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GUIAS DE CONSULTA

MANEJO DEL DOLOR

En todos los casos prevalece la recomendacin del mdico. Los temas tratados en esta gua tienen una funcin meramente educativa e informativa utilizada en los procesos de formacin.

INDICE
INDICE EL DOLOR GENERALIDADES CARACTERSTICAS DEL DOLOR CLASIFICACIN DEL DOLOR SEGN EL TIEMPO DE EVOLUCIN SEGN LA FISIOLOGA DEL DOLOR SEGN LA LOCALIZACIN DEL DOLOR TRATAMIENTO DOLOR DE CABEZA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO NO FARMACOLOGICO TRATAMIENTO FARMACOLOGICO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA PREVENCIN DOLOR DE CUELLO NOMBRES ALTERNATIVOS CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA PREVENCION DOLOR DE ESPALDA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA PREVENCION DOLOR DE ESTOMAGO NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA PREVENCIN DOLOR DE OIDO NOMBRES ALTERNATIVOS CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA PREVENCIN DOLOR DE MUELA
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NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA DOLOR DE GARGANTA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA PREVENCIN NEURALGIA NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN CAUSAS, INCIDENCIA Y FACTORES DE RIESGO SNTOMAS SIGNOS Y EXMENES TRATAMIENTO EXPECTATIVAS (PRONSTICO) COMPLICACIONES SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA PREVENCIN DOLOR DE LAS ARTICULACIONES NOMBRES ALTERNATIVOS CONSIDERACIONES GENERALES CAUSAS COMUNES TRATAMIENTO SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA

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EL DOLOR
GENERALIDADES El dolor es una experiencia sensorial (objetiva) y emocional (subjetiva), generalmente desagradable, que pueden experimentar todos aquellos seres vivos que disponen de un sistema nervioso. Es una experiencia asociada a una lesin tisular o expresada como si sta existiera.

La funcin fisiolgica del dolor es sealar al sistema nervioso que una zona del organismo est expuesta a una situacin que puede provocar una lesin. Esta seal de alarma desencadena una serie de mecanismos cuyo objetivo es evitar o limitar los daos y hacer frente al estrs. Para ello, el organismo dispone de los siguientes elementos: detectores de la seal nociva: depende de la existencia de neuronas especializadas en la recepcin del dolor, denominadas nociceptores mecanismos ultra-rpidos de proteccin (reflejos): son reacciones rpidas, generadas a nivel de la mdula espinal que pueden tener como efecto o una reaccin de retirada (por ejemplo, cuando se retira la mano rpidamente al tocar una superficie ardiente) o una contractura de la musculatura que bloquea la articulacin si se ha producido una lesin articular (es el caso del lumbago despus de la lesin de un disco intervertebral tras un movimiento en falso) mecanismos de alerta general (estrs), por activacin de los centros de alerta presentes en el tronco cerebral; ello se traduce en un aumento de la vigilancia y de las respuestas cardiovasculares, respiratorias y hormonales que preparan al organismo a hacer frente a la amenaza (mediante la huida o la lucha) mecanismos de localizacin consciente e inconsciente de la lesin, a nivel del cerebro; la localizacin es precisa si la lesin se produce en la piel y difusa o incluso deslocalizada si la lesin afecta un tejido profundo mecanismos comportamentales para hacer frente a la agresin: debido a la activacin de centros especializados en el cerebro, aumenta la agresividad y pueden producirse manifestaciones de clera; estas pulsiones tienen como objetivo movilizar la atencin del sujeto e iniciar los comportamientos de huida o lucha para preservar la integridad corporal mecanismos de analgesia endgenos: en ciertas circunstancias estos mecanismos permiten hacer frente a la amenaza a pesar de que se hayan sufrido graves heridas

La participacin tanto de fenmenos psicolgicos (subjetivos) como fsicos o biolgicos (objetivos) en el dolor es variable segn el tipo de dolor y el individuo que lo manifiesta. Existen muchos estudios que tratan de establecer dicha interrelacin y explicar la vivencia dolorosa. La fisiopatologa del dolor tiene cuatro componentes que son:

1. La nocicepcin: Es la nica etapa comn


en todas las personas pues es una etapa bioqumica. A su vez se divide en tres

subetapas que son la transduccin, transmisin y modulacin del dolor. 2. La percepcin. 3. El sufrimiento. 4. El comportamiento del dolor.

CARACTERSTICAS DEL DOLOR Segn las caractersticas del dolor se puede conocer su origen o etiologa y por lo tanto su diagnstico, su gravedad o pronstico y tratamiento. Estas caractersticas son: Localizacin: Dolor de cabeza (cefalea), dolor torcico, dolor abdominal... Tipo: Punzante, Opresivo, Lacerante, Clico, etc. Duracin: El tiempo desde su aparicin, desde cuando. Periodicidad: El de la lcera gastroduodenal,... Frecuencia: Es el nmero de veces que ha ocurrido el dolor de similares caractersticas. Intensidad: Generalmente cuando es el primer dolor suele ser intenso o fuerte, pero cuando se ha repetido varias veces en el tiempo, se puede cuantificar. Irradiacin: Es el trayecto que recorre el dolor desde su localizacin original hasta otro lugar. Sntomas acompaantes: Como nuseas, vmitos, diarrea, fiebre, temblor... Signos acompaantes: Sudoracin, palidez, escalofros, trastornos neurolgicos... Factores agravantes: Son los factores que aumentan el dolor por ejemplo tras la ingesta, determinados movimientos... y otros factores a los que atribuye el paciente. Factores atenuantes: Son los factores que disminuyen el dolor, por ejemplo el descanso, posiciones corporales. Medicamentos: Que calman o que provocan el dolor.

CLASIFICACIN DEL DOLOR SEGN EL TIEMPO DE EVOLUCIN Dolor crnico: Es el dolor que dura ms de tres meses, como el dolor oncolgico. Dolor agudo: Es el dolor que dura poco tiempo, generalmente menos de dos semanas, como un dolor de muelas, o de un golpe.

Es difcil diferenciar un dolor agudo de un dolor crnico pues el dolor cursa de forma oscilante y a veces a perodos de tiempo sin dolor. El dolor postoperatorio es un dolor agudo, pero a veces se prolonga durante varias semanas. Las migraas o la dismenorrea ocurre durante dos o tres das varias veces al ao y es difcil clasificarlas como dolor agudo o crnico. SEGN LA FISIOLOGA DEL DOLOR Dolor nociceptivo: Es el producido por una estimulacin de los nociceptores, es decir los receptores del dolor, provocando que el "mensaje doloroso" sea transmitido a travs de las vas ascendentes hacia los centros supraespinales y sea percibido como una sensacin dolorosa. Por ejemplo un pinchazo.

Dolor neuroptico: Es producido por una lesin directa sobre el sistema nervioso, de tal manera que el dolor se manifiesta ante estmulos mnimos o sin ellos y suele ser un dolor continuo. SEGN LA LOCALIZACIN DEL DOLOR Dolor somtico: Est producido por la activacin de los nociceptores de la piel, hueso y partes blandas. Es un dolor sordo, continuo y bien localizado, por ejemplo un dolor de hueso o de una artritis. Suelen responder bien al tratamiento con analgsicos segn la escalera de la OMS. Dolor visceral: Est ocasionado por la activacin de nociceptores por infiltracin, compresin, distensin, traccin o isquemia de vsceras plvicas, abdominales o torcicas. Se aade el espasmo de la musculatura lisa en vsceras huecas. Se trata de un dolor pobremente localizado, descrito a menudo como profundo y opresivo, con la excepcin del dolor ulceroso duodenal localizado a punta de dedo. Cuando es agudo se acompaa frecuentemente de manifestaciones vegetativas como nuseas, vmitos, sudoracin, taquicardia y aumento de la presin arterial. Con frecuencia, el dolor se refiere a localizaciones cutneas que pueden estar distantes de la lesin, como por ejemplo el dolor de hombro derecho en lesiones biliares o hepticas.

TRATAMIENTO En la actualidad, hay dos lneas de tratamiento del dolor: la terapia mediante farmacologa y la terapia mediante medicina fsica. La terapia mediante farmacologa consiste en el suministro de drogas para paliar el sndrome lgico. La terapia mediante medicina fsica o electromedicina consiste en la aplicacin de corrientes de distinta ndole y ondas snicas para tratar el dolor, dentro de la amplia gama de dispositivos de electroterapia disponibles. En el tratamiento del dolor, hay que distinguir entre el dolor agudo y el dolor crnico. El dolor agudo es el "normal", el que se siente cuando nos golpeamos un dedo, nos rompemos un hueso, tenemos dolor de muelas o caminamos tras una operacin quirrgica importante. El dolor crnico es una "enfermedad del dolor", en la que el dolor se siente cada da, mes tras mes, y parece imposible de curar. El general, resulta ms sencillo tratar el dolor agudo, que normalmente se ha generado debido a la presencia de dao en un tejido blando, una infeccin y/o una inflamacin. Normalmente se trata con medicamentos, usualmente analgsicos, o mediante tcnicas apropiadas para eliminar la causa y controlar la sensacin dolorosa. Si el dolor agudo no se trata adecuadamente, en algunos casos puede degenerar en dolor crnico.8 A menudo, los pacientes que sufren de dolor crnico son tratados por varios mdicos especialistas. Aunque normalmente se genera por una lesin, una operacin o una enfermedad obvia, el dolor crnico puede no tener una causa aparente. Este problema puede generar problemas psicolgicos que confunden al paciente y a los profesionales mdicos. Anestesia: es la condicin en la cual las sensaciones (no slo de dolor) estan bloqueadas por un medicamento que induce una falta de deteccin. Puede ser total (anestesia general) o parcial, afectando a una parte mnima del cuerpo (anestesia local o regional). Analgesia: es una alteracin de la sensacin de dolor sin prdida de consciencia. El cuerpo posee un sistema endgeno de analgesia, que puede complementarse con analgsicos para regular la nocicepcin y el dolor. La analgesia puede producirse en el sistema nervioso central, en los nervios perifricos o en los nociceptores. De acuerdo con la teora de control de entrada del dolor, la percepcin del dolor puede ser modulada por el cuerpo. La teora de control de entrada del dolor postula que la nocicepcin es "modulada" por estmulos no nocivos como la vibracin. As, frotarse una rodilla golpeada parece reducir el dolor al evitar su transmisin al cerebro. El dolor tambin se "modula" por seales que descienden del cerebro hacia la mdula espinal para suprimir (o en algunos casos aumentar) la informacin nociceptiva entrante.

