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Colisiones de fotones y electrones

- Masa en reposo del electrn Efecto Compton y cinemtica relativistas

Objetivos: Estudio de los espectros de radiacin gama obtenidos con analizadores


multicanales. Estudio del efecto Compton. Comparacin de modelos clsicos y relativistas para la interaccin de rayos gama con electrones libres. Determinacin experimental de la masa en reposo del electrn. Cinemtica relativista del electrn.

Introduccin - Efecto Compton


Cuando un fotn interacta con un electrn libre, para que se conserve la energa y momento en la interaccin, en el estado final debemos tener un electrn y un nuevo fotn entre los cuales se reparten la energa y el momento del fotn incidente. Este efecto tambin se produce con electrones cuasi-libre, o sea aquellos que tienen una energa de ligadura al tomo mucho menor que la energa del fotn incidente. En la Fig. 1 se presenta un diagrama esquemtico de este proceso: Estado inicial E Estado final

Pe, Te Fotn incidente Electrn

Figura 1: Esquema de una interaccin Compton

Llamamos Pe y T al momento y energa cintica del electrn despus de la interaccin. Designamos con E la energa del fotn incidente y con E( ) la energa del fotn despus de la interaccin, que suponemos sale en una direccin que forma un ngulo con la direccin del fotn incidente. Para el caso particular de una colisin unidimensional, es

decir para el caso en que =180, de la conservacin del momento y energa es fcil demostrar que: 2 P c = 2E T e

(1)

Esta relacin es vlida tanto relativsticamente como clsicamente. ( demuestre la validez de esta ltima afirmacin y obtenga la Ec.(1)). La conexin clsica entre energa y momento es:

P2 e T= 2 mnr

(2)

Aqu mnr es la masa no relativista del electrn y T es su energa cintica. Combinando (1) y (2) tenemos: m nr c =
2

2 E T 2 T

(3)

Esta expresin permite obtener la masa no relativista del electrn en la aproximacin clsica, en trminos de la energa del fotn incidente y la energa cintica mxima de los electrones despus de una interaccin Compton. La expresin relativista entre el momento y la energa cintica es: T = Ee me c = Pe c + me c me c
2 2 4 2 4 2

(4)

donde me es la masa en reposo del electrn. En esta expresin, Ee es la energa total del electrn. Si combinamos las expresiones (1) y (4) obtenemos: m c
2

2 E

E T

).

(5)

Esta ecuacin es la anloga a la expresin (3) obtenida usando la relacin relativista entre la energa y momento del electrn Ec.(4). Los parmetros: = v/c , =1/(1-2)1/2 y Ee=(p e .c + me c )
2 2 2 4 1/2

pueden

escribirse en trmino de los parmetros T y E como:

T (2 E T ) T 2 E T + 2 E2
2

(6)

T2 =1+ 2 E ( E T )

(7)

Ee =

T 2E T + 2 E
2

(8)

Obtenga las expresiones (4), (5) y (6) y discuta si estas relaciones son
vlidas clsicamente y/o relativsticamente.

Espectros de rayos gama- Arreglo experimental para estudiar el efecto Compton.


Utilizando el dispositivo experimental esquematizado en la Fig. 2 y un conjunto de fuentes de radiacin gama, de modo de cubrir un rango de energa lo ms amplio posible, trataremos de obtener los espectros de rayos gama de dichas fuentes. A partir de estas mediciones, nos proponemos estudiar las caractersticas bsicas del efecto Compton y las relaciones entre energa, momento y masa del electrn discutidas previamente. Es conveniente que las fuentes sean, o bien monoenergticas, o bin que presenten pocos picos. Fuentes tales como:
57

Co,

52

Cr, 22Na, 60Co,198Au,

133

Ba, 137Cs ,

207

Bi, pueden ser

adecuadas. Asegrese que las fuentes elegidas cubran un rango de energas de fotones entre unos 100 KeV a 1.3 MeV aproximadamente. Este rango posibilita que los electrones que colisionan frontalmente (esto significa que en una colisin Compton el fotn dispersado salga a 180 respecto de su direccin de incidencia) salgan con energas cinticas mucho menores y mucho mayores que su masa en reposo (me.c2). Conociendo las energas de los fotones que emiten estas fuentes[2,3], realizamos una calibracin en energa del sistema de adquisicin utilizado.

NOTA SOBRE SEGURIDAD:

Consulte con su instructor sobre las

precauciones a tener en cuenta con el manejo del dispositivo experimental (fuentes de alta tensin, fuentes radiactivas, etc.). No aplique tensin al detector ni conecte nada al multicanal de la computadora hasta que un instructor revise su circuito

electrnico. Tenga precaucin con el manejo de las fuentes radioactivas y despus de su uso colquelas en los contenedores de plomo correspondientes.

Figura 2: Esquema del dispositivo experimental para obtener espectros de rayos gama.

