El aumento del consumo de combustibles fósiles por la industria. sin lugar a dudas. aproximadamente la mitad de los óxidos de nitrógeno y casi el 40 % de las emisiones tóxicas. laringitis. Los automóviles producen en los Estados Unidos de Norte América las ¾ partes del monóxido de carbono. sistema digestivo. cerebro. pulmones. mejoran cuando descienden los niveles de contaminación del aire. corazón. hasta serios trastornos en la salud y enfermedades crónicas de las vías respiratorias. Los estudios relativos al tema han demostrado que el estado de los enfermos de asma. entre otras enfermedades. falta de visibilidad. las emisiones tóxicas de los motores de automóvil ocasionan desde problemas leves. provienen del transporte automotor. Los efectos de la contaminación ambiental sobre el ser humano y sobre los seres vivos son devastadores. bronquitis. . en gran medida. por el hombre mismo. la concentración de la población en áreas urbanas. casi todos los hidrocarburos. al final del siglo XX. provocada. faringitis. incluyendo a las fuentes naturales. y que empeoran cuando éstos se elevan. como son dolores de cabeza. la continua y acelerada deforestación de bosques y tierras y el advenimiento de vehículos con motor de combustión han empeorado el problema rápida y paulatinamente. el motor de gasolina ha sido y es el principal agente contaminador.LA CONTAMINACION VEHICULAR Uno de los más grandes problemas que agobia a la humanidad y que queda aún por resolver. enfisema. es sin duda la contaminación del medio ambiente. reducción de la capacidad de reacción y concentración. ennegrecimiento de los edificios y monumentos. etc. Pero.

leucemia. aún son insuficientes puesto que no se controlan todas las emisiones. Esta situación se complica por una serie de factores. Ciertamente. etc. lo que disminuye drásticamente la velocidad de desplazamiento vehicular. estudios e investigaciones serias dan indicios de la acción desencadenante de los gases tóxicos sobre el cáncer. hidrocarburos (HC). irreparable que causa su actividad en el planeta. obsoleto y de alta congestión. con un número excesivo de pequeñas unidades de transporte que excede en más de 10 veces el número necesario. óxidos de nitrógeno y humo. Incluso. de no exigir un mejor control del nivel de las emisiones tóxicas. los ancianos y las personas que padecen de trastornos bronco pulmonares y cardiacos. la cual en horas punta fluctúa entre 10 y 15 km/h. la humanidad ha tardado mucho en darse cuenta del daño.En todo el gran desastre producido por la contaminación del aire. A esto se suma la falta de un sistema vial rápido y moderno. así como de evitar el . sino principalmente cuatro: monóxido de carbono (CO). el índice más elevado de mortalidad acontece en los grupos humanos más vulnerables: los niños. malformaciones óseas y genéticas en el feto humano. A pesar de esta mayor rigurosidad de las normas de control de las emanaciones tóxicas. la escasa cantidad de árboles y parques que oxigenen la ciudad. y recién comenzó a apreciar la atmósfera limpia estableciendo y practicando normas anticontaminantes. sin embargo. entre los cuales se pueden mencionar: un sistema de transporte urbano muy deficiente. mal administrado. Hay que tomar en cuenta también un factor muy importante que es la falta de conciencia ecológica de la ciudadanía y de los conductores de vehículos. en muchos casos.

El tráfico es también una fuente importante de dióxido de carbono. pues además estas sustancias irritan las vías respiratorias. Las macropartículas son partículas sólidas y líquidas muy pequeñas que incluyen el humo negro producido sobre todo por los motores diesel y se asocian a una amplia gama de patologías. Los óxidos de nitrógeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen asma bronquial. Por lo que se refiere a estas emisiones. que puede provocar cáncer. entre ellas las enfermedades cardíacas y pulmonares. los compuestos orgánicos volátiles y las macropartículas. El amianto se libera a la atmósfera al frenar. A dosis reducidas produce dolores de cabeza. en donde un gran volumen de vehículos y . disminución de la concentración y del rendimiento. aunque su efecto sólo está claramente establecido a dosis más altas que las debidas al tráfico. los transportes en los países desarrollados representan entre el 30 y el 90% del total. Al sector productivo también le compete una gran responsabilidad de adecuarse a los programas de protección del medio ambiente. El plomo dificulta el desarrollo intelectual de los niños. El dióxido de carbono no siempre se clasifica como contaminante. al igual que el amianto.aumento de éste. los óxidos de nitrógeno. La contaminación producida por el tráfico vehicular Los contaminantes más usuales que emite el tráfico son el monóxido de carbono. También hay compuestos de plomo y una cantidad menor de dióxido de azufre y de sulfuro de hidrógeno. Entre los compuestos orgánicos volátiles está el benceno. pero sí guarda relación con el calentamiento global. El monóxido de carbono es venenoso. mareos. La mayor preocupación por la contaminación que produce el tráfico rodado se refiere a las zonas urbanas. cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminación.