DOLOR DE CABEZA
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NOMBRES ALTERNATIVOS

Cefalea

DEFINICIN Es un dolor o molestia en la cabeza, el cuero cabelludo o el cuello. Las causas graves de los dolores de cabeza son extremadamente raras. La mayora de las personas con dolores de cabeza se pueden sentir mucho mejor haciendo cambios en su estilo de vida, aprendiendo formas de relajarse y ocasionalmente tomando medicamentos. CAUSAS COMUNES Los dolores de cabeza ms comunes probablemente son causados por contraccin y tensin muscular en los hombros, el cuello, el cuero cabelludo y la mandbula. Estos se denominan cefaleas tensionales. Estos dolores de cabeza a menudo estn relacionados con el estrs, la depresin o la ansiedad. El hecho de trabajar demasiado, no dormir lo suficiente, omitir comidas y consumir alcohol o drogas psicoactivas puede hacer que uno sea ms susceptible a dichos dolores. Igualmente, los dolores de cabeza pueden desencadenarse por el chocolate, el queso o el glutamato monosdico (GMS). Las personas que consumen cafena pueden presentar dolores de cabeza cuando no obtienen la cantidad diaria usual. Otras causas comunes pueden ser: Mantener la cabeza en una posicin durante mucho tiempo, como al utilizar una computadora, un microscopio o una mquina de escribir Mala posicin al dormir Esforzarse demasiado Apretar o rechinar los dientes

Las cefaleas tensionales tienden a darse en ambos lados de la cabeza. A menudo comienzan en la parte posterior de la cabeza y se propagan hacia delante. El dolor puede ser sordo u opresivo, como una banda apretada o una prensa. Es posible que se sienta dolor y rigidez en los hombros, el cuello y la mandbula. El dolor generalmente es persistente, pero no empeora con actividad. Las jaquecas son dolores de cabeza fuertes que generalmente estn acompaados de otros sntomas, como trastornos visuales o nuseas. El dolor se puede describir como palpitante, saltn o pulstil. Tiende a comenzar en un lado de la cabeza, aunque se puede propagar a ambos lados. Es posible que uno experimente un "aura" (un grupo de sntomas de advertencia que se inician antes del dolor de cabeza). El dolor generalmente empeora a medida que uno trata de desplazarse de un lugar a otro. Para obtener informacin acerca de la migraa, ver el artculo sobre las jaquecas. Otros tipos de dolor de cabeza: Cefaleas en brotes: son dolores de cabeza agudos y extremadamente dolorosos que tienden a presentarse varias veces al da durante meses y luego desaparecen por un perodo de tiempo similar. Son mucho menos comunes. Cefaleas sinusales: causan dolor en la parte frontal de la cabeza y la cara. Este tipo de dolor de cabeza se debe a la inflamacin en los conductos de los senos paranasales que estn detrs de las mejillas, la nariz y los ojos. El dolor tiende a empeorar cuando uno se inclina hacia adelante y cuando despierta en la maana. Con este tipo de dolor de cabeza, generalmente se presenta goteo posnasal, irritacin de la garganta y secrecin nasal.

Los dolores de cabeza pueden ocurrir si uno tiene un resfriado, gripe, fiebre o sndrome premenstrual. Si uno tiene ms de 50 aos y est experimentando dolores de cabeza por primera vez, puede que la causa resulte ser una afeccin llamada arteritis temporal, cuyos sntomas son, entre otros: trastorno en la visin y dolor que empeora al masticar. Asimismo, existe el riesgo de quedarse ciego con esta enfermedad; razn por la cual tiene que ser tratada por el mdico de inmediato.

Entre las causas poco comunes de dolor de cabeza estn: Aneurisma cerebral: un debilitamiento de la pared de un vaso sanguneo que puede romperse y sangrar dentro del cerebro. Tumor cerebral Accidente cerebrovascular o accidente isqumico transitorio Infeccin cerebral como meningitis o encefalitis

TRATAMIENTO NO FARMACOLOGICO Lleve un diario de los dolores de cabeza para ayudar a identificar la fuente o el desencadenante de los sntomas. Luego, modifique el ambiente o los hbitos para evitar futuros dolores de cabeza. Cuando se presente un dolor de cabeza, anote la fecha y la hora en que comenz, lo que comi en las ltimas 24 horas, la cantidad de tiempo que durmi la noche anterior, lo que estaba haciendo y pensando justo antes de que comenzara el dolor de cabeza, cualquier situacin de estrs, la duracin del dolor de cabeza y lo que hizo para detenerlo. Despus de cierto tiempo, usted puede comenzar a observar un patrn. Un dolor de cabeza se puede aliviar descansando con los ojos cerrados y la cabeza apoyada. Las tcnicas de relajacin pueden ayudar. Para aliviar las cefaleas tensionales puede ser efectivo un masaje o calor aplicado a la parte posterior superior del cuello. TRATAMIENTO FARMACOLOGICO Para las cefaleas tensionales, ensaye con acetaminofen (paracetamol), cido acetilsaliclico (aspirina) o ibuprofeno. Sin embargo, NO le administre cido acetilsaliclico (aspirina) a los nios debido al riesgo de desarrollo del sndrome de Reye (Es un dao cerebral sbito y problemas con la funcin heptica de causa
desconocida).

Las jaquecas pueden responder al cido acetilsaliclico (aspirina), el naproxeno o a una combinacin de medicamentos para la migraa. En caso de que los remedios de venta libre no logren controlar el dolor, hable con el mdico con respecto al uso de posibles medicamentos recetados. Los medicamentos recetados que se utilizan para las jaquecas abarcan entre otros: ergotamina, deshidroergotamina, ergotamina con cafena (Cafergot), isometepteno, al igual que triptanos como sumatriptn. Algunas veces, los medicamentos que se utilizan para aliviar las nuseas y vmitos sirven para aliviar otros sntomas de migraa. Si usted a menudo padece dolores de cabeza, el mdico puede prescribirle medicamentos para prevenirlos antes de que ocurran. Ejemplos de estos medicamentos puede ser: Antidepresivos, como amitriptilina, fluoxetina, sertralina o paroxetina para las cefaleas tensionales y jaquecas. Betabloqueadores, como propranolol para jaquecas frecuentes. Bloqueadores de los canales de calcio, como verapamilo, para jaquecas frecuentes. Medicamentos antiepilpticos como topiramato

Si usted est utilizando analgsicos ms de dos das a la semana, puede sufrir dolores de cabeza debido al consumo excesivo o mal uso de dichos medicamentos. Los dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos o las cefaleas de rebote son causadas por un ciclo de uso de analgsicos para el alivio a corto plazo, seguido del retorno del dolor de cabeza por perodos cada vez ms prolongados, a pesar de tomar ms analgsicos.

Todos los tipos de analgsicos (incluyendo los frmacos de venta libre), relajantes musculares, algunos descongestionantes y la cafena pueden producir este patrn. Si cree que ste puede ser un problema para usted, consulte con el mdico. SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA Tome los siguientes sntomas muy seriamente y, si no se puede ver al mdico inmediatamente, acuda al servicio de urgencias: Es el primer dolor de cabeza que alguna vez haya tenido en su vida y ste interfiere con sus actividades diarias. El dolor de cabeza se presenta sbitamente y es explosivo o violento. El dolor de cabeza lo describira como "el peor alguna vez sentido", incluso si usted es propenso a tenerlos. El dolor de cabeza est asociado con mala pronunciacin, cambios en la visin, problemas para mover los brazos o las piernas, prdida del equilibrio, confusin o prdida de la memoria. El dolor de cabeza empeora progresivamente en un perodo de 24 horas. El dolor de cabeza est acompaado de fiebre, rigidez en el cuello, nuseas y vmitos. El dolor de cabeza se presenta con un traumatismo craneal. El dolor de cabeza es severo y localizado hacia un ojo con presencia de enrojecimiento en dicho ojo. Usted tiene ms de 50 aos y los dolores de cabeza apenas comenzaron, especialmente con trastorno de la visin y dolor al masticar. Los dolores de cabeza lo despiertan. Un dolor de cabeza dura ms de unos cuantos das. Los dolores de cabeza son peores en las maanas. Tiene antecedentes de dolores de cabeza pero stos han cambiado de patrn e intensidad. Padece dolores de cabeza frecuentes y no hay una causa conocida. El mdico elaborar la historia clnica y llevar a cabo un examen de la cabeza, los ojos, los odos, la nariz, la garganta, el cuello y el sistema nervioso. Por lo regular, el diagnstico se hace sobre la base de la historia clnica de los sntomas. Puede ser til llevar un "diario sobre los dolores de cabeza" con el fin de registrar all la informacin pertinente a esta condicin durante un perodo determinado. El mdico puede hacer preguntas como las siguientes: El dolor de cabeza se localiza en la frente o alrededor de los ojos, en la parte posterior de la cabeza, cerca de la sien, detrs del globo ocular, afecta a toda la cabeza? El dolor afecta solamente un lado de la cabeza? Es ste un nuevo tipo de dolor de cabeza para usted? Describira el dolor de cabeza como pulstil? Hay una sensacin de presin o como se si tuviera una banda? Durante cunto tiempo ha padecido dolores de cabeza? Cunto dura cada episodio de dolor? Cundo se presenta? El dolor de cabeza lo despierta durante el sueo? El dolor de cabeza empeora durante el da y mejora en la noche? Se presentaron otros sntomas poco despus de que comenzaron los dolores de cabeza? Los dolores de cabeza ocurren de manera repetitiva? El dolor de cabeza alcanza su mxima intensidad en 1 2 horas? El dolor de cabeza se agrava al acostarse o al reclinarse? El dolor de cabeza empeora al ponerse de pie? El dolor de cabeza empeora al toser o realizar esfuerzos? Se presenta en un momento especfico en relacin con su perodo menstrual? Qu tratamientos caseros ha ensayado? Hasta qu punto han sido efectivos?