El objetivo de las tcnicas espectroscpicas es la determinacin de las energas e intensidades de los fotones incidentes. El detector a utilizar en este experimento puede ser un detector de estado slido Ge(Hp) o bien un centellador del tipo NaI(Tl) [4]. Este ltimo consiste de un centellador inorgnico de Ioduro de Sodio dopado con Talio. Los fotones incidentes interactan con los tomos del detector a travs de distintos mecanismos[4]:

Efecto fotoelctrico, cuando el fotn incidente entrega toda su energa a


un electrn ligado a un tomo. El electrn eyectado adquiere una energa igual a la del fotn incidente, menos la energa de ligadura al tomo.

Efecto Compton, aqu tenemos en el estado final un electrn libre y otro


fotn, entre ambas partculas se reparten la energa del fotn incidente.

Creacin de pares (si E>1022 KeV): en este caso, la energa del fotn
incidente se emplea en generar un par electrn -positrn, que se reparten entre s la energa del fotn incidente. En estas interacciones la energa de los fotones se degrada dentro del detector en distintos tipos de excitaciones del material que forma el detector. En los centelladores, la energa de los fotones incidentes se invierte en producir una cierta cantidad de fotones pticos, cuyo nmero es proporcional a la energa del fotn incidente. Los electrones producidos en los distintos mecanismos de interaccin, su vez excitan a la red cristalina induciendo la emisin de fotones pticos, por lo que la informacin de la energa del rayo gama queda contenida en el nmero de fotones pticos y no en la energa de los mismos. En los centelladores, los fotones visibles inciden sobre el fotoctodo de un tubo

fotomultiplicador (PMT). En el fotoctodo, cada fotn visible que incide produce la emisin de electrones, por efecto fotoelctrico. Estos son acelerados y dirigidos hacia una serie de electrodos (dnodos)[4] . Al chocar los electrones contra los dnodos, se producen ms electrones por emisin secundaria, el nmero v de electrones expulsados por cada colisin vara segn la tensin aplicada a los dnodos (usualmente de 5 a 10). Estos electrones son nuevamente acelerados y dirigidos hacia otros electrodos, consiguindose as un efecto multiplicador. De esta forma la salida del fotomultiplicador entrega un pulso de tensin cuya amplitud es proporcional a la energa del rayo gama original. El amplificador entre el PMT y al MCA amplifica y condiciona los pulso (le da una forma especial preestablecida). En los detectores de estado slido, la energa del fotn incidente se transforma en la creacin de pares de electrones y huecos dentro del cristal que forma el detector. De este modo el campo elctrico presente en el detector colecta estas cargas que generan un pulso de corriente en el circuito externo del detector. Como el nmero de pares electrn-hueco es proporcional a la energa del fotn incidente, el pulso de corriente (carga colectada) tambin es proporcional a la energa del fotn. Un preamplificador convierte la seal de la carga colectada en un pulso de tensin. Despus del detector (ya sea de estado slido o de centelleo) se usa un amplificador espectroscpico, que amplifica y conforma los pulsos del detector. Finalmente, el multicanal realiza un anlisis de la altura del pulso, convirtiendo la seal analgica (tensin) en un nmero digital equivalente (nmero de canal). Finalmente existen varios programas que generan un histograma del nmero de cuentas versus canal. Es frecuente que el nmero de canal sea proporcional a las alturas de los pulsos, es decir de la energa de los rayos gamas. Una descripcin ms detallada de los diversos componentes del dispositivo experimental puede hallarse en la bibliografa[4]. En la figura 3 se puede observar un espectro tpico de rayos gama, obtenido con un detector de estado slido, los espectros que resultan de un detector de centelleo es en esencia similar, excepto que la resolucin del los picos no esta tan buena como la ilustrada en la figura 3. Las principales caractersticas de un espectro gama son: el fotopico (corresponde al caso en que toda la energa del fotn incidente queda en el detector) y una planicie o meseta Compton. Esta planicie, se debe a que a menudo cuando ocurre una interaccin Compton, el electrn deja toda su energa en el detector, mientras que el fotn producido en la interaccin se escapa del mismo. Por esta razn la planicie siempre

aparece a energas menores que el fotopico. La relacin entre la importancia relativa de la meseta Compton y el fotopico depende entre otros factores del tamao del detector. Cuando ms grande sea el tamao del mismo, menor ser la probabilidad de escape de los fotones secundarios y menor ser la magnitud de la meseta Compton respecto del fotopico. El continuo de la meseta se debe a que la energa de los electrones eyectados por la interaccin, vara segn sea el ngulo en que sale el fotn secundario. En particular, si el fotn secundario escapa a =180 de la direccin incidente, el electrn eyectado tendr la mxima energa posible en este tipo de interaccin. En otras palabras, el valor de energa mxima de la meseta Compton, llamada borde o canto Compton, esta asociado a la energa mxima impartida aun electrn en una interaccin Compton. La razn por la que el canto Compton no es abrupto, est asociado en parte al hecho que los electrones del detector no estn libres y a las limitaciones de resolucin del detector. La presencia de cuentas entre el borde Compton y el fotopico est asociado a la posibilidad de que los fotones producidos en una interaccin Compton realicen una segunda o tercera colisin Compton en el detector. referencia [4]. De la discusin anterior, podemos concluir que del estudio de los espectro de rayos gama obtenidos usando detectores de estado slido o centelladores podemos estudiar la cinemtica y dinmica de la interaccin de los fotones con los electrones del detector. Ms especficamente, la energa de fotopico del espectro de rayos gama est asociada a la energa de los fotones incidentes (E) mientras que la energa asociada al borde Compton es la energa mxima de los electrones eyectados en la interaccin, o sea es la energa de los electrones que realizan una colisin unidimensional con los fotones incidentes y que en la ecuacin (1) designamos con T. De este modo, el experimento que nos proponemos realizar consiste en estudiar experimentalmente la relacin ente E y T. Finalmente nos proponemos comparar nuestros resultados con las expectativas clsicas y relativistas para la dinmica del electrn eyectado. Una discusin ms detallada de los distintos tipos de interacciones que ocurren en los detectores de rayos gama puede encontrarse en la

100,000

Espectro de rayos gamas

Fotopico 10,000 Borde Compton Cuentas Back scattering 1,000

100

10 100 600 1100 Canal Energa 1600

Figura 3: Espectro tpico de rayos gama. Este caso corresponde a una fuente monoenergtica, obtenida usando un detector de estado slido Ge(Hp). Adems del pico principal (fotopico) se observan dos conspicuas caractersticas, el borde Compton, que corresponde a la mxima energa de los electrones en una colisin frontal con los fotones incidentes y el pico de back scattering, que corresponde a la energa de los fotones que son retrodispersados en el medio circundante y reingresan al detector. Ntese que la escala vertical de este espectro es logartmica.

Desarrollo del experimento. Si en su laboratorio dispone de detectores de rayos


gama, arme un arreglo similar al descrito en la Fig. 2 para detectar rayos gama de fuentes radiactivas, teniendo las precauciones descriptas antes y las que sus instructores le recomienden. Si no dispone de este tipo de instrumentos puede usar los espectros que se describen en el Apndice. Estos espectros fueron obtenidos con un arreglo experimental similar al de la Fig.2 y usando detectores de estado slido. Calibracin del multicanal: Una vez adquiridos los espectros de las diversas fuentes radiactivas:

Representar graficamente la posicin de los centroides de los fotopicos


(canal en el que se ubica el centroide) en funcin de las energas de los rayos gamas. Este grfico constituye la curva de calibracin en energa del

sistema espectroscpico. Con esta curva es posible determinar la energa asociada a cada canal del sistema espectroscpico.

Realice un grfico de energa del canto Compton

(T) versus la energa del

rayo gama E correspondiente (fotopico). Discutas brevemente el criterio usado para caracterizar el valor de T. En las Ref. [5,6] se presentan anlisis detallados de caracterizar la posicin del borde Compton.

Usando sus datos de E

y T, representar grficamente: grafique m e.c versus. T 2 grafique m nr.c versus. T


2

grafique m nr.c versus. E . Grafique m e.c versus. E . Compare sus resultados experimentales con las expectativas terica (3) y (5). Qu conclusiones obtiene de estos tres ltimos grficos?.
2

Usando sus datos experimentales junto con las relaciones (6), (7) y (8)
construya los grficos de: versus Ee versus Ee

Compare sus resultados con las expectativas relativistas.


Bibliografa
1. Compton Scattering, the electron mass, and relativity: A laboratory experiment, P.L. Jolivette and N Rouze, Am. J. Phys. 62, 266 (1994). 2. Table of Isotopes, 7th Ed. C.M. Lederer, et al. John Wiley & Sons. N.Y. 1978. (Tambin Table of Radioisotopes, Lederer, Hollander y Perlman, 6th Ed., John Wiley & Sons Inc., New York, 1967). Radiation detection and measurements Glenn F. Knoll, 2stEd. John Wiley & Sons Inc., New York, 1989, Captulos 8, 9, 10 y 18. 4. The Atomic Nucleus - R.D. Evans, McGraw-Hill Book Co. New York 1955.

3.

5. M.C. Lee, K.Veghese, and R.P. Garner. Nucl. Inst. & Meth. A262 (1987) 430. 6. Tesis de Licenciatura del Dto. de Fsica de la Universidad de Buenos Aires de Enrique Batista - UBA 1992. (Phys. Rev. C47, 2916 (1993))

Apndice 1 En www.fisicarecreativa.com encontrar datos de espectros tiles para este experimento. En particular los archivos que contienen los datos de eficiencia de los detectores GLP y GMX pueden ser tiles.
Eficiencia de detector tipo GLP Ensayo para estudiar la variacin de la eficiencia con la distancia detectorfuente

Eficiencia de detector tipo GMX

Datos de fuentes radiactiva comunes

Datos de rayos gamas producidos