GUIAS DE CONSULTA

MANEJO DEL DOLOR

En todos los casos prevalece la recomendación del médico. Los temas tratados en esta guía tienen una función meramente educativa e informativa utilizada en los procesos de formación.

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INDICE
INDICE EL DOLOR GENERALIDADES CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR CLASIFICACIÓN DEL DOLOR SEGÚN EL TIEMPO DE EVOLUCIÓN SEGÚN LA FISIOLOGÍA DEL DOLOR SEGÚN LA LOCALIZACIÓN DEL DOLOR TRATAMIENTO DOLOR DE CABEZA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO NO FARMACOLOGICO TRATAMIENTO FARMACOLOGICO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA PREVENCIÓN DOLOR DE CUELLO NOMBRES ALTERNATIVOS CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA PREVENCION DOLOR DE ESPALDA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA PREVENCION DOLOR DE ESTOMAGO NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA PREVENCIÓN DOLOR DE OIDO NOMBRES ALTERNATIVOS CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA PREVENCIÓN DOLOR DE MUELA
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NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA DOLOR DE GARGANTA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA PREVENCIÓN NEURALGIA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN CAUSAS, INCIDENCIA Y FACTORES DE RIESGO SÍNTOMAS SIGNOS Y EXÁMENES TRATAMIENTO EXPECTATIVAS (PRONÓSTICO) COMPLICACIONES SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA PREVENCIÓN DOLOR DE LAS ARTICULACIONES NOMBRES ALTERNATIVOS CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA

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generalmente desagradable. denominadas nociceptores • mecanismos ultra-rápidos de protección (reflejos): son reacciones rápidas. estas pulsiones tienen como objetivo movilizar la atención del sujeto e iniciar los comportamientos de huida o lucha para preservar la integridad corporal • mecanismos de analgesia endógenos: en ciertas circunstancias estos mecanismos permiten hacer frente a la amenaza a pesar de que se hayan sufrido graves heridas 4 . Es una experiencia asociada a una lesión tisular o expresada como si ésta existiera. Para ello. que pueden experimentar todos aquellos seres vivos que disponen de un sistema nervioso. aumenta la agresividad y pueden producirse manifestaciones de cólera. respiratorias y hormonales que preparan al organismo a hacer frente a la amenaza (mediante la huida o la lucha) • mecanismos de localización consciente e inconsciente de la lesión. La función fisiológica del dolor es señalar al sistema nervioso que una zona del organismo está expuesta a una situación que puede provocar una lesión. ello se traduce en un aumento de la vigilancia y de las respuestas cardiovasculares.EL DOLOR GENERALIDADES El dolor es una experiencia sensorial (objetiva) y emocional (subjetiva). a nivel del cerebro. el organismo dispone de los siguientes elementos: • detectores de la señal nociva: depende de la existencia de neuronas especializadas en la recepción del dolor. la localización es precisa si la lesión se produce en la piel y difusa o incluso deslocalizada si la lesión afecta un tejido profundo • mecanismos comportamentales para hacer frente a la agresión: debido a la activación de centros especializados en el cerebro. cuando se retira la mano rápidamente al tocar una superficie ardiente) o una contractura de la musculatura que bloquea la articulación si se ha producido una lesión articular (es el caso del lumbago después de la lesión de un disco intervertebral tras un movimiento en falso) • mecanismos de alerta general (estrés). generadas a nivel de la médula espinal que pueden tener como efecto o una reacción de retirada (por ejemplo. Esta señal de alarma desencadena una serie de mecanismos cuyo objetivo es evitar o limitar los daños y hacer frente al estrés. por activación de los centros de alerta presentes en el tronco cerebral.

CLASIFICACIÓN DEL DOLOR SEGÚN EL TIEMPO DE EVOLUCIÓN • • Dolor crónico: Es el dolor que dura más de tres meses.. posiciones corporales. SEGÚN LA FISIOLOGÍA DEL DOLOR • Dolor nociceptivo: Es el producido por una estimulación de los nociceptores. El dolor postoperatorio es un dolor agudo. La percepción.. Intensidad: Generalmente cuando es el primer dolor suele ser intenso o fuerte. su gravedad o pronóstico y tratamiento.. pero cuando se ha repetido varias veces en el tiempo. Tipo: Punzante. dolor torácico. Dolor agudo: Es el dolor que dura poco tiempo. 4. diarrea. Frecuencia: Es el número de veces que ha ocurrido el dolor de similares características. Factores atenuantes: Son los factores que disminuyen el dolor. o de un golpe. CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR Según las características del dolor se puede conocer su origen o etiología y por lo tanto su diagnóstico. temblor. Por ejemplo un pinchazo. y otros factores a los que atribuye el paciente. palidez. El sufrimiento.. 5 .. pero a veces se prolonga durante varias semanas. Opresivo.. trastornos neurológicos. se puede cuantificar. Periodicidad: El de la úlcera gastroduodenal. Lacerante.. Las migrañas o la dismenorrea ocurre durante dos o tres días varias veces al año y es difícil clasificarlas como dolor agudo o crónico. Existen muchos estudios que tratan de establecer dicha interrelación y explicar la vivencia dolorosa. escalofríos. como un dolor de muelas. Medicamentos: Que calman o que provocan el dolor. transmisión y modulación del dolor. determinados movimientos. 3. Signos acompañantes: Sudoración. etc. provocando que el "mensaje doloroso" sea transmitido a través de las vías ascendentes hacia los centros supraespinales y sea percibido como una sensación dolorosa. El comportamiento del dolor.. vómitos. desde cuando.. es decir los receptores del dolor. La nocicepción: Es la única etapa común en todas las personas pues es una etapa bioquímica. Cólico. fiebre. por ejemplo el descanso. como el dolor oncológico.. A su vez se divide en tres subetapas que son la transducción.. Estas características son: • • • • • • • • • • • • Localización: Dolor de cabeza (cefalea). Factores agravantes: Son los factores que aumentan el dolor por ejemplo tras la ingesta. 2.La participación tanto de fenómenos psicológicos (subjetivos) como físicos o biológicos (objetivos) en el dolor es variable según el tipo de dolor y el individuo que lo manifiesta. dolor abdominal. Duración: El tiempo desde su aparición. La fisiopatología del dolor tiene cuatro componentes que son: 1. generalmente menos de dos semanas. Síntomas acompañantes: Como náuseas. Irradiación: Es el trayecto que recorre el dolor desde su localización original hasta otro lugar. Es difícil diferenciar un dolor agudo de un dolor crónico pues el dolor cursa de forma oscilante y a veces a períodos de tiempo sin dolor.

Cuando es agudo se acompaña frecuentemente de manifestaciones vegetativas como náuseas. DOLOR DE CABEZA 6 . en algunos casos puede degenerar en dolor crónico. como por ejemplo el dolor de hombro derecho en lesiones biliares o hepáticas. El general. distensión. Puede ser total (anestesia general) o parcial. y parece imposible de curar. nos rompemos un hueso. abdominales o torácicas. El dolor crónico es una "enfermedad del dolor". en la que el dolor se siente cada día. el dolor crónico puede no tener una causa aparente. que puede complementarse con analgésicos para regular la nocicepción y el dolor. compresión. En el tratamiento del dolor. frotarse una rodilla golpeada parece reducir el dolor al evitar su transmisión al cerebro. sudoración. dentro de la amplia gama de dispositivos de electroterapia disponibles. hueso y partes blandas. taquicardia y aumento de la presión arterial. El cuerpo posee un sistema endógeno de analgesia. o mediante técnicas apropiadas para eliminar la causa y controlar la sensación dolorosa.• Dolor neuropático: Es producido por una lesión directa sobre el sistema nervioso. por ejemplo un dolor de hueso o de una artritis. Suelen responder bien al tratamiento con analgésicos según la escalera de la OMS. el dolor se refiere a localizaciones cutáneas que pueden estar distantes de la lesión. Aunque normalmente se genera por una lesión. Analgesia: es una alteración de la sensación de dolor sin pérdida de consciencia. afectando a una parte mínima del cuerpo (anestesia local o regional). hay dos líneas de tratamiento del dolor: la terapia mediante farmacología y la terapia mediante medicina física. El dolor también se "modula" por señales que descienden del cerebro hacia la médula espinal para suprimir (o en algunos casos aumentar) la información nociceptiva entrante. Normalmente se trata con medicamentos. La teoría de control de entrada del dolor postula que la nocicepción es "modulada" por estímulos no nocivos como la vibración. resulta más sencillo tratar el dolor agudo. Si el dolor agudo no se trata adecuadamente. Dolor visceral: Está ocasionado por la activación de nociceptores por infiltración. Se añade el espasmo de la musculatura lisa en vísceras huecas. una operación o una enfermedad obvia.8 A menudo. de tal manera que el dolor se manifiesta ante estímulos mínimos o sin ellos y suele ser un dolor continuo. los pacientes que sufren de dolor crónico son tratados por varios médicos especialistas. Se trata de un dolor pobremente localizado. SEGÚN LA LOCALIZACIÓN DEL DOLOR • • Dolor somático: Está producido por la activación de los nociceptores de la piel. con la excepción del dolor ulceroso duodenal localizado a punta de dedo. en los nervios periféricos o en los nociceptores. TRATAMIENTO En la actualidad. descrito a menudo como profundo y opresivo. la percepción del dolor puede ser modulada por el cuerpo. una infección y/o una inflamación. Así. El dolor agudo es el "normal". La terapia mediante farmacología consiste en el suministro de drogas para paliar el síndrome álgico. Es un dolor sordo. Este problema puede generar problemas psicológicos que confunden al paciente y a los profesionales médicos. tenemos dolor de muelas o caminamos tras una operación quirúrgica importante. el que se siente cuando nos golpeamos un dedo. Con frecuencia. La analgesia puede producirse en el sistema nervioso central. mes tras mes. vómitos. tracción o isquemia de vísceras pélvicas. De acuerdo con la teoría de control de entrada del dolor. Anestesia: es la condición en la cual las sensaciones (no sólo de dolor) estan bloqueadas por un medicamento que induce una falta de detección. que normalmente se ha generado debido a la presencia de daño en un tejido blando. hay que distinguir entre el dolor agudo y el dolor crónico. La terapia mediante medicina física o electromedicina consiste en la aplicación de corrientes de distinta índole y ondas sónicas para tratar el dolor. usualmente analgésicos. continuo y bien localizado.

