Está en la página 1de 16

FACULTAD DE CONTABILIDAD Y FINANZAS TRABAJO PARA EL CURSO DE FILOSOFIA CONTEMPORANEA

BURGUESIA
ALUMNA: Kelly Ruiz Briones PROFESOR: CARLOS MANUEL ROJAS SIFUENTES

Lima Per

LA BURGUESA Es un trmino utilizado principalmente en la economa poltica, y tambin extensivamente en sociologa e historia. La palabra de origen francs describa originalmente a los habitantes urbanos (caractersticamente mercaderes o artesanos en la edad media tarda). La burguesa es una clase social como la entiende la economa poltica y el marxismo. Es decir, un grupo social que puede identificarse por su papel en un modo de produccin, caracterizado por una posicin en las estructuras de produccin y por establecer relaciones de produccin especficas con otras clases. En el caso de la burguesa se caracteriza por poseer medios de produccin y, gracias a esto, establecer una relacin mercantil con el proletariado, que al no poseer estos medios debe vender su fuerza de trabajo a la burguesa. La relacin mercantil entre burguesa y proletariado permite la acumulacin de capital por parte de la burguesa que caracteriza al capitalismo.

ORIGEN El trmino burguesa se comenz a utilizar en la Edad Media en Europa para nombrar al conjunto de comerciantes que acumulaban riquezas provenientes de sus negocios. Se trataba de personas que no gozaban de privilegios nobiliarios pero tampoco se encontraban atados a la servidumbre, desarrollando un oficio o viviendo del intercambio mercantil y prestamismo. Todava en el siglo XVIII se encontraban mltiples huellas de este significado. Con el desarrollo de las redes de intercambio y las tcnicas productivas el poder econmico de estos comerciantes fue creciendo, mientras el de la aristocracia feudal decaa frente a las monarquas centralizadas. En este contexto y en alianza con la aristocracia real la burguesa fue obteniendo un poder poltico cada vez mayor, que le permiti ir destruyendo los privilegios nobiliarios y establecer un modo productivo afn a sus necesidades; expansin de las redes de intercambio, liberacin de la servidumbre para contar con mayor mano de obra, etc. Aunque se trata de un proceso paulatino de transformacin social, en este mismo son notorias las revoluciones inglesas del siglo XVII y la francesa (1789-1799), as como otras revoluciones europeas.

HISTORIA La burguesa es una clase social caracterizada porque quienes pertenecen a ella no practican un trabajo manual y mantienen un status econmico acomodado. El marxismo define a la burguesa como la clase dominante de la sociedad capitalista, propietaria de los medios de produccin. La burguesa apareci en el siglo XI al agruparse los artesanos en las ciudades, que eran dominios de los seores feudales (ver feudalismo), el grupo social integrado por comerciantes y artesanos libres. Al permanecer separados de la nobleza y de la poblacin rural precisaron conseguir un estatuto jurdico propio que les facilitara los intercambios comerciales y el acceso a la configuracin del nuevo rgimen municipal en las villas y ciudades donde habitaban. As, el burgo medieval estableci bases jurdicas para un desarrollo amplio del comercio y de la actividad gremial, y bases administrativas para conquistar el rgimen municipal que a partir del siglo XII estuvo dominado por el denominado patriciado urbano, verdadera oligarqua monopolizadora del gobierno de los burgos. El patriciado y la burguesa excluida del poder municipal se enfrentan por la conquista del poder, protagonizando la burguesa sublevaciones junto a los estratos inferiores de la sociedad como la de los Ciompi en Florencia y la de los barrios populares de Pars y Londres. El resultado de estos conflictos sociales fue la ampliacin de los concejos municipales. Desde la llegada del Renacimiento, el comercio colonial, de una parte, y la Reforma, de otra, favorecieron el desarrollo de la burguesa comerciante y la llegada del capitalismo. Hasta finales del XVIII la burguesa se encontr frenada por la rigidez de la sociedad estamental, la poltica nacional absolutista y las limitaciones de acceso al poder. Con la Revolucin Francesa (1789) la sociedad estamental es reemplazada por la sociedad de clases, en la que jurdicamente todos los ciudadanos son iguales. La burguesa, entonces, asume un papel dirigente cuando ocupa el poder poltico, implanta poco a poco la democracia parlamentaria (Revolucin inglesa en 1688, con el aporte terico del filsofo poltico John Locke) e inicia con xito las revoluciones agraria, industrial y comercial. El paso a los puestos claves de la sociedad burguesa de clases no se basa en privilegios de carcter nobiliario, sino en la propiedad de los medios productivos, y el acceso a cualificacin de la fuerza de trabajo.

