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ISAAC NEWTON (1642-1727) Newton disfrut en vida la admiracin y el respeto de sus contemporneos.

En el momento de su muerte Newton era presidente de la Real Sociedad de Londres y gozaba de la reputacin de ser el ms grande cient fico de su poca. Parte de la visin que tuvieron de l sus contemporneos, es expresada en el bien conocido epitafio de Alexander Pope: Nature, and Natures Laws lay hid in Night. God said, Let Newton be! and All was Light. En 1727 Isaac Newton fue sepultado en la abada de Westminster, un honor que no haba tenido ningn hombre de ciencia hasta el momento. Tumba de I saac Newton en la Abada de Westminster erigida en 1731. La simbologa de esa tumba at iende a algunos referentes cent rales de la influencia de Newton: los nios al frente del sarcfago estn jugando con un prisma, un telescopio reflect ivo, mient ras que ot ro est pesando el sol y los planetas. Sobre Newton se encuent ra un globo celest ial most rando el camino del cometa de 1681 y la posicin de solst icio por medio de la cual dat la ant igua expedicin griega de los Argonautas. Newton est inclinado sobre una torre de libros marcados con las palabras: Divinidad, Cronologa, pt ica y Phil.Princ.Math (Philosophiae Naturales Principia Matemtica), mient ras que los querubines a sus pies sost ienen una imagen del sistema solar y una serie matemtica.1 1 Fauvel, John; Flood, Raymond; Shortland, Michael y Wilson, Robin, Let Newton be! A new perspective on his life and works. Oxford, Oxford University Press, 1988, p. 1

Se podra decir, en pocas palabras, que el logro de Newton fue expresar en leyes matemt icas el comportamiento de los cuerpos celestes y terrest res. La fsica newtoniana ofrecera la explicacin ms completa y armoniosa de la est ructura y movimiento del universo. Su obra mas conocida, los Prinicipios matemt icos de filosofa natural, se convirt i en el sistema cosmolgico de mayor reconocimiento desde Aristteles. Newton sera entonces el ms importante representante de la nueva fsica y de la ciencia moderna, en donde tanto las matemt icas como la experimentacin son aspectos fundamentales del mtodo cientfico que, a diferencia de la filosofa aristotlica, no pretende explicar la causa del movimiento sino describir y predecir el comportamiento de la naturaleza a travs de las matemticas. Sin embargo, los intereses intelectuales de Newton y posiblemente sus ms importantes preguntas, no estaban rest ringidas al campo de la fsica, la pt ica y las matemt icas. Hemos hablado ya de la diferenciacin que se ha generado ent re dos t radiciones aparentemente antagnicas; por un lado se habla de una corriente que se identifica con lo racional y por otro de una corriente mst ica y religiosa. Newton se ha convert ido en el smbolo de la primera y, hasta hace muy poco t iempo, los comentaristas e historiadores dejaban a un lado gran parte de los intereses de Newton por no encont rar una relacin directa con sus ms reconocidos logros. En 1936 J. M. Keynes compr en una subasta algunos manuscritos inditos de Newton ent re los cuales se encont raba una nut rida produccin en temas como la alquimia y la magia. Estos manuscritos, que fueron donados al King s

College en Cambridge, han permit ido descubrir un Newton bastante ms complejo e interesante, en donde el estudio de la alquimia, la mst ica y la teologa era tan importante como el estudio de la fsica, la cosmologa y las matemticas. Isaac Newton Newton naci el da de Navidad de 1642 en Lincolnshire. Su padre, quien fue un granjero exitoso, morira t res meses antes de su nacimiento. A los doce aos inicia sus estudios en un Grammar School para prepararse e ir a la universidad, en donde aprende el lat n. A los 17 aos regresa a su casa con el propsito de hacerse cargo de los negocios de la granja, oficio en el cual t iene poco xito. En vez de ocuparse del buen manejo de las ovejas, Newton parece dedicar su t iempo ent re libros y aparatos en los que demost r una gran habilidad manual. Por fortuna, gracias a su mentor escolar y a su t o, la madre de Newton fue persuadida de que enviara al joven de 19 aos a la universidad. Meses mas tarde ent rara a estudiar en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. Para mantenerse all, Newton trabajaba para los fellows y estudiantes adinerados. El currculo de la Universidad era bastante conservador y se dedicaba casi en su totalidad al estudio de las ideas aristotlicas. Sin embargo, sus lecturas ms importantes ocurren ext racurricularmente y se convert ira en un fuerte autodidacta. Newton comenzara a explorar el nuevo mundo intelectual del siglo XVII y leera con inters a filsofos como Hobbes y Descartes, entre otros. As mismo tendra acceso a las obras cientficas de Kepler, Galileo, Gassendi y Descartes, hecho que le gener un gran inters por las matemt icas, las cuales tambin

aprendera por su cuenta. En 1665 Newton recibe su Bachelor of Arts sin sobresalir demasiado, pero lo suficiente para convert irse en Scholar del Trinity College. Esto le permit ira profundizar en sus propios intereses, en especial en las matemt icas. Sin embargo, en el verano de 1665, la plaga invade a Cambridge lo que obliga al cierre de la universidad. Newton regresara a Lincolnshire, su pueblo natal. En los siguientes dos aos, Newton tendra un periodo de fert ilidad intelectual incomparable y desarrollara las bases de sus posteriores estudios en matemt icas, pt ica y mecnica celeste. En 1667 la Universidad abre sus puertas de nuevo y Newton se t raslada de nuevo a Cambridge. Una vez all, y de manera rpida, es elegido como fellow del Trinity College y dos aos mas tarde se le dara la posicin de Lucasian Proffesor en matemt icas. A lo largo de la dcada de 1670, Newton abord de manera mucho ms profunda prct icas como la alquimia, la interpretacin bblica y los problemas teolgicos, el estudio de los t ratados mgicos y la pt ica. Esta ult ima lo llev a fabricar el primer telescopio de reflexin. A lo largo de la dcada de los ochenta, surgira la idea, impulsada por Edmund Halley, de escribir un t ratado con sus ideas fsicas y matemticas. De esta manera surgira finalmente su obra maest ra los Philosophiae naturalis principia mathemat ica o Principios matemt icos de filosofa natural. Terminando el siglo XVI I , Newton sufrira de graves crisis mentales que se at ribuyeron al exceso de t rabajo, para algunos, y a la contaminacin por mercurio de sus prcticas alqumicas, para otros. En 1696, Newton abandona Cambridge y se muda a Londres

aceptando el cargo de Warden of Mint . En los lt imos 30 aos de su vida, pasara de ser el investigador recluido y solitario, a ser una figura pblica con un enorme poder. Newton result ser un gran administ rador y una hbil figura para la polt ica. Estas caracterst icas lo llevaran en 1703, despus de la muerte de Robert Hooke, su ms grande rival, a convertirse en el presidente de la Real Sociedad, cargo que le sera til para diseminar su obra y consolidar su imagen. En 1704 publicara su obra ptica, libro que se vuelve muy popular en su poca. Un ao despus, la Reina Ana le otorgara el ttulo de caballero. Newton muere en 1727 a los 85 aos, siendo una figura de gran reconocimiento. Sera enterrado en la Abada de Westminster, honor que no haba recibido ningn cientfico hasta el momento. En su tumba se puede leer, Que los mortales se regocijen de que haya existido tan grande ornamento para la raza humana. La Inglaterra de Newton Isaac Newton nace en 1642, ao en el que muere Galileo y Descartes est preparando sus Principios de la filosofa. Tambin es una poca en donde la ciencia se est inst itucionalizando con apoyo del Estado; la Real Sociedad de Londres se funda en 1660 siguiendo la filosofa de Francis Bacon. En trminos polt icos, I nglaterra estaba pasando de ser una sociedad t radicional jerarquizada, para ser una sociedad moderna en donde el comercio y la clase media cada vez jugaban un papel ms importante. El debate religioso estaba fuertemente arraigado y para 1688 I nglaterra estableca la religin protestante como la religin oficial. Las ramificaciones de creencias y t radiciones

religiosas de la poca son una realidad y son un aspecto vital para entender la visin que t iene Newton del mundo que lo rodea. Por lt imo, el contexto cient fico era bastante ramificado tambin. En 1672 cualquier estudiante de cosmologa poda escoger ent re sistemas dist intos para explicar el movimiento y comportamiento de los cuerpos celestes. Newton sera, algunos aos despus, el gran unificador dejando las bases para la consolidacin y divulgacin de un nico sistema fsico y cosmolgico. Aunque las creencias e inclinaciones intelectuales de Newton se irn discut iendo a lo largo del texto, lo importante en este momento es reconocer que un ambiente de cambio polt ico y social, en donde la ramificacin y bifurcacin del conocimiento en general, y en part icular de la religin, son elementos que nos ayudan a entender la manera en que Newton se aproximara al estudio de la naturaleza. La pregunta que surge en este momento es, cul es la importancia de Newton a la hora de analizar el surgimiento de la ciencia moderna? Algunos autores han presentado a I saac Newton como un gran sintet izador, es decir, la persona que unific los aportes que haban hecho muchos ot ros aos at rs; la revolucin cient fica ya haba sido puesta en marcha por pensadores como Coprnico, Kepler, Galileo y Descartes, y la labor de Newton fue concluirla. Pero tambin podemos encont rar autores que ven en Newton el creador de algo totalmente nuevo y por lo tanto se refieren a la revolucin newtoniana . La ciencia hasta entonces no haba tenido ese status universal y duradero que la da Newton, quien se convert ira no slo en el smbolo intelectual de un

poderoso imperio, sino que su obra cierra un captulo de prolongados debates en filosofa natural. Los Principia de Newton Durante el periodo en que Newton deja Cambridge a causa de la plaga de 1665, parece haber dado forma a sus ms importantes t rabajos sobre matemt icas y mecnica, y sera en estos aos donde Newton dejara las bases de lo que ms tarde se convertira en los Principia. Pero el impulso vital para escribir y publicar su obra vino de una visita que le hizo Edmond Halley en Agosto de 1684. Robert Hooke, Christopher Wren y Halley haban discut ido si era posible que la forma elpt ica de las rbitas de los planetas pudiera ser deducida de una fuerza que acta sobre ellos que era inversamente proporcional a su distancia al Sol. En Noviembre de 1684, Newton le enva un ensayo titulado Sobre el movimiento de cuerpos en rbita. Rpidamente, Newton se da cuenta del alcance de sus ideas y esas nueve pginas seran el origen de su Principia . Newton empleara dos aos de igual intensidad a aquellos de 1665-1666, en escribir los t res libros de su monumental obra. En 1686 enva la primera parte de su manuscrito en lat n a la Real Sociedad de Londres. En 1687 Halley recibe el trabajo completo y se hace una primera edicin de 511 pginas impresas. En 1713 Newton hara una segunda edicin totalmente revisada. Una de las afirmaciones mas citadas de su obra es: Hypotheses non fingo ( yo no hago (o finjo) ninguna hiptesis), con lo cual quera dejar en claro que no estaba interesado en especulaciones sobre la causa de la gravedad y que se limitara a buscar conclusiones lgicas a part ir de experimentos

establecidos. La obra consta de una int roduccin y t res libros. En la int roduccin se definen de manera cuidadosa los conceptos que ut ilizara a lo largo del libro, ent re los cuales podemos destacar el concepto de masa (cantidad de materia), momentum (cantidad de movimiento) , inercia ( fuerza pasiva) , ent re ot ros. As mismo planteara la existencia de un espacio y un tiempo absolutos. Pero el aspecto ms importante de su int roduccin parece ser la exposicin de sus t res famosas leyes. La primera dice que, un cuerpo se mant iene en movimiento uniforme rect ilneo o en reposo a menos que acte sobre el una fuerza exterior. La segunda ley, planteara que el efecto de una fuerza, como el peso, en un objeto libre, no es solo moverlo sino acelerarlo (F= m* a) . La tercera ley expondra el principio de accin y reaccin, diciendo que a toda accin hay una reaccin igual. Estas ideas no son del todo nuevas, y aparecen en la obra de pensadores como Descartes, Galileo o Gassendi. La cont ribucin de Newton fue expresarlas de manera simple y corta, y unificarlas y ponerlas juntas como la base de la teora mecnica. En el Libro I , Newton parte de la segunda ley de Kepler ( la lnea que une el sol con los planetas barre reas iguales en t iempos iguales) y supone que la fuerza que mueve los planetas debe estar fija al sol. Aunque Kepler concluye la forma elpt ica de las rbitas a part ir de observaciones, Newton la deduce a t ravs del anlisis matemt ico estudiando las leyes del movimiento. Newton t iene que encont rar la ley de fuerza cent rpeta que rige estos movimientos y deduce que t iene que ser una ley que corresponda

al inverso del cuadrado de la distancia. Adems calculara la fuerza de los movimientos de la luna y concluye que esta se encuentra regida por el mismo principio que mueve los cuerpos en cada libre en la t ierra; la ley de la gravitacin universal acta de igual manera sobre todos los cuerpos del universo. En el Libro I I , Newton hace un extenso anlisis sobre el movimiento de cuerpos en medios que ofrecen resistencia y hace una crtica a la teora cartesiana de los vrtices. Finalmente, en el Libro I I I , Newton expone la teora de la gravitacin aplicndola al estudio de diferentes planetas. Una de las conclusiones ms significat ivas de Newton es su prediccin de la forma achatada de la tierra. Pero, sin lugar a duda, uno de los aspectos mas importantes de los Principia, aparte de sus aportes fsicos, es el desarrollo de herramientas matemt icas para t ratar problemas fsicos, caracterst ica fundamental del pensamiento cient fico moderno. El fruct fero mat rimonio ent re el lgebra, la geomet ra y la posibilidad de t rabajar con series infinitas, permit ira estudiar problemas fsicos a travs de herramientas nuevas como el clculo que permit a determinar la tangente a una curva en un punto dado y hallar el rea bajo una curva. Una tangente es una lnea que toca una curva slo en un punto. En general, el problema es cmo determinar qu lnea es la tangente de una curva en un punto dado. Un ejemplo de un rea bajo una curva es el rea bajo la curva y el eje horizontal. En general, el problema es cmo determinar el rea bajo una curva dada ent re dos puntos dados a y be en el eje horizontal.2

Esto nos permite entender en parte el enfoque metodolgico que usaba Newton en su trabajo. Newton impone limites a sus propias investigaciones de filosofa natural y plantea que todo lo que no sea directamente observable o deducible es una hiptesis, las cuales no tienen lugar en su ciencia. Al respecto, y hablando de la gravedad, dira, Hasta ahora no he sido capaz de descubrir la causa fsica de la gravedad y me abstengo de emitir hiptesis. ptica Antes de exponer los aportes de Newton en el campo de la pt ica, es preciso dar una mirada a la historia de las teoras sobre la luz y el color. Para Aristteles los colores se dividan en reales y aparentes. Esta idea, que se sostuvo hasta el Renacimiento, planteaba que los colores reales son propiedades de los cuerpos, de la superficie de 2 Ibid., p. 65 los cuerpos, y aunque son visibles solamente cuando hay luz, no desaparecen en la oscuridad. Por el cont rario, existen los colores aparentes que desaparecen en la oscuridad como lo son los colores del arco iris. Mas adelante, Descartes buscara darle una explicacin mecnica al fenmeno de la luz. Descartes no aceptara esta diferenciacin y buscara un mismo t ipo de explicacin para los colores tanto de los objetos como del arco iris. Pero su explicacin seguira siendo aristotlica y los colores se explicaran como modificaciones de la luz blanca. En este diagrama, Descartes explica la refraccin de la luz en una superficie de agua (YY) en trminos de las rotaciones de las partculas de ter. Este tipo de explicacin es

el eptome de la filosofa mecnica. Visin de Descartes del posicionamiento de los arco iris primarios y secundarios.3 Esta idea sera fuertemente criticada por Newton y a travs de sus experimentos creara una explicacin dist inta. Newton escribe un libro t itulado la ptica, en donde, no solo hace un cuidadoso estudio de las teoras anteriores (Aristteles, Descartes, Hooke, Boyle) , sino que disea y lleva a cabo cuidadosos experimentos para refutar o demost rar ciertas teoras. Una de sus conclusiones ms importantes es haber demost rado que la luz blanca es un agregado de rayos homogneos diferentes. Antes de Newton, la luz blanca era considerada como una sola y homognea. Newton, a t ravs de un elegante experimento con prismas, muest ra que esta se compone de distintos colores. Dibujo de Newton del llamado experimento crucial en el cual la luz del sol es refractada a t ravs de un prisma, y un color es refractado a su vez a t ravs de un segundo prisma para mostrar que no sufre ms cambios.4 En el experimento del prisma de Newton un haz de luz blanca (RR) se divida en un espectro de siete colores al pasar a travs de un prisma. 3 Ibid., p. 83 4 Ibid., p. 87 Aqu vemos un exitoso esfuerzo por hacer de la ciencia algo ms experimental, descript ivo y cuant ificable, en vez de ser algo hipottico. No se trata de un simple supuesto como lo es la teora cartesiana, sino de una directa conclusin a part ir de simples observaciones que no depende de ninguna teora sobre la naturaleza de la luz, y que no poda ser refutada sino con experimentos.

Claro, Newton tambin expondra sus ideas sobre la posible naturaleza de la luz, pero como una conjetura que no debera mezclarse con sus resultados experimentales. Al respecto dira, La luz no es ter ni su movimiento es de vibracin, sino algo diferente que arrojan los cuerpos luminosos... una mult itud inimaginablemente pequea de ligeras part culas que emanan los cuerpos brillantes. Para Descartes sus teoras tenan la misma certeza de su metafsica, eran puntos de part ida para su invest igacin experimental. Para Newton, insist ira repet idamente, aunque sacara algunas conclusiones sobre la naturaleza de la luz, sus investigaciones no se ocupan de ello. Armona Existe una larga t radicin de ver al universo como const ruido sobre la base de principios armnicos. Este monocorde csmico de la Historia del Macrocosmos y el Microcosmos de Robert Fludd (1617) muest ra la regin ent re la t ierra y el cielo dividida en intervalos de dos octavos de una cuerda musical. La mano de Dios afina la cuerda que se ext iende hacia abajo en la regin de los ngeles, luego a t ravs del sistema con el sol en el cent ro, y finalmente a t ravs de los cuat ro elementos hasta la tierra. La totalidad est unida por proporciones matemticas e intervalos musicales.5 5 Ibid., p. 100 A pesar de la enorme cant idad de literatura que ha exist ido alrededor de la figura de Newton, hay aspectos de su vida que hasta hace poco se haban ignorado. La educacin que recibimos nos dificulta ver las relaciones que pudieron exist ir, por ejemplo, entre la msica, la filosofa y las matemticas. Aunque hoy en da parecieran totalmente independientes, estn claramente unidas en figuras como Pitgoras o Kepler y, como veremos ms adelante,

en Newton. Las siete artes liberales Desde el siglo VI , en los curricula universitarios, el trmino Cuadrivium incorporaba la ast ronoma, la geomet ra, la aritmt ica y la msica, y el Trivium , por ot ro lado, inclua la gramt ica, la retrica y la dialct ica. Esto compondra las llamadas siete artes liberales, fundamento de la educacin en occidente por ms de mil aos. Conceptos como la correspondencia ent re las notas musicales, la armona musical y las relaciones numricas simples, descubierta por Pitgoras, sealaban una evidente armona matemt ica de la naturaleza, y sera un tema que interesara a personajes como Vicenzo Galilei, Mersenne, Descartes, Hooke, entre otros. La msica sera entonces parte de la educacin de Newton. As, y aunque parezca irrelevante dent ro de su ms conocidos t rabajos, t iene sent ido ver como dent ro de sus preocupaciones est el poder establecer una correspondencia natural ent re los nmeros y algunas ent idades. Por ejemplo, Newton buscara hallar la relacin entre los siete colores y las siete notas musicales. Divisin musical de Newton del espect ro con los siete colores y sus correspondencias con las siete notas de la escala diatnica.6 Es as como la idea de armona se convierte en algo as como un paradigma de la ciencia matemt ica experimental y se cree puede ser aplicable a ot ros fenmenos como la luz, la gravedad, ent re 6 Ibid., p. 118 ot ros. Para Newton, la ley de la gravitacin universal es el descubrimiento de la armona del cosmos que, como veremos mas

adelante, era el descubrimiento de una teologa verdadera, la cual haba sido revelada a los ant iguos y haba sido deformada por la t radicin escolst ica. Newton supondra que en la ant igedad los pitagricos deban tener un amplio conocimiento sobre la armona de todo el universo y que leyes como la de la gravitacin ya eran conocidas por ellos. En el t iempo de Newton, la asuncin de que el mundo estaba const ruido de acuerdo con un pat rn matemt ico o geomt rico todava estaba ampliamente asociada con la tradicin mgica. Estas son dos imgenes del temprano siglo XVII que muestran cmo se crea que los dibujos de diagramas geomtricos tenan una significacin csmica.7 Magia Fuerzas ocultas y Materia La teora sobre la materia ha sido una constante en la historia del pensamiento cient fico y hoy en da aun parecen estar en la frontera del conocimiento. En el pensamiento newtoniano este problema sera de central importancia. Para Newton, todos los fenmenos de la naturaleza pueden ser explicados con base en dos supuestos. En primer lugar, que los cuerpos se componen de part culas; y en segundo lugar, que existen fuerzas operando ent re los cuerpos y las part culas. Pero es la pregunta por la naturaleza de las fuerzas lo que en verdad diferencia a Newton de sus antecesores. En la poca de Newton, los ms importantes pensadores coinciden en compart ir la teora atmica o corpuscular de la materia ampliamente desarrollada por Descartes. Esta deca que toda la materia se compone de minsculas part culas, y toda interaccin ent re ellas debe ser entendida en trminos fsicos o mecnicos de contacto. De esta

manera, ver la fuerza de impacto o cualquier ot ra fuerza de at raccin o repulsin como Fuerzas ocultas, abandonaba los principios de la filosofa mecnica dominante. Sin embargo, Newton no tendra problema en ocuparse de estas fuerzas planteando causas desconocidas, mot ivo por el cual fue duramente criticado. 7 Ibid., p. 140 Veamos un poco el contexto y el desarrollo de estas ideas y le papel que jug Newton en ello. La visin aristotlica, en muchos aspectos, segua dominando gran parte de la visin de la naturaleza y era parte importante de la formacin acadmica de las universidades. Aristteles diferenciaba las cualidades manifiestas de las cualidades ocultas . Un ejemplo de una cualidad manifiesta sera el calor o el fro. Sin embargo, existen otro tipo de interacciones entre los cuerpos que no son explicables en trminos de esas cualidades como lo es el magnet ismo, el efecto de ciertos venenos, ent re ot ros. Estas seran las llamadas cualidades ocultas en donde estaban presentes poderes, virtudes y fuerzas ocultas. La filosofa mecnica tendra por principio buscar deshacerse de dichas fuerzas ocultas y rechazarlas como irreales, reducindolas a principios mecnicos de forma, tamao y velocidad de las partculas que componen la materia. Para Descartes, Dios haba dado al universo un empujn inicial y desde entonces la cant idad de movimiento se mantendra constante, siendo la materia algo totalmente inerte y pasivo; el movimiento de cualquier objeto no requerira nunca de una fuerza ext raa. En una palabra, el movimiento se vea como una

reaccin en cadena desde la creacin. Newton se convert ira en uno de los ms interesantes opositores a esta idea y alegara que no es demost rable experimentalmente. Newton insist ira en que la inercia sola no puede explicar toda la act ividad del cosmos, y recurre al polmico concepto de Principios act ivos t raicionando los fundamentos de la filosofa mecnica. Para muchos, esto sera visto como un ret roceso a las cualidades ocultas de Aristteles. Leibniz, por ejemplo, dira que la gravedad, o cualquier ot ro de los principios ocultos de Newton, son conceptos escolst icos, cualidades ocultas o el efecto de un milagro. Newton por su lado prefiere pensar que aunque sean principios desconocidos, son reales. La magia natural y las cualidades ocultas Habamos visto que durante el Renacimiento la magia natural tuvo un importante papel y que interesara a un buen nmero de influyentes personajes. Personajes como Hermes Trismegistus, Zoroast ro, Orfeo y ot ros magos se supona haban recibido un saber muy antiguo revelado por los Dioses. La magia natural, que supona la existencia de fuerzas ocultas pero reales, estaba muy presente, y la alquimia se consideraba la ciencia hermt ica por excelencia. Los magos son invest igadores de la naturaleza; no creen en milagros ni en causas divinas sino en causas naturales ocultas. Como lo dira Giovani Batista Dellaporta, La magia no es ms que el conocimiento de la naturaleza en su totalidad. Si entendemos los cielos, las est rellas, los elementos y como se comportan y como cambian, podemos encont rar los secretos ocultos de los

seres vivos, de las plantas y de los minerales, de su generacin y corrupcin . Para el mago, el objet ivo es aprender a manipular la naturaleza aunque no entendamos sus causas. De esta manera, la magia se ve mas como un arte, es decir, un conocimiento de las tcnicas o prct icas para producir o predecir efectos especficos, que como una ciencia que busca el conocimiento de las causas. Al igual que Newton y su declaracin de hipotesis non fingo (yo no hago hiptesis), el mago no imagina hiptesis para explicar como operan las fuerzas ocultas, solamente t iene experiencia de su existencia. Recientes invest igaciones han demost rado que la biblioteca de Newton tena un total de 1752 libros, de los cuales 170 eran sobre magia y alquimia, y 369 sobre ciencia. En el Trinity College, Newton tena un laboratorio completo de alquimia donde pasaba das enteros ent re libros y experimentos de alquimia. Keynes, quien ve a Newton como el lt imo de los magos, considera que la magia es una ext raa faceta del genio y que era una especie de aberracin. Pero, como lo hemos sealado, el concepto de fuerza gravitacional de Newton no es tan ajeno a nociones de la magia natural como son las fuerzas ocultas. En cualquier caso, no parece muy defendible el esfuerzo de muchos historiadores por construir a dos Newtons separados; el racional y el mstico. El problema es que no pareca estar muy interesado en hacer pblicos sus resultados. Quizs no encont r recept ividad en los mbitos acadmicos ms poderosos o tal vez lo consideraba una act ividad privada, secreta, fiel a los principios de la t radicin hermt ica y la idea de conocimiento de elegidos. Los manuscritos

de alquimia de Newton y sus t rabajos en su laboratorio del Trinity College, parecen coincidir con la elaboracin de algunos de sus t rabajos ms conocidos y algunos pasajes parecen insinuar que este t ipo de conocimiento era ms elevado y posiblemente incomunicable. Existe otro aspecto de Newton, estrechamente ligado con la magia y la alquimia, que es indispensable para entender mejor la naturaleza de sus invest igaciones privadas: la teologa. La pregunta de cuando comenz la era moderna, que tanto ha preocupado a Occidente, t iene en los filsofos de la I lust racin francesa la idea de que comienza con Newton. Para Voltaire, los estudios bblicos que hace Newton y sus investigaciones teolgicas son ... para dist raerse de la fat iga de sus mas exigentes y rigurosas invest igaciones . As mismo afirmaba, Antes de Kepler los hombres eran ciegos, Kepler tena un ojo, Newton tena dos. Para los filsofos ilust rados, los griegos haban iniciado ese proceso hacia la ilust racin pero fue un esfuerzo que se vio opacado por la t radicin aristotlica y escolst ica. En el Renacimiento se revive y se piensa en Florencia como la nueva Atenas, pero la humanidad no despertara hasta figuras como Galileo, Descartes, Kepler, ent re ot ros, y definit ivamente encontrara la luz con Newton. Sin embargo, para sorpresa de los filsofos ilust rados, si lo hubieran sabido, Newton tena una visin propia de la historia de la ciencia, en donde todos sus descubrimientos no son ms que el re-descubrimiento de verdades que grandes pensadores de la ant igedad ya conocan bien, solo que se haban perdido o

deformado en la t radicin escolst ica. Newton parece creer que Hermes conoca la verdadera est ructura del cosmos, que los pitagricos conocan las leyes de la fsica y as sucesivamente. De esta manera dedica parte de sus invest igaciones a encont rar similitudes ent re las teoras de los ant iguos y sus propios hallazgos. Dibujo de Newton de Jpiter ent ronado, que acompaa la copia de un t rabajo alqumico no publicado. Los rayos de influencia del sol y la luna en las manos de Jpiter hacia las rbitas bajo sus pies, son reminiscentes de las cadenas en El espejo de la naturaleza de Robert Fludd.8 8 Ibid., p. 143 Newton copi un diagrama de la Piedra Filosofal, el principio activo de la alquimia, con un conjunto de instrucciones sobre el color.9 Dios Recientes publicaciones sobre el surgimiento de la ciencia moderna han replanteado la visin t radicional ent re ciencia y religin. En lugar de insist ir en una separacin ent re las dos, parecen haber sealado una ent raable fusin. Ya hemos visto como elementos religiosos estaban presentes en el pensamiento de lderes intelectuales como Kepler o Descartes. Newton, la ms depurada forma de ciencia moderna, es aun ms una muest ra de esa fusin de la Religin y la ciencia moderna. Newton pensara que Dios se revela en dos libros, su palabra y su obra, de tal manera que la correcta interpretacin de los dos demost rara que los dos libros t ienen el mismo autor. Sin embargo, Newton tena una part icular visin de la historia en la cual estaba convencido que a lo largo de los aos se haba

deformado la religin. Consideraba que la ms ant igua de las religiones sera la mas pura lo cual le llev a desarrollar un cierto tipo de anticatolicismo. En todo caso Newton crea que un correcto conocimiento de la naturaleza podra ayudarnos a una correcta interpretacin de la Biblia y viceversa. Recordemos que en la filosofa natural es comn que se crea que el estudio de la naturaleza nos conduce al conocimiento de Dios. Newton no sera la excepcin y no vera en la naturaleza ni accidentes ni azar, sino solo propsitos y voluntad. Al respecto dira, Existe un espritu infinito y omnipresente en el cual la materia se mueve siguiendo leyes de matemticas. Esta idea de omnipresencia divina estara relacionada directamente con su idea de espacio absoluto. Aunque la idea de espacio y t iempo puede parecer relat iva (un pasajero no puede determinar si su t ren se mueve hacia delante o si l t ren de al lado se mueve hacia at rs) , en la fsica newtoniana es esencial la idea de un espacio y un t iempo absolutos. Es decir, finalmente t iene que haber un punto de referencia absoluto, una especie de habitacin csmica donde ocurre todo, que no se mueve y con un reloj absoluto. La respuesta parece estar en la teologa en donde el t iempo y el espacio t ienen un significado religioso que para Newton es de cent ral importancia. Dios sera el punto de referencia absoluto que Newton buscara. Adems, a diferencia de 9 Ibid., p. 156 Descartes y su filosofa mecnica en donde el universo funciona como un reloj sin lugar para intervencin divina, para Newton la

presencia e intervencin permanente de Dios en el universo es indispensable para que este no se desestabilice. This document was created with Win2PDF available at http://www.daneprairie.com. The unregistered version of Win2PDF is for evaluation or non-commercial use only.