o cerca de éstas (es probable que el máximo se alcance de hecho dentro de los vehículos. En muchos países.elevadas cifras de peatones comparten las mismas calles. Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido . El dióxido de carbono es inevitable en los combustibles fósiles. en la mayoría de los casos (aunque no siempre). la limitación del tráfico y la creación de autopistas de peaje. donde las entradas de aire están contaminadas por los vehículos que van adelante)y se reducen con rapidez incluso a poca distancia de la calzada sobre todo si sopla el viento. de mejorar la eficacia del combustible o de reducir el volumen de tráfico. el dióxido de carbono ni las macropartículas. la cual tiene efectos destructores sobre la vida vegetal. su reducción depende de la utilización de otros combustibles. Hay plomo porque se añade a la gasolina para mejorar el rendimiento del motor. ya sea con medidas de urgencia durante algunos días. La calidad del aire es uno de los motivos de políticas como la implantación de zonas peatonales en el centro de las ciudades. Ciertos países controlan ya los niveles de contaminación de estas zonas para comprobar que no se sobrepasan las cifras establecidas internacionalmente. los productos químicos interactúan y producen ozono de bajo nivel. cuando la contaminación es demasiado alta. Sin embargo. que también contribuye al calentamiento global. aparte de los efectos directos sobre la salud de las personas que respiran los humos del tráfico. se reconoce que ello puede pasar por restringir en cierta medida el aumento del volumen total de tráfico. así como lluvia acida. aun en países alejados de las fuentes de emisión. Es posible reducir su empleo aplicando diferenciales de precios. Los catalizadores limpian parte de las emisiones. pero no así el plomo. reducir la contaminación que provoca el tráfico es una de las grandes prioridades y. Las concentraciones son más elevadas en las calzadas por donde circulan los coches. o mediante políticas más completas a largo plazo.

aparentemente durante siglos. la temperatura global de la Tierra aumenta. la madera y la contaminación ambiental.» La contaminación que produce los vehículos trae diferentes consecuencias a nuestra salud.el aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Una de las primeras causas de EPOC esta relacionado con el hecho de fumar (el 95% de los casos se presenta por esto). pero desde 1 750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente. La cantidad de CO2 atmosférico había permanecido estable. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero. dado que se produce más calor y puede escapar menos. Pero no se sabe si la exposición prolongabas a la polución del aire esta relacionado con el desarrollo de EPOC. El dióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior. Mediante una nueva investigación se supo que los diferentes contaminantes del aire provocados por los automóviles pueden empeorar las enfermedades pulmonares. Por estas razones. Entre ellas se puede provocar el riesgo de enfisemas. intervienen en la enfermedad otros factores. A su vez. La contaminación del aire que respiramos puede aumentar los síntomas de las personas que ya tienen asma y enfermedades pulmonares con obstrucción crónica. como la continua exposición al polvo de carbón. . las personas que viven en zonas donde el tránsito es mayor están en peligro de desarrollar distintas enfermedades que las personas que viven en zonas con menos transito.

Esto causa la posibilidad de que quienes tienen enfermedades respiratorias estén más vulnerables a la contaminación vehicular Cualquier tipo de móvil sobre la tierra. como cáncer. . aunque elemento clave en el funcionamiento de la sociedad moderna. Al tener una exposición por mucho tiempo al dióxido de nitrógeno (sustancia contaminante que proviene de la combustión de los automóviles) las personas tienen un 25% más de sufrir un EPOC.El estudio fue realizado a 52. Eliminar elementos contaminantes siempre será una tarea muy difícil y costosa. puede convertirse en un importante agente de contaminación ambiental. camiones y autobuses). Quienes respondieron una encuesta acerca del estilo de vida que llevan. • son emitidos a la atmósfera en cantidades lo suficientemente grandes como para ser tóxicas. Causas • causan serios problemas de salud. Esto se calcula con mediciones directas de las sustancias en muestras de aire recolectadas o bien empleando modelos de emisión. por lo que las medidas preventivas tienen gran importancia en este aspecto. muerte inmediata. y este porcentaje crece en pacientes con asma o diabetes. defectos en los recién nacidos. motocicletas.799 adultos entre 50 y 64 años. En la actualidad circulan por las carreteras del mundo millones de vehículos (automóviles.

La combinación de un rápido incremento en la población y por consiguiente en el número de automóviles en la zona geográfica enfocó la atención de los políticos y de los científicos para conocer qué reacciones se llevan a cabo en la atmósfera entre los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno. Estados Unidos. Buena parte de los estudios sobre la contaminación por vehículos se inició en California. .• afectan a gran cantidad de personas. a principios de los años 40.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful