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IMPACTO AMBIENTAL Y VIDA UTIL DE LOS MATERIALES MAS COMUNES EN LA INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCION Mesa 3.

Tecnologas y materiales Silverio Hernndez Moreno1, Jess E. de Hoyos Martnez2 y David J. Delgado Hernndez3; silverhm2002@yahoo.com.mx

Resumen Este artculo presenta una descripcin de los principales aspectos del impacto ambiental de los materiales ms comunes en la industria de la construccin as como una estimacin de la vida til de cada uno dirigido a arquitectos, ingenieros, tcnicos y promotores inmobiliarios involucrados en las tareas de diseo y construccin de edificaciones para proveer informacin bsica y general referente a impacto ambiental de los materiales y algunas alternativas para solucionar, reducir y mitigar el impacto y dao ambiental de dichos insumos o productos. Se trata de informacin compilada mediante revisin de literatura especializada referente a impacto ambiental, materiales ecolgicos, ciencia de materiales, materiales de construccin y planeacin de vida til en materiales constructivos. Por lo tanto, se trata de un artculo de revisin que puede ser til en determinados casos prcticos en la seleccin de materiales para diversas aplicaciones en el diseo y construccin de edificios ambientalmente planeados. Palabras clave: Materiales construccin, sustentabilidad, vida til.

Introduccin Todos los materiales que usamos en la construccin tienen efectos en el medio ambiente, ya sea directa o indirectamente. Ejemplo claro, es el concreto, el material

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Profesor Investigador de la Facultad de Arquitectura y Diseo, UAEMEX, Miembro del SNI nivel 1 y Perfil PROMEP. 2 Profesor Investigador de la Facultad de Arquitectura y Diseo, UAEMEX, Perfil PROMEP. 3 Profesor Investigador de la Facultad de Ingeniera, UAEMEX, Miembro del SNI como candidato a Investigador y Perfil PROMEP.

ms usado en el mundo (WBDG, 2007), y aunque la materia prima que lo conforma es abundante (como la grava y arena) el problema que crea su consumo es el empleo del cemento como matriz de liga, es decir material aglutinante, y la extraccin de las materias primas que lo componen, ya que causan un severo dao al paisaje por la explotacin de las minas e igual afectan a los ecosistemas involucrados; de ah que se tenga un impacto nocivo al ambiente de manera directa, pero si se re-usan los desperdicios del concreto mediante la recuperacin de la grava (NABH, 2000), estos desperdicios se pueden emplear como agregado grueso para fabricar concreto nuevo (PNL, 1994). Otro aspecto importante en el impacto que causan los materiales al medio ambiente es la energa utilizada para explotar y transformar las materias primas en nuevos productos y tambin en su transporte. Aunado al consumo energtico de la transformacin de los materiales estn las emisiones contaminantes y agentes qumicos que se desprenden al aire, tierra y agua durante las fases de produccin (Hanford, 1994) adems, los desechos de los materiales cuando llegan al trmino de su vida til y al enorme consumo de agua en todo el ciclo de vida de los productos (Figura 1), principalmente en la fase de manufactura.

EXTRACCIN Y PREPARACIN DE LAS MATERIAS PRIMAS

IMPACTO AMBIENTAL:


Transporte MANUFACTURA Y PRODUCCIN DE LOS MATERIALES

SUELO, AGUA Y AIRE ENERGA INSUMOS DIVERSOS DESPERDICIOS DEL PROCESO COMPLETO

EMISIN DE SUSTANCIAS OTROS EFECTOS EN EL MEDIO AMBIENTE

DISPOSICIN FINAL DE LOS MATERIALES

MATERIAL DE CONSTRUCCIN; PRODUCTO FINAL Y CONSUMO EN OBRA

RELLENO INCINERACIN RECICLAMIENTO REUSO

Figura 1. Ciclo de vida y rubros de impacto ambiental de los materiales de construccin (Fuente: Hernndez, 2010).

Las polticas y normas de reciclamiento en Mxico estn an en sus primeros pasos de desarrollo. En Mxico los legisladores tienen la responsabilidad y obligacin de legislar ms a fondo a favor del medio ambiente y sobre temas como: edificaciones sustentables, materiales ecolgicos de construccin y planeamiento urbano sustentable. El Plan Nacional de Desarrollo del Gobierno de Mxico contiene un apartado dedicado al desarrollo sustentable entre lo cual contempla la investigacin de materiales como parte importante del desarrollo de la industria con vista al futuro (PND, 2007).

Efectos de impacto ambiental de los materiales de construccin ms comunes

A continuacin se presenta una lista de materiales y sus principales efectos en el medio ambiente y algunas recomendaciones para revertir los daos al ambiente.
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Cermicos Los materiales cermicos son aquellos materiales que provienen principalmente de minerales no metlicos, los cuales tienen como principal caracterstica que en su estructura no poseen electrones libres. Tienen la caracterstica principal que son muy frgiles a los esfuerzos de tensin pero resistentes a los esfuerzos de compresin (Shackelford, 1995). Su principal tipo de procesamiento para su fabricacin (cuando no son naturales) son tcnicas de sinterizado o coccin que puede variar su temperatura de coccin debido a diversas condiciones de manufactura o tcnicas de procesamiento de los materiales, as como a requerimientos de diseo del material. Los materiales cermicos son los que menos impacto causan al ambiente debido a su composicin fsico-qumica (Hernndez, 2001), ya que requieren de menor procesamiento en su manufactura y son los que emiten menos sustancias nocivas al ambiente. Los principales materiales cermicos en la industria de la construccin son los siguientes:

Metales La cantidad de minerales en roca necesaria para explotar los metales es demasiado grande, por lo que daa severamente el paisaje y el ambiente, no solo por su proceso de extraccin, sino que tambin daa a los niveles freticos de agua y al aire, debido a las altas emisiones que se producen. Despus de la extraccin, la transformacin de los minerales a metales requieren de muchas etapas, mucho consumo de agua, alto consumo de energa (BREEAM, 1999). Es el tipo de material que ms emisiones nocivas causa, desde su extraccin, transformacin y fundicin que presenta al medio ambiente, ya que contaminan a todos niveles: aire, tierra, agua, y por tanto, la salud de los ecosistemas y la salud pblica en general (NAHB, 2000). Por lo que se recomienda su uso de forma muy restringida. Sin embargo existe una gran ventaja en los metales, que consiste en que son muy fciles de reciclar, pero el mismo proceso de reciclaje en los metales, produce muchas emisiones y contaminacin al medio ambiente. El reciclado y re-uso de los metales son econmicamente muy atractivos, prueba de ello es una industria que maneja
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mucho dinero. Pero an as se considera que debe ser restringido el uso de los metales, en la medida de lo posible, dentro de la industria de la construccin. Cabe hacer notar que este trabajo no sugiere la eliminacin por completo del uso de los materiales de construccin, sino que solamente se exponen los daos al ambiente y sus alternativas en el uso de dichos materiales y sistemas de construccin. A continuacin se muestra una lista de los principales metales usados en la edificacin.

Sintticos y polmeros La materia prima principal para la elaboracin de los materiales sintticos, es el petrleo. Los desastres durante la extraccin y transporte del petrleo crudo, es muy nocivo al medio ambiente. La cantidad de petrleo que se usa cada ao es enorme; muchos ecosistemas son afectados, en s, se espera en las prximas dos dcadas, una reduccin importante de las reservas y de algunos ecosistemas. El petrleo destinado para la fabricacin de materiales sintticos es solo del 4 % (Villas, 1995), sin embargo va en aumento. En refineras es en donde el petrleo se divide en varios rubros bsicos para la elaboracin de otros productos. Esto requiere de muchsima energa y causa emisiones notorias de hidrocarburos. De los ms importantes productos semi-procesados semi-manufacturados usados en la produccin de otros materiales sintticos y polmeros, son: el etileno, propileno, benceno y estireno. La conversin de estos productos semi-manufacturados a materiales sintticos requiere de diversos procesos, consumiendo mucha energa y agua, y causando emisiones de hidrocarburos, as como diversos desechos. En algn tiempo los productos semi-manufacturados se requeran de distinto origen y por tanto las combinaciones eran ms dainas, por lo que traan mayor deterioro al medio ambiente (Spurling et Al., 1992). En general, los sintticos producen menos problemas en la fase de construccin del edificio (incluyendo la fase de uso, operacin y mantenimiento del inmueble) que en el proceso de produccin, ya que las emisiones contaminantes ms fuertes ocurren en la extraccin de la materia prima y en la fase de polimerizacin o conversin de las materias primas, asimismo en las fases de demolicin y desecho. Estos materiales son difcilmente degradables. Aunque se puede producir mucha energa mediante la incineracin de
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estos materiales, no es recomendable, debido a los gases emitidos que causan severos daos al medio ambiente, principalmente al aire, y esto vara de acuerdo al tipo de aditivo o precursor usado para la elaboracin del sinttico y debido al tipo de incineracin, etc. (Villas, 1995) Sin embargo, hay muchos materiales sintticos que se pueden reciclar con xito. Estos tambin llamados termoplsticos, que son materiales polimricos que a altas temperaturas se pueden derretir o fundir y a muy bajas temperaturas se pueden vitrificar en materiales bsicos granulados. Un prerrequisito importante es que el material a reciclar sea puro y libre de desechos de otra clase. La contaminacin de estos desperdicios representa menos calidad en los productos hechos con estos materiales reciclados. Adems de los termoplsticos, en la industria de la construccin se utilizan mucho los elastmeros, stos todava no han podido reciclarse de tal manera que se aprovechen al 100 %. El re uso de estos materiales consiste en triturar y pulverizar el desperdicio en grnulos para incorporarlos en otros productos, es decir, utilizarlos como sub-productos.

Los principales materiales sintticos de tipo polimrico ms usados en la industria de la construccin y edificacin son (Villas, 1995):

Madera El material ms importante de tipo renovable en la construccin es la madera. Poco procesamiento es necesario para convertir esta materia prima en un producto ptimo para la construccin. Su procesamiento es relativamente limpio y de bajo consumo de energa. La madera sin embargo, puede tener algunas desventajas lo cual depender del tipo de madera y su origen. Aspectos importantes a tomar en cuenta, respecto a la proteccin del medio ambiente, en la eleccin del tipo de madera, son: El manejo forestal (del origen de la madera) La necesidad del mantenimiento y preservacin Las distancias en el transporte

Madera sustentable. Es madera proveniente de plantaciones forestales y de bosques completamente bien manejados por ingenieros agrnomos especialistas. Por lo que ste tipo de madera es recomendada para la construccin y edificacin, ya que no impacta de forma agresiva al medio ambiente, y es perfectamente controlable.

Tableros de derivados de madera Los tableros consisten en lminas y agentes de adherencia que las unen. Las laminillas o agregados (fibras y chapas) son hechos de materiales renovables como la madera. Los agentes de adherencia son hechos con materiales orgnicos (resinas naturales y sintticas) e inorgnicas (yeso, cemento o magnesita). No solo su composicin, sino tambin los tipos de procesados determinan las caractersticas de este tipo de tableros y paneles derivados de madera. Los ms usados en la construccin, son: triplay y aglomerados (ONNCCE, 1999) pero hay otros que podemos usar como alternativa, los de fibra-cemento y los de fibra-yeso.

Pinturas y selladores Existen muchos tipos de pinturas, de varias composiciones. Las pinturas consisten en agentes de adherencia, solventes, masilla y aditivos. Los aditivos son, por ejemplo, pigmentos, agentes de secado, anti-espuma y abrillantadores. Un importante problema medio ambiental de todas las pinturas sintticas, es la emisin de hidrocarburos durante su fabricacin y aplicacin, ya que daan la salud de los fabricantes, los pintores y los ocupantes del edificio, y contribuye al incremento de la contaminacin al aire, y a la vez, reaccionan con otros contaminantes en la atmsfera que crea mayor contaminacin. Todas las pinturas contienen aditivos dainos para la salud pblica y el medio ambiente, que principalmente generan compuestos orgnicos voltiles (COV) los cuales son muy dainos para la salud pblica. Los pigmentos generalmente contienen metales pesados. La incineracin de las pinturas hace que todos estos agentes se liberen. La limpieza del equipo de pintura, como las brochas y cubetas tambin impacta de muchas formas al medio

ambiente, principalmente al aire y al agua. Los siguientes son varios tipos de pintura de las ms usadas en la industria de la construccin.

Selladores La composicin de los selladores se asimila mucho al de las pinturas. Consisten en agentes de adherencia, solventes, masillas y aditivos. La diferencia es la cantidad de los agentes de adherencia y la cantidad de masilla. Muchos selladores contienen aditivos (como primers y endurecedores), los cuales son txicos y muy dainos, como los selladores de tipo acrlico, que contienen monmeros acrlicos. En los selladores tambin se utiliza en su proceso de fabricacin o produccin poliuretano, y adems durante su etapa de desecho de demoliciones de construccin de los edificios, es difcil separarlo de los otros desechos de construccin.

Hay selladores hechos, en parte, con materiales naturales, y su proceso de produccin y aplicacin an as impacta al medio ambiente, aunque en menor grado. Como en las pinturas, se usan solventes de base hidrocarburos y de base agua. Los aditivos en los selladores tambin pueden contener metales pesados como plomo, cadmio, cromo y mercurio, entre otros. Los desechos de construccin pueden ser contaminados por los selladores y las pinturas, ya que son difciles de separarlos y por consecuencia hacen difcil su reciclamiento. En s, los selladores y las pinturas no se pueden reusar o reciclar, pero por ejemplo, los envases y tubos en donde vienen, si se pueden reciclar, debido a que se hacen generalmente de sintticos termoplsticos y de aluminio, los cuales, como ya lo hemos mencionado, son accesibles para su reciclamiento.

La expectativa de vida y durabilidad de los diversos materiales y componentes usados en la construccin depende de la calidad y condiciones en su instalacin y construccin, el nivel de mantenimiento condiciones climatolgicas y de humedad y la intensidad en su uso, entre otros factores. El promedio de la expectativa de vida til de los materiales de construccin se ha incrementado en los ltimos 35 aos
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(NAHB, 2007) debido a la generacin de nuevos productos, innovadores sistemas de construccin y mano de obra y uso de nuevas tecnologa en los procesos durante todo el ciclo de vida completo de los materiales, mientras que algunos pocos materiales esta durabilidad se ha reducido.

La siguiente tabla muestra un listado de los principales materiales de construccin arriba descritos, con una estimacin generalizada de su vida til, entendida segn la norma ISO 15686 como el periodo de tiempo despus de la instalacin o construccin durante el cual un edificio o sus partes cumplen o exceden los requisitos de rendimiento para lo cual fueron diseados y construidos (ISO, 2000), segn fuentes y estudios confiables; dicha informacin debe ser utilizada solo como una gua general y no como informacin que garantice la vida til de cierto material o producto por lo que la toma de decisiones, en la parte de seleccin de materiales en la obra, depender tambin de otros factores, requerimientos y especificaciones tanto de diseo como de construccin e incluso de normatividad aplicable a la planeacin de la vida de servicio o vida til de componentes y materiales de construccin as como de edificios completos.

Tabla 1. Vida til aproximada de algunos materiales de construccin

EXPECTATIVA COMPONENTE CERMICOS Concreto sin reforzar, contenido mnimo de CIMIENTO DE CONCRETO SIMPLE VIGA DE CONCRETO ARMADO cemento 175 Kg/m y Fc= 210 Kg/cm Concreto reforzado con acero con un Fc= 210 Kg/cm 80+ 100+ ESPECIFICACIONES (AOS)

NDICE DE

DE VIDA TIL RECICLABILIDAD

MEDIANO

MEDIANO
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Concreto aireado con polvo de aluminio, 800 CONCRETO AIREADO PANEL DE YESO PARA MURO DIVISORIO VENTANA AISLAMIENTO TRMICO EN TECHOS CON FIBRA DE VIDRIO MAMPOSTERIA EN CIMIENTO DE PIEDRA NATURAL BLOQUE DE PIEDRA MUROS DIVISORIOS BLOQUE DE CAL-ARENA PARA MURO DIVISORIO MURO DE CARGA DE TABIQUE ROJO RECOCCIDO TEJA COMN Asentado con cementoarena 1:4 De barro coccido a 160 C De arcilla cocida a 400 C, asentado con mortero cemento-arena 1:4, sobre PISO CERMICO firme concreto 100+ BAJO 100+ 60+ MEDIANO MEDIANO Kg/m y Fc=150 Kg/cm Tablero de yeso de 2.5 mm, revestido a ambos lados con cartn. de 2 mm espesor. En dos capas de 100 mm c/u, de baja a mediana densidad, arriba de 75 Kg/m Mampostera de piedra bola asentada con cemento arena proporcin 1:4 Piedra artificial hecha con materiales ptreos epxicas como aglutinante Bloque compactado de calarena proporcin 1-3 para interiores 50+ MEDIANO 80+ BAJO MANUFACTURADA PARA naturales y resinas 100+ ALTO 60+ MEDIANO 60+ 80+ BAJO ALTO 60+ MEDIANO

LMINA DE VIDRIO PARA Vidrio de slice reciclado

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De arcilla sinterizada a 400 C, reforzado con MURO DE CARGA DE BLOQUE HUECO DE CERMICA AISLAMIENTO TRMICO EN MUROS CON LANA MINERAL METALES Ventanas con marcos de VENTANAS DE ALUMINIO aluminio Acero dulce con proteccin VIGA DE ACERO ZINC COBRE POLMEROS TUBERA DE POLIETILENO POLIPROPILENO VENTANA DE PVC TUBERA DE PVC IMPERMEABILIZANTE DE BITUMEN IMPERMEABILIZANTE DE BITUMEN MODIFICADO En techos 10+ BAJO En techos 15+ BAJO De alta densidad para instalaciones hidralicas Cajas aislantes para instalaciones elctricas Ventana con marcos de PVC Tubera de PVC para instalaciones hidrulicas 100+ MEDIANO 60+ ALTO 80+ ALTO 80+ ALTO mnima a la corrosin Recubrimiento para diversas aleaciones Tubera de cobre para instalacin hidralica 100+ ALTO 80+ MEDIANO 60+ ALTO 15+ ALTO varillas de acero y asentado con mortero cemento-arena 1:4. En dos capas de 100 mm c/u, de baja a mediana densidad, arriba de 75 Kg/m 60+ MEDIANO 100+ BAJO

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Aislamiento en muros y ESPUMA DE POLIURETANO BLOQUES DE POLIESTIRENO EXPANDIDO MADERA PINO CEDRO ENCINO CUERMO PAROTA CAOBA TRIPLAY AGLOMERADO PINTURAS Y SELLADORES PINTURA ALQUIDLICA PINTURA ACRLICA PINTURAS NATURALES SELLADORES DE BASE SOLVENTE SELLADORES DE BASE AGUA Uso al intemperie 7 BAJO (Fuentes: NABH, 2007 y Peter Mayer, 2005) Uso al intemperie 10 BAJO Exteriores Exteriores Exteriores 15 15 4 NULO NULO NULO Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso no estructural 30 40 60 60 60 60 60 10 ALTO ALTO ALTO ALTO ALTO ALTO ALTO ALTO Para aligeramiento de techos (casetones). 60+ BAJO techos en espesores de 2 cm. 50+ MEDIANO

Cabe sealar que la informacin que muestra la tabla 1 referente a la vida til es concerniente a los materiales solo por componente, es decir, no como material aislado sino como parte de un sistema, ya que la vida de servicio de los materiales debe medirse como parte de un sistema del edificio porque la vida til y el

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desempeo funcional del material depender de muchos factores como mano de obra, clima, instalaciones, etc.

Conclusiones 1. Cualquier material llmese cermico, metlico, polimrico o de tipo compuesto impactan en un determinado grado al medio ambiente desde su extraccin, transporte, produccin, aplicacin y fin de su vida til, por lo que la seleccin y evaluacin de los materiales por parte de los edificadores debe ser por parte de especialistas de preferencia en materiales ecolgicos. 2. En Mxico hace falta legislar y generar ms normas tcnicas ambientales referentes a seleccin, evaluacin, uso y desechos de materiales de construccin ecolgica y sustentable, principalmente partiendo de normas tcnicas ambientales por estado de la repblica y por necesidades y requerimientos especficos de construccin que obedezcan a criterios de diseo sustentable en edificacin. 3. Los cermicos (exceptuando a los materiales naturales de tipo biodegradable) son los materiales que menos impactan al medio ambiente debido a su composicin fsico-qumica y a que son fcilmente recuperables y se integran de manera eficaz a los procesos de manufactura tanto de productos y subproductos para la construccin como a los mismos edificios y sistemas constructivos. 4. Los materiales metlicos son los que ms contaminan durante el proceso de produccin y extraccin, sin embargo, tienen la gran ventaja que son materiales de un alto ndice de reciclabilidad. 5. Los materiales polimricos son los ms dainos para el medio ambiente ya que desde la etapa de manufactura de los materiales y de la aplicacin en la etapa de uso, operacin y mantenimiento del inmueble del ciclo de vida completo de los edificios contaminan y emiten sustancias txicas y nocivas para la salud pblica y los ecosistemas. 6. Existen dos tipos principales de polmeros, los termoplsticos que son reciclables y los elastmeros que no son reciclables. Por lo que en el proceso de seleccin y evaluacin de materiales para algn proyecto, el especialista
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debe seleccionar los materiales ms adecuados, ecolgicos y resistentes para que no afecten la funcionalidad y el rendimiento que tienen que cumplir una vez instalados en el edificio (Spiegel, 1999). 7. De los materiales sintticos los ms contaminantes en todo el ciclo de vida son las pinturas y selladores de base alquidlica, asimismo la mayora de los polmeros son de alto impacto ambiental debido a que no todos se pueden reusar ni reciclar y son muy costosos en materia ambiental y econmica. 8. La madera por ser un material natural y biodegradable su uso es muy recomendado para la industria de la construccin siempre y cuando sea madera legal, proveniente de manejo forestal sustentable.

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