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PACTOS, CONSENSOS Y PRSTAMOS ESTUDIANTILES Por Lcdo. Yesef Y. Cordero Lebrn, MBA Ex-Secretario de Vivienda (corderolaw@mail.

com) ltimamente hemos escuchado que la Isla necesita un pacto, un consenso sobre lo que queremos ser y lograr en el futuro. Se dice que las agendas de los principales partidos polticos son muy similares, y que es cuestin de implantacin y continuidad. Sin adjudicar mritos a dicha exhortacin, examinemos un ejemplo donde puede que exista consenso poltico sobre una meta u objetivo, pero se discrepa en el mtodo de implantacin. Ese es el caso del reciente debate en torno a los prstamos estudiantiles. Existe un amplio consenso nacional de que la educacin universitaria es vital para el desarrollo competitivo del pas. Dado ese consenso, la meta ha sido que la poblacin en general reciba una educacin universitaria. El objetivo es aumentar el nmero de personas con grados universitarios. Para lograr esa meta y ese objetivo hay que facilitar el acceso a la educacin universitaria. Los gobiernos estatales y federal gastan miles de millones al ao en becas y prstamos estudiantiles. Por razones filosficas que podran ser discutidas en otra ocasin, en E.E.U.U. prevalece la modalidad de prstamos estudiantiles sobre la modalidad de becas. Tan prevaleciente es este medio de financiamiento de la educacin que por primera vez en la historia el monto de los prstamos estudiantiles ($870 billones) super al balance adeudado en tarjetas de crdito ($693 billones) y al monto de prstamos de auto ($730 billones). Aunque la mayora de los prstamos estudiantiles son financiados por instituciones financieras privadas, el gobierno federal es un proveedor importante (directo e indirecto) de prstamos estudiantiles. Luego de la eliminacin en el 2010 de los prstamos estudiantiles directamente con el gobierno federal, el programa principal de prstamos estudiantiles federal es el Stafford. Dicho programa consiste en prstamos realizados por instituciones financieras privadas pero garantizados por el gobierno federal. Existen los prstamos subsidiados para estudiantes con necesidad econmica (la tasa de inters del prstamo es menores que la tasa prevaleciente porque el gobierno federal subsidia la diferencia en tasas) y los prstamos no subsidiados que se otorgan independientemente de la necesidad econmica del estudiante. Actualmente la tasa de inters en prstamos subsidiados es de un 3.4% y la tasa de inters en prestamos no subsidiados es de un 6.8%. Resulta ser que la autorizacin congresional para mantener esa tasa de inters subsidiada expira el 30 de junio de 2012. Si se extendiera el subsidio por un ao adicional, se estima que costara $6 billones. Como todo subsidio tiene un costo, hay que identificar la fuente de fondos para subvencionar el subsidio. Es ah donde est el tranque. Si bien es cierto que ambos partidos polticos (los demcratas ms que los republicanos) apoyan la conveniencia o necesidad de extender el subsidio por al menos un ao ms, no es menos cierto que tienen profundas diferencias sobre cmo hacerlo. Por una parte, los republicanos quieren subvencionar el subsidio de los prstamos estudiantiles mediante recortes al fondo de prevencin y educacin en salud pblica creado por la mal llamada reforma de salud Obama. Por otra parte, los demcratas quieren cubrir el costo del programa imponiendo contribuciones adicionales a los contribuyentes que ganan ms de $200,000.

Poltica, Elecciones y Prstamos Estudiantiles


Por Lcdo. Yesef Y. Cordero Lebrn

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A lo mejor el liderato poltico llegue a algn tipo de arreglo antes del 30 de junio. Las presiones de una eleccin hacen que medidas antipticas no sean adoptadas o, al menos, minimizadas. Pero precisamente por ser un ao eleccionario y por diferencias tan profundas entre el liderato poltico es que dicho arreglo (si alguno) ser a corto plazo, dejando as el asunto a ser dirigido por aquel que prevalezca en la eleccin de noviembre. De ser as, tendramos el resultado de que un programa gubernamental apoyado por alegadamente todos pueda eliminarse o descarrilarse por discrepancias en su implantacin. Y es que para que haya un pacto a nivel de sociedad sobre dnde se quiere estar o llegar, no slo es necesario lograr consenso de metas y objetivos, sino consenso de cmo llegar a esas metas y cumplir esos objetivos. Tal vez en pases democrticos sea sumamente difcil lograr consensos por la misma naturaleza del sistema. El consenso (tanto de metas, como de objetivos y modo de implantacin) siempre estar sujeto a ser avalado o rechazado por el pueblo en las urnas. ---###--Nota: Este escrito fue publicado en el peridico El Vocero el 8 de mayo de 2012.

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