mejoran cuando descienden los niveles de contaminación del aire.LA CONTAMINACION VEHICULAR Uno de los más grandes problemas que agobia a la humanidad y que queda aún por resolver. incluyendo a las fuentes naturales. sin lugar a dudas. El aumento del consumo de combustibles fósiles por la industria. el motor de gasolina ha sido y es el principal agente contaminador. pulmones. Pero. ennegrecimiento de los edificios y monumentos. la continua y acelerada deforestación de bosques y tierras y el advenimiento de vehículos con motor de combustión han empeorado el problema rápida y paulatinamente. por el hombre mismo. sistema digestivo. y que empeoran cuando éstos se elevan. en gran medida. la concentración de la población en áreas urbanas. bronquitis. etc. hasta serios trastornos en la salud y enfermedades crónicas de las vías respiratorias. reducción de la capacidad de reacción y concentración. casi todos los hidrocarburos. faringitis. Los estudios relativos al tema han demostrado que el estado de los enfermos de asma. . falta de visibilidad. al final del siglo XX. entre otras enfermedades. Los automóviles producen en los Estados Unidos de Norte América las ¾ partes del monóxido de carbono. aproximadamente la mitad de los óxidos de nitrógeno y casi el 40 % de las emisiones tóxicas. es sin duda la contaminación del medio ambiente. laringitis. corazón. cerebro. Los efectos de la contaminación ambiental sobre el ser humano y sobre los seres vivos son devastadores. provocada. enfisema. las emisiones tóxicas de los motores de automóvil ocasionan desde problemas leves. provienen del transporte automotor. como son dolores de cabeza.

la cual en horas punta fluctúa entre 10 y 15 km/h. A pesar de esta mayor rigurosidad de las normas de control de las emanaciones tóxicas. entre los cuales se pueden mencionar: un sistema de transporte urbano muy deficiente. los ancianos y las personas que padecen de trastornos bronco pulmonares y cardiacos. Ciertamente. estudios e investigaciones serias dan indicios de la acción desencadenante de los gases tóxicos sobre el cáncer. A esto se suma la falta de un sistema vial rápido y moderno. sino principalmente cuatro: monóxido de carbono (CO). irreparable que causa su actividad en el planeta. óxidos de nitrógeno y humo. y recién comenzó a apreciar la atmósfera limpia estableciendo y practicando normas anticontaminantes. el índice más elevado de mortalidad acontece en los grupos humanos más vulnerables: los niños. la humanidad ha tardado mucho en darse cuenta del daño. en muchos casos. así como de evitar el . Hay que tomar en cuenta también un factor muy importante que es la falta de conciencia ecológica de la ciudadanía y de los conductores de vehículos. leucemia. malformaciones óseas y genéticas en el feto humano. la escasa cantidad de árboles y parques que oxigenen la ciudad. hidrocarburos (HC). de no exigir un mejor control del nivel de las emisiones tóxicas. etc. lo que disminuye drásticamente la velocidad de desplazamiento vehicular. Esta situación se complica por una serie de factores. Incluso. obsoleto y de alta congestión. con un número excesivo de pequeñas unidades de transporte que excede en más de 10 veces el número necesario. aún son insuficientes puesto que no se controlan todas las emisiones. sin embargo. mal administrado.En todo el gran desastre producido por la contaminación del aire.

los óxidos de nitrógeno. Las macropartículas son partículas sólidas y líquidas muy pequeñas que incluyen el humo negro producido sobre todo por los motores diesel y se asocian a una amplia gama de patologías. en donde un gran volumen de vehículos y . disminución de la concentración y del rendimiento. pero sí guarda relación con el calentamiento global. cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminación. El plomo dificulta el desarrollo intelectual de los niños. La mayor preocupación por la contaminación que produce el tráfico rodado se refiere a las zonas urbanas. los transportes en los países desarrollados representan entre el 30 y el 90% del total. al igual que el amianto. Los óxidos de nitrógeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen asma bronquial. los compuestos orgánicos volátiles y las macropartículas. El monóxido de carbono es venenoso. La contaminación producida por el tráfico vehicular Los contaminantes más usuales que emite el tráfico son el monóxido de carbono. El amianto se libera a la atmósfera al frenar.aumento de éste. Por lo que se refiere a estas emisiones. A dosis reducidas produce dolores de cabeza. pues además estas sustancias irritan las vías respiratorias. que puede provocar cáncer. El dióxido de carbono no siempre se clasifica como contaminante. aunque su efecto sólo está claramente establecido a dosis más altas que las debidas al tráfico. Entre los compuestos orgánicos volátiles está el benceno. mareos. entre ellas las enfermedades cardíacas y pulmonares. Al sector productivo también le compete una gran responsabilidad de adecuarse a los programas de protección del medio ambiente. También hay compuestos de plomo y una cantidad menor de dióxido de azufre y de sulfuro de hidrógeno. El tráfico es también una fuente importante de dióxido de carbono.

que también contribuye al calentamiento global. donde las entradas de aire están contaminadas por los vehículos que van adelante)y se reducen con rapidez incluso a poca distancia de la calzada sobre todo si sopla el viento. Es posible reducir su empleo aplicando diferenciales de precios. su reducción depende de la utilización de otros combustibles. ya sea con medidas de urgencia durante algunos días. reducir la contaminación que provoca el tráfico es una de las grandes prioridades y.elevadas cifras de peatones comparten las mismas calles. Las concentraciones son más elevadas en las calzadas por donde circulan los coches. Ciertos países controlan ya los niveles de contaminación de estas zonas para comprobar que no se sobrepasan las cifras establecidas internacionalmente. Hay plomo porque se añade a la gasolina para mejorar el rendimiento del motor. pero no así el plomo. aparte de los efectos directos sobre la salud de las personas que respiran los humos del tráfico. Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido . En muchos países. o mediante políticas más completas a largo plazo. cuando la contaminación es demasiado alta. El dióxido de carbono es inevitable en los combustibles fósiles. el dióxido de carbono ni las macropartículas. los productos químicos interactúan y producen ozono de bajo nivel. la limitación del tráfico y la creación de autopistas de peaje. Sin embargo. o cerca de éstas (es probable que el máximo se alcance de hecho dentro de los vehículos. de mejorar la eficacia del combustible o de reducir el volumen de tráfico. así como lluvia acida. se reconoce que ello puede pasar por restringir en cierta medida el aumento del volumen total de tráfico. la cual tiene efectos destructores sobre la vida vegetal. en la mayoría de los casos (aunque no siempre). La calidad del aire es uno de los motivos de políticas como la implantación de zonas peatonales en el centro de las ciudades. Los catalizadores limpian parte de las emisiones. aun en países alejados de las fuentes de emisión.

La contaminación del aire que respiramos puede aumentar los síntomas de las personas que ya tienen asma y enfermedades pulmonares con obstrucción crónica. intervienen en la enfermedad otros factores. pero desde 1 750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente. las personas que viven en zonas donde el tránsito es mayor están en peligro de desarrollar distintas enfermedades que las personas que viven en zonas con menos transito. A su vez. Pero no se sabe si la exposición prolongabas a la polución del aire esta relacionado con el desarrollo de EPOC. como la continua exposición al polvo de carbón. Una de las primeras causas de EPOC esta relacionado con el hecho de fumar (el 95% de los casos se presenta por esto). aparentemente durante siglos. . La cantidad de CO2 atmosférico había permanecido estable. la madera y la contaminación ambiental.» La contaminación que produce los vehículos trae diferentes consecuencias a nuestra salud.el aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. la temperatura global de la Tierra aumenta. Entre ellas se puede provocar el riesgo de enfisemas. dado que se produce más calor y puede escapar menos. El dióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior. Por estas razones. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero. Mediante una nueva investigación se supo que los diferentes contaminantes del aire provocados por los automóviles pueden empeorar las enfermedades pulmonares.

Esto se calcula con mediciones directas de las sustancias en muestras de aire recolectadas o bien empleando modelos de emisión. En la actualidad circulan por las carreteras del mundo millones de vehículos (automóviles. camiones y autobuses). • son emitidos a la atmósfera en cantidades lo suficientemente grandes como para ser tóxicas. Eliminar elementos contaminantes siempre será una tarea muy difícil y costosa. motocicletas. aunque elemento clave en el funcionamiento de la sociedad moderna.El estudio fue realizado a 52. por lo que las medidas preventivas tienen gran importancia en este aspecto. Causas • causan serios problemas de salud. y este porcentaje crece en pacientes con asma o diabetes. Esto causa la posibilidad de que quienes tienen enfermedades respiratorias estén más vulnerables a la contaminación vehicular Cualquier tipo de móvil sobre la tierra. puede convertirse en un importante agente de contaminación ambiental. como cáncer.799 adultos entre 50 y 64 años. defectos en los recién nacidos. Quienes respondieron una encuesta acerca del estilo de vida que llevan. Al tener una exposición por mucho tiempo al dióxido de nitrógeno (sustancia contaminante que proviene de la combustión de los automóviles) las personas tienen un 25% más de sufrir un EPOC. muerte inmediata. .

Estados Unidos.• afectan a gran cantidad de personas. Buena parte de los estudios sobre la contaminación por vehículos se inició en California. . a principios de los años 40. La combinación de un rápido incremento en la población y por consiguiente en el número de automóviles en la zona geográfica enfocó la atención de los políticos y de los científicos para conocer qué reacciones se llevan a cabo en la atmósfera entre los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful