Está en la página 1de 8

Paz, Gustavo Reordenando la campaa: la restauracin del orden en Salta y Jujuy, 1822-1825 en Fradkin, Ral (comp) Y el pueblo dnde

est?: contribuciones para una historia popular de la revolucin de independencia en el Ro de la Plata. Buenos Aires, Prometeo, 2008

Reordenando la campaa: la restauracin del orden en Salta y Jujuy, 1822-1825


Gustavo L. Paz *

Introduccin
Nadie ignora que este caudillo, apoyndose exclusivamente en la plebe y gauchos de la campaa, se haba hecho enemigas las otras clases superiores de la sociedad.2

Esta breve descripcin del 'sistema de Gemes', como se llamaba en la poca a la administracin que entre 1815 y su muerte en 1821 ejerci en la provincia de Salta Martn Miguel de Gemes, resume el dilema en que se encontraba sumida la lite provincial (nucleada en las ciudades de Salta y Jujuy): el desafo a su poder proveniente de una movilizacin popular que ella no controlaban y que se transform en un arma poltica poderosa en manos del jefe militar y gobernador. Gemes construy su poder mediante la extensin de la proteccin y la compensacin material a los habitantes de la campaa movilizados, los gauchos. La movilizacin de amplios sectores rurales termin quebrando relaciones sociales establecidas en el periodo colonial entre la lite y la
* Profesor de las Universidades de Buenos Aires y Nacional de Tres de Febrero, Investigador del Conicet. Agradezco los comentarios de Susan Socolow, Lyman Johnson, Peter Bakewell y Ariel de la Fuente a una versin anterior. El trabajo fue presentado como ponencia en las X Jornadas Intersecuelas/Departamentos de Historia en Rosario en septiembre de 2005. Estoy agradecido a Tulio Halperin Donghi por sus valiosas sugerencias en esa oportunidad. La investigacin fue parcialmente financiada por la Fundacin Antorchas. 2 Paz, 2000,1: 339. 209

GUSTAVO L. PAZ

Reordenando la campaa: la restauracin del orden en Salta y Jujuy, Dvila, militar de la independencia en la Quebrada de Humahuaca y opositor al rgimen depuesto. Pero la situacin poltica de la provincia estaba lejos de haberse calmado. Por el contrario, en los tres aos siguientes Salta experimentara la situacin ms catica de su corta historia autnoma. Dos partidos dentro de la lite competan por el legado poltico de Gemes, que haba dejado un vaco difcil de llenar. Por un lado, sus tradicionales opositores, la mayora de los miembros de las lites urbanas de Salta y Jujuy, con algunos apoyos de milicias rurales comandadas por Cornejo, y por el otro los bravos y temidos gauchos organizados en escuadrones algunos de ellos liderados por miembros de esas lites que seguan a Gemes en la causa por la independencia. Entre ellos se encontraba el coronel Jos Ignacio Gorriti, su principal lugarteniente durante la guerra. En 1822, despus de que la plebe y milicias lideradas por Pablo de la Torre (antiguo oficial de Gemes) saquearan nuevamente la ciudad, una sitiada Legislatura acord designar a Gorriti como gobernador en reemplazo de Cornejo, muy impopular entre los sectores populares e incapaz de restablecer el orden. Por su cercana con Gemes Gorriti era muy poco confiable para la Legislatura, pero con esa designacin desesperada de un guerrero popular entre los gauchos, cercano a Gemes y miembro prominente de la lite local (era hermano del cannigo Juan Ignacio Gorriti) los representantes confiaban en contener la presin popular. 4 Los aos siguientes veran el desesperado intento de las lites por volver a domar a esos inmanejables y desafiantes gauchos. Cmo hicieron las lites de Salta y Jujuy para desmovilizar a los gauchos que haban desafiado su poder (y en ocasiones amenazado sus fortunas y sus vidas) desde los comienzos de la Guerra de independencia? En los primeros aos de la dcada de 1820 los gobernadores de Salta que reemplazaron a Gemes se esforzaron en reimplantar trabajosamente el orden en las reas rurales mediante la reimposicin del pago del arriendo, la reorganizacin de las milicias rurales, la reduccin de los alcances del fuero militar y la extensin del conchabo. Hacia mediados de esa dcada el poder de las milicias de gauchos haba declinado notablemente.

poblacin rural basadas en el arrendamiento, el peonaje, la provisin de crdito y la administracin de justicia por parte del cabildo. La guerra desat tensiones sociales y tnicas que haban estado contenidas desde la colonia. Las lites de Salta y Jujuy toleraban dificultosamente el "sistema de Gemes' slo porque las urgencias de la guerra lo hacan necesario y lo legitimaban. El rgimen de Gemes contaba adems con el apoyo del Directorio y el Congreso pues el gobernador y jefe militar salteo actuaba como una slida barrera contra las invasiones espaolas en las provincias del norte. Las medidas de Gemes que ms irritaban a la lite eran la excencin del pago de arriendos otorgada a los gauchos a manera de compensacin por sus servicios militares y la extensin del fuero militar que los sustraa de la jurisdiccin civil. La movilizacin campesina en milicias que gozaban de fuero militar y eran recompensadas por medio de la excencin del pago de arriendo desafiaban abiertamente por primera vez la autoridad de la "gente decente' de Salta y Jujuy. Este desafo a la autoridad de las lites se basaba en una ideologa republicana que moldeaba un concepto de "patria' vagamente definida, pero que inclua los conceptos de igualdad ante la ley y la abolicin de las diferencias tnicas. 3 Hacia 1821 era evidente que a medida que las invasiones espaolas eran menos frecuentes e iban cediendo a periodos ms largos de paz, la legitimidad de Gemes sobre las lites locales se deterioraba rpidamente. La cada del Directorio y del Congreso en 1820 colabor a erosionar esa legitimidad. Las lites locales recibieron la inesperada muerte de Gemes a mediados de 1821 con una sensacin de alivio. En Salta el cabildo, que ya se haba declarado en rebelda destituyendo al gobernador (lo que desencaden la ira de Gemes y un prolijo saqueo de las propiedades de sus enemigos en mayo de ese ao) se convirti en Legislatura con amplios poderes legales y constitucionales, e invit al cabildo de Jujuy a enviar representantes. La nueva Sala de Representantes design como gobernador a Antonino Fernndez Cornejo, uno de los ms conspicuos enemigos polticos de Gemes. En Jujuy el cabildo derroc al teniente de Gobernador, Bartolom de la Corte, e impuso en su reemplazo a Agustn

Esta interpretacin del rgimen de Gemes proviene de mi tesis doctoral (Paz, 1999), en particular del captulo IV' Social War: Caudillo, Gauchos and the lite (1815-1825)'. La bibliografa sobre el rgimen de Gemes es muy extensa. Entre las obras ms importantes se encuentran las de Fras, 1972, Cornejo, 1945, Haigh, 1964 y 1968, y ms recientemente Mata de Lpez, 1999, 2002 y 2004. 210

La cuestin de los arrendamientos


Desde su asuncin como gobernador, Gorriti debi lidiar con la cuestin ms urgente: la excencin del pago de arriendos a los gauchos.En
4

El mejor relato de estos sucesos sigue siendo Fras, 1972, Vol. 6. 211

GUSTAVO L. PAZ

Reordenando la campaa: la restauracin del orden en Salta y Jujuy, 1822-1825 Todos los comandantes que respondieron afirmativamente consideraban que la excencin de arriendos constitua una justa retribucin al servicio militar de los gauchos durante la guerra. El comandante Juan Manuel Quirs, jefe de milicias muy cercano a Guemes, quien llamaba a los gauchos los brazos de la Revolucin y de la guerra' preguntaba de manera enftica Y de qu brazos nos hemos valido para ejecutar tales operaciones? Qualquiera que no falte a los deveres de gratitud, confesar que de los Gauchos, que han tenido parte muy activa en las glorias y triunfos de Amrica ... siendo pobres de dineros, facultades, son muy ricos de mritos. Consultados acerca de la conveniencia de abolir la excencin de los arriendos, todos los que atestiguaron de su extensin en poca de Guemes rechazaron esa opcin de manera muy vehemente y afirmaban que tal medida conducira slo a una rebelin. Como opinaba el comandante Franciso Velarde, "si se los obliga al pago de los arrendamientos destrosa de una gracia que ellos la tienen por de indisputable justicia '/ La lnea a recorrer por el gobernador Gorriti era muy delgada: trataba de balancear los derechos de propiedad de los terratenientes, que no cuestionaba, con las justas demandas de compensacin a los gauchos por sus servicios durante la guerra. Como explicaba en una nota a la Legislatura, esta disputa pona en colisin dos legitimidades,
despertando un derecho natural [propiedad] como adormecido tiempo hace, y reconocido anteriormente con la explicada satisfaccin [arriendo]; y por otra parte, la resistencia del Gaucho arrendatario afianzado en otro derecho no menos natural, cual es la remuneracin de sus servicios con riesgo de sus vidas y avandono de sus familias y cortos haberes ... por salvar los intereses del propietario.8

1822 varios terratenientes de Salta yjujuy solicitaron al gobernador que obligara a los gauchos arrendatarios (llamados comunmente arrenderos) a pagar nuevamente los arriendos, de los que haban sido excentuados durante los seis aos anteriores. 5 Por esos meses la Legislatura recibi tambin una nota del teniente de gobernador de Jujuy consultndola sobre
si mandar pagar los propietarios de las tierras que ocupan muchos de los Gauchos de aquella jurisdiccin, quienes se resisten por la escusascn que disfrutan del anterior Gobierno (de Guemes).

La Legislatura le respondi que an se hallaba pendiente el tratamiento del tema 'entre los propietarios y el Gauchaje de esta campaa'. 6 Desde ese momento y por los siguientes dos aos el gobernador y la Legislatura disputaron acremente sobre los arrendamientos. Los representantes insirieron en varias ocasiones al gobernador que los gauchos deban volver a pagar arriendos a los propietarios de tierras ya que la excencin de los mismos haba correspondido a una circunstancia excepcional de guerra que ya haba finalizado. A los persistentes pedidos de prudencia a los representantes, estos respondan persistiendo en sus demandas. Gorriti finalmente les advirti que el restablecimiento del pago de arriendos causara una protesta generalizada de las milicias gauchas y el retorno del desorden. Como el gobernador segua recibiendo quejas de terratenientes orden recabar informacin sobre el tema de los arriendos por medio de a una encuesta levantada entre los comandantes de milicias. Se los consult para determinar si Gemes haba efectivamente extendido la excencin de arriendos a los gauchos. De los diez comandantes que respondieron, todos menos dos (enemigos jurados de Guemes, entre ellos el ex-gobernador Antonino Fernnde Cornejo) respondieron por la afirmativa. Algunos sostenan que Guemes haba otorgado la excencin del pago de arriendos a los gauchos slo cuando estaban movilizados; otros, por el contrario, decan que la excencin abarcaba a todos los gauchos en todo momento. Dos de ellos agregaban lcidamente que esa distincin era superflua ya que los gauchos estaban en servicio todo el ao debido a las frecuentes escaramuzas con los espaoles.

Independiente de las actuaciones y reparos del gobernador, el 22 de julio la Legislatura dio un paso importante en la reafirmacin de los derechos de los terratenientes al disponer que el derecho de propiedad se mantena intacto y deba ser respetado y honrado. Como no exista ninguna ley anterior que revocara o limitara ese derecho, los arrendamientos deban ser pagados puntualmente. Pero la misma Legislatura reconoca limitaciones temporarias al derecho de propiedad: mientras que durara la guerra de independencia el gobierno poda otorgar la excepcin del pago de arriendos a los gauchos movilizados mediante una cdula que
7 8

Archivo Histrico y Biblioteca de Salta (en adelante AHBS), 'Arrendamiento de los Gauchos', 1822. 6 AHBS, Actas de Legislatura (en adelante AL), 506, 23 de Julio de 1822, 1. 212

AHBS, 'Arrendamiento de los Gauchos', passim. Nota del Gobernador Gorriti a la Legislatura, 1 de junio de 1822, en AHBS, Arrendamiento'.

213

GUSTAVO L.PAZ

Reordenando la campaa: la restauracin del orden en Salta y Jujuy, 1822

atestiguara sus servicios. Los dems gauchos seran considerados "simples paysanos' y excluidos de ese privilegio. La resolucin prevea adems que la Tesorera indemnizara a los propietarios como reconocimiento de su derecho de propiedad. Por medio de esa ley los representantes recordaban una vez ms al gobernador que su deber era compelir a los gauchos al reconocimiento de los derechos de los propietarios. 9 La resolucin de la Legislatura no fue aplicada por el Poder Ejecutivo provincial. Conciente de la precaria situacin poltica de Salta, el gobernador aplic una aproximacin mucho ms flexible al problema de los arriendos que la exigida por los representantes. Gorriti conoca por experiencia personal (haba sido comandante de milicias durante la guerra) que revocar la excencin del pago de arriendos hubiera desencadenado una rebelin inmediata de los gauchos. A lo largo de 1822 el gobernador desestim las solicitudes de la Legislatura para obligar a los gauchos a pagar y orden a los comandantes de milicias no innovar sobre el tema. Para evitar cualquier malestar entre los gauchos, los comandantes distribuyeron las rdenes del gobernador entre sus tropas. Como informaba el comandante de Iruya, Jos Gabriel Ontiveros, al teniente de gobernador de Jujuy
Les he comunicado [su orden] al Capitn y dems oficiales subalternos de mi escuadrn hacindoles entender que estn sujetos solamente a la jurisdiccin militar y por lo tanto no obligados a pagar arriendos ... Har que esta orden sea cumplida y no alterada. 10

Esta era la misma posicin del gobernador Gorriti quien trataba de balancear los derechos de propiedad de los terratenientes con la compensacin a los gauchos por sus servicios de guerra. En ese espritu, en julio de 1823 Gorriti estableci por decreto la limitacin de los alcances de la excencin de arriendos. En los fundamentos de la medida Gorriti retoma la lgica del balance entre derechos y compensaciones,
Quando este Govno. decret la eximicin de los vehementes Gauchos de la Provincia del cargo de pagar arrendamientos a los propietarios de los terrenos que ocupan, no desconoca que el derecho de propiedad es uno de los mas sagrados que la sociedad conoce, pero al mismo tiempo se persuadi que en el balance entre la justicia y la poltica eran de mas peso los grandes, continuos, y desinteresados servicios que prestan los citados Gauchos...

La situacin se volvi ms tensa en 1823 cuando los mismos propietarios comenzaron a exigir el pago de arriendos a sus gauchos arrenderos. En julio el teniente de gobernador de Jujuy informaba al gobernador Gorriti que algunos propietarios de su jurisdiccin haban comenzado a demandar no slo el pago de los arriendos sino tambin la satisfaccin de las obligaciones laborales por parte de los arrenderos. Ante esta emergencia Quirs consult con Gorriti acerca de la posicin a tomar ya que, como deca
Se que la justicia est de ambos lados ... Mientras que los propietarios gozan de un inviolable derecho, los gauchos merecen consideracin por sus distinguidos y continuos servicios, habiendo derramado su sangre y arriesgado su propia existencia por el bien de la Patria... "

AHBS, AL, 506, 22 de julio de 1822, 3v-4. Los representantes reiteraron su pedido el 9 de agosto, AL, 506, 8. 10 Archivo Histrico de la Provincia de Jujuy (en adelante AHPJ), Comandante Jos Gabriel Ontiveros al teniente de Gobernador Juan Manuel Quirs, Iruya, 5 de agosto de 1822. 1 11. AHPJ, Quirs al gobernador, 12 de julio de 1823.

Por el momento los gauchos mantendran intacta la eximicin del pago, pero cesara en el momento en que la guerra de independencia fuera oficialmente terminada. Gorriti orden a los comandantes de milicia que hicieran circular el decreto ampliamente entre sus tropas.(12) Frente a las dilaciones del gobernador, la Legislatura decidi discutir el tema de la excencin de arriendos una vez ms. Los representantes conocan los riesgos de una restauracin completa del pago de arriendos, que los gauchos consideraban un derecho. Por lo tanto la discusin se centraba en cmo restaurarlo sin poner en riesgo la estabilidad poltica de la provincia. Durante septiembre de 1823 se presentaron dos proyectos al respecto. Juan Ignacio Gorriti, hermano y enemigo poltico del gobernador, puso a consideracin de la Legislatura un proyecto de ley que reducira el nmero de personas excentas. Slo aquellos gauchos que probaran ser "benemritos, de probada aptitud, entuciasmo y amor a la libertad, que con sus servicios se han distinguido en la guerra actual por la independencia' merecan ser incluidos en ese privilegio. El gobierno les dara prueba de su condicin mediante unas cdulas o boletas, les otorgara la excencin, llevara cuenta de la suma de arriendo condonado y compensara a los propietarios el monto del arriendo no percibido. El representante Hermenegildo Gonzlez de Hoyos present un proyecto alternativo al de Gorriti donde propona levantar una moderada contribucin directa sobre todos los habitantes de la provincia para pagar a los gauchos quienes a su vez la emplearan para abonar sus arriendos a los propietarios.
12

AHPJ, 'Circular del gobernador Gorriti a los Comandantes de Milicias', 18 de julio de 1823.

215

GUSTAVO L. PAZ

Reordenando la campaa: la restauracin del orden en Salta y Jujuy, 1822-1825

Los representantes rechazaron ambos proyectos. Era evidente que por el primero el fisco provincial debera hacer frente a los pagos a los gauchos 'meritorios', y por el segundo la imposicin de una contribucin hubiera sido sumamente difcil de recaudar. Finalmente, los legisladores concluyeron que la clave para resolver el problema de los arriendos era reducir la cantidad de efectivos de las milicias y requerir al gobernador la confeccin de listas de revista detalladas que deban ser remitidas al Legislativo. 13 A comienzos de 1824 la Legislatura aprob dos leyes destinadas a reordenar la campaa saltea. En enero recomendaba al Poder Ejecutivo que hiciera cumplir la ley sancionada el 22 de julio de 1822 (que nunca haba sido revocada) que ordenaba el pago de los arriendos por parte de los gauchos. Como los representantes conocan las dificultades de hacer cumplir una ley tan impopular solicitaban a los propietarios que usaran la moderacin en el cobro de los arriendos. La ley exceptuaba del pago a los gauchos enlistados y tambin a aquellos que perdieran sus cosechas en caso de una 'invasin enemiga'. 14 En marzo de ese mismo ao la Legislatura sancion una ley instituyendo el 'conchabo'. Destinado a controlar las acciones de la poblacin ruial ligndolo a una propiedad, esta ley obligaba a toda persona que no poseyera tierras o no ejerciera un oficio a trabajar para un patrn o patrona' quien lo contratara por un jornal. El empleador proveera al empleado de un 'papel firmado como prueba de empleo' donde se detallaba la fecha en que haba sido contratado, la duracin de sus tareas y el salario. Las personas que no contaran con esta cdula seran consideradas por las autoridades como 'gente ociosa, vaga, viciosa y mal entretenida'. Ambas justicias, civil y militar, tenan jurisdiccin para hacer cumplir esta medida. 13

Junto con la Legislatura el nuevo gobernador estaba decidido a dar solucin al problema de las milicias gauchas. Su plan de reorganizacin constaba de tres partes: la reduccin en cantidad y nmero de efectivos de los escuadrones de milicia, la reduccin de los privilegios concedidos por Gemes a los gauchos (la excencin de los arriendos y el fuero militar), y el cumplimiento del conchabo como manera de controlar a la poblacin rural. La pieza clave del plan del gobernador Arenales para reorganizar la milicia fue el Reglamento de Milicias puesto en vigencia en 1824. Esta fue la primera reglamentacin provincial al efecto en Salta y reemplazaba al Reglamento colonial de 1801 y las modificaciones introducidas a ste en 1815 y 1817. 17 El principal objetivo del Reglamento era la reduccin del tamao de la milicia provincial, como la Legislatura haba sugerido al gobernador Gorriti en 1823. Segn Arenales las reorganizacin hara 'que estos cuerpos sean en su fuerza numrica y efectiva muy moderados'. Como remarcaba en el 'Prefacio' al Reglamento, hasta ese momento la milicia
ha consistido en el nmero de hombres de toda la campaa ydemas lugares rurales, sin una sustancial organizacin, regla, disciplina, gobierno, ni rgimen en ningn respecto; y su denominacin ha sido indistintamente escuadrn de gauchos, desde hace ocho aos esta parte, en que se les atribuy un fuero sin lmite arbitrario, aunque sin declaracin de su instituto, ni de su forma, monstruoso en todos sentidos. 18

El Reglamento de Milicias de 1824 y la limitacin del fuero militar


En 1824 la Legislatura de Salta eligi al general Jos Antonio Alvarez de Arenales como sucesor de Jos Ignacio Gorriti a la gobernacin. Veterano de las campaas del Per, compaero del general San Martn, Arenales gozaba de gran prestigio militar y contaba con fuertes conexiones familiares en Salta.16
AHBS, AL 506, 25 de septiembre de 1823, 180-181. 14 AHBS, AL 416, 22 de enero de 1824, 64-66. 15 AHPJ, Ley del 11 de marzo de 1824. 16 Arenales estaba emparentado por matrimonio con la familia Gonzlez de Hoyos. 216
13

El Reglamento reduca significativamente el grupo de hombres elegibles para ser soldados. Bajo las nuevas regulaciones slo aquellos habitantes de la campaa nacidos en jurisdiccin de la provincia, que contaran con residencia conocida y tuvieran menos de cincuenta aos podan convertirse en miembros de las milicias. El Reglamento limitaba el nmero de milicianos de cada distrito rural, no ms de 220 en total, que deban estar formalmente registrados en 'listas de revista'. Adems los soldados no podan cambiar de lugar de residencia sin la autorizacin escrita de sus comandantes de escuadrn. En este aspecto el Reglamento complementaba otra de las medidas tomadas por la Legislatura, la papeleta de conchabo. En efecto, el Reglamento estipulaba que aquellos milicianos que no poseyeran tierras (que eran la gran mayora) deban
17 Reglamento de organizacin, gobierno, rgimen y disciplina de la Milicia de Campaay de todo lo rural de la comprensin de la Provincia de Salta, Buenos Aires, Imprenta de la Independencia, 1824. 18 'Observaciones sobre la clase y estado de la milicia de la heroica Provincia de Salta', en Reglamento, 3.

217

GUSTAVO L. PAZ

Reordenando la campaa: la restauracin del orden en Salta y Jujuy, 1 8 2 2 \

asegurarse un empleo como peones o arrendatarios en una finca y atestiguarlo mediante un documento escrito especialmente por el propietario o su administrador (19). Con estas medidas el gobierno quera asegurarse que un menor nmero de milicianos estuvieran ms controlados por los dueos de las tierras donde servan. El Reglamento contena otras provisiones dirigidas a reducir la autonoma de accin los gauchos. Primero, les prohiba conservar armas que pertenecieran al estado; segundo, penaba severamente todos cualquier ataque a la propiedad privada. Esta medida era muy demandada por los terratenientes quienes tenan frescos sus recuerdos de los saqueos de ganado vacuno y caballar de sus haciendas por los gauchos. Las disposiciones del Reglamento permitan requisar animales de las haciendas slo en caso de guerra y a cambio del otorgamiento de un recibo al propietario donde constara el valor de lo requisado. 20 Limitar la extensin del fuero militar result ser una tarea mucho ms delicada. Arenales quera abolirlo, pero saba que una medida en tal sentido traera la inmediata reaccin de los gauchos que consideraban al fuero como un derecho inalienable. En el prefacio al Reglamento, el gobernador remarcaba que al contrario de las milicias provinciales (o milicias regulares), que gozaban de fuero militar comprensivo (en casos civiles y criminales), las milicias de gauchos no deban hacerlo. Arenales consideraba a las milicias gauchas como "milicias urbanas', a sabiendas que en las reglamentaciones anteriores este tipo de milicias no gozaban de fuero militar. Esta consideracin deshaca buena parte de la herencia de Gemes con respecto a las milicias ya que en 1815, ante la declaracin del cabildo de Jujuy de las milicias reclutadas en su jurisdiccin como urbanas para no otorgarles el fuero, Gemes se apresur a categorizarlas como "provinciales' incluyndolas de este modo bajo la justicia militar. El siguiente paso fue la limitacin de los alcances del fuero militar para las milicias gauchas. El gobernador fue muy cauto ya que, como afirmaba,
en nuestro caso, las circunstancias, la poltica y la prudencia parece que aconsejan'se debe dejar a los gauchos en la posesin en que han estado [del fuero], aunque no legtimamente autorizada, desde que la arbitrariedad se lo atribuy, o consinti; y si acaso conviene, interesa alguna alteracin, que no exceda de modificacin racional y suave al menos por lo pronto: pero la

gente que por las causas y reformas propuestas no sea comprehendida en los dichos alistamientos debe quedar sujeta la jurisdiccin ordinaria. 2I

Arenales saba que la completa abolicin del fuero hubiera provocado una inmediata rebelin de los gauchos. Por lo tanto dise una va indirecta para limitar sus alcances. El Reglamento extenda automticamente la esfera de la jurisdiccin civil sobre los gauchos; si estos cometan una ofensa civil cuando no estaban en servicio seran juzgados por la justicia civil.22 El 2 de noviembre de 1824 la Legislatura finalmente sancion una ley complementaria de los artculos del Reglamento que limitaba an ms la extensin del fuero militar. Despus de un largo y cuidadoso debate, los representantes decidieron abolir la jurisdiccin militar para los milicianos regulares (enlistados oficialmente) en casos civiles. Los legisladores eran concientes de que ir ms all -es decir la abolicin total que incluyera tambin casos criminales era sumamente riesgoso y hubiera alienado el apoyo de los comandantes de la milicia regular y puesto a la provincia en alto riesgo poltico. Era evidente que, de acuerdo con los lineamientos expuestos por el gobernador Arenales, la mayora de los representantes favoreci una reduccin gradual del fuero a la abolicin lisa y llana. Como reflexionaba el diputado Marcos Salom Zorrilla, la abolicin gradual del fuero permita
Acostumbrar algn tiempo a los militares a la obediencia, sumisin y respeto de las Justicias Ordinarias con el conocimiento que se les de en las causas civiles ... y partiendo por medias el privilegio.23

El gobernador poda enorgullecerse de haber limitado los alcances del fuero militar y consecuentemente de la autonoma de accin de los gauchos vis a vis las autoridades provinciales. En su mensaje inaugurando las sesiones de la Legislatura de 1826 expresaba ante los representantes, con tono algo exagerado,
Ya est reducido a prctica entre nosotros el principio conservador de que el poder militar no debe ser independiente del poder civil: es comn el fuero y todos son iguales ante la ley.21

No es fcil determinar la manera en que los gauchos percibieron estas medidas, sobre todo la abolicin parcial del fuero. Un caso muy revelador
21 22

19. Reglamento, Artculos 1, 2, 6, 9, 11. 20. Reglamento, Artculos 13, 22, 23. 218

23 24

Observaciones', en Reglamento, 9. Reglamento, Artculos 8, 24, 30. Citado en Cornejo, 1947: 28. Mensaje de Arenales a la Legislatura, 26 de abril de 1826, citado en Carrillo, 1877:420. 219

GUSTAVO L. PAZ

Reordenando la campaa: la restauracin del orden en Salta y Jujuy, 1822-1825

ocurrido en Jujuy muestra que, al menos, los gauchos estaban perfectamente al corriente del significado de la medida. En diciembre de 1824 -slo pocos meses desde la puesta en prctica del Reglamento y un mes despus de la sancin de la ley reduciendo el fuero- el Capitn Miguel Puch se quejaba al teniente de gobernador de Jujuy que algunos gauchos de su escuadrn lo haban desobedecido. Un grupo de cinco gauchos pertenecientes a la Ia Compaa al mando de Puch -Tiburcio Quispe, sus hijos Tiburcio y Constancio, Cipriano Heredia y Fernando Arroyo, todos ellos arrenderos en tierras de Puch- haban atacaron la vivienda del gaucho Jos Donaire porque quera casarse con la hija de Quispe a pesar de la oposicin del padre. Donaire era un pen en tierras de Puch y contaba con el consentimiento del propietario para realizar ese matrimonio. Notificado del ataque, Puch decidi castigar a Quispe y sus seguidores. Al conocerlo, Quispe solicit la proteccin del lacalde civil de Jujuy para l y sus seguidores, un acto totalmente inusual desde que Gemes haba extendido el fuero militar a los gauchos a mediados de la dcada de 1810. Parece claro que estos gauchos conocan la abolicin parcial del fuero sancionada por la Legislatura poco tiempo antes y, a pesar de la confusin de causas (su ofensa era criminal y no civil) de todos modos decidieron acudir a la justicia ordinaria para frenar las acciones de su inmediato jefe militar y evitar el castigo. Como el Capitn Puch explicaba en carta al teniente de gobernador,
Como estos malbados maliciosamente trataron de no obedecerme balidos como ignorantes del artculo 2 sancionado en la ley provincial de 29 de Octubre del ao presente en la Onorable Junta, la que io ignoraba, se resistieron diciendo que ia yo no era su juez.... 25

