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48 / ArqueologA MexicAnA

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El topnimo de Yanhuitln (a) con los gobernantes 4 Venado (b) y 10 Agua (c). Cdice Selden, lm. 14.
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Los cdices de
la Mixteca Alta
HIStORIAS DE LInAjES
y gEnEALOgAS
Manuel a. HerMann lejarazu
los cdices mixtecos prehispnicos conforman un importante grupo de docu-
mentos cuya temtica principal es la narracin histrica y genealgica de los
diversos linajes que gobernaron en el periodo posclsico. Adems, constituyen
las nicas fuentes para acercarse a las formas de organizacin poltica de la
antigua sociedad mixteca.
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los cdices de lA MixtecA AltA / 49
DOSIER
L
a historia prehispnica de los
diversos grupos de poder que
establecieron sus linajes y ge-
nealogas en la Mixteca Alta
transcurri durante el Posclsico, etapa
que comprende desde el siglo x hasta el
xvi d.C. En dicho lapso, de acuerdo con
los cdices, lograron erigirse algunos cen-
tros hegemnicos gobernados por los yya
(nombre mixteco que significa rey o se-
or) que articulaban, alrededor de s, una
extensa red de alianzas matrimoniales con
fuertes implicaciones polticas y econ-
micas en el nivel regional.
Precisamente los seis cdices mixtecos
de origen prehispnico que sobrevivieron
a la Conquista espaola, fueron elabora-
dos en esos centros de poder para regis-
trar tanto la fundacin de algn seoro
como la historia y genealoga de sus so-
beranos.
Los gobernantes mixtecos, en general,
se consideraban hijos y descendientes de
los dioses, por lo que muchas veces eran
establecidas alianzas matrimoniales entre
las propias elites para conservar la pure-
za del linaje divino. Esta naturaleza sagra-
da del yya lo investa de facultades espe-
ciales para gobernar, por lo que era el
nico individuo que poda detentar los
smbolos de poder y servir como un en-
lace directo con las deidades.
En algunas pginas de los cdices son
representados varios seores naciendo de
cerros, ros, rboles y piedras, lo que pone
de relieve el origen sagrado del soberano
y lo constituye en el gran fundador del li-
naje que mantendr el poder en toda la
comunidad. Por lo tanto, el yya ejerci el
poder no slo en el mbito poltico y so-
cial, sino tambin en el religioso y ritual.
LOS CDICES MIXTECOS
Los manuscritos prehispnicos que so-
brevivieron a la Conquista espaola son
los cdices Bodley, Nuttall, Vindobonensis,
Selden y Colombino-Becker. Aunque en ri-
gor el Cdice Selden fue terminado a me-
diados del siglo xvi, se considera de ori-
gen prehi spni co debi do a que no
existe ninguna influencia espaola en su
elaboracin.
Sin embargo, de aqu en adelante voy
a referirme a ocho relatos histrico-pic-
togrficos en vez de hablar nicamente
de seis cdices. Es decir, estamos en rea-
lidad ante ocho documentos histricos
elaborados en distintas pocas y por di-
versos autores. Para explicarnos mejor: la
mayora de los cdices prehispnicos que
hemos ya enlistado, se componen de una
parte anversa y otra reversa que no cons-
tituyen una unidad; el Cdice Nuttall, por
ejemplo, tiene escrito por ambos lados
dos historias distintas que no se relacio-
nan entre s, no son continuacin una de
la otra y adems fueron elaboradas por
varios artistas en diferentes pocas.
El lado anverso del Vindobonensis regis-
tra un extraordinario relato sobre los or-
genes del mundo segn la cosmovisin
mixteca, pero en la parte del reverso con-
tiene una relacin sucinta de la genealo-
ga de Tilantongo que fue elaborada en
una poca ms tarda. De esta manera, me
parece que los cdices nos muestran un
panorama an ms amplio de lo que se
haba imaginado, pues es posible analizar-
los de manera separada y cuidadosa y no
nicamente abordarlos de manera global.
Vistos as, cada uno de los cdices mixte-
cos narra, por lo regular, la historia genea-
lgica de un solo seoro con puntos de
vista muy particulares y propios del lina-
je que los mand elaborar, pero que enri-
quece la narrativa histrica con diversas
Nacimiento de la seora 1 Muerte del rbol sagrado. Cdice Bodley, lm. 1.
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Nacimiento del seor 11 Agua (a) del Cerro Precioso de Jaltepec (b) por la intervencin de los dioses
1 Muerte (c) y 1 Movimiento (d). Cdice Selden, lm. 1.
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tradiciones que en muchas ocasiones no
llegan a coincidir.
Por otra parte, existen manuscritos que
actualmente se encuentran pintados por
un nico lado, pero que muestran indicios
de haber sido utilizados por ambos. Tal
es el caso del Cdice Selden, que hoy en da
conserva en sus pginas la historia del li-
naje de Jaltepec, pero en algn momento
existieron textos pictricos en su seccin
reversa, de los cuales nicamente se ob-
servan algunos rastros.
El Cdice Colombino-Becker tambin est
pintado por un solo lado, y aunque en la
actualidad reconocemos en l dos manus-
critos distintos, formaban antiguamente
un mismo documento que fue dividido
en dos partes o fragmentos durante la eta-
pa colonial temprana.
Por su parte, el Cdice Bodley se encuen-
tra pintado por ambos lados. Lo que hoy
conocemos como Bodley anverso registra
toda la historia y genealoga del prestigio-
so pueblo de Tilantongo, lo que integra
una relacin muy completa de ese lugar,
desde sus orgenes mticos hasta el matri-
monio del seor 4 Venado, gobernante
que vivi la etapa de la Conquista espa-
ola; el Bodley reverso, a su vez, se encar-
ga de narrar la historia primordial de un
grupo de gobernantes que residieron en
un sitio conocido como Lugar del Bulto
de Xipe, pueblo an no identificado en la
geografa mixteca, pero que desempe
un papel muy importante en la historia
temprana de la regin antes del adveni-
miento del seoro de Tilantongo.
Aunque breve, la historia de otros
pueblos tambin fue representada en los
cdices, como por ejemplo la de Tlaxia-
co, Achiutla, Apoala, Suchixtln y Teo-
zacoalco, cuya informacin se localiza
en el Nuttall anverso y Bodley reverso,
principalmente.
FECHAS DE ELABORACIN

En trminos generales no se ha podido
establecer an con precisin los aos en
que fueron elaborados estos manuscri-
tos. Salvo el Cdice Selden, que fue conclui-
do con seguridad hacia 1556, no es posi-
ble fechar cundo fue hecha la mayora
de los documentos. Sin embargo, toman-
do en cuenta la temporalidad plasmada
en sus relatos, la correlacin calendrica
de los aos mixtecos con los cristianos y
considerando algunos criterios estilsti-
cos, puede establecerse una cronologa
que ubique comparativamente las proba-
bles pocas de elaboracin de cada uno
de los cdices.
Por ejemplo, la parte anversa del Bo-
dley y reversa del Vindobonensis habran
sido realizadas hacia el siglo xvi, cercana
ya la Conquista, pues como menciona-
mos, el anverso del Bodley concluye con
el matrimonio del seor 4 Venado, per-
sonaje que fue contemporneo de la lle-
gada de los espaoles. Mientras que el
Vindobonensis reverso registra una histo-
ria incompleta que parece haber sido rea-
lizada con mucho apresuramiento, tal vez
a causa de la llegada de Corts a la regin
(Jansen, 1998).
Por su parte, el Colombino-Becker pre-
senta una tradicin histrica y estilstica
que se aparta de los dems documentos.
Narra la biografa del seor 8 Venado,
Garra de Jaguar desde la perspectiva de
la Mixteca de la Costa y debido quiz a
esta procedencia, el cdice conserva un
estilo pictrico que no continu en toda
la Mixteca durante los siglos cercanos
a la Conquista. Es decir, la tradicin cos-
tea parece haber sido la ms rica en es-
tilo e iconografa, pero no la encontra-
mos en otros documentos provenientes
de las regiones vecinas, a pesar de que po-
dramos ubicar dicho manuscrito hacia el
siglo xiv.
Finalmente, el Cdice Nuttall fue rea-
lizado en pocas distintas durante un lar-
go intervalo. Lo que hoy conocemos
como parte reversa o Lado 1 fue elabora-
do antes que la seccin anversa o Lado 2,
quiz incluso a principios del siglo xiv;
mientras que el Lado 2 tal vez fue con-
cluido a finales del mismo siglo.
Conquistas de 8 Venado Garra de Jaguar (a). Cdice Colombino, lm. 6.
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Matrimonio de los seores 8 Conejo (a) y 6 Hierba (b), de Teozacoalco. Cdice Nuttall, Lado 2,
lm. 30.
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LOS SEOROS MIXTECOS
Por medio de los cdices podemos acer-
carnos a las formas de organizacin so-
cial y poltica que los propios grupos mix-
tecos dejaron plasmadas de manera
indirecta en estos manuscritos, por lo que
es factible llevar a cabo el estudio de la
composicin y naturaleza del seoro
mixteco.
Sabemos que para el periodo Posclsi-
co esos grupos estaban organizados en
comunidades de diferentes tamaos y en-
cabezados regularmente por un gober-
nante que perteneca a una familia o a un
linaje especfico. Estas entidades polticas
mantenan estrechos vnculos entre s,
pues existan cercanos lazos de parentes-
co que les permitan establecer alianzas
ms o menos duraderas. El trmino mix-
teco de yuvui tayu (yuvui, estera; tayu,
trono) parece designar adecuadamente
a ese tipo de organizacin que refera tan-
to al asentamiento mismo de la comuni-
dad como a la pareja de gobernantes que
la rega (Terraciano, 2001).
La extensa red de alianzas matrimo-
niales entonces existente en la Mixteca
se constituy como una de las principa-
les dinmicas de interaccin entre nume-
rosos pueblos. Es posible que a partir de
las lejanas o cercanas relaciones de pa-
rentesco que eran establecidas entre dos
o tres seoros importantes, se hayan re-
gulado una serie de prerrogativas, debe-
res y derechos que mantenan el equili-
brio tributario, poltico y militar de una
pequea regin. Sin embargo, este frgil
balance poda fcilmente desestabilizar-
se y conducir a una guerra entre varias
comunidades.
GUERRAS Y ALIANZAS
EN EL VALLE DE NOCHIXTLN
Alrededor de los siglos xiv y xv, dos seo-
ros importantes parecen haber dominado
el panorama geopoltico de la poca: Yan-
huitln, en el extremo poniente del valle de
Nochixtln, y Jaltepec, en la parte surorien-
tal del mismo valle. Para ese momento,
Yanhuitln no era todava el poderoso ca-
cicazgo que iba a prevalecer durante todo
el siglo xvi, pero al menos haba empren-
dido ya un notable despliegue de alianzas
polticas y guerras que probablemente lo
condujeron a la supremaca.
Jaltepec, por su parte, haba estableci-
do para entonces una muy importante
alianza con su vecino y eterno rival, el
siempre poderoso Tilantongo. De tal ma-
nera que entre ambos seoros haban lo-
grado una especie de dominio regional
con dos centros rectores que controlaban
la Mixteca Alta.
Al parecer, a principios del siglo xv,
Yanhuitln y Jaltepec crearon una fuerte
alianza tras el matrimonio de 10 Mono,
Lluvia que Baja del Cielo, seor de Jalte-
pec, con la seora 5 Agua, uhu que Nace
de la Joya, hija de los seores de Yanhui-
tln. Precisamente en la pgina 14-IV del
Cdice Selden se muestra el topnimo de
Yanhuitln conformado por el glifo yod-
zo, valle, y kehe, patio, representado
por un elemento circular rodeado de plu-
mas, por lo que conforma el nombre de
Yodzo Kehe, o Yodzo Cahi, Valle An-
cho, Valle Extendido, el nombre mix-
teco de Yanhuitln.
El matrimonio del seor de Jaltepec
con una descendiente de los seores de
Yanhuitln iba a garantizar, sin duda, una
slida alianza entre ambos seoros. Pero
los problemas hereditarios que enfrent
el linaje de Jaltepec impidieron la consoli-
dacin de dicha alianza, lo que llev ine-
vitablemente a una guerra entre ambos
pueblos. En primer lugar, el propio seor
10 Mono muri en circunstancias desco-
nocidas, pues en el Cdice Selden nicamen-
te se menciona que su esposa tuvo que ca-
sarse en segundas nupci as con un
personaje de otro pueblo, concluyendo as
el vnculo entre Yanhuitln y Jaltepec.
Afortunadamente para el seoro de
Jaltepec, ya haba nacido el heredero al
Ofrendas y objetos dedicados al dios 7 Flor (a). Cdice Vindobonensis anverso, lm. 18.
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trono; se llam 3 Muerte, Pjaro Precio-
so, y tuvo que contraer matrimonio des-
de muy pequeo con su prima, llamada
3 Serpiente, Guirnalda de Flores de Ca-
cao para asegurar la posesin del seo-
ro. No obstante, a partir de ese momen-
to Jaltepec fue atacado sucesivamente
por varios pueblos, uno de los cuales fue
quiz Yanhuitln.
Alrededor del ao 9 pedernal, 1424, el
Cdice Selden registra el primer ataque a Jal-
tepec por parte de un personaje de nom-
bre 8 guila, guila que baja del Cielo. En
la pgina 15-IV de ese manuscrito, se ob-
serva el combate entre 8 guila y el seor
3 Muerte de Jaltepec, y aunque no se mues-
tra el resultado de la guerra, es posible su-
poner que la defensa por parte de 3 Muer-
te result exitosa, ya que no hay indicios
de que Jaltepec fuera conquistado. El mo-
tivo de esta guerra no es nada claro, pero
al parecer fue provocada por el nacimien-
to del siguiente heredero al trono de Jal-
tepec, quien llev por nombre 1 Mono,
Lluvia-Sol (Jansen, 2000).
No obstante, es igualmente posible
que el ataque a Jaltepec haya sido en con-
tra del propio 3 Muerte, pues su posicin
poltica era todava muy endeble y resul-
ta natural que fuera un objetivo viable para
otros seoros que buscaban expandir
sus dominios.
La situacin de Jaltepec parece haber-
se estabilizado durante algn tiempo, pero
en el ao 3 pedernal, 1444, muri 3 Muer-
te y dej ahora en el trono a 1 Mono. Sin
embargo, nuevamente las pretensiones de
seoros aledaos respecto a la conquis-
ta de Jaltepec no se hicieron esperar, pues
en el ao 8 casa, 1449, un personaje de
nombre 3 Mono, Jaguar de Fuego atac
al recin subido al trono 1 Mono. Es di-
fcil identificar al seor 3 Mono, pero de
acuerdo con algunas crnicas coloniales
existi un cacique de Yanhuitln llamado
3 Mono, que resisti la conquista mexica
ordenada por Moctezuma I.
Como mera suposicin, entonces, el
ataque de 3 Mono sobre Jaltepec fue qui-
z un nuevo intento por parte de Yanhui-
tln para dominar a su nuevo rival y ex-
tender as su dominio por la parte sureste
del valle de Nochixtln. Segn el Cdice
Selden, Jaltepec nunca fue doblegado, pero
otros pueblos sujetos a Yanhuitln conti-
nuaron la guerra, por lo que es probable
que paulatinamente Jaltepec perdiera el
control y dominio de su regin. Incluso,
alrededor de 1538, Jaltepec sostena un li-
tigio en contra de Yanhuitln por la po-
sesin de la estancia de Zahuatln, un pue-
blo que haba sido conquistado por
Jaltepec desde el siglo xiv.
En resumen, creo que podemos dar-
nos cuenta de la enorme riqueza docu-
mental que proporcionan los cdices
mixtecos para comprender no solamen-
te los procesos histricos, sino tambin
las dinmicas de interaccin que existie-
ron en estas regiones y que nos ayudan
a percibir una sociedad en continuo
movimiento.
Manuel A. Hermann Lejarazu. Doctor en estudios
mesoamericanos por la unam. Investigador de
tiempo completo en el ciesas-df. Se especializa
en el anlisis de cdices y documentos de la Mix-
teca, as como en la historia prehispnica y colonial
de la regin. Miembro del Sistema Nacional de
Investigadores.
Para leer ms
Boone, Elizabeth Hill, Stories in Red and Black, Picto-
rial Histories of the Aztecs and Mixtecs, University of
Texas Press, Austin, 2000.
Cdice Nuttall. Lado 1: la vida de 8 Venado, estudio in-
troductorio e interpretacin de lminas por Ma-
nuel A. Hermann Lejarazu, Arqueologa Mexicana,
edicin especial 23, 2006.
Jansen, Maarten, Purpose and Provenience of the
Mixtec Codices, en Indiana Journal of Hispanic
Literatures, number 13, fall 1998, pp. 31-45.
Jansen, Maarten y Gabina Aurora Prez Jimnez, La
dinasta de Aute. Historia, literatura e ideologa de un
reino mixteco, Research School (cnws), Universi-
teit Leiden, Leiden, The Netherlands, 2000.
Terraciano, Kevin, The Mixtecs of Colonial Oaxaca.
udzahui History, Sixteenth through Eighteenth Cen-
turies, Stanford University Press, Stanford, Cali-
fornia, 2001.
Troike, Nancy, The Codex Colombino-Becker, tesis de
doctorado indita, University of London, 1974.
El seor 3 Mono (a) de Yanhuitln ataca Jaltepec (b), que es defendido por 1 Mono (c). Cdice Selden,
lm. 16.
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Matrimonio del seor de Jaltepec 10 Mono, Lluvia que baja del Cielo (a) con la seora 5 Agua (b), hija
de los seores de Yanhuitln. Cdice Selden, lm. 14.
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