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VIDA Y MUERTE DE SOCRATES Scrates, fundador de la filosofa tica, naci hacia el ao 469 a. de J.C.

, procedente de una familia humilde perteneciente al demo de Alopece. Su madures coincidi con el gobierno de Percles, poca conocida como el siglo de oro de Grecia. Atrados por el esplendor de Atenas, acudan a ella los personajes ms eminentes de la Hlade, llegaban de todas las regiones de la pennsula, se reunan en el gora de la ciudad, que era el lugar de los grandes foros. All hacan demostracin de sabidura, les llamaban, los sofistas. Scrates se acercaba a ellos para aprender de su ciencia, sin embargo, persuadido de que ms bien la negaban, estudi la dialctica para combatirlos con sus propias armas. La juventud dorada de Atenas senta gran atraccin por aquellos sofistas que impresionaban al publico con sus actitudes teatrales. Se vestan con largo manto de prpura, como los antiguos rapsodas, y se presentaban en publico, no para recitar los poemas homricos, sino para lucir su destreza en la retrica, como elocuentes oradores que podan defender o refutar cualquier cosa, con la misma habilidad, mala o buena que fuese, Su arte y su doctrina la enseaban a los jvenes mediante un salario, y llegaban a reunir de este modo una envidiable fortuna. Los mas renombrados fueron: Gorgias de Leontino, en Sicilia, Protgora de Abdera,. Prdico de Geos, Hippias etc. Jactabanse de poseer conocimientos universales, y discutan capciosamente sobre las cuestiones mas opuestas, pretendiendo que acerca de cualquier problema poda sostenerse el pro y el contra, lo justo o injusto, y acabando por negar la existencia de verdades universales, as en los dominios de la teora como en los de la practica. Scrates, en cambio, no pretenda divulgar ninguna doctrina en especial, por que, segn afirmaba insistentemente, lo, nico que saba, era que no saba nada. Su divisa reproduca la mxima "concete a ti mismo", inscrita en el frontn del templo de Delfos, en la cual resumi la finalidad fundamental de los estudios filosficos, es decir, la naturaleza de la virtud y el vicio, el modo conducente a lograr la fuerza del carcter, el

dominio de s, la justicia para con los semejantes y la piedad hacia los Dioses. Nuestro filosofo, que no escribi nada, daba sus enseanzas pasendose por la plaza publica; trabando conversacin con la gente, pona en juego la irona, que fingiendo ignorar, interrogaba. As como la mayutica o arte de llevar a sus interlocutores a dar por si mismo con la verdad. En sus conversaciones, mas bien que transmitir una verdad, insita a sus discpulos a que indaguen por si mismo, y que en sus reflexiones, aprendan a buscar el camino de la investigacin y de la exactitud, si es que esta ultima existiera como verdad absoluta. As, pues, lo que propiamente constituye la enseanza socrtica es el aprendizaje de un mtodo para buscar la verdad, y su preocupacin, es la formacin moral del ciudadano. Cree que no hay malos a sabiendas, es decir, que quienes obran mal lo hacen creyendo que es el bien. De aqu que Scrates considere indispensable la sabidura para adquirir la virtud. Su misin fue servir de conciencia a la ciudad de Atenas para descubrirles sus vicios e incitarla a la virtud. Se compara con ello con un jinete que espolea a su cabalgadura para hacerlas marchar por el buen camino. Sin embargo, los hombres no gustan de que se les diga la verdad, cuando esta es desagradable. Scrates se conquist con su actitud, entre las almas ruines de sus compatriotas. Odios y enemistades que, a la postre fueron el motivo fundamental de su condenacin. En efecto, acusado de haber introducido en su patria Dioses nuevos y sealado por sus detractores como corruptor de la juventud, fue enjuiciado y condenado a beber la cicuta, -brebaje venenoso que utilizaban los atenienses para ejecutar a los sentenciados a muertedespus de defenderse en su apologa, escrita por Platn y en los ltimos momentos de Scrates, narrados por su discpulo mas ilustre Fedn. El pensamiento Socrtico, que tan profunda influencia a ejercido en la filosofa de todos los tiempos, nos es conocido gracias a las obras de Platn y algunos de los escritores de Jenofontes, particularmente los memorables o conversaciones con su maestro, en la que este es presentado como un

ciudadano probo y piadoso; La apologa, destinada a demostrar la inocencia del filosofo Ateniense y El banquete, relato de una comida durante la cual expone Scrates su teora acerca del amor. SCRATES: HORAS ANTES DE SU MUERTE Empieza el alba, la nave de Delos llegaba. Fedn el discpulo ms ilustre y querido de Scrates, fue el primero en llegar al gora de Atenas, punto de reunin de los condiscpulos para despedir en la crcel, quien fuera en ese momento, su gran maestro, y poder estar con el en su ultimo da de vida terrenal. Uno por uno van llegando con la tristeza de saber que vern por ultima vez a su filosofo. El bueno de Apolodoro, Critbulo y su padre el rico y generoso Critn, Hermgenes y Epgenes; el cnico Antstenes, que tanto aprender en ese da; Ctesipo y Menxeno; Simias , Cebes y Fedondas, los tres tebanos; Euclides y Terpsin; megarenses ambos, el primero creador de esa escuela que sirvi de cenculo a los socrticos en el momento de miedo y cobarda que sigui a la muerte del maestro. Todos estn all. Faltan tal vez algunos cobardes, y Platn est enfermo y no ha podido acudir. Lo encuentran como era ya una costumbre, sentado en el habitculo de la prisin, pero esta vez estaba desatado pues en su ultimo da, el reo recibe consideraciones especiales. Se frota las piernas, adoloridas por las cadenas que ha soportado en la prisin todo el tiempo en espera de la ejecucin de la sentencia Su mujer Xantipa, sentada junto a l, prorrumpe en gritos al ver entrar a cada uno de sus amigos. Son esos gritos que en los pases latinoamericanos se oyen siempre, sin ningn pudor, en los entierros: Ay, Scrates, que es la ltima vez que hablis! Ay, que por ltima vez ves a tus amigos! Scrates no puede sufrirlo ms y le ruega a Critn,- que como hombre rico que era se habra hecho acompaar de sus esclavos-, que se llevasen a la infeliz Xantipa, la cual tena: nos dice Platn, a su hijo ms pequeo en brazos. Hay que observar que esta conducta no era entonces tan dura como nos parece a nosotros, ya que la mujer distaba de estar a la misma altura social que el marido, y, por otra parte, bastaba con que los amigos llegasen para que la mujer desapareciera, conforme a

las costumbres de los atenienses. Scrates se incorpor en su asiento, apoy los pies en el suelo y mirando con estima y afectividad a sus discpulos empieza su acostumbrada conversacin y doctrinaje. Esta actitud del maestro, muy comn en el, y en este caso se trataba nada menos de no confundir la buena disposicin que el tena para el encuentro de la muerte con el suicidio. No en vano Scrates mora en un punto en que el despego del vivir poda convertirse en una peligrosa epidemia. Era necesario llenar la vida de espontaneidad religiosa, para que no venciese la muerte. Es probablemente el Scrates histrico el que en nombre de la religin tradicional se opone al misterio que dice que el cuerpo es una crcel o tumba del alma, y que lo mejor que podemos hacer es huir de ella y buscar la verdadera resurreccin y libertad. Es tica tradicional, vieja religin, lo que Scrates en Platn toma del pitagorismo y enarbola como razn suprema. Lo Dioses - dice - son nuestros amos; nosotros somos tan suyos como si furamos su rebao y ellos nuestros pastores. No podemos, pues, disponer de nosotros mismos ni hacernos dao-. Era en la religin heredada, donde Scrates buscaba la razn suprema para resistir a la desesperacin que iba a invadir el alma antigua. Y esto, sin dejar de afirmar, desconcertadamente, que el filsofo debe acudir gozoso a la muerte. Sus discpulos no comprenden todava bien las dos cosas: si la muerte es deseable, por qu no- buscarla? si no lo es, cmo se explica la serenidad ante ella? Scrates estaba aqu, como en todo lo dems de su vida, en un equilibrio tan difcil, que resultaba incomprensible aun para sus ms fieles discpulos. En el fondo, su filosofa consista esencialmente en ese desprecio del instinto que nos liga desesperadamente a la vida. Platn saba que haba que buscar para Scrates una razn en su sacrificio, y crey que lo mejor era fundamentar su serenidad en la fe en la inmortalidad y en la providencia de los Dioses. Pero, en realidad, Scrates no necesitaba esta fe para correr hacia la muerte. Es este uno de los momentos ms extraos en los ltimos das de Scrates. . Scrates se exalta. Critn le dice de parte del verdugo que no se excite en la conversacin pues si se acalora, el veneno

tardar ms en hacer efecto. No le hagis caso -dice Scrates-, que se ocupe de su menester y que prepare lo que haga falta, aunque sea racin doble y an triple No es precisamente con base en creencias con lo que Scrates corre hacia la muerte, sino privado por el cultivo de la filosofa del instinto que se agarra a la vida. Los que cultivan bien la filosofa -dice- , los dems no se dan cuenta de que lo nico que cultivan es la muerte. La filosofa socrtica se nos descubre en estos momentos ltimos como una verdadera preparacin para la muerte. Todo lo que la filosofa socrtica tiene aparentemente de vulgar se convierte en cosa sublime y extrahumana. Tanto que, acentuando mucho lo que se haba iniciado en Pitgoras y en los misterios, y en general en las doctrinas helnicas de inmortalidad, el alma queda separada del cuerpo. No cabe duda que este aspecto de Scrates fue Platn el que mejor lo comprendi y el que supo recogerlo como herencia. La filosofa se convierte as en una sublimacin de la corriente religiosa purificatoria, se hace la purificadora por excelencia, la que por anticipado, mientras Dios llega a liberarlo, nos purifica del contacto con el cuerpo. En lo que no consiste esta pureza es precisamente en la verdad, con lo que la doctrina tiene un sello intelectualista que revela su origen socrtico. Cuando le preguntan acerca del entierro, Scrates dice una frase alada como una flecha: Como queris, que no me escapar de vuestras manos. Los discpulos sienten crecer su asombro. Scrates habla de sus funerales con una calma y una naturalidad que estn bien lejanas de los lamentos de los hroes homricos. Cuando se acerca el momento supremo, no podemos menos de seguir literalmente a Platn- Fedn-59 ss -Podr, haber una poetizacin, lograda, como las estatuas antiguas, suprimiendo detalles individuales, o aadiendo por el contrario rasgos de valor general. Pero cuando la poesa se ha convertido sustancialmente en realidad, cuando es una escena potica donde se ha conservado un hecho, mientras que la realidad y los hombres mismos se han convertido en polvo, la crtica

histrica se convierte en una nimiedad, en una impertinente exigencia. Sigamos, pues, a Platn y dejmonos llevar de l. Despus de hablar as, Scrates se levant y pas a otra cmara para baarse, y Critn le sigui, y nos mand aguardar. Estbamos, pues, hablando unos con otros acerca de todo lo que se haba dicho y repasndolo, y nos lamentbamos de cun gran desgracia nos haba sobrevenido, en la creencia de que bamos a pasar el resto de nuestra vida como hurfanos privados de su padre . Luego que se hubo baado y trajeron junto a l a sus hijos y llegaron las mujeres de su casa, habl con ellos en presencia de Critn y les di las rdenes que quiso; despidi a las mujeres y los nios, y vino hacia nosotros. Ya era cerca de la puesta del sol, pues haba gastado mucho tiempo dentro. Lleg ya baado, se sent, y no le dio tiempo de hablar mucho, cuando lleg el servidor de los once y, de pie junto a l, le dijo: -Scrates, no pensar de ti lo que pienso de otros que se enfurecen contra m y me maldicen porque les traigo la orden de beber el veneno,segn obligan los magistrados .De ti ya he conocido este tiempo en todo que eres el hombre ms noble, paciente y bueno de cuantos jams vinieron aqu, y ahora s bien que no te enojas contra m, sino contra los culpables, que ya los conoces, Ahora, pues, como sabes lo que vengo a comunicarte,adis ,y procura soportar sencillamente lo inevitable. Y llorando dio la vuelta y se march . Scrates, mirndole, dijo: -Salud tambin a ti, y yo har lo -que me dices. Y luego a nosotros nos dijo: Que amable es! Todo el tiempo sola visitarme y a veces hablaba conmigo, y era un hombre excelente, y ahora, qu noblemente me llora. Mas ea, Critn, obedezcmosle, y que alguien traiga el veneno si ya est molido, y si no, que lo maje el hombre. Y Critn dijo: Me parece a m, Scrates, que todava est el sol ms alto que los montes y que an no se ha puesto. Y adems s que otros lo han bebido ya muy tarde despus de recibir la orden, luego de cenar y de beber y de gozar a alguien que acaso

les apeteca. No tengas prisa, que an hay tiempo. Y Scrates dijo: Con razn esos que t dices lo hacen, pues creen que ganan algo con hacerlo, y con razn yo no lo har, pues no me parece que sacara otro provecho con beber un poco ms tarde que el que se rieran de m por aferrarme a la vida y andar ahorrando lo que ya nada es. As que -dijoobedecer y no me desatiendas. Critn, entonces. hizo una seal al esclavo que estaba cerca, y el esclavo sali, y despus de gastar un poco de tiempo ,volvi acompaado por el que haba de dar el veneno, que lo traa disuelto en una copa. Cuando Scrates le vio, dijo al hombre: -Vamos, amigo, t que sabes de esto, qu es lo que hay que hacer? -Nada ms -dijo- que dar unas vueltas despus de beber, hasta que te venga en las piernas pesadez, y entonces has de acostarte y de esta manera har su efecto. Y con esto alarg la copa a Scrates. l la tom, y muy serenamente, sin temblar ni alterrsele ni el color ni el rostro, sino, segn sola, mirando de reojo como un toro, al hombre dijo: -Qu dices sobre si con esta bebida es lcito hacer una libacin? Se puede o no? -Disolvemos, Scrates, lo que pensamos que es lo justo para beber. -Comprendo -dijo l-, ms es lcito y necesario orar a los Dioses que sea feliz el traslado desde este mundo hacia all; lo cual yo les suplico, y as sea. Y diciendo as, aplic la copa a los labios y con toda sencillez apur la bebida. Y la mayora de nosotros,que hasta entonces haba podido contener el llanto, cuando, vimos que haba bebido, ya no pudimos ms y las lgrimas me brotaban con fuerza -cuenta Fedn, el testigo sobre cuya fe lo refiere Platn- y a hilo, de manera que me hube de cubrir con el manto y gema por m mismo, que no por l, sino por mi desgracia de perder tal amigo. Y Critn an antes que yo, como no era capaz de contener las lgrimas, se levant y sali. Apolodoro ,que en todo el tiempo anterior no haba cesado de llorar ,entonces se puso a lamentarse y gemir y enfurecerse, y no dej de quebrantar el nimo de ninguno de los presentes, excepto del mismo Scrates.

Y l dijo: -Qu hacis, hombres desconcertantes? Precisamente por ese motivo desped a las mujeres, para que no cometieran estos excesos, pues en verdad tengo odo que se debe morir en religioso silencio. As, pues, no alborotis y conteneos. Y nosotros al orle tuvimos vergenza y retuvimos el llanto. Y l ,despus de haber dado unos paseos, dijo que le pesaban las piernas y se acost boca arriba, que as le haba mandado aquel hombre, y en seguida, el que le baha dado el veneno le toc, y dejando pasar un poco de tiempo, le examinaba los pies y las piernas, y despus le apret fuertemente los pies y le pregunt si lo senta, y l dijo que no. Y despus le volvi a tocar las piernas, y subiendo as, nos mostr cmo se enfriaba e iba poniendo rgido. Y le iba tocando y dijo que cuando le llegase hacia el corazn entonces se extinguira. Ya estaba fro el bajo vientre, cuando Scrates se descubri, pues estaba cubierto con un velo, y dijo y esto fue su ltima palabra: Critn, a Esculapio le debemos un pagdselo y no lo descuidis. As ser -le dijo Critn-; y mira si tienes algo ms que decir. A esta pregunta que le hizo ya no respondi, sino que despus de pasar un poco tiempo se movi, y el hombre le descubri, y tena ya los ojos parados; y viendo esto Critn, le cerr la boca y los ojos. Esta fue la muerte de nuestro amigo, hombre del que podemos decir que fue el mejor de cuantos en su tiempo conocimos y adems el ms prudente y el ms justo. El sacrificio del gallo a Esculapio se ha interpretado de varias maneras. La verdadera inteligencia de este piadoso encargo, est en la interpretacin pesimista de la vida que tantas veces aflora en los griegos. El gallo se ofrendaba a Esculapio, precisamente en agradecimiento por la salud recuperada; y as, si Scrates consideraba que haba llegado el momento de hacer este sacrificio en accin de gracias, es que se encontraba curado de una enfermedad, de la enfermedad que es la vida. Nunca se haba expresado con semejante pesimismo, pero de la autenticidad de esta actitud nos sirve de prueba la serenidad con que mira a la muerte.

Lo ms terrible de la muerte de Scrates es que Atenas continu su marcha como si nada hubiera sucedido. La misma fatalidad que guiaba su evolucin desde la religiosidad hacia el racionalismo y desde lo fecundo y genial hasta la esterilidad, sigui dominando todopoderosa despus del asesinato o error judicial; y ni el discpulo ms genial, Platn, se atrevi a arrostrarla como lo hizo Scrates, pues por el contrario se dejo llevar por la creciente marea racional e intent nada menos que gobernar este mundo. Scrates muri, y ni la tierra tembl ni se oscureci el sol, y la razn se sigui haciendo, a pesar de la terrible conciencia que a l le llev a arrostrar la muerte, la duea de los secretos de la vitalidad helnica . Son falsos los cuentos que los fieles discpulos soaron tal vez, y ms tarde la tradicin filosfica procur recoger. Se nos ha dicho que los atenienses se arrepintieron enseguida, y que el luto lleg a cerrar las palestras y gimnasios, aquellos recintos donde haban resonado tantos dilogos del maestro. Desde luego que el fracaso ntimo de la restauracin democrtica en sus objetivos religiosos dej muy pronto al descubierto lo incomprensible de la muerte de Scrates. Ante una injusticia tan grande, se daba expresin con esas historias al afn de venganza de la muerte de Scrates. As surge la leyenda de que los atenienses condenaron la muerte o desterraron a los acusadores, arrepentidos de su decisin, y en cuanto a Meleto, hasta se lleg a decir que le condenaron a muerte. Estas fantasas son tanto ms explicables cuanto que ya en Jenofonte se interpreta tendenciosamente el mal fin del hijo de Anito, como si fuera una especie de castigo por la iniquidad que cometi el padre del joven contra Scrates y Antistenes por su parte, convertido en el vengador oficial de su maestro y contra el que se centran los tiros de los restauradores pronuncia una frase que debi impresionar: Las ciudades perecen cuando no saben distinguir los buenos de los malos. Un paso ms en las historias vengativas, y surge la de que los de Heraclea expulsaron de su ciudad a Anito el mismo da que lleg. Era como una maldicin que persegua a los culpables del crimen. Pero aunque el sentido de la justa venganza quede

satisfecho, no hay que hacerse ilusiones de que todas estas historias sean verdades. Poco puede aadirse a la sublime prosa platnica, en la que qued para siempre, como en inmortal relieve, la ltima escena de la vida del maestro. La filosofa antigua no supo conformarse, sin embargo, con el admirable relato platnico, aunque los aadidos no tienen la menor verosimilitud. Por ejemplo: Hallamos en la tradicin la historia del famoso manto filosfico, de ese manto que fueron los cinicos los encargados de glorificar y convertir en una especie de hbito o librea del filsofo. En este contexto se cuenta que: despus de beber la cicuta, Apolodoro quiso ceder al maestro su hermoso manto para que se acostase sobre l. Pero, cmo? -dijo Scrates-, habr sido bueno mi manto para vivir y no lo va a ser para morir? Los Cnicos heredaran el manto de la verdadera filosofa socrtica. La muerte de Scrates, que tan sobria como elevadamente nos ha contado Platn, les pareci a todos los discpulos, tanto los presentes como los ausentes, hermosa, y la memoria de sus ltimas pltica, produjo en todos imborrable impresin. Los ms ntimos entre los discpulos quedaron sorprendidos ante la inaudita serenidad con que no alter su vida mientras esperaba la fatal nave de Delos, en estos treinta das de plazo que prolongaron, con la angustia de los discpulos, pero con la actitud sublime y equilibrada de este genio pensante. Solo una pequea leyenda brota sobre la ignorada tumba de Scrates. Se cuenta que un muchacho espartano lleg a Atenas lleno de devocin hacia Scrates. Cuando se hallaba ya a las puertas de la ciudad, supo que Scrates haba muerto; pregunt entonces por su tumba, y cuando se la sealaron, despus de hablar con la estela y lamentarse, esper la noche y durmi sobre ella. Antes de que amaneciera del todo, bes el polvo de la tumba y se volvi a su patria. Plida leyenda, pero bastante religiosa es, si se piensa que tuvo fuerzas para surgir sobre el sepulcro de quien con arcaico

pesimismo y pleno uso de razn dijo despus de ser condenado a muerte: Vosotros sals de aqu a vivir; yo, a morir; Dios sabe cul de las dos cosas es mejor.