Esta clase social, cuyo origen se remonta a la Europa feudal, se convirti en germen de un nuevo mundo con el desarrollo del capitalismo. Dicha transformacin culmin entre los siglos XVII Y XIX, por medio de las revoluciones burguesas NACIMIENTO Y CONSOLIDACIN DE LA BURGUESA Aunque ya en la Antigedad existieron hombres de negocios dedicados a las, actividades mercantiles y manufactureras y vinculados al mundo urbano, el importante papel de los aparatos pblicos en las actividades econmicas no sola mucho margen para la iniciativa privada, por lo que no podemos hablar de burguesa propiamente dicha. En Europa occidental, el crecimiento econmico y demogrfico experimentado a partir del siglo XI permite el asentamiento de una poblacin cada vez ms numerosa en las ciudades, tanto antiguas como de reciente fundacin (burgos). Estos burgueses se especializan en actividades artesanas y, cantiles, que pronto les proporcionan una fuerza econmica suficiente para presionar sobre los seores feudales, de los que obtuvieron libertades jurdicas, autonoma administrativa y proteccin para sus actividades. Sin embargo, no consiguieron distinguirse jurdicamente de la mayora campesina de la poblacin, y el esquema social feudal, basado en la divisin en tres rdenes o estamentos (nobles, eclesisticos y trabajadores o estado llano) se mantuvo inalterado. Esto no impidi que dentro del mismo grupo burgus se produjera una creciente estratificacin, sobre todo Partir del siglo XIII, diferencindose las oligarquas de grandes comerciantes y banqueros que normalmente controlaban los gobiernos municipales, del comn, integrado por artesanos, sirvientes y pequeos comerciantes. La oposicin de intereses entre ambos grupos dio lugar a la aparicin de conflictos durante la baja Edad Media (rebelin de los ciomp en Florencia, Busca contra Biga en Barcelona, etc.). Adems, esa oligarqua burguesa se asimila progresivamente a la nobleza terrateniente, cuyo estilo de vida copia y cuyo estatus social codicia. Desde fines de la Edad Media y durante toda la Edad Moderna, muchas familias burguesas entroncan con la nobleza (mediante matrimonios con familias aristocrticas empobrecidas), o acceden a esa condicin mediante la compra de cargos o tierras vinculadas a ttulos, convirtindose en rentistas y asumiendo los valores conservadores de la clase noble. otra forma de ascender socialmente era mediante el servicio en la creciente burocracia estatal que las monarquas autoritarias de la Edad Moderna estaban

