos los trabajos orientados hacia el entendimiento de los mecanismos de transformaciones qumicas y mineralgicas, que ha sufrido el granito rapakivi de El Parguaza Las lateritas son productos tpicos de la meteorizacin tropical, formadas esencialmente a consecuencia de hidrlisis progresiva de los minerales de una roca. Las lateritas y las bauxitas pueden derivarse de varios tipos de rocas (excepto posiblemente de la mas silicas), especialmente de aquellas con alto contenido de aluminio y bajo contenido de slice, como las sienitas nefelina, fonolitas, doleritas, gabros y granitos alcalinos. Tambin pueden formarse a partir de calizas, filitas, arcillas y arkosas. De acuerdo a sus componentes esenciales, las lateritas se han agrupado en tres categoras a) lateritas bauxititas, en las cuales los porcentajes de aluminio y hierro son aproximadamente iguales o algo mas alto el de aluminio es muy elevado, se designan como bauxita; b) lateritas ferruginosas en las cuales el porcentaje de hierro es mayor que el de hierro, pueden explotarse como menas de ambos metales; c) lateritas niquelferas provenientes de la alteracin desde 0.20% en la roca original hasta mas de un 3% en las lateritas Es ampliamente conocido que en la columna geolgica se encuentran yacimientos de lateritas y bauxitas desde el devonico hasta el reciente. En los pases tropicales y subtropicales alcanzan gran desarrollo los depsitos del terciario y cuaternario. Estratigraficamente, estos yacimientos tienen gran significado por marcar grandes periodos de emergencia, quietud, ausencia de sedimentacin y meteorizacin activa. Estos intervalos son de diferente duracin: algunos abarcan eras geolgicas, como es el caso de las lateritas 9 de rocas ultra bsicas; en este tipo, se producen concentraciones de nquel

de Guayana,, que descansan sobre sedimentos del Precmbrico y estn cubiertas por sedimentos no consolidados; en otros casos se restringen a uno o mas periodos, y en otros a intervalos mas cortos aun. En la generalidad de los casos el tiempo de formacin de estos depsitos es mucho mas corto que el intervalo sedimentario indicado, especialmente si la laterizacion ha sido precedida por largos periodos de erosin. Las condiciones necesarias para el proceso de laterizacion son las siguientes: a) el clima tropical, sujeto a alternancia de estaciones secas y muy lluviosas, que permite el desarrollo de una densa vegetacin, b) temperatura media elevada

Estudios realizados por el Ministerio de Energa y Minas en la edicin especial N8 del boletn de geologa en el ao 1981; definen que la serrana de los Pijiguaos forma una altiplanicie fuertemente disectada, que representa una antigua superficie de erosin de extensin regional, a unos 600-900 metros de altura sobre el nivel del mar; esta penillanura posiblemente se desarroll durante el Mesozoico-Cenozoico. El tipo de yacimiento formado es el denominado de meseta, originado de la meteorizacin y laterizacin intensa del granito rapakivi del Parguaza, granito equigranular de grano grueso, con abundantes ovoides con un ncleo de feldespato potsico y corona de plagioclasa. Su composicin mineralgica, determinada por estudios petrogrficos de ncleos de dos sondeos que penetraron dicho granito, se indica en el cuadro siguiente, en el cual, como punto de comparacin, se incluye la composicin mineralgica determinada en otras regiones de la Provincia Metalogenica de El Parguaza.

