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LA ESCLAVITUD A LOS INDGENAS A LOS AFRICANOS EN AMRICA

Chiclayo (Per), 23 Octubre 2012 Comentario realizado por Gregorio Guevara Estela al texto La esclavitud africana en Amrica Latina y el Caribe de Herbert S. Klein, Pp. 13-37. Tiene el propsito de hacer una comparacin entre la esclavitud practicada con los pueblos indgenas y la practicada con las esclavas y los esclavos trados de frica.

La esclavitud existi desde muy antiguo y en muchas partes del mundo. En el siglo VI y V a.C. en Grecia se utiliz mano de obra esclava para la produccin de mercancas en talleres. Antes del siglo XV la esclavitud constitua una fuerza pequea de trabajo, sin importancia para la produccin de bienes y servicios. La fuerza de trabajo resida en los campesinos aldeanos o campesinos artesanos especializados. Es el Imperio Romano que dio al mercado y a la esclavitud dimensin universal. Roma us esclavos para la produccin de artculos y servicios para el mercado, para el servicio domstico y para labores muy especializadas. El objetivo principal de la ley romana fue garantizar el derecho de propiedad del amo, negando el derecho a la libertad personal del esclavo. La esclavitud como institucin econmica decae con la invasin de los brbaros siglos V al VII d.C. En Roma el derecho de propiedad del amo sobre su esclavo tena algunas restricciones como la emancipacin. El esclavo poda ser liberado y, eventualmente, igualado con su poseedor. La manumisin reconoca la humanidad del esclavo sin negar el derecho de propiedad del dueo. El esclavo poda comprar su libertad, o poda ser liberado por el estado an en contra de la voluntad del amo. Algunos esclavos llegaron a ser ciudadanos. Otra restriccin era la seguridad personal. El esclavo poda ser castigado fsicamente, degradado, marginado por el amo, pero el estado garantizaba que sea muerto. El amo poda castigar pero no matar a su esclavo. La vida era preservada porque se le necesitaba al esclavo como medio de produccin. Por razones polticas, econmicas y religiosas los ibricos renuncian a la idea de esclavizar a los indios, s podan utilizar las masas campesinas indgenas como fuerza de trabajo. Los europeos traficaron esclavos de frica para dotar de trabajadores a minas, talleres y haciendas en Amrica. Los espaoles respetando las formas tradicionales de los gobiernos indgenas pudieron implementar un sistema de tributos en especies y en mano de obra. Grandes cantidades de trabajadores indios fueron atrados a las minas de plata en Mxico y Per por los salarios ofrecidos o por presin del sistema tributario. Los indgenas campesinos fueron forzados a reorganizar la agricultura mediante trabajo forzoso, tributos o incentivos comerciales. Muchos indgenas

murieron por las nuevas enfermedades. Se hace necesario mano de obra para el trabajo. Los negros vienen a suplir el vaco dejado por los trabajadores amerindios y la falta de blancos pobres. Adems, son apreciados por su disponibilidad ya que no estn atados a lazos de parentesco ni de comunidad, ni idiomtica. Podan ser trasladados de un lugar a otro permanentemente. Los indgenas mantenan lazos de parentesco y de comunidad. No se les poda apartar permanentemente de su tierra de origen. Al inicio en Per se emple trabajadores indgenas en las plantas azucareras y de la vid de la costa, as como de las minas de plata en las zonas altas. En la costa moran los indgenas por las enfermedades. Esto dio lugar a que sean reemplazados por negros trados del frica. La minera del oro qued bajo el trabajo exclusivo de esclavos negros. Tambin se usaron africanos en la agricultura para el cultivo de hortalizas, en las haciendas de azcar y en el cuidado del ganado. Los Jesuitas tambin tenan esclavos negros en sus haciendas de azcar. En Per los negros desempearon diversos trabajos. Hicieron funciones de comunicacin como mulateros en las rutas terrestres y como marineros de naves oficiales y privadas. Realizaron actividades especializadas relacionadas con los metales, indumentaria, construccin, provisin de vveres. Otros estuvieron en la pesca costera, venta callejera, carga de mercaderas, sastrera, zapatera. En la construccin de obras importantes, los negros trabajaron junto con blancos, negros libres e indgenas. No obstante estaban impedidos de ocuparse como maestros o acceder a otros oficios de mayor nivel. La industria del vestido en Per estaba a cargo exclusivamente de indgenas; pero las fbricas de sombreros fueron atendidas por los esclavos. Otros esclavos trabajan en curtiembres y mataderos, hornos de ladrillos y canteras de piedras. As como en la limpieza y mantenimientos de las instituciones pblicas y religiosas. En Per como en toda Amrica haba la prctica de alquilar esclavos en las ciudades, no en las zonas rurales. El dueo del esclavo tiene un ingreso adicional a su favor. Otros esclavos negros se alquilaban por su propia cuenta. Hubo esclavos negros libres y libertos. Los negros libres vinieron junto con los conquistadores blancos pero fueron discriminados. Algunos lograron un buen status otros cayeron en la miseria incluso peor que los esclavos negros. Podan tambin los esclavos comprar su libertad y la de su familia. Llegaron a conocerse como los libertos.

En Mxico se utiliz desde un inicio esclavos para la minera. Tambin acudieron all trabajadores indgenas libres. Los esclavos tambin trabajaron en obrajes textiles pero luego se incluyen a indgenas y mestizos asalariados. Los indgenas asalariados tuvieron mayor disponibilidad que los peruanos. En Brasil inicialmente se desarroll una actividad maderera tintrea. Estos palos eran cortados por nativos. Luego se dedican a la industria azucarera y para esto transportaron esclavos negros as como procuraron esclavizar a los indgenas de habla tup. Se utiliz como pretexto su canibalismo y su espritu guerrero. Los Tup fueron capturados mediante correras o comprados a tribus enemigas. Tambin se opt por acudir a indios libres para el trabajo pero asalariados aunque terminaban siendo tratados como esclavos. Hacia 1570 los portugueses inician una importacin masiva de esclavos negros para las haciendas azucareras. Los indgenas ya no estaran all. Su suprimi la esclavitud indgena. El africano por su mayor capacitacin, salud y aptitud para desempear labores agrcolas y rutinarias era ms apreciado que el indio.