PREVENCIN Los siguientes hbitos saludables pueden disminuir el estrs y reducir la probabilidad de padecer dolores de cabeza: Dormir bien Consumir una dieta saludable Hacer ejercicio de manera regular Estirar el cuello y la parte superior del cuerpo, especialmente si el trabajo implica escribir a mquina o usar un computador Aprender a adoptar una postura apropiada Dejar de fumar Aprender a relajarse utilizando la meditacin, la respiracin profunda, el yoga u otras tcnicas Usar gafas apropiadas, de ser necesario

DOLOR DE CUELLO
NOMBRES ALTERNATIVOS Dolor cervical; Rigidez en el cuello o cervical

CONSIDERACIONES GENERALES El dolor cervical puede empezar en cualquiera de las estructuras del cuello, incluyendo msculos y nervios, al igual que vrtebras de la columna y los discos amortiguadores entre ellas. Tambin puede provenir de otras reas del cuerpo cercanas al cuello, como los hombros, la mandbula, la cabeza y la parte superior de los brazos. Cuando el cuello presenta dolor, es posible que la persona tenga dificultad para moverlo, especialmente hacia un lado, lo cual es descrito por muchas personas como cuello rgido. Si el dolor de cuello compromete los nervios (por ejemplo, espasmos musculares significativos que comprimen un nervio o un disco desplazado que presiona un nervio), la persona puede sentir entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo, la mano o en otra parte. CAUSAS COMUNES El dolor cervical comn se debe a tensin o distensin muscular y usualmente las actividades diarias son las responsables. Tales actividades son, entre otras: encorvarse sobre un escritorio durante horas, tener una mala postura para ver televisin o leer, colocar el monitor de la computadora demasiado alto o demasiado bajo, dormir en una posicin incmoda o torcer y girar el cuello con sacudones cuando se hace ejercicio. Los eventos traumticos como los accidentes automovilsticos o las cadas causan lesiones cervicales graves, como fracturas de las vrtebras, sndrome de hiperextensin cervical o desnucamiento, destruccin de los vasos sanguneos e incluso parlisis. Otras causas abarcan hernia discal, fibromialgia (sndrome de dolor en todo el cuerpo) y artritis. La meningitis, aunque mucho menos comn, puede causar rigidez cervical significativa. TRATAMIENTO En el caso de causas de dolores cervicales menores y comunes, se recomienda: Tomar acetaminofn (paracetamol) o ibuprofeno. Aplicarse antiinflamatorios tpicos como diclofenaco y piroxicam

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Aplicar calor o hielo en el rea del dolor. Un buen mtodo es usar hielo durante las primeras 48 a 72 horas y luego aplicar calor. Este ltimo se puede aplicar con duchas calientes, compresas calientes o almohadillas trmicas. Sin embargo, se debe tener cuidado de no dormirse con una almohadilla trmica prendida. Realizar ejercicios cervicales con movimiento lento, arriba y abajo, de lado a lado y de odo a odo, para estirar suavemente los msculos cervicales. Hacer que un compaero masajee suavemente las reas afectadas por el dolor. Ensayar durmiendo en un colchn firme sin almohada o con una almohada especial para el cuello.

SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA La persona debe buscar asistencia mdica inmediata si tiene fiebre y dolor de cabeza, y si su cuello est tan rgido que no puede tocarse el pecho con su mentn. Esto puede ser meningitis, por lo que se debe trasladarse a un hospital. Los sntomas no desaparecen en una semana con cuidados personales. Presenta entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o en la mano. El dolor en el cuello fue causado por una cada, un golpe o una lesin. Presenta inflamacin de los ganglios o una protuberancia en el cuello. El dolor no desaparece con dosis regulares de analgsicos de venta libre. Tiene dificultad para deglutir o respirar junto con el dolor en el cuello.

El mdico llevar a cabo un examen fsico y har preguntas detalladas acerca del dolor de cuello, tales como: Se localiza el dolor en la parte frontal, posterior o lateral del cuello? Afecta ambos lados por igual? Cundo apareci el dolor cervical por primera vez? Est presente todo el tiempo o aparece y luego desaparece? Puede tocarse el pecho con el? Qu lo hace mejorar? Qu lo hace empeorar? Presenta debilidad o rigidez cervical? Tiene otros sntomas como entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o en la mano? Presenta inflamacin de los ganglios o una protuberancia en el cuello?

Si el dolor se debe a un espasmo muscular o el pinzamiento de un nervio, es probable que el mdico prescriba un relajante muscular y posiblemente un analgsico ms potente. Los medicamentos de prescripcin mdica no son necesariamente mejores que los de venta libre. Es posible que el mdico prescriba un collar cervical (cuello ortopdico) o, en caso de una lesin nerviosa, puede remitir al paciente a consulta con un neurlogo o un neurocirujano. Si se sospecha de meningitis, el paciente es enviado a una unidad de emergencia para exmenes adicionales, antibiticos e ingreso al hospital. Si se considera que es una enfermedad de la tiroides (por ejemplo, debido a una protuberancia en la parte frontal del cuello), se requiere un seguimiento para las pruebas sanguneas anormales. PREVENCION Utilizar tcnicas de relajacin y ejercicio regular para prevenir estrs y tensin indeseables en los msculos del cuello. Aprender ejercicios de estiramiento para el cuello y la parte superior del cuerpo. El estiramiento se recomienda todos los das, especialmente antes y despus del ejercicio. Un fisioterapeuta puede ser de mucha ayuda en este aspecto.

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Si la persona tiende a sufrir de dolor cervical por el ejercicio, se debe aplicar hielo en el cuello despus de la actividad fsica. Asegurarse de adoptar una buena postura, especialmente al sentarse frente a un escritorio la mayor parte del da, manteniendo un apoyo en la espalda. El monitor de la computadora se debe ajustar al nivel de los ojos, con lo cual se evita tener que mirar continuamente hacia arriba o hacia abajo. Si la persona trabaja con una computadora, debe estirar el cuello cada hora ms o menos. Utilizar un juego de audfonos cuando se est al telfono, especialmente si el hecho de responder o usar ste aparato es parte principal del trabajo. Al leer o digitar documentos en el escritorio, se recomienda colocarlos en un sujetador de documentos levantado, de tal manera que queden a nivel del ojo. Evaluar las condiciones de sueo. Asegurarse que la almohada est brindando el apoyo apropiado y cmodo para el cuello y la cabeza, y es probable que se requiera una almohada especial. As mismo, se aconseja verificar que el colchn sea lo suficientemente firme. Utilizar cinturones de seguridad y cascos para bicicleta con el fin de prevenir lesiones.

DOLOR DE ESPALDA
NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN El dolor que se siente en la parte baja de la espalda proviene de la columna vertebral, los msculos, los nervios u otras estructuras en esa regin. Tambin se puede irradiar desde otras reas como la parte media y superior de la espalda, una hernia inguinal o un problema en los testculos o los ovarios. La persona puede sentir una variedad de sntomas si se lastima la espalda, como una sensacin de hormigueo o ardor, un dolor sordo o agudo, al igual que experimentar debilidad en las piernas o los pies. No ser necesariamente un evento el que cause realmente el dolor, ya que es posible que la persona haya estado haciendo muchas cosas de manera inadecuada, como pararse, sentarse o levantar algo, durante mucho tiempo. Luego, sbitamente, un movimiento simple, como alcanzar algo en la ducha o agacharse, lleva a la sensacin de dolor. CONSIDERACIONES GENERALES Al igual que cualquier persona, uno tendr al menos un dolor de espalda en su vida. Aunque tal dolor o molestia se puede presentar en cualquier parte de la espalda, el rea afectada ms comn es la parte baja de la espalda, debido a que esta rea soporta la mayor parte del peso corporal. El dolor de espalda bajo una de las principales causas de consulta mdica, superado slo por los resfriados y la gripe. Muchas lesiones relacionadas con la espalda suceden en el trabajo, pero uno puede cambiar esto. Hay muchas cosas que uno puede hacer para disminuir las posibilidades de padecer dolor de espalda. La mayora de los problemas de espalda mejoran por s solos. La clave est en saber cundo necesita buscar ayuda mdica y cundo los cuidados personales solos le permitirn mejorarse. El lumbago puede ser agudo (corta duracin), durar menos de un mes o ser crnico (prolongado, continuo, permanente) con una duracin de ms de 3 meses. Aunque sufrir un dolor de espalda agudo ms de una vez es comn, el dolor continuo y prolongado no lo es. Lumbago; Lumbalgia; Dolor lumbar; Dolor en la espalda