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Minerales % Vol. Pertita Microclino Cuarzo Plagiclasa Biotita Hornablenda Clorita Apatito Zircn Calcita Opacos

Mendoza (1972) % 40-50 -10-20 25-30 05-10 10-15 -00-08 --1.5

Gaudette (en prensa) % 24-55 -05-34 14-31 02-16 04-24 -Tr --Tr

Bauxiven DDH-1 % 40 25 20 08 05 -01 --01 Tr

Bauxiven DDH-2 % 54 10 30 01 05 -------

Cuadro N1. Composicin mineralgica de la Provincia Metalogenica de El Parguaza. Como se puede observar por este cuadro, existe una variacin en cuanto a la composicin mineralgica del granito, lo cual explica a su vez las variaciones en la composicin de las menas de bauxita aun en una misma regin, como en el caso de los Pijiguaos. La informacin relacionada con la composicin o naturaleza de esta mena, fue obtenida a base de un intenso programa de sondeos exploratorios helicoidales (21.000 mts. de perforacin), calicatas, trincheras y algunas

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perforaciones rotativas con brocas de diamante. Se analizaron alrededor de 24.000 muestras de la mena. A base de toda esta informacin se pudo establecer las caractersticas del yacimiento. Un recubrimiento superficial de suelos ricos en materia organica, que puede alcanzar 1 metro de espesor, pero que generalmente esta ausente. Una zona superior concresionaria, bajo la forma de una costra dura, de textura esponjosa, que puede alcanzar hasta 3 metros de espesor, que suprayase a un horizonte de bauxita fragmental terrosa y pisolitica. Una zona intermedia arcillosa, moteada, caracterizada por la abundancia de cuarzo, pisolitas y la presencia de arcillas y micas. Un horizonte bauxitico central, con textura esponjosa, el cual en algunos casos puede estar ausente. Una zona inferior, que est formada en su parte superior por material derrumbado, constituida por pisolitas, cuarzo y abundante arcilla. A medida que se profundiza hay un incremento de material arcilloso y es muy abundante la textura, remanente de la textura original del granito. Roca meteorizada suprayacente a la roca fresca. La mineraloga del perfil bauxitico, cuyo espesor promedio regional es de 7.5 metros., es bastante simple: gibsita (60-80%), cuarzo (10-20%), hematita (510%), goethita (<5%) y los accesorios: anatasa, ilmenita y caoln. Las reservas medidas e indicadas de bauxita de los 9 bloques investigados (16 kms), alcanzan las siguientes magnitudes extremas: 201106 TM con un tenor de 48.7% de AL2 O3 y 10.9% de SiO2 total (2.2% de SiO2 reactiva).

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70.1106 TM con un tenor de 51.8% de Al2O3 y6.4 de SiO2 total (1% de SiO2 reactiva). Las reservas optimas estn representadas por las limitantes 44% de Al2O3 y 20% de SiO2 total. Las reservas explotadas con estas limitaciones nos daran el siguiente resultado: 168.1106 TM con un tenor de 49.04% de Al2O3 y 10.17% de SiO2 total ( 2.02% de SiO2 reactiva ) para un espesor promedio de la mena bauxitica de 7.6 metros. Otros estudios realizados y presentados en el IX Congreso Geolgico Venezolano por (Melndez Williams, Ramrez Armando y Ynez Carlos) Estos autores en su gran mayora realizaron trabajos referidos a bauxitas generadas por alteracin de rocas carbonaticos (calizas) y basaltos, de all la importancia de realizar estudios a detalle en rocas granticas. El objetivo del presente estudio fue determinar la distribucin de Al, Si, Ti, Fe, P, Ca, V, Mn, Co, Zn, Ga, Sr, Y, Zr, Nb, Mo, Ba, La, Ce, Th en el perfil latertico de Los Pijiguaos. Las muestras de suelo fueron recolectadas en el bloque 9 sector 0 del yacimiento de bauxita de Los Pijiguaos (8 sondeos), con profundidad es promedio entre 12 y 16 m. Estos sondeos estn ubicados a lo largo de una transecta, con una separacin de 25 metros, y fue llevado a cabo con un equipo de perforacin de barras concntricas, el cual extrae por succin las muestras, luego inyecta aire a la perforacin para limpiar los residuos y as evitar la mezcla de un metro con respecto al siguiente Adicionalmente fue realizado otro sondeo (37 m), en el bloque 3 sector cinco, lo cual permite comparar una posible variabilidad entre dos bloques diferentes. Este sondeo fue realizado con una perforadora Movil Drilling de barras helicoidales. El peso total de muestra captada por metro de perforacin est entre 12 y 20

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Kg., las cuales fueron secadas ycuarteadas para separar aproximadamente 1 Kg., el cual fue destinado al anlisis qumico total (mayoritarios y traza). Las determinaciones de Al, Fe, Si, Ti, Zr, Sn, Mo, Zn, P, Co, Mn, V, Ga, Nb, Y, Th, La, Ce, Sr, Ca y Ba fueron llevadas a cabo en un espectrofotmetro de Emisin Atmica con Plasma inductivamente acoplado (ICP) marca Jobin Yvon. Lospatrones de los metales traza fueron preparados en una Matriz de mayoritarios, mientras que para los patrones de los mayoritarios tomadas diluciones de la matriz concentrada. Los resultados presentados pretendieron contribuir al entendimiento y la fueron

interpretacin conceptual del proceso de meteorizacin en climas tropicales, en cada una de sus etapas de transformacin mineralgica, desde la roca fresca, hasta el producto final de alteracin, y que a futuro conduzca a la elaboracin de un modelo claro de generacin y distribucin de Minerales a lo largo de los diferentes perfiles de suelo. Concluyeron en su trabajo que El anlisis qumico indicaba una concentracin de Al2O3 entre 40 y 50% en los metros iniciales del perfil bauxtico (8m), para luego descender a una concentracin entre 20 30 % hasta el metro 19. Por su parte el Fe2O3 presenta una concentracin entre 7 y 15 % en los primeros 8 m, para luego disminuir a profundidad a valores entre 5 y 6%. El comportamiento del Si es contrario al mostrado por el Al y Fe, con valores por debajo al 30% para los 8 metros ms superficiales y alrededor del 60% para 19 m de profundidad. Los bajos valores de Si en este intervalo pueden atribuirse a la desilificacin que sufre la caolinita y a la disolucin del mineral cuarzo, el cual aun siendo un mineral resistato ha sido alterado debido a lo intenso del proceso de meteorizacin. El Ti vara entre 0,5 y 2% a lo largo del perfil de meteorizacin, con los mayores valores asociados a los niveles ms superficiales del mismo (8m). 14

Fig.2 afloramientos de bauxita en los Pijiguaos Edo Bolvar. Oxidacin y enriquecimiento supergnico Cuando un yacimiento mineral queda expuesto por la erosin, es meteorizado junto con las rocas que lo encierran. Las aguas superficiales oxidan muchos minerales metlicos, produciendo disolventes que disuelven a su vez otros minerales. Un yacimiento metlico queda de este modo oxidado y generalmente desprovisto de muchos de sus materiales valiosos hasta el nivel de la capa de aguas freticas o hasta una profundidad donde no puede producirse ya la oxidacin. La parte oxidada se denomina zona de oxidacin. Los efectos de la oxidacin pueden extenderse, de todos modos, mucho ms debajo de dicha zona de oxidacin. Cuando las soluciones disolventes fras y diluidas se filtran hacia abajo, pueden perder una parte o la totalidad de su contenido metlico en la zona de oxidacin y dar origen a depsitos de mineral oxidado, que constituyen un tipo muy corriente, fcilmente accesible a la explotacin y que provoca unos comienzos

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entusiasmados de la explotacin de muchos distritos mineros. Si las soluciones que se filtran hacia abajo penetran en la capa de aguas freticas, su contenido metlico puede precipitarse en forma de sulfuros secundarios y dar origen a una zona de enriquecimiento secundario o enriquecimiento sulfuroso supergnico. La parte inferior del depsito, que no resulta afectada, se denomina zona primera o hipognica.

Fig.3 Perfil supergenico. Esta disposicin zonal es caracterstica de muchos depsitos minerales que han estado sometidos a una intemperizacion larga y continua. En algunos puntos puede no presentarse la zona de sulfuros supergnicos, y en casos raros la zona de oxidacin es poco profunda o esta ausente, como ocurre en zonas heladas o regiones que experimentan una rpida erosin. Son necesarias condiciones especiales de tiempo, clima, evolucin

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fisiogrfica y minerales disponibles para darse los resultados que hemos descrito, pero si solo nos referimos a los minerales metlicos oxidados y enriquecidos supergenicamente, los fenmenos son suficientemente comunes en la mayor parte de las zonas no heladas del mundo entero. El efecto del enriquecimiento supergnico tiene mayor importancia porque ha aadido mucho donde antes haba poco; las partes mas pobres de los filones han sido enriquecidas; y el protomineral antes inexplotables ha adquirido con el enriquecimiento la calidad de mena. La oxidacin supergnica y el enriquecimiento se producen

conjuntamente. Sin oxidacin no puede haber aporte de disolventes a partir de los cuales puedan precipitarse mas tarde los minerales en la zona de oxidacin o de sulfuros supergnicos. El proceso comprende por consiguiente tres fases: Oxidacin y solucin en la zona de oxidacin. Deposicin en la zona de oxidacin. Deposicin de sulfuros supergnicos.

Oxidacin y solucin en la zona de oxidacin. Los efectos de la oxidacin sobre los depsitos minerales son profundos. Los minerales se alteran y la estructura de los mismos es obliterada. Las substancias metlicas son lavadas o alteradas hasta dar nuevos compuestos que exigen para su extraccin un tratamiento metalrgico totalmente diferente del que se emplea para los minerales no oxidados. La textura y el tipo de depsito primitivo quedan obscurecidos. Los minerales compactos se hacen cavernosos. La omnipresente limonita lo

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obscurece todo e imprime a la cobertura oxidada el conocido color oriniento que desde los tiempos primitivos han venido llamando la atencin del minero. Solo se puede deducir lo que hay debajo. Pero en esta deduccin puede uno guiarse por el carcter de los mismos productos de la oxidacin. El agua con oxigeno disuelto y entremezclado es el reactivo oxidante mas poderoso, pero el anhdrido carbnico desempea tambin un papel de importancia. (Localmente, los cloruros, yoduros y bromuros pueden presentar tambin su papel.) Estas substancias reaccionan con ciertos minerales dando disolventes poderosos tales como sulfato ferrico y acido sulfricos. Este ultimo reacciona a su vez con el cloruro de sodio dando acido clorhdrico, que junto con el hierro produce el cloruro ferrico, que es un poderoso oxidante. Procesos supergenos Los procesos supergenos modifican significativamente la mineraloga de los cuerpos mineralizados de origen hidrotermal y afectan su metalurgia extractiva. cuprferos Adems, no son pueden producir a importantes que enriquecimientos hayan desarrollado secundarios ya sea de Cu, Ag o Au. La mayor parte de los prfidos econmicos menos enriquecimiento secundario o supergeno. Sin embargo, los procesos supergenos tambin pueden resultar en la dispersin de los elementos metlicos o su redepositacin como depsitos exticos a cierta distancia del depsito hipgeno original. Un perfil supergeno ideal puede ser modificado por sucesivos ciclos de alteracin supergena y por condiciones locales. En principio la zona de oxidacin alcanza al nivel de aguas subterrneas y su posicin inferior ha sido controlada en muchos depsitos por las posiciones del nivel de aguas 18

subterrneas en el pasado. Consecuentemente, es funcin de la evolucin geomorfolgica de una regin. En la zona oxidada los minerales sulfurados hipgenos son destruidos y la mineraloga, estructura y composicin qumica de las menas modificadas significativamente, lo que obviamente tiene repercusin en la metalurgia extractiva de las menas de inters econmico. En la porcin inferior de la zona oxidada que subyace a rocas lixiviadas, se forman nuevos minerales oxidados por reaccin de cationes metlicos en solucin con aniones tales como 2 carbonato (Ej. malaquita) y silicato (crisocola). En condiciones ridas y salinas como las del Desierto de Atacama los cloruros juegan tambin un rol importante (Ej. formacin de Atacamita).

Fig. 4 Perfil Supergenico tpico de un depsito con mineralizacin primaria

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El desarrollo de una zona de minerales oxidados depende directamente de la eficiencia del proceso de lixiviacin, es decir la remocin en solucin de los constituyentes de una roca o cuerpo mineralizado por la accin natural de aguas percolantes. En el caso que la lixiviacin haya sido muy eficiente (Ej. La Escondida, super-leaching con <100 ppm Cu en las rocas lixiviadas) se formarn pocos minerales oxidados y por el contrario en los casos donde la lixiviacin no ha sido muy eficiente se puede originar un volumen importante de minerales oxidados (Ej. El Abra). La eficiencia de la lixiviacin depende de varios factores, pero uno de los ms relevantes es la capacidad de la mineraloga hipgena de generar soluciones cidas al reaccionar con los fluidos metericos percolantes y en este sentido la presencia de pirita es fundamental puesto que la descomposicin de la misma genera cido sulfrico La capacidad de transporte descendente del Cu y Ag dependern, por otra parte, de la mineraloga de mena y ganga puesto que si existen minerales que reaccionen y neutralicen la solucin (Ej. calcita o feldespato potsico) precipitarn minerales oxidados de Cu o Ag en la zona de oxidacin, pero si por el contrario la mineraloga no es reactiva la mayor parte del contenido metlico puede ser transportado por debajo del nivel de aguas subterrneas donde precipitar como sulfuros supergenos de Cu o Ag al reaccionar con los sulfuros hipgenos. Bajo el nivel de aguas subterrneas el oxgeno est prcticamente ausente y all los sulfatos metlicos en solucin reaccionan con los sulfuros hipgenos para formar sulfuros supergenos. Por lo general, esta zona es de mayor ley que la zona hipgena y la oxidada en 3 depsitos de Cu y de Ag. El Au, en cambio, se enriquece en la zona oxidada, donde su enriquecimiento es principalmente residual por la destruccin de los sulfuros asociados, pero tambin por procesos qumicos (complejos solubles) en presencia de 20

aniones de Cl y Br. El oro nativo es la nica forma mineralgica que se presenta el oro supergeno y este tiene menor tendencia a enriquecerse en zonas de sulfuros secundarios. Los procesos de oxidacin, lixiviacin y redepositacin de minerales supergenos se inicia una vez que los depsitos hidrotermales primarios son exhumados hasta la zona localizada por encima del nivel de aguas subterrneas y finalizan una vez que se forma una nueva asociacin mineralgica en la zona oxidada estable en estas condiciones. Sin embargo, las variaciones del nivel de aguas subterrneas y la subsecuente erosin pueden reactivarlos. Las dataciones K-Ar en alunitas supergenas realizadas por Sillitoe y McKee (1996) indican rangos de 0,4 a 6,2 Ma para el desarrollo de la actividad supergena en yacimientos del norte de Chile. Sin embargo, el modelo terico de Ague y Brimhall (1989) indica que en condiciones ideales en un prfido cuprfero tpico la calcopirita pueden disolverse completamente y la pirita destruida en un periodo de solo 12.000 aos en la zona oxidada. La diferencia entre la duracin de los procesos supergenos derivada de dato geocronolgicos y del modelamiento terico deriva probablemente del hecho que las condiciones ideales del modelo terico no existen en la naturaleza, pero tambin de las sucesivas reactivaciones de procesos supergenos que han ocurrido en los depsitos del norte chileno, adems de las incertezas respecto al significado geolgico de las edades radiomtricas de alunitas supergenas . La exhumacin es un prerrequisito para el desarrollo de procesos de alteracin y enriquecimiento supergenos, por lo que estos procesos que son sensitivos a la evolucin fisiogrfica o geomorfolgicas de una regin. Los factores que controlan el desarrollo de procesos supergenos son varios e incluyen: 21

- Climticos - Mineraloga hipgena (mena y ganga) - Composicin de la roca de caja - Estructura (fracturamiento del depsito y rocas circundantes) - Porosidad - Posicin del nivel de aguas subterrneas - Agentes orgnicos (H2S producido por bacterias) Estos factores son interdependientes y varan de un depsito a otro. El desarrollo y preservacin de perfiles supergenos de Cu y Ag son favorecidos en condiciones de clima semi-rido y bajas tasas de erosin. En zonas de clima muy hmedo y/o altas tasas de erosin se dificulta el desarrollo de los procesos de enriquecimiento secundario en depsitos de Cu o Ag; porque la circulacin de abundante agua percolante puede lixiviar los metales y transportarlos como sulfatos solubles fuera del depsito, de modo que solo en condiciones excepcionales se desarrolla enriquecimiento secundario de Cu o Ag en climas muy hmedos.

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CONCLUSION En conclusin, el yacimiento de bauxita de los Pijiguaos es de tipo meseta y guarda estrecha relacin con otros yacimientos similares del Macizo Guayans (Brasil, Surinam y Guyana) y tomando en consideracin la amplia distribucin geogrfica del granito de El Parguaza y sus caractersticas geomorfolgicas, la posibilidad de localizar yacimientos similares es muy prometedora. Considerando solamente una zona de 600 Km2 adyacentes al depsito evaluado, los recursos inferidos, hipotticos y especulativos podran ser de orden de los 1.000106 TM. La almina contenida en la bauxita se presenta esencialmente bajo la forma de gibsita (trihidrato), siendo adecuada para ser procesada en un sistema de digestin a temperatura media. Es interesante mencionar que durante las pruebas de la planta piloto con 1.000 toneladas mtricas de bauxita de los Pijiguaos realizadas, la extraccin de la almina demostr ser satisfactoria, con una eficiencia media, bajo las condiciones industriales, 94.3% 0.5% Cuando un yacimiento mineral queda expuesto por la erosin, es meteorizado junto con las rocas que lo encierran. Las aguas superficiales oxidan muchos minerales metlicos, produciendo disolventes que disuelven a su vez otros minerales. un yacimiento metlico queda de este modo oxidado y generalmente desprovisto de muchos de sus materiales valiosos hasta el nivel de la capa de aguas freticas o hasta una profundidad donde no puede producirse ya la oxidacin. Los depsitos de bauxita estn situados sobre superficies de erosin ligeramente ondulados, o forman parte de las mismas. muchos de ellos estn asociados a penillanuras antiguas. Estas superficies de poca inclinacin impiden el arrastre de los desechos y permiten una continua y lenta penetracin descendente del agua de las lluvias, con la formacin peridica de una capa de aguas freticas. 23

La

oxidacin

supergenica

el

enriquecimiento

se

producen

conjuntamente. Sin oxidacin no puede haber aporte de disolventes a partir de los pueden precipitarse ms tarde los minerales en las zonas de oxidacin o de sulfuros supergenicos. Son necesarias condiciones especiales de tiempo, clima, evolucin fisiogrfica y minerales disponibles para darse los resultados que hemos descrito. Arrastre de desechos: el desage superficial debe permitir la eliminacin subterrnea, a tenor del aporte de agua de lluvia cargada de slice y otras sustancias arrastradas durante la formacin de la bauxita. si el agua subterrnea estuviese estancada, los productos de desecho no podran ser eliminados, con lo cual se impedira la alteracin. Tiempo, al parecer, la formacin de la bauxita necesita un largo periodo de tiempo; quiz equivalente al necesario para formar una penillanura. la mayor parte de los depsitos pertenecen a la poca postcretacica; muchos son de principios de la terciaria o de mediados de la misma. Conservacin: probablemente son innumerables los depsitos de bauxita que se formaron en las regiones tropicales, pero pocos han sobrevivido a los estragos de la erosin sub area o a la destruccin provocada por las invasiones marinas. Han sido necesarias circunstancias fortuitas: permanecer enterrados durante una sedimentacin tranquila, seguida de fuerte erosin, o conservacin en los restos de las penillanuras o antiguas superficies de erosin.

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