NOMBRES ALTERNATIVOS Cefalea DEFINICIÓN Es un dolor o molestia en la cabeza. Son mucho menos comunes. el cuello. Las personas que consumen cafeína pueden presentar dolores de cabeza cuando no obtienen la cantidad diaria usual. cuyos síntomas son. aprendiendo formas de relajarse y ocasionalmente tomando medicamentos. Otras causas comunes pueden ser: • Mantener la cabeza en una posición durante mucho tiempo. como trastornos visuales o náuseas. Igualmente. A menudo comienzan en la parte posterior de la cabeza y se propagan hacia delante. Tiende a comenzar en un lado de la cabeza. Si uno tiene más de 50 años y está experimentando dolores de cabeza por primera vez. puede que la causa resulte ser una afección llamada arteritis temporal. fiebre o síndrome premenstrual. el cuello y la mandíbula. El hecho de trabajar demasiado. entre otros: trastorno en la visión y dolor que empeora al masticar. razón por la cual tiene que ser tratada por el médico de inmediato. omitir comidas y consumir alcohol o drogas psicoactivas puede hacer que uno sea más susceptible a dichos dolores. un microscopio o una máquina de escribir • • • Mala posición al dormir Esforzarse demasiado Apretar o rechinar los dientes Las cefaleas tensionales tienden a darse en ambos lados de la cabeza. El dolor generalmente es persistente. El dolor tiende a empeorar cuando uno se inclina hacia adelante y cuando despierta en la mañana. El dolor puede ser sordo u opresivo. el cuero cabelludo y la mandíbula. Es posible que uno experimente un "aura" (un grupo de síntomas de advertencia que se inician antes del dolor de cabeza). Estos dolores de cabeza a menudo están relacionados con el estrés. irritación de la garganta y secreción nasal. Con este tipo de dolor de cabeza. Es posible que se sienta dolor y rigidez en los hombros. como una banda apretada o una prensa. CAUSAS COMUNES Los dolores de cabeza más comunes probablemente son causados por contracción y tensión muscular en los hombros. saltón o pulsátil. Cefaleas sinusales: causan dolor en la parte frontal de la cabeza y la cara. el queso o el glutamato monosódico (GMS). pero no empeora con actividad. la depresión o la ansiedad. ver el artículo sobre las jaquecas. existe el riesgo de quedarse ciego con esta enfermedad. no dormir lo suficiente. Las causas graves de los dolores de cabeza son extremadamente raras. gripe. La mayoría de las personas con dolores de cabeza se pueden sentir mucho mejor haciendo cambios en su estilo de vida. Para obtener información acerca de la migraña. la nariz y los ojos. Las jaquecas son dolores de cabeza fuertes que generalmente están acompañados de otros síntomas. Los dolores de cabeza pueden ocurrir si uno tiene un resfriado. Otros tipos de dolor de cabeza: • • Cefaleas en brotes: son dolores de cabeza agudos y extremadamente dolorosos que tienden a presentarse varias veces al día durante meses y luego desaparecen por un período de tiempo similar. aunque se puede propagar a ambos lados. los dolores de cabeza pueden desencadenarse por el chocolate. generalmente se presenta goteo posnasal. como al utilizar una computadora. El dolor generalmente empeora a medida que uno trata de desplazarse de un lugar a otro. Este tipo de dolor de cabeza se debe a la inflamación en los conductos de los senos paranasales que están detrás de las mejillas. El dolor se puede describir como palpitante. Asimismo. Estos se denominan cefaleas tensionales. 7 . el cuero cabelludo o el cuello.

Después de cierto tiempo. Cuando se presente un dolor de cabeza. cualquier situación de estrés. Bloqueadores de los canales de calcio. Sin embargo. En caso de que los remedios de venta libre no logren controlar el dolor. deshidroergotamina. isometepteno. 8 . hable con el médico con respecto al uso de posibles medicamentos recetados. seguido del retorno del dolor de cabeza por períodos cada vez más prolongados. la cantidad de tiempo que durmió la noche anterior. Algunas veces. Las técnicas de relajación pueden ayudar. Si usted a menudo padece dolores de cabeza. Las jaquecas pueden responder al ácido acetilsalicílico (aspirina). Los medicamentos recetados que se utilizan para las jaquecas abarcan entre otros: ergotamina. TRATAMIENTO FARMACOLOGICO Para las cefaleas tensionales. fluoxetina. lo que estaba haciendo y pensando justo antes de que comenzara el dolor de cabeza. Los dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos o las cefaleas de rebote son causadas por un ciclo de uso de analgésicos para el alivio a corto plazo. la duración del dolor de cabeza y lo que hizo para detenerlo. como amitriptilina. para jaquecas frecuentes. como propranolol para jaquecas frecuentes. modifique el ambiente o los hábitos para evitar futuros dolores de cabeza. el médico puede prescribirle medicamentos para prevenirlos antes de que ocurran. Tumor cerebral Accidente cerebrovascular o accidente isquémico transitorio Infección cerebral como meningitis o encefalitis TRATAMIENTO NO FARMACOLOGICO Lleve un diario de los dolores de cabeza para ayudar a identificar la fuente o el desencadenante de los síntomas. el naproxeno o a una combinación de medicamentos para la migraña. Ejemplos de estos medicamentos puede ser: • • • • Antidepresivos. NO le administre ácido acetilsalicílico (aspirina) a los niños debido al riesgo de desarrollo del síndrome de Reye (Es un daño cerebral súbito y problemas con la función hepática de causa desconocida). anote la fecha y la hora en que comenzó. lo que comió en las últimas 24 horas. al igual que triptanos como sumatriptán. los medicamentos que se utilizan para aliviar las náuseas y vómitos sirven para aliviar otros síntomas de migraña. Para aliviar las cefaleas tensionales puede ser efectivo un masaje o calor aplicado a la parte posterior superior del cuello. Luego. puede sufrir dolores de cabeza debido al consumo excesivo o mal uso de dichos medicamentos. Betabloqueadores. como verapamilo. Un dolor de cabeza se puede aliviar descansando con los ojos cerrados y la cabeza apoyada. ensaye con acetaminofen (paracetamol). usted puede comenzar a observar un patrón.Entre las causas poco comunes de dolor de cabeza están: • • • • Aneurisma cerebral: un debilitamiento de la pared de un vaso sanguíneo que puede romperse y sangrar dentro del cerebro. sertralina o paroxetina para las cefaleas tensionales y jaquecas. Medicamentos antiepilépticos como topiramato Si usted está utilizando analgésicos más de dos días a la semana. a pesar de tomar más analgésicos. ácido acetilsalicílico (aspirina) o ibuprofeno. ergotamina con cafeína (Cafergot).

afecta a toda la cabeza? • ¿El dolor afecta solamente un lado de la cabeza? • ¿Es éste un nuevo tipo de dolor de cabeza para usted? • ¿Describiría el dolor de cabeza como pulsátil? • ¿Hay una sensación de presión o como se si tuviera una banda? • ¿Durante cuánto tiempo ha padecido dolores de cabeza? ¿Cuánto dura cada episodio de dolor? ¿Cuándo se presenta? • ¿El dolor de cabeza lo despierta durante el sueño? ¿El dolor de cabeza empeora durante el día y mejora en la noche? • ¿Se presentaron otros síntomas poco después de que comenzaron los dolores de cabeza? ¿Los dolores de cabeza ocurren de manera repetitiva? • ¿El dolor de cabeza alcanza su máxima intensidad en 1 ó 2 horas? • ¿El dolor de cabeza se agrava al acostarse o al reclinarse? ¿El dolor de cabeza empeora al ponerse de pie? • ¿El dolor de cabeza empeora al toser o realizar esfuerzos? • ¿Se presenta en un momento específico en relación con su período menstrual? • ¿Qué tratamientos caseros ha ensayado? ¿Hasta qué punto han sido efectivos? 9 . incluso si usted es propenso a tenerlos. • Padece dolores de cabeza frecuentes y no hay una causa conocida. especialmente con trastorno de la visión y dolor al masticar. Puede ser útil llevar un "diario sobre los dolores de cabeza" con el fin de registrar allí la información pertinente a esta condición durante un período determinado. • El dolor de cabeza está asociado con mala pronunciación. Si cree que éste puede ser un problema para usted. • Un dolor de cabeza dura más de unos cuantos días. náuseas y vómitos. cerca de la sien. • El dolor de cabeza se presenta súbitamente y es explosivo o violento. el diagnóstico se hace sobre la base de la historia clínica de los síntomas. la garganta. SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA Tome los siguientes síntomas muy seriamente y. los ojos. • El dolor de cabeza está acompañado de fiebre. confusión o pérdida de la memoria. • El dolor de cabeza lo describiría como "el peor alguna vez sentido". el cuello y el sistema nervioso. cambios en la visión. • Tiene antecedentes de dolores de cabeza pero éstos han cambiado de patrón e intensidad. • Usted tiene más de 50 años y los dolores de cabeza apenas comenzaron. • El dolor de cabeza se presenta con un traumatismo craneal. pérdida del equilibrio. • Los dolores de cabeza son peores en las mañanas. si no se puede ver al médico inmediatamente. acuda al servicio de urgencias: • Es el primer dolor de cabeza que alguna vez haya tenido en su vida y éste interfiere con sus actividades diarias. • El dolor de cabeza es severo y localizado hacia un ojo con presencia de enrojecimiento en dicho ojo. Por lo regular. consulte con el médico. rigidez en el cuello. problemas para mover los brazos o las piernas. • El dolor de cabeza empeora progresivamente en un período de 24 horas. algunos descongestionantes y la cafeína pueden producir este patrón. detrás del globo ocular. relajantes musculares. los oídos. El médico elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen de la cabeza. la nariz.Todos los tipos de analgésicos (incluyendo los fármacos de venta libre). El médico puede hacer preguntas como las siguientes: • ¿El dolor de cabeza se localiza en la frente o alrededor de los ojos. • Los dolores de cabeza lo despiertan. en la parte posterior de la cabeza.

la mandíbula. incluyendo músculos y nervios. TRATAMIENTO En el caso de causas de dolores cervicales menores y comunes. espasmos musculares significativos que comprimen un nervio o un disco desplazado que presiona un nervio). Rigidez en el cuello o cervical CONSIDERACIONES GENERALES El dolor cervical puede empezar en cualquiera de las estructuras del cuello. La meningitis. como los hombros. Tales actividades son. síndrome de hiperextensión cervical o desnucamiento. especialmente hacia un lado. como fracturas de las vértebras. la persona puede sentir entumecimiento. tener una mala postura para ver televisión o leer. es posible que la persona tenga dificultad para moverlo. al igual que vértebras de la columna y los discos amortiguadores entre ellas. Otras causas abarcan hernia discal. Los eventos traumáticos como los accidentes automovilísticos o las caídas causan lesiones cervicales graves. entre otras: encorvarse sobre un escritorio durante horas. Cuando el cuello presenta dolor. aunque mucho menos común. lo cual es descrito por muchas personas como cuello rígido. la cabeza y la parte superior de los brazos. fibromialgia (síndrome de dolor en todo el cuerpo) y artritis. colocar el monitor de la computadora demasiado alto o demasiado bajo. Aplicarse antiinflamatorios tópicos como diclofenaco y piroxicam 10 . hormigueo o debilidad en el brazo. especialmente si el trabajo implica escribir a máquina o usar un computador • • • • Aprender a adoptar una postura apropiada Dejar de fumar Aprender a relajarse utilizando la meditación. CAUSAS COMUNES El dolor cervical común se debe a tensión o distensión muscular y usualmente las actividades diarias son las responsables.PREVENCIÓN Los siguientes hábitos saludables pueden disminuir el estrés y reducir la probabilidad de padecer dolores de cabeza: • • • • Dormir bien Consumir una dieta saludable Hacer ejercicio de manera regular Estirar el cuello y la parte superior del cuerpo. de ser necesario DOLOR DE CUELLO NOMBRES ALTERNATIVOS Dolor cervical. destrucción de los vasos sanguíneos e incluso parálisis. la mano o en otra parte. la respiración profunda. el yoga u otras técnicas Usar gafas apropiadas. puede causar rigidez cervical significativa. Si el dolor de cuello compromete los nervios (por ejemplo. También puede provenir de otras áreas del cuerpo cercanas al cuello. se recomienda: • • Tomar acetaminofén (paracetamol) o ibuprofeno. dormir en una posición incómoda o torcer y girar el cuello con sacudones cuando se hace ejercicio.

se requiere un seguimiento para las pruebas sanguíneas anormales. El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas detalladas acerca del dolor de cuello. el paciente es enviado a una unidad de emergencia para exámenes adicionales. Los medicamentos de prescripción médica no son necesariamente mejores que los de venta libre. Presenta inflamación de los ganglios o una protuberancia en el cuello. puede remitir al paciente a consulta con un neurólogo o un neurocirujano. Sin embargo. Si se considera que es una enfermedad de la tiroides (por ejemplo. hormigueo o debilidad en el brazo o en la mano? ¿Presenta inflamación de los ganglios o una protuberancia en el cuello? Si el dolor se debe a un espasmo muscular o el pinzamiento de un nervio. El dolor no desaparece con dosis regulares de analgésicos de venta libre. Realizar ejercicios cervicales con movimiento lento. especialmente antes y después del ejercicio. antibióticos e ingreso al hospital. para estirar suavemente los músculos cervicales. y si su cuello está tan rígido que no puede tocarse el pecho con su mentón. El dolor en el cuello fue causado por una caída. se debe tener cuidado de no dormirse con una almohadilla térmica prendida. El estiramiento se recomienda todos los días. Tiene dificultad para deglutir o respirar junto con el dolor en el cuello. Este último se puede aplicar con duchas calientes. es probable que el médico prescriba un relajante muscular y posiblemente un analgésico más potente. 11 . por lo que se debe trasladarse a un hospital. Hacer que un compañero masajee suavemente las áreas afectadas por el dolor. Ensayar durmiendo en un colchón firme sin almohada o con una almohada especial para el cuello. Aprender ejercicios de estiramiento para el cuello y la parte superior del cuerpo. Esto puede ser meningitis. debido a una protuberancia en la parte frontal del cuello). de lado a lado y de oído a oído. un golpe o una lesión. tales como: • • • • • • • • • ¿Se localiza el dolor en la parte frontal. en caso de una lesión nerviosa. arriba y abajo. Es posible que el médico prescriba un collar cervical (cuello ortopédico) o. Un fisioterapeuta puede ser de mucha ayuda en este aspecto. PREVENCION • • Utilizar técnicas de relajación y ejercicio regular para prevenir estrés y tensión indeseables en los músculos del cuello. Si se sospecha de meningitis. SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA La persona debe buscar asistencia médica inmediata si tiene fiebre y dolor de cabeza.• • • • Aplicar calor o hielo en el área del dolor. compresas calientes o almohadillas térmicas. • • • • • • Los síntomas no desaparecen en una semana con cuidados personales. posterior o lateral del cuello? ¿Afecta ambos lados por igual? ¿Cuándo apareció el dolor cervical por primera vez? ¿Está presente todo el tiempo o aparece y luego desaparece? ¿Puede tocarse el pecho con el? ¿Qué lo hace mejorar? ¿Qué lo hace empeorar? ¿Presenta debilidad o rigidez cervical? ¿Tiene otros síntomas como entumecimiento. hormigueo o debilidad en el brazo o en la mano. Presenta entumecimiento. Un buen método es usar hielo durante las primeras 48 a 72 horas y luego aplicar calor.

continuo. una hernia inguinal o un problema en los testículos o los ovarios. el área afectada más común es la parte baja de la espalda. de tal manera que queden a nivel del ojo. al igual que experimentar debilidad en las piernas o los pies. pero uno puede cambiar esto. como pararse. sentarse o levantar algo. Aunque sufrir un dolor de espalda agudo más de una vez es común. Evaluar las condiciones de sueño. El lumbago puede ser agudo (corta duración). El monitor de la computadora se debe ajustar al nivel de los ojos. También se puede irradiar desde otras áreas como la parte media y superior de la espalda. durante mucho tiempo. uno tendrá al menos un dolor de espalda en su vida. Lumbalgia. como alcanzar algo en la ducha o agacharse. No será necesariamente un evento el que cause realmente el dolor. La mayoría de los problemas de espalda mejoran por sí solos. Hay muchas cosas que uno puede hacer para disminuir las posibilidades de padecer dolor de espalda. La persona puede sentir una variedad de síntomas si se lastima la espalda. El dolor de espalda bajo una de las principales causas de consulta médica.• • • • • • • Si la persona tiende a sufrir de dolor cervical por el ejercicio. manteniendo un apoyo en la espalda. CONSIDERACIONES GENERALES Al igual que cualquier persona. se aconseja verificar que el colchón sea lo suficientemente firme. superado sólo por los resfriados y la gripe. Si la persona trabaja con una computadora. permanente) con una duración de más de 3 meses. debe estirar el cuello cada hora más o menos. Asegurarse de adoptar una buena postura. lleva a la sensación de dolor. Muchas lesiones relacionadas con la espalda suceden en el trabajo. súbitamente. Dolor en la espalda 12 . se recomienda colocarlos en un sujetador de documentos levantado. el dolor continuo y prolongado no lo es. Así mismo. Utilizar cinturones de seguridad y cascos para bicicleta con el fin de prevenir lesiones. DOLOR DE ESPALDA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN El dolor que se siente en la parte baja de la espalda proviene de la columna vertebral. con lo cual se evita tener que mirar continuamente hacia arriba o hacia abajo. Dolor lumbar. un dolor sordo o agudo. especialmente si el hecho de responder o usar éste aparato es parte principal del trabajo. La clave está en saber cuándo necesita buscar ayuda médica y cuándo los cuidados personales solos le permitirán mejorarse. Aunque tal dolor o molestia se puede presentar en cualquier parte de la espalda. ya que es posible que la persona haya estado haciendo muchas cosas de manera inadecuada. debido a que esta área soporta la mayor parte del peso corporal. Luego. Asegurarse que la almohada esté brindando el apoyo apropiado y cómodo para el cuello y la cabeza. los nervios u otras estructuras en esa región. como una sensación de hormigueo o ardor. Lumbago. se debe aplicar hielo en el cuello después de la actividad física. un movimiento simple. Al leer o digitar documentos en el escritorio. durar menos de un mes o ser crónico (prolongado. especialmente al sentarse frente a un escritorio la mayor parte del día. y es probable que se requiera una almohada especial. Utilizar un juego de audífonos cuando se está al teléfono. los músculos.

Una persona está en un riesgo particular de sufrir lumbago si: • • • • • • Tiene más de 30 años de edad Está en embarazo Se siente estresada o deprimida Tiene bajo umbral de dolor Sufre de artritis o de osteoporosis Adopta malas posturas • • Fuma. Si la persona no tiene indicios de una causa seria subyacente para su dolor de espalda (como pérdida de control de la vejiga o de los intestinos.CAUSAS COMUNES La persona generalmente siente primero dolor de espalda justo después de levantar un objeto pesado. Para mejorar rápidamente. El espasmo y la rigidez muscular que acompañan el dolor de espalda pueden ser particularmente molestos. el descanso en cama NO es recomendable. no hace ejercicio o tiene sobrepeso Trabaja en construcción o en otro tipo de oficio que exija levantar objetos pesados. Una de las creencias erróneas comunes acerca del dolor de espalda es que es necesario descansar y evitar la actividad durante un largo tiempo. pérdida de peso o fiebre). las estructuras de la espalda pueden estar perdiendo fortaleza o integridad. Ya sea que se identifique o no. La estructura específica en la espalda responsable del dolor casi nunca se identifica. debilidad. agacharse o girar mucho o en el que todo el cuerpo esta sujeto a la vibración (como conducir un camión o usar una chorreadora de arena) El dolor de espalda que se origina en órganos en la pelvis o en otro lugar abarca: • • • Infección en la vejiga Endometriosis Cálculos renales • • • Cáncer ovárico Quistes ováricos Torsión testicular (testículo retorcido) TRATAMIENTO Muchas personas se sienten mejor después de una semana de haberse presentado el dolor de espalda y es probable que después de otras 4 a 6 semanas el dolor haya desaparecido completamente. moverse de manera súbita. De hecho. entonces debe reducir la 13 . es importante tomar las medidas adecuadas cuando el dolor se siente por primera vez. existen algunas fuentes posibles de lumbago: • • • • • • • Aneurisma aórtico Degeneración de los discos Problemas renales. como infecciones o cálculos Espasmo muscular (músculos muy tensos que permanecen contraídos) Otras afecciones médicas como la fibromialgia Mala alineación de las vértebras Ruptura o hernia discal • • • Pequeñas fracturas en la columna vertebral a causa de la osteoporosis Estenosis raquídea (estrechamiento del conducto raquídeo) Curvaturas de la columna (como la escoliosis o la cifosis) que pueden ser heredadas y que se observan en niños y adolescentes Distensión muscular o desgarros en los músculos o ligamentos que sostienen la espalda • El lumbago por cualquier causa generalmente involucra espasmos de los grandes músculos de soporte que se encuentran a lo largo de la columna. permanecer sentado en una sola posición durante largo tiempo o de sufrir una lesión o accidente. Pero antes de ese momento.

EVITAR los siguientes ejercicios durante la etapa inicial de la recuperación. A continuación. colocar una almohada o una toalla enrollada bajo las rodillas para aliviar la presión. Comenzar con entrenamiento cardiovascular suave. se debe reanudar el ejercicio gradualmente. piernas o pelvis Ardor al orinar o sangre en la orina Dolor que empeora al acostarse o dolor que despierta a la persona en las horas de la noche Dolor muy agudo Pérdida incontrolable de orina o heces (incontinencia) También debe consultar si: 14 . a menos que el médico o el fisioterapeuta lo recomienden: • • • • Trotar Jugar fútbol Jugar golf Ballet • • • Levantar pesas Levantar las piernas estando boca abajo Hacer abdominales manteniendo las piernas derechas (en lugar de doblar las rodillas) SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA Si ha perdido el control de la vejiga y de los intestinos. aparecen algunos consejos sobre cómo manejar el dolor desde un comienzo: • • • • Suspender la actividad física normal durante los primeros días. montar en bicicleta estática y nadar son excelentes ejemplos.actividad física sólo durante los primeros dos días y gradualmente reanudar sus actividades normales después de ese tiempo. Ensayar con hielo durante las primeras 48 a 72 horas y luego aplicar el calor. Después de 2 a 3 semanas. Esto ayuda a calmar los síntomas y a reducir la inflamación. Tomar analgésicos de venta libre como el ibuprofeno o acetaminofen Aplicarse antiinflamatorios tópicos como diclofenaco y piroxicam Al dormir. al igual que fortalecer los músculos del estómago y de la espalda. No realizar actividades que impliquen levantar objetos pesados ni torcer la espalda durante las 6 primeras semanas después de comenzar el dolor. De otro modo. Sin embargo. muslos. a promover la curación. Caminar. Tales actividades aeróbicas pueden ayudar a que el flujo sanguíneo llegue a la espalda. Un fisioterapeuta puede ayudar a determinar el momento de iniciar este tipo de ejercicios y la manera de hacerlo. es recomendable tratar de acostarse en posición fetal encogido y con una almohada entre las piernas. empezarlos demasiado pronto después de una lesión puede hacer que el dolor empeore. Aplicar calor o frío en el área afectada que duele. debe consultar con el médico si presenta: • • • • Dolor de espalda acompañado de fiebre inexplicable Dolor de espalda después de una caída o golpe severos Enrojecimiento e inflamación en la espalda o en la columna Dolor que baja por las piernas hasta la rodilla • • • • • Debilidad o entumecimiento de las caderas. Los ejercicios de estiramiento y de fortalecimiento a la larga son importantes. Si la persona generalmente duerme boca arriba.

Acostarse y levantar los pies manteniéndolos derechos. el médico tratará de ubicar el punto del dolor y de saber la manera como éste afecta los movimientos. hernia. el médico está evaluando la fuerza de la persona y su capacidad para movilizarse. el médico buscará cuidadosamente cualquier signo de infección (como meningitis. En la mayoría de los casos. es el dolor esta vez igual o diferente? ¿De qué manera es diferente? ¿Conoce la causa de los episodios anteriores de dolor de espalda? ¿Qué tanto dura usualmente cada episodio de dolor? ¿Siente el dolor en otro lugar diferente a la espalda. estar de pie o permanecer sentado durante mucho tiempo? ¿Qué lo hace sentirse mejor? ¿Hay algún otro síntoma? ¿Pérdida de peso? ¿Fiebre? ¿Cambios en la orina? ¿Cambios en la defecación? Durante el examen físico. hacia atrás y hacia los lados. Si el dolor empeora cuando la persona hace esto. torsión testicular u otro problema serio. ponerse de pie y caminar. pulsátil o con ardor? ¿Es la primera vez que tiene este dolor de espalda? ¿Cuándo comenzó? ¿Se presentó de repente? ¿Tuvo alguna lesión o accidente en particular? ¿Qué estaba haciendo antes de que se iniciara el dolor? ¿Estaba levantando algo o agachándose? ¿Estaba trabajando en el computador? ¿Estaba conduciendo un largo trayecto? ¿Si ha tenido dolor de espalda en otras oportunidades. voltear. absceso. agudo. 15 . el uso de analgésicos suaves. o infecciones urinarias). como en la cadera. estenosis raquídea. Inclinarse hacia delante. Las preguntas abarcan: • • • • • • • • • • • • • • ¿El dolor se presenta en uno o en ambos lados? ¿Cómo se siente el dolor? Es un dolor sordo.• • • Ha estado perdiendo peso de manera involuntaria Usa esteroides o drogas intravenosas Nunca antes ha tenido o ha sido evaluado por un dolor de espalda • • Ha tenido dolor de espalda en otras ocasiones pero este episodio tiene características diferentes Este episodio de dolor de espalda ha durado más de 4 semanas Si se presenta alguno de los síntomas anteriormente mencionados. hernia de disco. El médico tratará de determinar su causa y si es probable una pronta recuperación con medidas simples tales como la aplicación de hielo. Mientras la persona camina. El médico también moverá las piernas del paciente en diferentes posiciones. cáncer. especialmente si también siente entumecimiento u hormigueo en una de las piernas. En la primera cita. el dolor de espalda mejorará con el uso de estos métodos. el médico hará preguntas que incluyen la frecuencia y la severidad del dolor de espalda. en la pierna o en el pie? ¿Presenta hormigueo o entumecimiento? Cualquier tipo de debilidad o pérdida del funcionamiento de las piernas o de cualquier otra área? ¿Qué factor empeora el dolor? ¿Levantar objetos. el médico le puede pedir que trate de hacerlo en la punta de los pies y luego en los talones. Todo el tiempo. la fisioterapia y el ejercicio adecuado. puede tener ciática. A la persona se le pide: • • • Sentarse. incluyendo doblar y estirar de las rodillas. cálculos renales. en el muslo.