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CAUSAS COMUNES La persona generalmente siente primero dolor de espalda justo despus de levantar un objeto pesado, moverse de manera sbita, permanecer sentado en una sola posicin durante largo tiempo o de sufrir una lesin o accidente. Pero antes de ese momento, las estructuras de la espalda pueden estar perdiendo fortaleza o integridad. La estructura especfica en la espalda responsable del dolor casi nunca se identifica. Ya sea que se identifique o no, existen algunas fuentes posibles de lumbago: Aneurisma artico Degeneracin de los discos Problemas renales, como infecciones o clculos Espasmo muscular (msculos muy tensos que permanecen contrados) Otras afecciones mdicas como la fibromialgia Mala alineacin de las vrtebras Ruptura o hernia discal Pequeas fracturas en la columna vertebral a causa de la osteoporosis Estenosis raqudea (estrechamiento del conducto raqudeo) Curvaturas de la columna (como la escoliosis o la cifosis) que pueden ser heredadas y que se observan en nios y adolescentes Distensin muscular o desgarros en los msculos o ligamentos que sostienen la espalda

El lumbago por cualquier causa generalmente involucra espasmos de los grandes msculos de soporte que se encuentran a lo largo de la columna. El espasmo y la rigidez muscular que acompaan el dolor de espalda pueden ser particularmente molestos. Una persona est en un riesgo particular de sufrir lumbago si: Tiene ms de 30 aos de edad Est en embarazo Se siente estresada o deprimida Tiene bajo umbral de dolor Sufre de artritis o de osteoporosis Adopta malas posturas Fuma, no hace ejercicio o tiene sobrepeso Trabaja en construccin o en otro tipo de oficio que exija levantar objetos pesados, agacharse o girar mucho o en el que todo el cuerpo esta sujeto a la vibracin (como conducir un camin o usar una chorreadora de arena)

El dolor de espalda que se origina en rganos en la pelvis o en otro lugar abarca: Infeccin en la vejiga Endometriosis Clculos renales Cncer ovrico Quistes ovricos Torsin testicular (testculo retorcido)

TRATAMIENTO Muchas personas se sienten mejor despus de una semana de haberse presentado el dolor de espalda y es probable que despus de otras 4 a 6 semanas el dolor haya desaparecido completamente. Para mejorar rpidamente, es importante tomar las medidas adecuadas cuando el dolor se siente por primera vez. Una de las creencias errneas comunes acerca del dolor de espalda es que es necesario descansar y evitar la actividad durante un largo tiempo. De hecho, el descanso en cama NO es recomendable. Si la persona no tiene indicios de una causa seria subyacente para su dolor de espalda (como prdida de control de la vejiga o de los intestinos, debilidad, prdida de peso o fiebre), entonces debe reducir la

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actividad fsica slo durante los primeros dos das y gradualmente reanudar sus actividades normales despus de ese tiempo. A continuacin, aparecen algunos consejos sobre cmo manejar el dolor desde un comienzo: Suspender la actividad fsica normal durante los primeros das. Esto ayuda a calmar los sntomas y a reducir la inflamacin. Aplicar calor o fro en el rea afectada que duele. Ensayar con hielo durante las primeras 48 a 72 horas y luego aplicar el calor. Tomar analgsicos de venta libre como el ibuprofeno o acetaminofen Aplicarse antiinflamatorios tpicos como diclofenaco y piroxicam

Al dormir, es recomendable tratar de acostarse en posicin fetal encogido y con una almohada entre las piernas. Si la persona generalmente duerme boca arriba, colocar una almohada o una toalla enrollada bajo las rodillas para aliviar la presin. No realizar actividades que impliquen levantar objetos pesados ni torcer la espalda durante las 6 primeras semanas despus de comenzar el dolor. Despus de 2 a 3 semanas, se debe reanudar el ejercicio gradualmente. Comenzar con entrenamiento cardiovascular suave. Caminar, montar en bicicleta esttica y nadar son excelentes ejemplos. Tales actividades aerbicas pueden ayudar a que el flujo sanguneo llegue a la espalda, a promover la curacin, al igual que fortalecer los msculos del estmago y de la espalda. Los ejercicios de estiramiento y de fortalecimiento a la larga son importantes. Sin embargo, empezarlos demasiado pronto despus de una lesin puede hacer que el dolor empeore. Un fisioterapeuta puede ayudar a determinar el momento de iniciar este tipo de ejercicios y la manera de hacerlo. EVITAR los siguientes ejercicios durante la etapa inicial de la recuperacin, a menos que el mdico o el fisioterapeuta lo recomienden: Trotar Jugar ftbol Jugar golf Ballet Levantar pesas Levantar las piernas estando boca abajo Hacer abdominales manteniendo las piernas derechas (en lugar de doblar las rodillas)

SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA Si ha perdido el control de la vejiga y de los intestinos. De otro modo, debe consultar con el mdico si presenta: Dolor de espalda acompaado de fiebre inexplicable Dolor de espalda despus de una cada o golpe severos Enrojecimiento e inflamacin en la espalda o en la columna Dolor que baja por las piernas hasta la rodilla Debilidad o entumecimiento de las caderas, muslos, piernas o pelvis Ardor al orinar o sangre en la orina Dolor que empeora al acostarse o dolor que despierta a la persona en las horas de la noche Dolor muy agudo Prdida incontrolable de orina o heces (incontinencia)

Tambin debe consultar si:

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Ha estado perdiendo peso de manera involuntaria Usa esteroides o drogas intravenosas Nunca antes ha tenido o ha sido evaluado por un dolor de espalda

Ha tenido dolor de espalda en otras ocasiones pero este episodio tiene caractersticas diferentes Este episodio de dolor de espalda ha durado ms de 4 semanas

Si se presenta alguno de los sntomas anteriormente mencionados, el mdico buscar cuidadosamente cualquier signo de infeccin (como meningitis, absceso, o infecciones urinarias), hernia de disco, estenosis raqudea, hernia, cncer, clculos renales, torsin testicular u otro problema serio. En la primera cita, el mdico har preguntas que incluyen la frecuencia y la severidad del dolor de espalda. El mdico tratar de determinar su causa y si es probable una pronta recuperacin con medidas simples tales como la aplicacin de hielo, el uso de analgsicos suaves, la fisioterapia y el ejercicio adecuado. En la mayora de los casos, el dolor de espalda mejorar con el uso de estos mtodos. Las preguntas abarcan: El dolor se presenta en uno o en ambos lados? Cmo se siente el dolor? Es un dolor sordo, agudo, pulstil o con ardor? Es la primera vez que tiene este dolor de espalda? Cundo comenz? Se present de repente? Tuvo alguna lesin o accidente en particular? Qu estaba haciendo antes de que se iniciara el dolor? Estaba levantando algo o agachndose? Estaba trabajando en el computador? Estaba conduciendo un largo trayecto? Si ha tenido dolor de espalda en otras oportunidades, es el dolor esta vez igual o diferente? De qu manera es diferente? Conoce la causa de los episodios anteriores de dolor de espalda? Qu tanto dura usualmente cada episodio de dolor? Siente el dolor en otro lugar diferente a la espalda, como en la cadera, en el muslo, en la pierna o en el pie? Presenta hormigueo o entumecimiento? Cualquier tipo de debilidad o prdida del funcionamiento de las piernas o de cualquier otra rea? Qu factor empeora el dolor? Levantar objetos, voltear, estar de pie o permanecer sentado durante mucho tiempo? Qu lo hace sentirse mejor? Hay algn otro sntoma? Prdida de peso? Fiebre? Cambios en la orina? Cambios en la defecacin?

Durante el examen fsico, el mdico tratar de ubicar el punto del dolor y de saber la manera como ste afecta los movimientos. A la persona se le pide: Sentarse, ponerse de pie y caminar. Mientras la persona camina, el mdico le puede pedir que trate de hacerlo en la punta de los pies y luego en los talones. Inclinarse hacia delante, hacia atrs y hacia los lados. Acostarse y levantar los pies mantenindolos derechos. Si el dolor empeora cuando la persona hace esto, puede tener citica, especialmente si tambin siente entumecimiento u hormigueo en una de las piernas.

El mdico tambin mover las piernas del paciente en diferentes posiciones, incluyendo doblar y estirar de las rodillas. Todo el tiempo, el mdico est evaluando la fuerza de la persona y su capacidad para movilizarse.

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Para evaluar la funcin nerviosa, el mdico utilizar un martillo de caucho con el fin de verificar los reflejos. Para evaluar el sistema nervioso sensorial (qu tan bien se siente la persona), le palpar las piernas en muchos puntos con un alfiler, un aplicador de algodn o una pluma. El mdico le dar igualmente instrucciones a la persona para que le avise si hay reas donde la sensibilidad por el alfiler, el algodn o la pluma es ms dbil. La mayora de las personas que sufre dolor de espalda se recuperan en cuestin de 4 a 6 semanas; por lo tanto, es probable que el mdico no ordene ningn tipo de exmenes durante la primera visita. Sin embargo, si la persona presenta cualquiera de los siguientes sntomas o circunstancias, es probable que el mdico ordene exmenes imagenolgicos incluso en este examen inicial: Dolor que ha durado ms de un mes Entumecimiento Debilidad muscular Accidente o lesin Fiebre Si tiene ms de 65 aos de edad Ha tenido cncer o tiene fuertes antecedentes familiares de cncer Prdida de peso

En estos casos, el mdico est buscando un tumor, una infeccin, una fractura, o un trastorno nervioso severo. Los sntomas anteriormente mencionados son indicio de que se pueda estar presentando una de estas afecciones y, de ser as, esta situacin cambia el tratamiento para el dolor de espalda. La hospitalizacin, la traccin o la ciruga de columna deben considerarse slo si se presenta lesin del nervio o si la enfermedad no se logra curar despus de un largo tiempo. Muchas personas se han beneficiado de la fisioterapia. El mdico determinar si el paciente necesita ser evaluado por un fisioterapeuta y har la remisin correspondiente a uno de ellos en el rea. El fisioterapeuta iniciar el tratamiento utilizando mtodos para reducir el dolor y luego le ensear a la persona maneras de prevenir un nuevo dolor de espalda. Si el dolor dura ms de un mes, es posible que el mdico haga una remisin ya sea a un ortopedista (especialista en los huesos) o a un neurlogo (especialista en el sistema nervioso). PREVENCION El ejercicio es importante para evitar episodios futuros de dolor de espalda. A travs del ejercicio la persona puede: Mejorar su postura Fortalecer la espalda y mejorar la flexibilidad Bajar de peso Evitar cadas

Un programa completo de ejercicios debe incluir actividad aerbica, como caminar, nadar o montar en bicicleta esttica, al igual que entrenamiento en fortaleza y estiramiento. Para prevenir el dolor de espalda, tambin es muy importante aprender a levantar cosas y agacharse apropiadamente, siguiendo estos consejos: Si un objeto es demasiado pesado o difcil de manejar, se debe conseguir ayuda. Separar las piernas para tener una base amplia de apoyo. Pararse lo ms cerca posible al objeto que se va a levantar. Doblar el cuerpo por las rodillas, no por la cintura. Templar los msculos del estmago a medida que se levanta el objeto o se descarga.

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Mantener el objeto tan cerca del cuerpo como se pueda. Alzar usando los msculos de las piernas. NO inclinarse hacia delante a medida que se incorpora con el objeto. NO girar mientras se est agachando para tomar el objeto, lo est levantando o trasportando.

Otras medidas a tomar para prevenir el dolor de espalda abarcan: Evitar pararse por largos perodos de tiempo, pero si lo tiene que hacer por razones de trabajo, se recomienda usar una banqueta, alternando el descanso de cada pie sobre ella. NO usar zapatos de tacn alto. Se recomienda el uso de suelas amortiguadoras al caminar. Al sentarse a trabajar, especialmente si se utiliza una computadora, constatar que la silla sea giratoria, que posea un espaldar derecho y ajustable, con un asiento ajustable y que tenga forma de apoyar los brazos. Utilizar una banqueta bajo los pies mientras est sentado de tal manera que las rodillas estn ms altas que las caderas. Colocar una pequea almohada o toalla enrollada detrs de la parte baja de la espalda mientras se est sentado o conduciendo por un perodo largo. Si la persona conduce largas distancias, debe parar y caminar a su alrededor cada hora, llevar la silla hacia delante lo ms posible para evitar agacharse y NO levantar objetos pesados justo despus de conducir. Dejar de fumar. Bajar de peso. Aprender a relajarse. Ensayar con mtodos como el yoga, el tai chi o un masaje.

DOLOR DE ESTOMAGO
NOMBRES ALTERNATIVOS vientre; Clicos abdominales Dolor abdominal; Dolor estomacal; Dolor en el abdomen; Dolor de

DEFINICIN Es el dolor que se siente en el rea entre el pecho y la ingle, a menudo denominada regin estomacal o vientre. CONSIDERACIONES GENERALES Existen muchos rganos en el abdomen y el dolor abdominal se puede originar desde cualquiera de ellos, incluyendo: rganos relacionados con la digestin: el estmago, la parte final del esfago, el intestino grueso y delgado, el hgado, la vescula y el pncreas. La aorta: un vaso sanguneo grande que baja directamente por el interior del abdomen. El apndice: un rgano localizado en el cuadrante inferior derecho que ya no tiene mucha funcionalidad. Los riones: dos rganos en forma de frjol que se encuentran en lo profundo de la cavidad abdominal. El bazo: un rgano involucrado en el mantenimiento de la sangre y el control de infecciones

Sin embargo, el dolor se puede originar desde otra parte, como el pecho o el rea plvica. La persona puede tener una infeccin generalizada, como gripe o faringitis estreptoccica, que afecta muchas partes del cuerpo. La intensidad del dolor no siempre refleja la gravedad de la afeccin que lo causa. El dolor abdominal fuerte puede provenir de afecciones leves, tales como gases o clicos de una gastroenteritis viral. Por

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otro lado, un dolor relativamente leve o la ausencia de ste puede estar presente en afecciones potencialmente mortales, como el cncer de colon o una apendicitis temprana.

CAUSAS COMUNES Muchas afecciones diferentes pueden causar dolor abdominal. La clave est en saber cundo se debe buscar atencin mdica inmediata. En muchos casos, la persona puede simplemente esperar, utilizar remedios caseros y llamar al mdico posteriormente slo si los sntomas persisten. Apendicitis (inflamacin del apndice) Oclusin intestinal Colecistitis (inflamacin de la vescula) con o sin clculos Estreimiento crnico Aneurisma artico abdominal disecante Enfermedad diverticular, incluyendo diverticulitis (Los divertculos son pequeas bolsas
que se abultan en el colon o en el intestino grueso)

Zster en etapa inicial (una infeccin viral donde el dolor empieza antes de la aparicin de una erupcin) Exceso de gases Alergia alimentaria Intoxicacin alimentaria (salmonella, shigella) Reflujo gastroesofgico Acidez gstrica o indigestin

Hernia Mononucleosis infecciosa Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa) Intususcepcin: aunque no es comn, es una causa posiblemente grave de dolor en un beb que se lleva las rodillas hacia el pecho y llora para manifestar dolor Sndrome del intestino irritable Clculos renales Intolerancia a la lactosa Pancreatitis (inflamacin del pncreas) Infecciones parasitarias (Giardia) Crisis drepanoctica Fractura de la columna lceras Infecciones urinarias Gastroenteritis viral (gripe estomacal)

Cuando un rgano inflamado en el abdomen, como el apndice, se rompe o filtra lquido, la persona no slo siente un dolor intenso, sino que el abdomen estar muy rgido y probablemente tendr fiebre. Esto ocurre a medida que la peritonitis (inflamacin e infeccin del revestimiento de la cavidad abdominal) se desarrolla y se disemina desde el sitio de la ruptura. Esta situacin es una emergencia mdica. En bebs, el llanto prolongado e inexplicable (a menudo llamado "clico") puede ser causado por el dolor abdominal que con frecuencia termina con la evacuacin de gases y heces. El clico a menudo es peor en la noche y, en estos casos, mimar y mecer al nio puede brindar algo de alivio. El dolor abdominal que ocurre durante la menstruacin puede provenir de clicos menstruales y puede ser indicio de un problema en un rgano reproductor, lo cual abarca afecciones tales como endometriosis (cuando el tejido del tero es desplazado hacia otro lugar como la pared plvica o los ovarios), los fibroides uterinos (bandas gruesas de tejido fibroso y muscular en el tero), quistes ovricos, cncer de ovario (raro) o enfermedad inflamatoria plvica (EIP): infeccin de los rganos reproductores, usualmente por una enfermedad de transmisin sexual. El dolor abdominal realmente puede ser causado por un rgano en el trax, como los pulmones (por ejemplo, neumona) o el corazn (como un ataque cardaco), o puede provenir de una distensin muscular en los msculos abdominales. Asimismo, el cncer de colon y otras reas gastrointestinales son causas graves pero poco comunes de dolor abdominal.

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Otras causas ms inusuales de dolor abdominal abarcan un tipo de trastorno emocional llamado trastorno de somatizacin, reflejado como molestia fsica (incluyendo dolor abdominal recurrente). Igualmente, la faringitis estreptoccica en nios puede causar este tipo de dolor. TRATAMIENTO Para dolores leves: Tomar agua u otros lquidos claros Evitar los alimentos slidos durante las primeras horas. Si la persona ha estado vomitando, debe esperar 6 horas. Luego, consumir pequeas cantidades de alimentos ligeros, como arroz, compota de manzana o galletas. Si el dolor se presenta en la parte superior del abdomen y ocurre despus de las comidas, los anticidos pueden brindar algn alivio, especialmente si se experimenta acidez gstrica o indigestin. Se deben evitar los ctricos, los alimentos ricos en grasa, los fritos o grasosos, productos con tomate, cafena, alcohol y bebidas carbonatadas. EVITAR la cido acetilsaliclico (aspirina), el ibuprofeno u otros medicamentos antinflamatorios, al igual que los medicamentos narcticos para el dolor, a menos que el mdico los prescriba. Si la persona sabe que su dolor no tiene relacin con el hgado, puede ensayar con acetaminofen

SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA Es incapaz de evacuar las heces, especialmente si tambin est vomitando Est vomitando sangre o presenta sangre en las heces (en especial, si son de color marrn u oscuro o negras y pegajosas) Presenta dolor en el trax, el cuello o los hombros Presenta dolor abdominal fuerte y repentino Tiene dolor en los omplatos con nuseas Su vientre es rgido, duro y sensible al tacto Molestia abdominal que dura una semana o ms Distensin abdominal que persiste por ms de dos das Sensacin de ardor al orinar o miccin frecuente Diarrea por ms de 5 das o si su beb o su hijo tiene diarrea por ms de dos das o vmitos por ms de 12 horas. Se debe llamar de inmediato si un beb de menos de 3 meses tiene diarrea o vmitos. Fiebre: por encima de 100 F (37,7 C) para los adultos o 100,4 F (38 C) para los nios junto con el dolor Dolor que se desarrolla durante el embarazo (o posible embarazo) Inapetencia prolongada Prdida de peso inexplicable

A partir de la historia clnica y el examen fsico, el mdico tratar de determinar la causa del dolor abdominal. El hecho de conocer su ubicacin y el patrn de tiempo pueden ayudar, al igual que la presencia de otros sntomas como fiebre, fatiga, sensacin general de malestar, nuseas, vmitos o cambios en las heces. Durante el examen fsico, el mdico har una evaluacin para ver si el dolor est localizado en una sola rea (punto de sensibilidad) o si es difuso. Asimismo, el mdico verificar si el dolor est relacionado con una inflamacin del peritoneo (llamada peritonitis), y si se encuentra evidencia de esta afeccin, el dolor abdominal se puede clasificar como "abdomen agudo", el cual puede requerir ciruga de inmediato. El mdico puede hacer las siguientes preguntas acerca del dolor abdominal: Se siente el dolor en todas partes (difuso o generalizado) o en un lugar especfico?

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Qu parte del abdomen est afectada: abdomen inferior o superior? Derecho, izquierdo, medio? Alrededor del ombligo? El dolor es severo, agudo o en forma de clico, persistente o constante, peridico y con cambios de intensidad con los minutos? Despierta el dolor al paciente por la noche? Se ha presentado un dolor similar antes? Cunto dur cada episodio? Con qu frecuencia aparece el dolor? Ocurre minutos despus de comer? Se presenta dentro de 2 a 3 horas despus de comer? Es cada vez ms severo? Ocurre durante la menstruacin (dismenorrea)? Se siente el dolor en la espalda, por debajo del omplato derecho, la parte media de la espalda, la ingle, las nalgas o las piernas? Empeora el dolor al acostarse boca arriba? Empeora el dolor despus de comer o beber? Luego de comidas grasosas, productos lcteos, alcohol? Empeora el dolor con el estrs o despus del esfuerzo vigoroso? Mejora el dolor al comer o al evacuar? Mejora el dolor con la leche o los anticidos? Qu medicamentos est tomando? Ha habido alguna lesin reciente? Est embarazada? Qu otros sntomas aparecen al mismo tiempo?

PREVENCIN Asegurarse que las comidas sean bien balanceadas y ricas en fibra, al igual que comer muchas frutas y verduras Limitar las comidas que producen gases Hacer ejercicio de manera regular Beber mucha agua todos los das Dejar de fumar Bajar de peso si es necesario Suspender el consumo de alimentos ms de dos horas antes de ir a la cama Permanecer levantado durante al menos 30 minutos despus de comer Elevar la cabecera de la cama

DOLOR DE OIDO
NOMBRES ALTERNATIVOS Otalgia; Dolor en el odo

CONSIDERACIONES GENERALES Un dolor de odo puede ser agudo, sordo o urente en uno o en ambos odos. El dolor puede ser temporal o constante. Los sntomas de una infeccin del odo pueden incluir: Fiebre Melindres Aumento del llanto Irritabilidad

Muchos nios presentarn hipoacusia temporal y leve durante o inmediatamente despus de la infeccin del odo. En muy pocas ocasiones se presenta hipoacusia permanente, pero el riesgo aumenta con el nmero de infecciones. CAUSAS COMUNES

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En los nios, el dolor en el odo a menudo es causado por la acumulacin de lquido y por la presin detrs del tmpano, en el rea denominada el odo medio. El odo medio est conectado a los conductos nasales por un conducto estrecho y corto, la trompa de Eustaquio, la cual permite que los lquidos normales salgan del odo medio y ayuda a mantener la presin igualada en ambos odos. Un resfriado o una alergia pueden producir la obstruccin de la trompa de Eustaquio debido a una inflamacin o a la acumulacin de las secreciones. Esto es especialmente probable en los nios pequeos, debido a que su trompa de Eustaquio es ms pequea y ms horizontal. El cierre de la trompa de Eustaquio impide el flujo normal de lquido desde el odo medio. El lquido comienza a acumularse, lo cual puede causar mala ventilacin, dolor, hipoacusia y una infeccin del odo. En los adultos, es menos probable que el dolor de odo sea debido a una infeccin. Lo que se percibe como dolor de odo puede provenir de otro lugar, como de la articulacin temporomandibular, los dientes, la garganta u otro lugar. Esto se llama dolor "referido". Artritis de la mandbula Infeccin del odo: o infeccin aguda del odo medio (episodio corto y severo) o infeccin crnica del odo medio (no desaparece o recurre) o infeccin aguda del odo externo (canal) o infeccin crnica del odo externo (canal) o infeccin maligna del odo externo (canal) Lesin en el odo debido a cambios de presin (grandes alturas u otras causas) Un objeto clavado en el odo o cerumen seriamente impactado Tmpano roto o perforado Infeccin sinusal Dolor de garganta con dolor que se irradia a los odos Sndrome de la articulacin temporomandibular (ATM) Infeccin dental

Sin embargo, en los nios y bebs el dolor no siempre proviene de una infeccin. Otras causas abarcan: Irritacin del conducto auditivo externo por el uso de aplicadores de algodn Jabn o champ que quedan el odo Agua del bao

TRATAMIENTO Una compresa fra o paos hmedos fros aplicados en el odo externo durante 20 minutos pueden reducir el dolor. Para los nios con edad de masticar chicle sin peligro, puede ayudar a aliviar el dolor y la presin de una infeccin del odo. Si el nio se siente incmodo al estar acostado, el descanso en una posicin erguida puede ayudar a reducir la presin en el odo medio. El aceite de oliva o las gotas ticas de venta libre son suaves y eficaces, siempre y cuando no se halla perforado la membrana del tmpano (Oticaina, Auralyt). Los analgsicos de venta libre, como el acetaminofen o el ibuprofeno, pueden proporcionar un alivio al dolor de odo en los adultos y en los nios. (EVITE el cido acetilsaliclico en los nios).

El dolor de odo causado al descender rpidamente desde grandes alturas se puede aliviar al deglutir o masticar chicle. Dejar que los bebs chupen un bibern mientras el avin est descendiendo puede ayudar. SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA

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El nio presenta una fiebre alta o dolor intenso o parece estar ms enfermo de lo normal para una infeccin de odo. Aparecen nuevos sntomas, especialmente: o mareo o inflamacin alrededor del odo o dolor de cabeza intenso o debilidad de los msculos faciales El dolor intenso cesa repentinamente, lo cual puede ser un signo de ruptura del tmpano. Los sntomas (dolor, fiebre o irritabilidad) empeoran o no mejoran al cabo de 24 a 48 horas.

El mdico lleva a cabo un examen fsico, el cual puede incluir la evaluacin de: El odo La apfisis mastoides (parte sea detrs de la oreja) La nariz La garganta

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La presencia de dolor, sensibilidad o enrojecimiento de la apfisis mastoides a menudo indica una infeccin seria. Durante el examen, el mdico har preguntas acerca del dolor de odo como las siguientes: Cundo comenz? Mejora, empeora o sigue igual? El dolor es constante? Qu otros sntomas se presentan? Se siente presin en el odo? Hay secrecin del odo? Se escuchan ruidos atpicos? Hay fiebre? Se siente dolor en el hueso detrs del odo? Hay prdida de la audicin?

Como la mayora de las infecciones del odo mejoran antes al cabo de 24 horas despus de recibir atencin mdica, es menos probable que los mdicos receten antiobiticos inmediatamente. El mdico con frecuencia esperar para ver si los sntomas continan o mejoran. Si se han recetado antibiticos, es importante tomar TODOS los antibiticos recetados puntualmente. Los nios con infecciones de odo persistentes o recurrentes pueden necesitar tubos para el odo con el propsito de restablecer el funcionamiento adecuado del odo medio. La colocacin de estos tubos es un procedimiento quirrgico simple y muy eficaz. PREVENCIN Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir los dolores de odo: Evitar fumar cerca de los nios. Se ha demostrado que el cigarrillo causa millones de infecciones del odo cada ao en los nios. Prevenir las infecciones del odo externo evitando introducir objetos en el odo y secando el odo despus de baarse o nadar. Tomar medidas para controlar las alergias. En particular, evitar los desencadenantes de las alergias. Los aerosoles corticoesteroides nasales pueden ayudar a reducir las infecciones del odo. Sin embargo, los antihistamnicos sedantes y los descongestionantes que se venden sin receta mdica NO previenen las infecciones del odo.

DOLOR DE MUELA
NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN Dolor de diente

Un dolor de muelas es el dolor en o alrededor de un diente.

CONSIDERACIONES GENERALES Un dolor de diente o dolor de muela suele ser el resultado de caries dentales o algunas veces de una infeccin. La caries dentales a menudo son causadas por una higiene dental deficiente, aunque la tendencia a padecerlas es en parte hereditaria. Algunas veces, el dolor que se siente en el diente en realidad se debe a un dolor en otras partes del cuerpo. Esto se denomina dolor referido o irradiado. Por ejemplo, un dolor de odo algunas veces puede causar dolor de muela.

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CAUSAS COMUNES Absceso dental Dolor de odo Lesin en la mandbula o la boca Caries dental Ataque cardaco (puede comprender dolor mandibular, dolor cervical o dolor de muelas) Sinusitis

TRATAMIENTO Se pueden usar analgsicos de venta libre mientras se espera una cita con el odontlogo o con el mdico. El odontlogo puede recomendar una terapia con antibiticos y otros tratamientos, como un tratamiento de conductos, para los casos de dolores de muelas causados por un absceso dental. Una buena higiene oral ayuda a prevenir la caries dental. Se recomienda una dieta baja en azcar, adems del uso regular de la seda dental, del cepillado con un dentfrico con fluoruro y de las limpiezas profesionales regulares. Igualmente, las aplicaciones de selladores y fluoruro por parte del odontlogo son importantes para la prevencin de la caries dental. SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA Tiene un dolor de muelas intenso. Tiene un dolor de muelas que dura ms de 1 2 das. Tiene fiebre, dolor de odo o dolor al abrir demasiado la boca.

Nota: el odontlogo es la persona indicada para buscar la mayora de las causas de los dolores de muelas. No obstante, es posible que se deba acudir al mdico si el problema es un dolor que se irradia desde otra parte del cuerpo. El tratamiento puede involucrar obturaciones, extraccin del diente o un tratamiento de conductos si el problema es grave. Si hay fiebre o hinchazn de la mandbula, generalmente se recetar un antibitico. El odontlogo examinar a la persona. El examen fsico puede incluir una evaluacin de la boca, los dientes, las encas, la lengua, los odos, la nariz, la garganta y el cuello, y es posible que se requieran radiografas dentales. El odontlogo puede recomendar otros exmenes dependiendo de la supuesta causa. Asimismo, el odontlogo har preguntas acerca de la historia clnica y los sntomas, como: Cundo comenz el dolor? Qu tan intenso es el dolor? Dnde est localizado el dolor? o Involucra la mandbula o los odos? o Se irradia a otras partes del cuerpo, como el cuello, el hombro o el brazo? Qu hace que el dolor empeore? o Empeora despus de ingerir o Empeora despus de beber alimentos o lquidos fros? lquidos? o Empeora despus de ingerir o Empeora si se toca el rea? alimentos o los lquidos dulces? o Empeora luego de un esfuerzo o Empeora despus de masticar? fsico? Lo despierta el dolor en las noches? Qu ayuda a aliviar el dolor?

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o Mejora luego de usar medicamentos? Cules? o Mejora luego de usar una almohadilla trmica? o Mejora luego de reposar? Qu otros sntomas presenta? o fiebre? o nuseas? o sudoracin? Qu medicamentos toma? Ha tenido alguna lesin? Cundo se realiz el ltimo control odontolgico? Ha tenido problemas dentales antes?

o o o

indigestin? dolor en el pecho? sangrado?

DOLOR DE GARGANTA
NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN dolorosa. Irritacin de la garganta

Es una molestia, dolor o picazn en la garganta que a menudo hace que la deglucin sea

CONSIDERACIONES GENERALES Los dolores de garganta son comunes, especialmente en los nios. La mayor parte del tiempo, el dolor es peor en la maana y mejora a medida que pasa el da. Al igual que los resfriados, la gran mayora de los dolores de garganta son causados por infecciones virales comunes, lo que significa que NO respondern a los antibiticos. Muchas personas tienen dolor de garganta leve al comienzo de cada resfriado. Cuando la nariz o los senos paranasales resultan infectados, el drenaje puede bajar por la parte posterior de la garganta e irritarla, especialmente en la noche; o la garganta en s puede estar infectada. Algunos virus pueden causar tipos especficos de dolor de garganta. Por ejemplo, el virus de Coxsackie algunas veces causa ampollas en la garganta, especialmente por cambios de clima. La mononucleosis y la gripe tambin pueden causar infecciones virales de garganta especficas. La amigdalitis estreptoccica es la causa bacteriana ms comn de dolor de garganta. Debido a que este tipo de amigdalitis puede llevar ocasionalmente a fiebre reumtica, se administran antibiticos. La amigdalitis estreptoccica a menudo incluye fiebre (superior a 38.3 C o 101 F), parches blancos y purulentos en la garganta, al igual que ganglios linfticos inflamados o sensibles en el cuello. Los nios pueden tener dolor de cabeza y dolor de estmago. Es menos probable que un dolor de garganta sea una amigdalitis estreptoccica si es una parte menor de un resfriado comn (con secrecin nasal, odos tapados, tos y sntomas similares). La amigdalitis estreptoccica no se puede diagnosticar en forma precisa observando nicamente la garganta; es necesario realizar una prueba de laboratorio. Algunas veces, la respiracin a travs de la boca causar dolor de garganta en ausencia de cualquier infeccin. Durante los meses de aire seco del invierno, algunas personas despertarn con un dolor de garganta la mayora de las maanas, lo cual generalmente desaparece despus de beber algo. Adems, las alergias (rinitis alrgica) pueden causar dolor de garganta.

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Cuando se presenta dolor de garganta, algunas veces se inflaman las amgdalas o partes que rodean la garganta. En cualquier caso, para la mayora de los nios, no se recomienda la extirpacin de las amgdalas con el fin de tratar de prevenir los futuros dolores de garganta. CAUSAS COMUNES Respirar por la boca (puede causar la resequedad e irritacin de la garganta) Resfriado comn Intubacin endotraqueal (insercin de un tubo) Gripe Algo atorado en la garganta (ver RCP o asfixia en nios o adultos) Amigdalitis estreptoccica Operacin como amigdalectoma y adenoidectoma Faringitis viral

TRATAMIENTO La mayora de los dolores de garganta desaparecen pronto. Entre tanto, las siguientes recomendaciones pueden ayudar: Tomar lquidos calientes. La miel o el t de limn es un remedio probado con el tiempo. Hacer grgaras varias veces al da con agua tibia con sal (mezclar cucharadita de sal en una taza de agua). Los helados o lquidos fros ayudan en algunos casos de dolor de garganta. Chupar caramelos duros o pastillas para la garganta puede ser muy refrescante, dado que incrementa la produccin de saliva. A menudo esto es tan efectivo como los remedios ms costosos, pero no se deben usar con nios pequeos debido al riesgo de ahogamiento. Usar un vaporizador o humidificador de vapor fro para humectar y refrescar la garganta seca y adolorida. Ensayar con analgsicos de venta libre como acetaminofen. No le suministre cido acetilsaliclico (aspirina) a los nios. Chupar antisepticos o analgsicos bucales como la Mebucaina, Noraver y Bucoseptol. Hacer gargarismos con antisepticos bucofaringeos como la yodopovidona

SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA Babeo excesivo en un nio pequeo Una fiebre de 38.3 C (101 F) o mayor Pus en la parte posterior de la garganta Erupcin cutnea que se siente spera y aumento en el enrojecimiento de los pliegues cutneos Dificultad severa para deglutir o respirar Ganglios linfticos inflamados o sensibles en el cuello

El mdico llevar a cabo un examen fsico y es posible que desee conocer algunos detalles acerca del dolor de garganta, tales como: Por cunto tiempo ha estado presente el dolor de garganta? Otros miembros de la familia han padecido dolor de garganta recientemente? El dolor aumenta, disminuye o sigue igual? Puede deglutir la saliva, los lquidos o los alimentos? Se presenta babeo excesivo (bebs)? Se presenta ronquera? Puede dormir? Es peor en la noche? Respira por la boca? Es el dolor menos intenso en la maana? Es el dolor menos intenso cuando hay aire hmedo o neblina? El dolor mejora al utilizar medicamentos?

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Qu otros sntomas estn presentes?: respiracin ruidosa, fiebre, sibilancias, alergias, erupcin cutnea Ha tenido una ciruga o lesin recientemente? Se presentan ganglios linfticos inflamados en el cuello? Hay lceras o pus en la parte posterior de la garganta? Hay sensacin de nuseas? Qu medicamentos est tomando? Cul es la dieta diaria habitual?

Por lo general, el tratamiento se pospone hasta que se conozcan los resultados de las pruebas de laboratorio. Los mdicos suelen iniciar el tratamiento del dolor de garganta inmediatamente cuando hay antecedentes familiares de fiebre reumtica, si el paciente ha tenido escarlatina o si se est presentando fiebre reumtica en la comunidad en el momento. Los antibiticos generalmente no son recomendables si la prueba para estreptococo o el cultivo de garganta es negativa y pueden tener efectos secundarios graves. Cuando se comienzan los antibiticos, es importante completar todo el ciclo de acuerdo con las instrucciones, incluso despus de que los sntomas mejoren. Los nios pueden regresar al colegio o a la guardera 24 horas despus de haber iniciado los antibiticos. En el caso del dolor de garganta debido a una mononucleosis infecciosa, se recomiendan el reposo y el tratamiento casero. Se puede recomendar el tratamiento antibitico para el dolor de garganta causado por amigdalitis bacteriana. Algunas amigdalitis son virales y desaparecern sin tratamiento (rara vez se requiere ciruga). Los dolores de garganta recurrentes o persistentes sin infeccin bacteriana pueden deberse a alergias y requerir tratamiento antialrgico. PREVENCIN Limpie sus manos frecuentemente, sobre todo antes de comer. Esta es una forma potente de ayudar a prevenir muchas de las infecciones de la garganta. Algunos dolores de garganta se podran evitar reduciendo el contacto con personas que tengan este problema, pero a menudo estas personas son contagiosas incluso antes de tener los sntomas, as que este mtodo es menos efectivo. No hace mucho, se extirpaban las amgdalas en un intento por prevenir las irritaciones de la garganta, pero este procedimiento ya no se recomienda en la mayora de las circunstancias. El uso de un vaporizador o humidificador de vapor fro puede prevenir algunas irritaciones de la garganta causadas por la respiracin de aire seco con la boca abierta.

NEURALGIA
NOMBRES ALTERNATIVOS DEFINICIN Dolor de nervio o dolor nervioso

Una neuralgia es un dolor que sigue la ruta de un nervio.

CAUSAS, INCIDENCIA Y FACTORES DE RIESGO Ciertos medicamentos Irritacin por qumicos Insuficiencia renal crnica Diabetes

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Infecciones como herpes zster, sfilis y enfermedad de Lyme Porfiria

Presin sobre los nervios por parte de estructuras cercanas (por ejemplo, tumores) Hinchazn e irritacin (inflamacin) Traumatismo (incluso la ciruga)

En muchos casos, la causa se desconoce. La neuralgia del trigmino es la forma ms comn de neuralgia. Una neuralgia relacionada pero ms bien poco comn afecta al nervio glosofarngeo, el cual suministra sensibilidad a la garganta. La neuralgia es ms comn en las personas de edad avanzada, pero puede ocurrir a cualquier edad. SNTOMAS Alteracin de la funcin de la parte del cuerpo afectada debido al dolor o debilidad muscular a causa del dao del nervio motor Aumento de la sensibilidad de la piel o entumecimiento del rea de piel afectada (similar a lo que se siente con una anestesia local, como en el caso de una inyeccin de novocana) Dolor a lo largo de la ruta de un nervio especfico Cualquier contacto o presin se siente como dolor. El movimiento tambin puede ocasionar dolor. Dolor localizado en cualquier parte, usualmente sobre o cerca de la superficie del cuerpo o en el mismo lugar para cada episodio o dolor agudo y punzante que aparece y desaparece, o urente y constante

SIGNOS Y EXMENES Un examen puede mostrar: Sensibilidad anormal en la piel Prdida de los reflejos tendinosos profundos Prdida de la masa muscular Falta de sudoracin (la sudoracin est regulada por los nervios) Sensibilidad a lo largo de un nervio, a menudo en la parte inferior de la cara y la mandbula y, rara vez, en la sien y la frente Puntos dolorosos (reas donde incluso un ligero contacto desencadena dolor)

Un examen dental se utiliza para descartar trastornos dentales que puedan causar dolor facial, como abscesos dentales. Otros sntomas (como enrojecimiento o inflamacin) puede ayudar a descartar afecciones, como infecciones, fracturas de hueso o artritis reumatoidea. TRATAMIENTO El objetivo del tratamiento es neutralizar o controlar la causa del problema nervioso (si se encuentra) as como brindar alivio al dolor. El tratamiento vara dependiendo de la causa, la localizacin e intensidad del dolor y otros factores. Incluso, si nunca se identifica la causa de la neuralgia, la afeccin puede mejorar de manera espontnea o desaparecer con el tiempo. Se debe tratar la causa (si se conoce). Esto puede incluir ciruga para extirpar tumores o separar el nervio de los vasos sanguneos u otras estructuras que lo compriman. Esto se puede hacer para algunos casos de sndrome del tnel carpiano y neuralgia del trigmino. El control estricto de la glucemia puede acelerar la recuperacin en personas con diabetes que desarrollan neuralgia.

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Los medicamentos para controlar el dolor pueden abarcar: Medicamentos antidepresivos (amitriptilina) Medicamentos anticonvulsivos (carbamazepina, gabapentina, lamotrigina o fenitona) para la neuralgia del trigmino Analgsicos suaves de venta libre, como cido acetilsaliclico (aspirina), acetaminofen o ibuprofeno Analgsicos narcticos (codena) para el alivio del dolor severo a corto plazo (sin embargo, stos no siempre funcionan bien) Cremas tpicas con contenido de capsaicina (Casacine)

Otros tratamientos pueden abarcar: Inyecciones locales de medicamentos para aliviar el dolor (anestsicos) Bloqueo de nervios Procedimientos quirrgicos (como ablacin con radiofrecuencia, calor, compresin con globo e inyeccin de qumicos) para reducir la sensibilidad en el nervio

Infortunadamente, estos procedimientos no garantizan la mejora y pueden provocar prdida de la sensibilidad y sensaciones anormales. Cuando otros mtodos de tratamiento fallan, los mdicos pueden tratar la estimulacin de la corteza motora (MCS, por sus siglas en ingls). Se coloca un electrodo sobre la corteza sensorial del cerebro y se conecta a un generador de pulsos bajo la piel. El tratamiento del herpes zster con medicamentos antivirales puede reducir la probabilidad de desarrollo de la neuralgia posherptica. Este tipo de neuralgia se puede tratar con prednisona oral. La fisioterapia puede ser til para algunos tipos de neuralgia, en especial la neuralgia posherptica. EXPECTATIVAS (PRONSTICO) La mayora de las neuralgias no son potencialmente mortales ni son signos de otros trastornos que puedan poner en peligro la vida; sin embargo, el dolor puede ser intenso. Para este tipo de dolor intenso, acuda a un algilogo o especialista en dolor con el fin de poder explorar todas las opciones teraputicas. La mayora de las neuralgias responden al tratamiento. Los ataques de dolor generalmente son intermitentes. Sin embargo, los ataques pueden volverse ms frecuentes en algunos pacientes a medida que envejecen. COMPLICACIONES Complicaciones de la ciruga Discapacidad producida por el dolor Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para controlar el dolor Procedimientos dentales innecesarios antes del diagnstico de la neuralgia

SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA Presenta herpes zster. Tiene sntomas de neuralgia, sobre todo si no se alivian con analgsicos de venta libre. Presenta dolor intenso (acuda a un algilogo).

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PREVENCIN El tratamiento de los trastornos asociados, como diabetes e insuficiencia renal, puede prevenir algunas neuralgias. Igualmente, el control estricto de la glucemia puede prevenir el dao nervioso en personas con diabetes. En caso de herpes zster, hay alguna evidencia de que los antivirales pueden prevenir la neuralgia.

DOLOR DE LAS ARTICULACIONES


NOMBRES ALTERNATIVOS Rigidez de una articulacin; Artralgia

CONSIDERACIONES GENERALES El dolor articular puede ser causado por muchos tipos de lesiones o afecciones y, sin importar la causa, puede ser muy molesto y afectar una o ms articulaciones La artritis reumatoidea es un trastorno autoinmunitario que ocasiona rigidez y dolor en las articulaciones. La osteoartritis es la degeneracin del cartlago en una articulacin y el crecimiento de espolones seos, lo cual es muy comn en adultos mayores de 45 aos y puede causar dolor articulatorio. El dolor articular tambin puede ser causado por la bursitis (inflamacin de las bolsas). Las bolsas son sacos llenos de lquido que amortiguan y sirven de almohadilla a las prominencias seas, permitiendo el libre movimiento de msculos y tendones sobre el hueso. CAUSAS COMUNES Enfermedades autoinmunitarias, como la artritis reumatoidea y el lupus Bursitis Condromalacia rotuliana Gota (se presenta especialmente en el dedo gordo del pie) Enfermedades infecciosas, tales como: o sndrome viral de Epstein-Barr o fiebre reumtica o hepatitis o rubola (sarampin alemn) o influenza o paperas o enfermedad de Lyme o parvovirus o sarampin o varicela Lesin, como una fractura Artritis sptica Osteoartritis Tendinitis Osteomielitis Esfuerzo o sobrecarga inusual incluyendo torceduras y esguinces

TRATAMIENTO Se debe seguir la terapia indicada para el tratamiento de la causa subyacente.

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Cuando el dolor articular no es ocasionado por artritis, tanto el reposo como el ejercicio son importantes. Se deben realizar baos tibios, masajes y ejercicios de estiramiento con la mayor frecuencia posible. Los medicamentos antiinflamatorios orales o tpicos pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamacin. Se debe consultar con el mdico antes de administrar a un nio cido acetilsaliclico o AINES, como el ibuprofeno. Se recomienda la fisioterapia para los msculos y la rehabilitacin de la articulacin. Es posible que se necesite un procedimiento llamado artrocentesis para extraer el lquido de la articulacin inflamada.

SITUACIONES QUE REQUIEREN ASISTENCIA MDICA La persona tiene fiebre que no est asociada con sntomas de gripe. La persona ha perdido 4,5 kg (10 libras) o ms sin haberlo intentado (prdida de peso involuntaria). El dolor articular persiste por ms de 3 das. Se presenta dolor articular intenso e inexplicable, particularmente si la persona tiene otros sntomas inexplicables.

El mdico llevar a cabo un examen fsico y har preguntas acerca de la historia clnica. Las siguientes preguntas pueden ayudar a identificar la causa del dolor articular: Cul es la articulacin que duele? Se siente dolor a uno o a ambos lados? Durante cunto tiempo se ha tenido el dolor? Se ha presentado antes? Comenz siendo un dolor repentino y severo o lento y leve? Es un dolor constante o intermitente? Ha aumentado la severidad del dolor? Qu factor provoc el dolor? Se ha lesionado la articulacin? Ha tenido alguna enfermedad o fiebre? Empeora o mejora el dolor al mover la articulacin? Empeora o mejora el dolor al reposar la articulacin? Tiene posiciones en las que se siente ms comodidad? Ayuda el hecho de mantener la articulacin elevada? Se reduce el dolor con medicamentos, masaje o la aplicacin de calor? Qu otros sntomas tiene? Se presenta algn entumecimiento? Puede doblar y enderezar la articulacin? Siente rigidez en la articulacin? Se presenta rigidez en la maana? De ser as, cunto dura? Qu hace mejorar la rigidez?

Reviso y Adapto JUAN CARLOS ESPINOSA MONCADA Q.F. Director Tcnico EVE DISTRIBUCIONES S.A. REFERENCIA BIBLIGRAFICA MEDLINE PLUS ENCICLOPEDIA MDICA www.nlm.nih.gov/medlineplus

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