Comentarios finales
La reforma del sistema de milicias creado por Gemes hacia 1815 pareca en 1825 ser un xito. Las medidas tomadas por la Legislatura y el gobernador -el Reglamento, la obligatoriedad del pago de arriendos, el conchabo y la reduccin de los alcances del fuero militar- haban logrado un paso muy importante para la lite: controlar el desafo de los gauchos a su autoridad. El orden as establecido parece haber subsistido en el tiempo. En las dcadas de 1830 y 1840 no hubo importantes alzamientos rurales en las provincias de Salta y Jujuy que puedan compararase a la profunda movilizacin rural de la poca de Gemes. Sin embargo las lites provinciales prolongaron el recurso a la excencin del pago del arriendo en esas dcadas de luchas civiles. Ambas facciones polticas, federales y unitarios, emplearon esta medida como incentivo a la movilizacin rural y como compensacin a las milicias reclutadas y movilizadas durante las guerras civiles, continuando esta prctica inaugurada en poca de Gemes.26 La guerra de la independencia haba ayudado a crear una milicia rural que compartan un lazo muy estrecho con su jefe, Gemes. Por cerca de diez aos las lites de Salta y Jujuy se vieron amenazadas en su preeminencia social y poltica al derrumbarse las relaciones de deferencia establecidas entre propietarios y poblacin rural desde la colonia debido a la masiva movilizacin rural. Hacia 1825 la guerra haba llegado a su fin, Teodoro Snchez de Bustamante, ministro general del gobernador Arenales, saludaba ese fin en una arenga a las tropas celebrando la clausura del periodo de guerra,
Soldados! Antiguos defensores de la Patria, hijos queridos de la Libertad! Habis cumplido vuestro deber, vuestra comportacin os h adquirido un nuevo titulo de gratitud de vuestros Conciudadanos. El Gobierno da las gracias en nombre de la Provincia... Soldados: la campaa est concluida: volved a vuestras casas, y sed tan virtuosos en la paz, como habis sido temibles en la Guerra. 27

No pudiendo castigarlos de otra manera, Puch orden el desalojo de los gauchos de sus tierras, pero el juez civil les otorg una extensin de veinte das a fin de que pudieran recojer sus cosechas. Adems de la astucia y conocimiento de las ltimas medidas polticas por parte de los gauchos, este episodio tambin revela la rpida disolucin de los vnculos forjados durante la guerra entre oficiales y soldados. Los de Puch, pariente de Gemes por va de su mujer, con sus gauchos no sobrevivieron a un altercado menor: fueron los gauchos quienes apelando a la justicia civil recientemente restaurada quienes escojieron romperlos.
AHPJ, Capitn Miguel Puch al Teniente de Gobernador, 14 de diciembre de 1824. La ley citada es la del 2 de noviembre, y no 29 de octubre, de 1824 que limitaba el alcance del fuero militar. 220
25

La excencin al pago de arriendos como como compensacin fue empleada en Salta por los gobernadores unitarios Juan Ignacio Gorriti er, 1830 y Rudecindo Alvarado en 1831 y 1832, y por el gobernador federal Evaristo Uriburu en 1838'(vase Cornejo, 1947: 15). En Jujuy la excencin fue ampliamente invocada por el gobernador federal Pablo Alemn en 1837 y 1838 y por el unitario Roque Alvarado en 1840, Archivo de la Legislatira de Jujuy, II, 61, 65, 67. 27 AGN, Sala VII, Archivo Teodoro Snchez de Bustamante, II, 88, Salta, 15 de abril de 1825. 221

26

GUSTAVO L. PAZ

Despus de diez aos de constante asedio a su poder la lite poda enorgullecerse de haber domado a los gauchos y restaurado el orden. La movilizacin de las milicias no era ya una necesidad, la guerra haba terminado. Los soldados, menos en nmero que en el apogeo gemesiano, deban volver al mbito domstico rural donde los esperaban, restablecidas y reforzadas por la ley, las viejas relaciones sociales basadas en el arrendamiento y el peonaje.

222

También podría gustarte