un aplicador de algodón o una pluma. al igual que entrenamiento en fortaleza y estiramiento. una infección. El médico determinará si el paciente necesita ser evaluado por un fisioterapeuta y hará la remisión correspondiente a uno de ellos en el área. no por la cintura. es probable que el médico ordene exámenes imagenológicos incluso en este examen inicial: • • • • Dolor que ha durado más de un mes Entumecimiento Debilidad muscular Accidente o lesión • • • • Fiebre Si tiene más de 65 años de edad Ha tenido cáncer o tiene fuertes antecedentes familiares de cáncer Pérdida de peso En estos casos. PREVENCION El ejercicio es importante para evitar episodios futuros de dolor de espalda. si la persona presenta cualquiera de los siguientes síntomas o circunstancias. el médico está buscando un tumor. 16 . de ser así. Para evaluar el sistema nervioso sensorial (qué tan bien se siente la persona). Si el dolor dura más de un mes. como caminar. Separar las piernas para tener una base amplia de apoyo. Pararse lo más cerca posible al objeto que se va a levantar. una fractura. Doblar el cuerpo por las rodillas. esta situación cambia el tratamiento para el dolor de espalda. por lo tanto. Los síntomas anteriormente mencionados son indicio de que se pueda estar presentando una de estas afecciones y. se debe conseguir ayuda. Muchas personas se han beneficiado de la fisioterapia. el médico utilizará un martillo de caucho con el fin de verificar los reflejos. también es muy importante aprender a levantar cosas y agacharse apropiadamente.Para evaluar la función nerviosa. es probable que el médico no ordene ningún tipo de exámenes durante la primera visita. o un trastorno nervioso severo. El médico le dará igualmente instrucciones a la persona para que le avise si hay áreas donde la sensibilidad por el alfiler. La mayoría de las personas que sufre dolor de espalda se recuperan en cuestión de 4 a 6 semanas. le palpará las piernas en muchos puntos con un alfiler. Sin embargo. el algodón o la pluma es más débil. la tracción o la cirugía de columna deben considerarse sólo si se presenta lesión del nervio o si la enfermedad no se logra curar después de un largo tiempo. A través del ejercicio la persona puede: • • Mejorar su postura Fortalecer la espalda y mejorar la flexibilidad • • Bajar de peso Evitar caídas Un programa completo de ejercicios debe incluir actividad aeróbica. El fisioterapeuta iniciará el tratamiento utilizando métodos para reducir el dolor y luego le enseñará a la persona maneras de prevenir un nuevo dolor de espalda. Para prevenir el dolor de espalda. La hospitalización. es posible que el médico haga una remisión ya sea a un ortopedista (especialista en los huesos) o a un neurólogo (especialista en el sistema nervioso). Templar los músculos del estómago a medida que se levanta el objeto o se descarga. siguiendo estos consejos: • • • • • Si un objeto es demasiado pesado o difícil de manejar. nadar o montar en bicicleta estática.

el dolor se puede originar desde otra parte. La intensidad del dolor no siempre refleja la gravedad de la afección que lo causa. el tai chi o un masaje. el intestino grueso y delgado. Dolor de DEFINICIÓN Es el dolor que se siente en el área entre el pecho y la ingle. El apéndice: un órgano localizado en el cuadrante inferior derecho que ya no tiene mucha funcionalidad. NO usar zapatos de tacón alto. debe parar y caminar a su alrededor cada hora. lo esté levantando o trasportando. Dolor en el abdomen. NO girar mientras se esté agachando para tomar el objeto. El dolor abdominal fuerte puede provenir de afecciones leves. Aprender a relajarse. alternando el descanso de cada pie sobre ella. NO inclinarse hacia delante a medida que se incorpora con el objeto. Al sentarse a trabajar. a menudo denominada región estomacal o vientre. La persona puede tener una infección generalizada. tales como gases o cólicos de una gastroenteritis viral. Se recomienda el uso de suelas amortiguadoras al caminar. Utilizar una banqueta bajo los pies mientras está sentado de tal manera que las rodillas estén más altas que las caderas. Los riñones: dos órganos en forma de fríjol que se encuentran en lo profundo de la cavidad abdominal. La aorta: un vaso sanguíneo grande que baja directamente por el interior del abdomen. Dejar de fumar. que posea un espaldar derecho y ajustable.• • • • Mantener el objeto tan cerca del cuerpo como se pueda. que afecta muchas partes del cuerpo. Alzar usando los músculos de las piernas. Ensayar con métodos como el yoga. Colocar una pequeña almohada o toalla enrollada detrás de la parte baja de la espalda mientras se está sentado o conduciendo por un período largo. constatar que la silla sea giratoria. Dolor estomacal. incluyendo: • • • • • Órganos relacionados con la digestión: el estómago. se recomienda usar una banqueta. El bazo: un órgano involucrado en el mantenimiento de la sangre y el control de infecciones Sin embargo. especialmente si se utiliza una computadora. CONSIDERACIONES GENERALES Existen muchos órganos en el abdomen y el dolor abdominal se puede originar desde cualquiera de ellos. con un asiento ajustable y que tenga forma de apoyar los brazos. Bajar de peso. Otras medidas a tomar para prevenir el dolor de espalda abarcan: • • • • • • • • • Evitar pararse por largos períodos de tiempo. como el pecho o el área pélvica. Cólicos abdominales Dolor abdominal. DOLOR DE ESTOMAGO NOMBRES ALTERNATIVOS vientre. la parte final del esófago. llevar la silla hacia delante lo más posible para evitar agacharse y NO levantar objetos pesados justo después de conducir. Si la persona conduce largas distancias. Por 17 . como gripe o faringitis estreptocócica. el hígado. pero si lo tiene que hacer por razones de trabajo. la vesícula y el páncreas.

incluyendo diverticulitis (Los divertículos son pequeñas bolsas que se abultan en el colon o en el intestino grueso) • • • • Zóster en etapa inicial (una infección viral donde el dolor empieza antes de la aparición de una erupción) Exceso de gases Alergia alimentaria Intoxicación alimentaria (salmonella. usualmente por una enfermedad de transmisión sexual. en estos casos. En bebés. los fibroides uterinos (bandas gruesas de tejido fibroso y muscular en el útero). cáncer de ovario (raro) o enfermedad inflamatoria pélvica (EIP): infección de los órganos reproductores. es una causa posiblemente grave de dolor en un bebé que se lleva las rodillas hacia el pecho y llora para manifestar dolor Síndrome del intestino irritable Cálculos renales Intolerancia a la lactosa Pancreatitis (inflamación del páncreas) Infecciones parasitarias (Giardia) Crisis drepanocítica Fractura de la columna Úlceras Infecciones urinarias Gastroenteritis viral (gripe estomacal) Cuando un órgano inflamado en el abdomen. mimar y mecer al niño puede brindar algo de alivio. Esta situación es una emergencia médica. lo cual abarca afecciones tales como endometriosis (cuando el tejido del útero es desplazado hacia otro lugar como la pared pélvica o los ovarios). La clave está en saber cuándo se debe buscar atención médica inmediata. se rompe o filtra líquido. la persona no sólo siente un dolor intenso. En muchos casos. neumonía) o el corazón (como un ataque cardíaco). utilizar remedios caseros y llamar al médico posteriormente sólo si los síntomas persisten. El dolor abdominal realmente puede ser causado por un órgano en el tórax. • • • • • • • • • • • • Apendicitis (inflamación del apéndice) Oclusión intestinal Colecistitis (inflamación de la vesícula) con o sin cálculos Estreñimiento crónico Aneurisma aórtico abdominal disecante Enfermedad diverticular. shigella) Reflujo gastroesofágico Acidez gástrica o indigestión • • • • • • • • • • Hernia Mononucleosis infecciosa Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa) Intususcepción: aunque no es común. como el apéndice. CAUSAS COMUNES Muchas afecciones diferentes pueden causar dolor abdominal. como el cáncer de colon o una apendicitis temprana. quistes ováricos. un dolor relativamente leve o la ausencia de éste puede estar presente en afecciones potencialmente mortales. o puede provenir de una distensión muscular en los músculos abdominales. el llanto prolongado e inexplicable (a menudo llamado "cólico") puede ser causado por el dolor abdominal que con frecuencia termina con la evacuación de gases y heces. El cólico a menudo es peor en la noche y. como los pulmones (por ejemplo. sino que el abdomen estará muy rígido y probablemente tendrá fiebre. la persona puede simplemente esperar. El dolor abdominal que ocurre durante la menstruación puede provenir de cólicos menstruales y puede ser indicio de un problema en un órgano reproductor. 18 . el cáncer de colon y otras áreas gastrointestinales son causas graves pero poco comunes de dolor abdominal. Asimismo. Esto ocurre a medida que la peritonitis (inflamación e infección del revestimiento de la cavidad abdominal) se desarrolla y se disemina desde el sitio de la ruptura.otro lado.

especialmente si también está vomitando Está vomitando sangre o presenta sangre en las heces (en especial. Si la persona ha estado vomitando. Si la persona sabe que su dolor no tiene relación con el hígado. cafeína. náuseas. al igual que los medicamentos narcóticos para el dolor. el dolor abdominal se puede clasificar como "abdomen agudo". reflejado como molestia física (incluyendo dolor abdominal recurrente). el médico hará una evaluación para ver si el dolor está localizado en una sola área (punto de sensibilidad) o si es difuso. el médico tratará de determinar la causa del dolor abdominal. alcohol y bebidas carbonatadas. TRATAMIENTO Para dolores leves: • • • Tomar agua u otros líquidos claros Evitar los alimentos sólidos durante las primeras horas. sensación general de malestar. Asimismo. Se deben evitar los cítricos. consumir pequeñas cantidades de alimentos ligeros. los alimentos ricos en grasa. compota de manzana o galletas. duro y sensible al tacto Molestia abdominal que dura una semana o más Distensión abdominal que persiste por más de dos días Sensación de ardor al orinar o micción frecuente Diarrea por más de 5 días o si su bebé o su hijo tiene diarrea por más de dos días o vómitos por más de 12 horas. Igualmente. debe esperar 6 horas. y si se encuentra evidencia de esta afección. al igual que la presencia de otros síntomas como fiebre. los fritos o grasosos. como arroz.7º C) para los adultos o 100. Se debe llamar de inmediato si un bebé de menos de 3 meses tiene diarrea o vómitos. Si el dolor se presenta en la parte superior del abdomen y ocurre después de las comidas. a menos que el médico los prescriba. fatiga. especialmente si se experimenta acidez gástrica o indigestión. si son de color marrón u oscuro o negras y pegajosas) Presenta dolor en el tórax. Durante el examen físico. El médico puede hacer las siguientes preguntas acerca del dolor abdominal: • ¿Se siente el dolor en todas partes (difuso o generalizado) o en un lugar específico? 19 . Fiebre: por encima de 100° F (37. productos con tomate. la faringitis estreptocócica en niños puede causar este tipo de dolor. EVITAR la ácido acetilsalicílico (aspirina). El hecho de conocer su ubicación y el patrón de tiempo pueden ayudar. el ibuprofeno u otros medicamentos antinflamatorios. el cuello o los hombros Presenta dolor abdominal fuerte y repentino Tiene dolor en los omóplatos con náuseas Su vientre es rígido.Otras causas más inusuales de dolor abdominal abarcan un tipo de trastorno emocional llamado trastorno de somatización.4° F (38º C) para los niños junto con el dolor Dolor que se desarrolla durante el embarazo (o posible embarazo) Inapetencia prolongada Pérdida de peso inexplicable A partir de la historia clínica y el examen físico. el cual puede requerir cirugía de inmediato. los antiácidos pueden brindar algún alivio. Luego. puede ensayar con acetaminofen • SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA • • • • • • • • • • • • • • Es incapaz de evacuar las heces. vómitos o cambios en las heces. el médico verificará si el dolor está relacionado con una inflamación del peritoneo (llamada peritonitis).

productos lácteos. Los síntomas de una infección del oído pueden incluir: • • Fiebre Melindres • • Aumento del llanto Irritabilidad Muchos niños presentarán hipoacusia temporal y leve durante o inmediatamente después de la infección del oído. periódico y con cambios de intensidad con los minutos? ¿Despierta el dolor al paciente por la noche? ¿Se ha presentado un dolor similar antes? ¿Cuánto duró cada episodio? ¿Con qué frecuencia aparece el dolor? ¿Ocurre minutos después de comer? ¿Se presenta dentro de 2 a 3 horas después de comer? ¿Es cada vez más severo? ¿Ocurre durante la menstruación (dismenorrea)? ¿Se siente el dolor en la espalda. CAUSAS COMUNES 20 . En muy pocas ocasiones se presenta hipoacusia permanente. la ingle. por debajo del omóplato derecho.• • • • • • • • • • • • • • • • • • ¿Qué parte del abdomen está afectada: abdomen inferior o superior? ¿Derecho. las nalgas o las piernas? ¿Empeora el dolor al acostarse boca arriba? ¿Empeora el dolor después de comer o beber? ¿Luego de comidas grasosas. al igual que comer muchas frutas y verduras Limitar las comidas que producen gases Hacer ejercicio de manera regular Beber mucha agua todos los días Dejar de fumar • • • • Bajar de peso si es necesario Suspender el consumo de alimentos más de dos horas antes de ir a la cama Permanecer levantado durante al menos 30 minutos después de comer Elevar la cabecera de la cama DOLOR DE OIDO NOMBRES ALTERNATIVOS Otalgia. la parte media de la espalda. izquierdo. alcohol? ¿Empeora el dolor con el estrés o después del esfuerzo vigoroso? ¿Mejora el dolor al comer o al evacuar? ¿Mejora el dolor con la leche o los antiácidos? ¿Qué medicamentos está tomando? ¿Ha habido alguna lesión reciente? ¿Está embarazada? ¿Qué otros síntomas aparecen al mismo tiempo? PREVENCIÓN • • • • • Asegurarse que las comidas sean bien balanceadas y ricas en fibra. pero el riesgo aumenta con el número de infecciones. medio? ¿Alrededor del ombligo? ¿El dolor es severo. persistente o constante. Dolor en el oído CONSIDERACIONES GENERALES Un dolor de oído puede ser agudo. agudo o en forma de cólico. sordo o urente en uno o en ambos oídos. El dolor puede ser temporal o constante.

Dejar que los bebés chupen un biberón mientras el avión está descendiendo puede ayudar. Para los niños con edad de masticar chicle sin peligro. hipoacusia y una infección del oído. Un resfriado o una alergia pueden producir la obstrucción de la trompa de Eustaquio debido a una inflamación o a la acumulación de las secreciones. el dolor en el oído a menudo es causado por la acumulación de líquido y por la presión detrás del tímpano.En los niños. la cual permite que los líquidos normales salgan del oído medio y ayuda a mantener la presión igualada en ambos oídos. siempre y cuando no se halla perforado la membrana del tímpano (Oticaina. Esto es especialmente probable en los niños pequeños. Si el niño se siente incómodo al estar acostado. en el área denominada el oído medio. SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA 21 . dolor. debido a que su trompa de Eustaquio es más pequeña y más horizontal. Auralyt). Otras causas abarcan: • Irritación del conducto auditivo externo por el uso de aplicadores de algodón • • Jabón o champú que quedan el oído Agua del baño TRATAMIENTO • • • • • Una compresa fría o paños húmedos fríos aplicados en el oído externo durante 20 minutos pueden reducir el dolor. Los analgésicos de venta libre. como el acetaminofen o el ibuprofeno. El oído medio está conectado a los conductos nasales por un conducto estrecho y corto. la trompa de Eustaquio. Esto se llama dolor "referido". como de la articulación temporomandibular. el descanso en una posición erguida puede ayudar a reducir la presión en el oído medio. El aceite de oliva o las gotas óticas de venta libre son suaves y eficaces. En los adultos. El cierre de la trompa de Eustaquio impide el flujo normal de líquido desde el oído medio. es menos probable que el dolor de oído sea debido a una infección. El dolor de oído causado al descender rápidamente desde grandes alturas se puede aliviar al deglutir o masticar chicle. • • Artritis de la mandíbula Infección del oído: o infección aguda del oído medio (episodio corto y severo) o infección crónica del oído medio (no desaparece o recurre) o infección aguda del oído externo (canal) o infección crónica del oído externo (canal) o infección maligna del oído externo (canal) Lesión en el oído debido a cambios de presión (grandes alturas u otras causas) Un objeto clavado en el oído o cerumen seriamente impactado Tímpano roto o perforado Infección sinusal Dolor de garganta con dolor que se irradia a los oídos Síndrome de la articulación temporomandibular (ATM) Infección dental • • • • • • • Sin embargo. los dientes. la garganta u otro lugar. pueden proporcionar un alivio al dolor de oído en los adultos y en los niños. Lo que se percibe como dolor de oído puede provenir de otro lugar. (EVITE el ácido acetilsalicílico en los niños). en los niños y bebés el dolor no siempre proviene de una infección. El líquido comienza a acumularse. lo cual puede causar mala ventilación. puede ayudar a aliviar el dolor y la presión de una infección del oído.

Los síntomas (dolor. fiebre o irritabilidad) empeoran o no mejoran al cabo de 24 a 48 horas. especialmente: o mareo o inflamación alrededor del oído o dolor de cabeza intenso o debilidad de los músculos faciales El dolor intenso cesa repentinamente. el cual puede incluir la evaluación de: • • • • El oído La apófisis mastoides (parte ósea detrás de la oreja) La nariz La garganta 22 . Aparecen nuevos síntomas. El médico lleva a cabo un examen físico. lo cual puede ser un signo de ruptura del tímpano.• • • • El niño presenta una fiebre alta o dolor intenso o parece estar más enfermo de lo normal para una infección de oído.

los antihistamínicos sedantes y los descongestionantes que se venden sin receta médica NO previenen las infecciones del oído. Esto se denomina dolor referido o irradiado. 23 . es menos probable que los médicos receten antiobióticos inmediatamente. Sin embargo. La caries dentales a menudo son causadas por una higiene dental deficiente. El médico con frecuencia esperará para ver si los síntomas continúan o mejoran. Tomar medidas para controlar las alergias. CONSIDERACIONES GENERALES Un dolor de diente o dolor de muela suele ser el resultado de caries dentales o algunas veces de una infección. Si se han recetado antibióticos. Los aerosoles corticoesteroides nasales pueden ayudar a reducir las infecciones del oído. es importante tomar TODOS los antibióticos recetados puntualmente. aunque la tendencia a padecerlas es en parte hereditaria. empeora o sigue igual? ¿El dolor es constante? ¿Qué otros síntomas se presentan? ¿Se siente presión en el oído? • • • • • ¿Hay secreción del oído? ¿Se escuchan ruidos atípicos? ¿Hay fiebre? ¿Se siente dolor en el hueso detrás del oído? ¿Hay pérdida de la audición? Como la mayoría de las infecciones del oído mejoran antes al cabo de 24 horas después de recibir atención médica. un dolor de oído algunas veces puede causar dolor de muela. PREVENCIÓN Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir los dolores de oído: • • • Evitar fumar cerca de los niños. DOLOR DE MUELA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN Dolor de diente Un dolor de muelas es el dolor en o alrededor de un diente. el médico hará preguntas acerca del dolor de oído como las siguientes: • • • • • ¿Cuándo comenzó? ¿Mejora. evitar los desencadenantes de las alergias. Algunas veces.La presencia de dolor. En particular. Prevenir las infecciones del oído externo evitando introducir objetos en el oído y secando el oído después de bañarse o nadar. Durante el examen. Los niños con infecciones de oído persistentes o recurrentes pueden necesitar tubos para el oído con el propósito de restablecer el funcionamiento adecuado del oído medio. La colocación de estos tubos es un procedimiento quirúrgico simple y muy eficaz. Se ha demostrado que el cigarrillo causa millones de infecciones del oído cada año en los niños. el dolor que se siente en el diente en realidad se debe a un dolor en otras partes del cuerpo. Por ejemplo. sensibilidad o enrojecimiento de la apófisis mastoides a menudo indica una infección seria.

El odontólogo puede recomendar otros exámenes dependiendo de la supuesta causa. la garganta y el cuello. Se recomienda una dieta baja en azúcar. además del uso regular de la seda dental. la nariz. Tiene un dolor de muelas que dura más de 1 ó 2 días. Nota: el odontólogo es la persona indicada para buscar la mayoría de las causas de los dolores de muelas. como un tratamiento de conductos. No obstante. es posible que se deba acudir al médico si el problema es un dolor que se irradia desde otra parte del cuerpo. como: • • • • ¿Cuándo comenzó el dolor? ¿Qué tan intenso es el dolor? ¿Dónde está localizado el dolor? o ¿Involucra la mandíbula o los oídos? o ¿Se irradia a otras partes del cuerpo. Una buena higiene oral ayuda a prevenir la caries dental. El examen físico puede incluir una evaluación de la boca. Asimismo. el odontólogo hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA • • • Tiene un dolor de muelas intenso. y es posible que se requieran radiografías dentales. los oídos. dolor cervical o dolor de muelas) Sinusitis TRATAMIENTO Se pueden usar analgésicos de venta libre mientras se espera una cita con el odontólogo o con el médico. Tiene fiebre. El odontólogo examinará a la persona. Si hay fiebre o hinchazón de la mandíbula. extracción del diente o un tratamiento de conductos si el problema es grave. como el cuello. las encías. las aplicaciones de selladores y fluoruro por parte del odontólogo son importantes para la prevención de la caries dental. el hombro o el brazo? ¿Qué hace que el dolor empeore? o ¿Empeora después de ingerir o ¿Empeora después de beber alimentos o líquidos fríos? líquidos? o ¿Empeora después de ingerir o ¿Empeora si se toca el área? alimentos o los líquidos dulces? o ¿Empeora luego de un esfuerzo o ¿Empeora después de masticar? físico? ¿Lo despierta el dolor en las noches? ¿Qué ayuda a aliviar el dolor? • • 24 . El odontólogo puede recomendar una terapia con antibióticos y otros tratamientos. la lengua. dolor de oído o dolor al abrir demasiado la boca. los dientes.CAUSAS COMUNES • • • • Absceso dental Dolor de oído Lesión en la mandíbula o la boca Caries dental • • Ataque cardíaco (puede comprender dolor mandibular. para los casos de dolores de muelas causados por un absceso dental. El tratamiento puede involucrar obturaciones. generalmente se recetará un antibiótico. Igualmente. del cepillado con un dentífrico con fluoruro y de las limpiezas profesionales regulares.

o la garganta en sí puede estar infectada. Durante los meses de aire seco del invierno. es necesario realizar una prueba de laboratorio. Es menos probable que un dolor de garganta sea una amigdalitis estreptocócica si es una parte menor de un resfriado común (con secreción nasal. Muchas personas tienen dolor de garganta leve al comienzo de cada resfriado. tos y síntomas similares). La amigdalitis estreptocócica es la causa bacteriana más común de dolor de garganta. el drenaje puede bajar por la parte posterior de la garganta e irritarla. lo que significa que NO responderán a los antibióticos. La mayor parte del tiempo.3° C o 101° F). algunas personas despertarán con un dolor de garganta la mayoría de las mañanas. al igual que ganglios linfáticos inflamados o sensibles en el cuello.• • • • • o ¿Mejora luego de usar medicamentos? ¿Cuáles? o ¿Mejora luego de usar una almohadilla térmica? o ¿Mejora luego de reposar? ¿Qué otros síntomas presenta? o ¿fiebre? o ¿náuseas? o ¿sudoración? ¿Qué medicamentos toma? ¿Ha tenido alguna lesión? ¿Cuándo se realizó el último control odontológico? ¿Ha tenido problemas dentales antes? o o o ¿indigestión? ¿dolor en el pecho? ¿sangrado? DOLOR DE GARGANTA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN dolorosa. 25 . Debido a que este tipo de amigdalitis puede llevar ocasionalmente a fiebre reumática. La amigdalitis estreptocócica a menudo incluye fiebre (superior a 38. La amigdalitis estreptocócica no se puede diagnosticar en forma precisa observando únicamente la garganta. La mononucleosis y la gripe también pueden causar infecciones virales de garganta específicas. Irritación de la garganta Es una molestia. Además. el dolor es peor en la mañana y mejora a medida que pasa el día. la gran mayoría de los dolores de garganta son causados por infecciones virales comunes. las alergias (rinitis alérgica) pueden causar dolor de garganta. el virus de Coxsackie algunas veces causa ampollas en la garganta. especialmente en la noche. Los niños pueden tener dolor de cabeza y dolor de estómago. Cuando la nariz o los senos paranasales resultan infectados. Por ejemplo. especialmente por cambios de clima. Al igual que los resfriados. dolor o picazón en la garganta que a menudo hace que la deglución sea CONSIDERACIONES GENERALES Los dolores de garganta son comunes. se administran antibióticos. Algunos virus pueden causar tipos específicos de dolor de garganta. Algunas veces. lo cual generalmente desaparece después de beber algo. oídos tapados. especialmente en los niños. la respiración a través de la boca causará dolor de garganta en ausencia de cualquier infección. parches blancos y purulentos en la garganta.

En cualquier caso. tales como: • • • • • • • • • ¿Por cuánto tiempo ha estado presente el dolor de garganta? ¿Otros miembros de la familia han padecido dolor de garganta recientemente? ¿El dolor aumenta.3° C (101° F) o mayor Pus en la parte posterior de la garganta Erupción cutánea que se siente áspera y aumento en el enrojecimiento de los pliegues cutáneos Dificultad severa para deglutir o respirar Ganglios linfáticos inflamados o sensibles en el cuello El médico llevará a cabo un examen físico y es posible que desee conocer algunos detalles acerca del dolor de garganta. Noraver® y Bucoseptol®. los líquidos o los alimentos? ¿Se presenta babeo excesivo (bebés)? ¿Se presenta ronquera? ¿Puede dormir? ¿Es peor en la noche? ¿Respira por la boca? ¿Es el dolor menos intenso en la mañana? ¿Es el dolor menos intenso cuando hay aire húmedo o neblina? ¿El dolor mejora al utilizar medicamentos? 26 . dado que incrementa la producción de saliva. no se recomienda la extirpación de las amígdalas con el fin de tratar de prevenir los futuros dolores de garganta. No le suministre ácido acetilsalicílico (aspirina) a los niños. Hacer gargarismos con antisepticos bucofaringeos como la yodopovidona • • • • SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA • • • • • • Babeo excesivo en un niño pequeño Una fiebre de 38. las siguientes recomendaciones pueden ayudar: • • • Tomar líquidos calientes. Los helados o líquidos fríos ayudan en algunos casos de dolor de garganta. para la mayoría de los niños. CAUSAS COMUNES • • • • Respirar por la boca (puede causar la resequedad e irritación de la garganta) Resfriado común Intubación endotraqueal (inserción de un tubo) Gripe • • • • Algo atorado en la garganta (ver RCP o asfixia en niños o adultos) Amigdalitis estreptocócica Operación como amigdalectomía y adenoidectomía Faringitis viral TRATAMIENTO La mayoría de los dolores de garganta desaparecen pronto. La miel o el té de limón es un remedio probado con el tiempo. Ensayar con analgésicos de venta libre como acetaminofen. disminuye o sigue igual? ¿Puede deglutir la saliva. pero no se deben usar con niños pequeños debido al riesgo de ahogamiento. Chupar caramelos duros o pastillas para la garganta puede ser muy refrescante. Entre tanto. Chupar antisepticos o analgésicos bucales como la Mebucaina®. Usar un vaporizador o humidificador de vapor frío para humectar y refrescar la garganta seca y adolorida.Cuando se presenta dolor de garganta. A menudo esto es tan efectivo como los remedios más costosos. Hacer gárgaras varias veces al día con agua tibia con sal (mezclar ½ cucharadita de sal en una taza de agua). algunas veces se inflaman las amígdalas o partes que rodean la garganta.

se recomiendan el reposo y el tratamiento casero. sobre todo antes de comer. Los antibióticos generalmente no son recomendables si la prueba para estreptococo o el cultivo de garganta es negativa y pueden tener efectos secundarios graves. NEURALGIA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIÓN Dolor de nervio o dolor nervioso Una neuralgia es un dolor que sigue la ruta de un nervio. Se puede recomendar el tratamiento antibiótico para el dolor de garganta causado por amigdalitis bacteriana. pero a menudo estas personas son contagiosas incluso antes de tener los síntomas. es importante completar todo el ciclo de acuerdo con las instrucciones. En el caso del dolor de garganta debido a una mononucleosis infecciosa. Los dolores de garganta recurrentes o persistentes sin infección bacteriana pueden deberse a alergias y requerir tratamiento antialérgico. Los médicos suelen iniciar el tratamiento del dolor de garganta inmediatamente cuando hay antecedentes familiares de fiebre reumática. erupción cutánea ¿Ha tenido una cirugía o lesión recientemente? ¿Se presentan ganglios linfáticos inflamados en el cuello? ¿Hay úlceras o pus en la parte posterior de la garganta? ¿Hay sensación de náuseas? ¿Qué medicamentos está tomando? ¿Cuál es la dieta diaria habitual? Por lo general. CAUSAS. INCIDENCIA Y FACTORES DE RIESGO • • Ciertos medicamentos Irritación por químicos • • Insuficiencia renal crónica Diabetes 27 . Los niños pueden regresar al colegio o a la guardería 24 horas después de haber iniciado los antibióticos. No hace mucho. si el paciente ha tenido escarlatina o si se está presentando fiebre reumática en la comunidad en el momento. el tratamiento se pospone hasta que se conozcan los resultados de las pruebas de laboratorio. El uso de un vaporizador o humidificador de vapor frío puede prevenir algunas irritaciones de la garganta causadas por la respiración de aire seco con la boca abierta. incluso después de que los síntomas mejoren. alergias. sibilancias. Algunas amigdalitis son virales y desaparecerán sin tratamiento (rara vez se requiere cirugía). así que este método es menos efectivo. Algunos dolores de garganta se podrían evitar reduciendo el contacto con personas que tengan este problema. pero este procedimiento ya no se recomienda en la mayoría de las circunstancias. Cuando se comienzan los antibióticos. se extirpaban las amígdalas en un intento por prevenir las irritaciones de la garganta. fiebre.• • • • • • • ¿Qué otros síntomas están presentes?: respiración ruidosa. Esta es una forma potente de ayudar a prevenir muchas de las infecciones de la garganta. PREVENCIÓN Limpie sus manos frecuentemente.

Dolor localizado en cualquier parte. rara vez. la afección puede mejorar de manera espontánea o desaparecer con el tiempo. usualmente sobre o cerca de la superficie del cuerpo o en el mismo lugar para cada episodio o dolor agudo y punzante que aparece y desaparece. TRATAMIENTO El objetivo del tratamiento es neutralizar o controlar la causa del problema nervioso (si se encuentra) así como brindar alivio al dolor. el cual suministra sensibilidad a la garganta. El control estricto de la glucemia puede acelerar la recuperación en personas con diabetes que desarrollan neuralgia. Esto se puede hacer para algunos casos de síndrome del túnel carpiano y neuralgia del trigémino. Otros síntomas (como enrojecimiento o inflamación) puede ayudar a descartar afecciones. tumores) Hinchazón e irritación (inflamación) Traumatismo (incluso la cirugía) En muchos casos. El tratamiento varía dependiendo de la causa. La neuralgia es más común en las personas de edad avanzada. como en el caso de una inyección de novocaína) Dolor a lo largo de la ruta de un nervio específico Cualquier contacto o presión se siente como dolor. si nunca se identifica la causa de la neuralgia. sífilis y enfermedad de Lyme Porfiria • • • Presión sobre los nervios por parte de estructuras cercanas (por ejemplo. pero puede ocurrir a cualquier edad. Una neuralgia relacionada pero más bien poco común afecta al nervio glosofaríngeo. o urente y constante SIGNOS Y EXÁMENES Un examen puede mostrar: • • • • • • Sensibilidad anormal en la piel Pérdida de los reflejos tendinosos profundos Pérdida de la masa muscular Falta de sudoración (la sudoración está regulada por los nervios) Sensibilidad a lo largo de un nervio. Esto puede incluir cirugía para extirpar tumores o separar el nervio de los vasos sanguíneos u otras estructuras que lo compriman. La neuralgia del trigémino es la forma más común de neuralgia. como abscesos dentales. a menudo en la parte inferior de la cara y la mandíbula y. 28 . fracturas de hueso o artritis reumatoidea. Incluso. en la sien y la frente Puntos dolorosos (áreas donde incluso un ligero contacto desencadena dolor) Un examen dental se utiliza para descartar trastornos dentales que puedan causar dolor facial.• • Infecciones como herpes zóster. la causa se desconoce. Se debe tratar la causa (si se conoce). como infecciones. la localización e intensidad del dolor y otros factores. El movimiento también puede ocasionar dolor. SÍNTOMAS • • • • • • Alteración de la función de la parte del cuerpo afectada debido al dolor o debilidad muscular a causa del daño del nervio motor Aumento de la sensibilidad de la piel o entumecimiento del área de piel afectada (similar a lo que se siente con una anestesia local.

El tratamiento del herpes zóster con medicamentos antivirales puede reducir la probabilidad de desarrollo de la neuralgia posherpética. por sus siglas en inglés). COMPLICACIONES • • Complicaciones de la cirugía Discapacidad producida por el dolor • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para controlar el dolor • Procedimientos dentales innecesarios antes del diagnóstico de la neuralgia SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA • • • Presenta herpes zóster. La fisioterapia puede ser útil para algunos tipos de neuralgia. Los ataques de dolor generalmente son intermitentes. Cuando otros métodos de tratamiento fallan. los ataques pueden volverse más frecuentes en algunos pacientes a medida que envejecen. Para este tipo de dolor intenso. Presenta dolor intenso (acuda a un algiólogo). éstos no siempre funcionan bien) Cremas tópicas con contenido de capsaicina (Casacine®) Otros tratamientos pueden abarcar: • • Inyecciones locales de medicamentos para aliviar el dolor (anestésicos) Bloqueo de nervios • Procedimientos quirúrgicos (como ablación con radiofrecuencia. compresión con globo e inyección de químicos) para reducir la sensibilidad en el nervio Infortunadamente. gabapentina. en especial la neuralgia posherpética. calor. EXPECTATIVAS (PRONÓSTICO) La mayoría de las neuralgias no son potencialmente mortales ni son signos de otros trastornos que puedan poner en peligro la vida. Este tipo de neuralgia se puede tratar con prednisona oral. Tiene síntomas de neuralgia. sobre todo si no se alivian con analgésicos de venta libre. los médicos pueden tratar la estimulación de la corteza motora (MCS. acuda a un algiólogo o especialista en dolor con el fin de poder explorar todas las opciones terapéuticas. como ácido acetilsalicílico (aspirina). sin embargo.Los medicamentos para controlar el dolor pueden abarcar: • • • • • Medicamentos antidepresivos (amitriptilina) Medicamentos anticonvulsivos (carbamazepina. lamotrigina o fenitoína) para la neuralgia del trigémino Analgésicos suaves de venta libre. La mayoría de las neuralgias responden al tratamiento. Sin embargo. 29 . el dolor puede ser intenso. acetaminofen o ibuprofeno Analgésicos narcóticos (codeína) para el alivio del dolor severo a corto plazo (sin embargo. estos procedimientos no garantizan la mejoría y pueden provocar pérdida de la sensibilidad y sensaciones anormales. Se coloca un electrodo sobre la corteza sensorial del cerebro y se conecta a un generador de pulsos bajo la piel.

Artralgia CONSIDERACIONES GENERALES El dolor articular puede ser causado por muchos tipos de lesiones o afecciones y. tales como: o síndrome viral de Epstein-Barr o fiebre reumática o hepatitis o rubéola (sarampión alemán) o influenza o paperas o enfermedad de Lyme o parvovirus o sarampión o varicela Lesión.PREVENCIÓN El tratamiento de los trastornos asociados. Igualmente. La osteoartritis es la degeneración del cartílago en una articulación y el crecimiento de espolones óseos. Las bolsas son sacos llenos de líquido que amortiguan y sirven de almohadilla a las prominencias óseas. hay alguna evidencia de que los antivirales pueden prevenir la neuralgia. 30 . sin importar la causa. El dolor articular también puede ser causado por la bursitis (inflamación de las bolsas). el control estricto de la glucemia puede prevenir el daño nervioso en personas con diabetes. permitiendo el libre movimiento de músculos y tendones sobre el hueso. como diabetes e insuficiencia renal. lo cual es muy común en adultos mayores de 45 años y puede causar dolor articulatorio. puede prevenir algunas neuralgias. CAUSAS COMUNES • • • • • Enfermedades autoinmunitarias. puede ser muy molesto y afectar una o más articulaciones La artritis reumatoidea es un trastorno autoinmunitario que ocasiona rigidez y dolor en las articulaciones. como la artritis reumatoidea y el lupus Bursitis Condromalacia rotuliana Gota (se presenta especialmente en el dedo gordo del pie) Enfermedades infecciosas. como una fractura • Artritis séptica Osteoartritis • Tendinitis Osteomielitis • Esfuerzo o sobrecarga inusual incluyendo torceduras y esguinces • • • . TRATAMIENTO Se debe seguir la terapia indicada para el tratamiento de la causa subyacente. DOLOR DE LAS ARTICULACIONES NOMBRES ALTERNATIVOS Rigidez de una articulación. En caso de herpes zóster.

tanto el reposo como el ejercicio son importantes. masajes y ejercicios de estiramiento con la mayor frecuencia posible. Los medicamentos antiinflamatorios orales o tópicos pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación. Se presenta dolor articular intenso e inexplicable.nlm.A. particularmente si la persona tiene otros síntomas inexplicables. Se recomienda la fisioterapia para los músculos y la rehabilitación de la articulación. REFERENCIA BIBLIGRAFICA MEDLINE PLUS ENCICLOPEDIA MÉDICA www. Se deben realizar baños tibios. Las siguientes preguntas pueden ayudar a identificar la causa del dolor articular: • • • • • • • • • • • • • • • • ¿Cuál es la articulación que duele? ¿Se siente dolor a uno o a ambos lados? ¿Durante cuánto tiempo se ha tenido el dolor? ¿Se ha presentado antes? ¿Comenzó siendo un dolor repentino y severo o lento y leve? ¿Es un dolor constante o intermitente? ¿Ha aumentado la severidad del dolor? ¿Qué factor provocó el dolor? ¿Se ha lesionado la articulación? ¿Ha tenido alguna enfermedad o fiebre? ¿Empeora o mejora el dolor al mover la articulación? ¿Empeora o mejora el dolor al reposar la articulación? ¿Tiene posiciones en las que se siente más comodidad? ¿Ayuda el hecho de mantener la articulación elevada? ¿Se reduce el dolor con medicamentos.5 kg (10 libras) o más sin haberlo intentado (pérdida de peso involuntaria). ¿cuánto dura? ¿Qué hace mejorar la rigidez? Reviso y Adapto JUAN CARLOS ESPINOSA MONCADA Q. El dolor articular persiste por más de 3 días.nih.F.Cuando el dolor articular no es ocasionado por artritis. Se debe consultar con el médico antes de administrar a un niño ácido acetilsalicílico o AINES. El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica. Es posible que se necesite un procedimiento llamado artrocentesis para extraer el líquido de la articulación inflamada. como el ibuprofeno. SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MÉDICA • • • • La persona tiene fiebre que no está asociada con síntomas de gripe. La persona ha perdido 4. Director Técnico EVE DISTRIBUCIONES S. masaje o la aplicación de calor? ¿Qué otros síntomas tiene? ¿Se presenta algún entumecimiento? ¿Puede doblar y enderezar la articulación? ¿Siente rigidez en la articulación? ¿Se presenta rigidez en la mañana? De ser así.gov/medlineplus 31 .

2009 32 .

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