desarrollando Los monarcas preferan emplear en su administracin a letrados procedentes de la clase media burguesa, en lugar de a los miembros de la alta nobleza, susceptibles de desafiar su poder. De todas formas, los burgueses no ennoblecidos siguieron perteneciendo estado llano, y normalmente eran ellos los que acaparaban su representacin Cortes y otras instituciones representativas de origen medieval, a las que los rey Antiguo Rgimen recurran lo menos posible, slo cuando estaban necesitados financiacin extraordinaria. La expansin mercantil europea desarrollada a partir del siglo XVI, con el descubrimiento y colonizacin de nuevos y vastos territorios ultramarinos y la apertura nuevos mercados, proporcion unas inmensas posibilidades de enriquecimiento burguesa. Pero el mantenimiento de las estructuras tradicionales le impeda un papel social y poltico acorde con su poder econmico. A partir del siglo XVI s dujo tambin un cambio de mentalidad, con la difusin de nuevas ideas: el humanismo, el racionalismo e incluso la tica protestante (especialmente en su versin calvinista), transformaciones ideolgicas, filosficas y culturales que encuentra culminacin en la Ilustracin, que tuvo en la burguesa a su principal valedora beneficiaria. Se santific el afn de lucro y el xito en los negocios, como signo del divino y como contribucin a la prosperidad general. El individualismo y la igualdad entre los hombres se elevaron a la categora de dogmas, contradiciendo el s de privilegios estamentales que impeda a la burguesa desempear un papel destacado en la vida pblica. Por ltimo, el apoyo al progreso cientfico y tcnicas a la mentalidad racionalista, tambin en la economa, se oponan a las viejas estructuras productivas (gremios) y comerciales (mercantilismo), que constituan una para el pleno desarrollo del capitalismo, el nuevo sistema socioeconmico que ido gestando con las actividades de la burguesa. LAS REVOLUCIONES BURGUESAS Todas esas estructuras econmicas y sociales anticuadas encontraban su mar expresin en el sistema poltico de las monarquas absolutistas. La burguesa utilizaba, en su beneficio el descontento de gran parte del estado llano, el estamento no privilegiado, que inclua desde los ms pobres jornaleros hasta los banqueros o comerciantes ms ricos. La serie de revoluciones iniciada en Inglaterra (1642-48 y 1688) Norteamrica (1773-83) y Francia (1789), y extendida durante el siglo XIX al re Europa, signific la abolicin del Antiguo Rgimen y la instauracin del estado General burgus, la sociedad de clases y el capitalismo industrial.

Esta transformacin social, econmica y poltica sirvi especialmente a los intereses de la gran burguesa capitalista, convertida en clase dominante. En efecto, la revolucin Industrial iniciada en la segunda mitad del siglo XVIII en Inglaterra haba lugar al desarrollo de un nuevo sector econmico. Los capitales acumulados por ~ comercio fueron invertidos en las nuevas fbricas, donde se empleaba a la mano de] que una transformacin agraria orientada al mercado haba dejado sin tierras y si bajo. La nueva economa industrial, cuyos medios de produccin estn en manos de la burguesa capitalista, se transforma en el motor del desarrollo de los estados occidentales. El poder econmico se convierte en la pauta que marca las divisiones y jerarquas de la nueva sociedad de clases. Se produce entonces la clara separacin la burguesa y las clases trabajadoras, que no tienen acceso a los bienes de produccin ni al reparto de la riqueza generada por su trabajo. La recompensa que obtiene el proletariado por haber apoyado las revoluciones burguesas es el pago de un salario por su trabajo, privado de voz en los mecanismos econmicos y polticos. EL FIN DE LA BURGUESA REVOLUCIONARIA A partir de ese momento, la antigua burguesa revolucionaria se convierte en una clase conservadora. Se priman los valores del orden (adems de los de la familia, el trabajo y el ahorro), se defiende a ultranza la propiedad privada, y se intenta restring acceso de las clases populares al poder poltico (sufragio censatario). De vez en cuando, la presin popular en los movimientos revolucionarios (Babeuf en 1797, las revoluciones de 1848, la Comuna de Pars de 1871), y corrientes como el socialismo intentan despertar la conciencia de clase del proletariado y organizarlo para luchar por mejorar su posicin. Ante esto, la burguesa responde con concesiones que intentan integrar a las clases populares en el sistema, instaurando el sufragio universal, extendiendo su ideologa mediante la educacin nacional, y creando el mito segn el cual, en una sociedad de clases abierta, cualquier individuo es capaz, por mrito esfuerzo, de mejorar su condicin. En el siglo XX, la evolucin econmica y social de los pases ms desarrollados ha dominado la aparicin de una amplia clase media o pequea burguesa, que no est definida tanto por la propiedad de los medios de produccin como por su formacin cultural y tcnica, que le permite desempear los puestos intermedios de la administracin pblica y empresarial.

Por otro lado, se ha producido tambin una elevacin del nivel de vida y formacin de las clases trabajadoras, cuyos miembros ms cualificados se confunden con los estratos inferiores de la clase media (aburguesamiento de la clase obrera). Al mismo tiempo, la difusin de unos hbitos culturales y de consumo homogneos por parte de los medios de comunicacin ha propiciado aparicin de una sociedad de masas o de consumidores, que pretende desdibujar las fronteras entre clases. As, el burgo medieval estableci bases jurdicas para un desarrollo amplio del comercio y de la actividad gremial, y bases administrativas para conquistar el rgimen municipal que a partir del siglo XII estuvo dominado por el denominado patriciado urbano, verdadera oligarqua monopolizadora del gobierno de los burgos. El patriciado y la burguesa excluida del poder municipal se enfrentan por la conquista del poder, protagonizando la burguesa sublevaciones junto a los estratos inferiores de la sociedad como la de los Ciompi en Florencia y la de los barrios populares de Pars y Londres. El resultado de estos conflictos sociales fue la ampliacin de los concejos municipales. Desde la llegada del Renacimiento, el comercio colonial, de una parte, y la Reforma, de otra, favorecieron el desarrollo de la burguesa comerciante y la llegada del capitalismo. Hasta finales del XVIII la burguesa se encontr frenada por la rigidez de la sociedad estamental, la poltica nacional absolutista y las limitaciones de acceso al poder. Con la Revolucin Francesa (1789) la sociedad estamental es reemplazada por la sociedad de clases, en la que jurdicamente todos los ciudadanos son iguales. La burguesa, entonces, asume un papel dirigente cuando ocupa el poder poltico, implanta poco a poco la democracia parlamentaria (Revolucin inglesa en 1688, con el aporte terico del filsofo poltico John Locke) e inicia con xito las revoluciones agraria, industrial y comercial. El paso a los puestos claves de la sociedad burguesa de clases no se basa en privilegios de carcter nobiliario, sino en la propiedad de los medios productivos, y el acceso a cualificacin de la fuerza de trabajo.

Esta clase social, cuyo origen se remonta a la Europa feudal, se convirti en germen de un nuevo mundo con el desarrollo del capitalismo. Dicha transformacin culmin entre los siglos XVII Y XIX, por medio de las revoluciones burguesas.

LA ORGANIZACIN DE LA ECONOMA Las caractersticas de la actividad industrial durante esta primera fase fueron las siguientes. La mayora de las fbricas estaban dedicadas a la industria textil. Las mquinas de vapor casi no se empleaban en otras ramas de la industria. Por esto, durante la primera fase de la Revolucin Industrial, los viejos sistemas de produccin como el trabajo a domicilio o la actividad artesanal independiente, convivieron con las fbricas. Las diferentes regiones del planeta se fueron especializando en una actividad econmica determinada, y se estableci una divisin internacional del trabajo. En el siglo XIX, algunas regiones Amrica del Sur, Amrica Central, Asia y frica se especializaron como productoras de materias primas; y otras Inglaterra y Francia se especializaron como productoras de manufacturas.

El desarrollo industrial europeo fue desigual: no se produjo en todos los pases al mismo tiempo.

La industrializacin comenz en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVIII y continu en Francia durante las primeras dcadas del siglo XIX. La industrializacin Alemana fue ms tarda, ocurri recin a mediados del siglo XIX. Italia tuvo que esperar hasta los primeros aos del siglo ** y solo se industrializ el norte. Otros pases como Espaa tuvieron escaso desarrollo industrial.

LA PRIMERA CRISIS DEL CAPITALISMO

Entre 1830 y 1840, la primera fase de la industrializacin, basada en la actividad textil, lleg a sus lmites porque se haban producido ms artculos textiles que los que los mercados podan comprar.

Esta primera crisis de la economa capitalista se reflej en una fuerte cada del crecimiento econmico: como disminuyeron los beneficios que la burguesa industrial obtena de la actividad textil, cerraron fbricas y se despidi a muchos obreros. Al mismo tiempo, en el campo se perdieron cuantiosas cosechas y los precios de los alimentos aumentaron. Los ms perjudicados por las consecuencias de esta crisis fueron los obreros, ya que sus salarios disminuyeron y muchos de ellos quedaron sin empleo. El descontento de los ms pobres se extendi por toda Europa y origin movimientos de protesta y rebeliones.

LA REACCIN DE LA BURGUESA LIBERAL Durante las primeras dcadas del siglo XIX, la mayor parte de la burguesa fue liberal. Estaba unida en su oposicin al absolutismo y en la defensa de las libertades civiles y polticas de los individuos. En el plano poltico, una de las ideas ms importantes del liberalismo de la primera mitad del siglo XIX fue considerar necesario el establecimiento, en cada pas, de una Constitucin: un conjunto de leyes fundamentales que obligaban por igual a gobernantes y a gobernados, que protegan los derechos naturales de los individuos y limitaban el poder del rey. Y ste fue el principal objetivo de los movimientos revolucionarios que encabez la burguesa en diferentes pases europeos entre 1820 y 1848. En 1830, burgueses, estudiantes, guardias nacionales y obreros tomaron la ciudad de Paris al grito de "Libertad, Libertad,...". La burguesa luchaba por el establecimiento de una Constitucin que garantizaran las libertades de expresin, de asociacin, de reunin, separaran los poderes de gobierno, para evitar la posibilidad de una tirana, y el derecho al voto para aquellas personas que cumplieran ciertos requisitos.

LA BURGUESA FRENTE A LA POBREZA En el plano econmico, algunos principios del liberalismo tambin resultaron tiles para los intereses de la burguesa. El desarrollo de la industrializacin plante la necesidad de explicar y justificar la creciente miseria en la que vivan los trabajadores y el resto de los habitantes de las ciudades.

La teora que proporcion argumentos a la burguesa fue el liberalismo econmico. Dos pensadores ingleses, Adam Smith y Thomas R. Malthus, sentaron sus bases. Tanto Smith como Malthus sostuvieron que los gobiernos no deban intervenir en la economa ni en los problemas sociales que originaba la actividad econmica. De acuerdo con estos principios, los Estados europeos del siglo XIX se limitaron a garantizar el orden pblico en el interior de sus fronteras. En la sociedad de la poca, la riqueza era considerada una virtud individual; y se justific la existencia de la pobreza, que comenz a verse como una consecuencia del vicio y del pecado. Sin embargo, en los aos que transcurrieron hasta 1848, los trabajadores fueron aliados de la burguesa en la lucha contra el absolutismo restaurado. Los obreros se sumaron a las luchas de los burgueses que reclamaban la plena vigencia de los principios del liberalismo. Por otra parte, un sector de la burguesa liberal alentaba la alianza porque crea que el capitalismo generaba un progreso que iba a mejorar las condiciones de vida de todos los integrantes de la sociedad. Por eso, llev adelante acciones polticas radicales con el fin de destruir los obstculos que se oponan al desarrollo del capitalismo. Los movimientos revolucionarios de 1820. En Espaa, Portugal y el Reino de las Dos Scilias, los revolucionarios lograron la sancin de Constituciones liberales. Pero la intervencin militar de Austria y Francia en ayuda de los monarcas absolutos afectados de acuerdo con lo establecido en el Tratado de la Santa Alianza, derrot estas experiencias revolucionarias. Las luchas por el establecimiento de los principios liberales tuvo caractersticas especiales en Grecia. A partir de 1821 comenz la guerra de liberacin griega del imperio turco-otomano, en la que fue decisiva la intervencin de las fuerzas de la Santa Alianza. Gran Bretaa, Francia y Rusia vencieron a los turcos, declararon la soberana nacional de Grecia y, luego de derrotar al movimiento liberal griego, favorecieron el establecimiento de una monarqua absoluta. Como consecuencia de las diferencias entre Rusia y Austria sobre esta cuestin de oriente , la Santa Alianza se disolvi. El objetivo poltico de los revolucionarios de 1820 fue lograr el establecimiento de monarquas constitucionales. Tambin se propusieron asegurar el funcionamiento de los parlamentos, ya que, frente al absolutismo monrquico, el parlamento era la institucin que permita la participacin de los burgueses en el gobierno, que cada vez tenan mayor poder econmico.

Los movimientos revolucionarios de 1830. Las revoluciones de 1830, dividieron Europa en dos regiones. Al oeste del ro Rhin, los liberales moderados derrotaron a la alianza de los absolutismos. Al este del Rhin, en cambio, todas las revoluciones fueron reprimidas y la situacin se mantuvo como antes de 1830. En estos pases, la mayor parte de la poblacin estaba compuesta por campesinos que todava vivan sometidos a una organizacin econmica de tipo feudal. En Europa occidental, las revoluciones de 1830 significaron la derrota definitiva del absolutismo. Desde entonces, en los distintos pases, el gobierno estuvo a cargo de representantes de la alta burguesa de industriales y banqueros, que desplazaron a los miembros de la aristocracia terrateniente. El rgimen de gobierno que se consolid en Inglaterra, Francia y Blgica fue una monarqua constitucional que garantizaba la vigencia de las libertades individuales econmicas y polticas. La participacin poltica se abra exclusivamente a una parte de la poblacin mediante el sufragio restringido. Slo aquellos ciudadanos que eran propietarios, tenan determinado nivel de ingresos o determinado grado de instruccin escolar, tuvieron derecho al voto y a ser elegidos representantes parlamentarios.

PAPEL DE LA BURGUESA EN LA REVOLUCIN FRANCESA La Revolucin Francesa se encuadra dentro del ciclo de transformaciones polticas y econmicas que marcaron el fin de la Edad Moderna y el comienzo de la Edad Contempornea. La independencia de EEUU y el desarrollo de la Revolucin Industrial, iniciada en la Gran Bretaa, son los otros dos grandes procesos que sealan esta transicin histrica. El proceso revolucionarios francs es, sin duda, el ms importante dentro del agitado panorama poltico del siglo XVIII. Es, adems, uno de los ms polmicos. La historiografa se ha preocupado constantemente de l y son muchos los escritos y los libros que presentan la revolucin francesa como una gran gesta o, por el contrario, un acontecimiento perjudicial y hasta innecesario para Francia y la cultura occidental.

Es difcil tratar de sacar a la luz los motivos que nos llevan a esta pasin por el tema. Muchos son los factores que se amontonan en torno a Francia y a la revolucin, presentndola como un tema apasionante y tremendamente complejo. En este trabajo trataremos de explicar y enumerar lo mejor posible las causas y los principales hechos de este proceso que trascendental en la historia de la humanidad. OPOSICIN AL ANTIGUO RGIMEN EN FRANCIA Se denomina Antiguo Rgimen al conjunto de costumbres e instituciones polticas y econmicas existentes en Francia y en Europa hasta fines del siglo XVIII. LA VIDA POLTICA La organizacin poltica de Francia, hacia 1789, era monrquica. El rey pretenda que su poder derivaba de Dios, a quien nicamente deba cuenta de sus actos. Sus sbditos no tenan ningn derecho, pero s el deber de obedecer. El rey declaraba la guerra y haca la paz; comandaba los ejrcitos; determinaba los gastos y fijaba los impuestos; nombraba y destitua a los funcionarios y diriga la administracin entera. Las provincias eran administradas por los intendentes, con poder omnmodo y arbitrario. El rey haca las leyes, que eran la expresin de su voluntad personal, pues si bien deba tener en cuenta las "costumbres fundamentales del reino", tales costumbres eran contradictorias y vagas, y hubiera sido difcil definirlas claramente. Adems, el rey diriga la administracin de justicia, pues esta se dictaba en su nombre y por funcionarios que el designaba. Se usaba el tormento para lograr la confesin de los acusados, a quienes se juzgaba en secreto y a los que se aplicaban las penas brbaras de las marcas con hierros candentes, de la picota, del ltigo y de la horca. La libertad individual estaba amenazada constantemente por la polica, que poda aprender a cualquiera con una simple orden del rey, la "carta sellada". No se daba la causa de la detencin porque "tal era la voluntad del rey".

Exista la censura previa y no exista la libertad de consciencia.

LA VIDA SOCIAL En la sociedad francesa se distinguan tres estados o clases: 1) El clero: Era la primera de las clases sociales privilegiadas. Conservaba un gran prestigio e influencia. Adems reciba los diezmos de los fieles, posean extensas propiedades, que abarcaban la cuarta parte de la superficie de Francia, y como si fuera poco, no pagaban impuestos. 2) La nobleza: Esta era la segunda clase privilegiada formada por un nmero de personas anlogo al del clero, que posean tierras de parecida importancia y extensin. Perciban de los campesinos, que vivan en sus tierras, los antiguos derechos feudales, y slo pagaban impuestos en casos especiales. 3) El Tercer Estado: Se distinguan distintas categoras, alguna de las cuales haba logrado privilegios. La capa superior del estado llano era la burguesa; la inferior, los obreros y campesinos. Estos ltimos soportaban pesadas cargas que, en la generalidad de los casos, les privaban de las cuatro quintas partes del fruto de su trabajo. Deban pagar los impuestos al estado, el diezmo a la iglesia y los derechos feudales al seor.

LA VIDA ECONMICA La industria estaba entorpecida con excesivas reglamentaciones e impuestos. Existan aduanas internas; las pesas y medidas variaban segn las regiones; algunos artculos, como los cereales, deban consumirse en el lugar de produccin; se aplicaban derechos de aduna que en muchos casos anulaban el intercambio.

CAUSAS Y ASPECTOS BSICOS: La revolucin francesa abarca un perodo de 10 aos (1789-1799), durante los cuales se establecieron en toda Europa nuevas formas de organizacin poltica, social y econmica, surgieron nuevos usos y costumbres y triunfaron nuevos modos del pensamiento y nuevas tendencias espirituales. Las causas substanciales de la revolucin francesa fueron en primer trmino las arbitrariedades y abusos del antiguo rgimen, ya mencionadas, y en segundo lugar la accin de los filsofos y enciclopedistas. Las causas ocasionales de la revolucin francesa fueron la debilidad de carcter del nuevo rey Luis XVI y la grave crisis financiera. Ms de un siglo antes de que Luis XVI ascendiera al trono (1774), el Estado francs haba sufrido peridicas crisis econmicas motivadas por las largas guerras emprendidas durante el reinado de Luis XIV, la mala administracin de los asuntos nacionales en el reinado de Luis XV, las cuantiosas prdidas que acarre la Guerra Francesa en India (1754-1763) y el aumento de la deuda generado por los prstamos a las colonias britnicas de Norteamrica durante la guerra de la Independencia estadounidense (1775-1783). Los defensores de la aplicacin de reformas fiscales, sociales y polticas comenzaron a reclamar con insistencia la satisfaccin de sus reivindicaciones durante el reinado de Luis XVI. Luis XVI, quin contaba con apenas 20 aos de edad careca de condiciones como gobernante pues su carcter era dbil, su inteligencia era mediana y se dejo influenciar por su esposa Mara Antonieta de Austria y por su primo el Duque de Orleans. Dada la grave crisis financiera el rey se vio obligado a llamar al gobierno a dos personajes de reconocida honestidad: R. Jaques Turgot, un hombre de ideas liberales que instituyo una poltica rigurosa en lo referente a los gastos del estado, y a Malesherves. Turgot, ministro de hacienda, resumi su plan en esta frase: "Ni banca rota, ni emprstito, ni aumento de impuestos". Como el plan econmico molestaba a la corte Turgot lo present gradualmente, pero en 1776, cuando estableci un impuesto que deba ser pagado por todos

los dueos de tierras, fuesen o no privilegiados el rey, por instancia de los afectados, lo oblig a renunciar. Malesherves intent garantizar los derechos de los ciudadanos, pero tambin se vio forzado a renunciar. Entonces el antiguo rgimen se restableci con todo su vigor. Para aplacar los nimos, Luis XVI design como sucesor de Turgot a Ncker, un banquero ginebrino de slida fortuna personal y gran reputacin como financista. Obtuvo grandes emprstitos que pasajeramente aliviaron la situacin financiera. pero estos remedios resultaron ineficaces, porque simultneamente, aumentaron los gastos pblicos como consecuencia de la guerra que estallo entre Inglaterra y Francia, al apoyar esta ltima a las colonias inglesas de Amrica del Norte. Como los privilegiados no deseaban una reforma de fondo provocaron la cada de Ncker en 1781.

LOS ESTADOS GENERALES: En 1788, la gravedad de la situacin oblig a Luis XVI a llamar nuevamente a Ncker, este sugiri al rey la convocatoria de los Estados Generales (una asamblea formada por representantes del clero, la nobleza, y el tercer estado), exigida tambin por el pueblo. Luis XVI accedi finalmente a celebrar unas elecciones nacionales en 1788. La censura qued abolida durante la campaa y multitud de escritos que recogan las ideas de la Ilustracin circularon por toda Francia. Ncker, a quien el monarca haba vuelto a nombrar interventor general de Finanzas en 1788, estaba de acuerdo con Luis XVI en que el nmero de representantes del Tercer estado (el pueblo) en los Estados Generales fuera igual al del primer estado (el clero) y el segundo estado (la nobleza) juntos, pero ninguno de los dos lleg a establecer un mtodo de votacin. A pesar de que los tres estados estaban de acuerdo en que la estabilidad de la nacin requera una transformacin fundamental de la situacin, los antagonismos estamentales imposibilitaron la unidad de accin en los Estados Generales, que se reunieron en Versalles el 5 de mayo de 1789. Las delegaciones que representaban a los estamentos privilegiados de la sociedad francesa se enfrentaron inmediatamente a la cmara rechazando los nuevos mtodos de votacin presentados.

El objetivo de tales propuestas era conseguir el voto por individuo y no por estamento, con lo que el tercer estado, que dispona del mayor nmero de representantes, podra controlar los Estados Generales. Las discusiones relativas al procedimiento se prolongaron durante seis semanas, hasta que el grupo dirigido por Emmanuel Joseph Sieys y el conde de Mirabeau se constituy en Asamblea Nacional el 17 de junio. Este abierto desafo al gobierno monrquico, que haba apoyado al clero y la nobleza, fue seguido de la aprobacin de una medida que otorgaba nicamente a la Asamblea Nacional el poder de legislar en materia fiscal. Luis XVI se apresur a privar a la Asamblea de su sala de reuniones como represalia. sta respondi realizando el 20 de junio el denominado Juramento del Juego de la Pelota, por el que se comprometa a no disolverse hasta que se hubiera redactado una constitucin para Francia. En ese momento, las profundas disensiones existentes en los dos estamentos superiores provocaron una ruptura en sus filas, y numerosos representantes del bajo clero y algunos nobles liberales abandonaron sus respectivos estamentos para integrarse en la Asamblea Nacional.