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Ruidos Jacques Attali

Conferencia en el ICA, Londres, Mayo de 2001. Se refiere a su libro Bruits : essai sur l'conomie politique de la musique (1977)

Escrib Noise en 1977, y an hoy intento explicar que es imposible mirar a la msica, o cualquier otra expresin humana, si se la saca de su contexto global. Por supuesto, la msica es un caso especial por numerosas razones. Una razn econmica es que la msica es informacin pura. En economa, la informacin es el demonio -es imposible de manejar. Por ejemplo, toda la teora econmica es la teora de escasear recursos . Si la leche se obtiene libremente, su precio baja. Si la leche escasea, sube: esta es la teora econmica. Pero no funciona con la msica; no funciona con la informacin como totalidad. Si yo tengo una botella de leche y te la doy, ya no la tengo. Pero si te doy una pieza de informacin, an la tengo, la conservo. Lo cual significa que si tengo algo y te lo doy, estoy creando algo nuevo: abundancia. Y esto significa que la teora econmica no funciona con la informacin, cuando la informacin puede separarse de su soporte material -un CD o cualquiera sea el caso. Cuando poseo algo que es escaso, su valor est unido al hecho de que es escaso, y de que me pertenece y a nadie ms. En una economa de la informacin, algo tiene mayor valor cuando mucha gente lo posee. Por ejemplo, si soy el nico que posee un telfono, no significa nada; no si no tengo a quien llamar. Si soy la nica persona que habla un lenguaje en particular, su valor es nulo, porque no puedo hablar con nadie ms. En la teora de la informacin, el valor de algo aumenta con el nmero de gente que lo comparte. Por eso es que debemos ser muy cautelosos, cuando hablamos de msica, de no tener en mente las leyes econmicas. Pero existen adems otras razones por las cuales no podemos fiarnos de la economa para entender a la msica. Cada actividad humana tiene una historia, una historia que existi antes de la economa, cuando las cosas tenan un valor que no era un precio. Luego, si se quiere entender el valor de algo, se debe intentar entender el valor que posea antes de que se le asigne un precio. Esto es verdadero para todo. Recin cuando se encuentra el valor, el rol, la funcin de algo antes de que tenga un precio es cuando se puede considerar que posee un valor econmico y porqu se mantiene an hoy. Cul era el valor de la msica en la sociedad precapitalista? En mi opinin, la msica es una metfora de la administracin de la violencia. Cuando la gente escucha msica, escuchan el hecho de que la sociedad es posible: porque podemos administrar la violencia. Si la violencia no es administrada, la sociedad colapsa. El nico modo que poseen los individuos de sobrevivir, es que la violencia sea canalizada o dominada. En antropologa, se nos explica

que la mejor manera de administrar la violencia requiere que aceptemos las dos hiptesis siguientes. Uno : somos violentos cuando poseemos los mismos tipos de deseo que otra persona y nos tornamos rivales. Dos : El modo de administrar la violencia en la sociedad es organizar las diferencias -no inigualdades- entre las personas, para que no deseen las mismas cosas, y canalizar la violencia por medio de chivos expiatorios. Los chivos expiatorios son un elemento crucial en la organizacin de la sociedad. Qu relacin hay entre esto y la msica? Si se considera la msica como una forma de organizar diferencias entre los ruidos, entonces, la msica es una metfora de la organizacin de chivos expiatorios. El ruido es violencia, es muerte. Organizar los ruidos, crear diferencias, es una forma de demostrar que la violencia se puede transformar en una forma de administrarse a s misma. Esto es verdadero en todas partes. En miles de mitos hay relaciones entre ruido y violencia, msica y paz, msicos y chivos expiatorios, msica y relaciones con los dioses, danza y ceremonia religiosa. En cada caso representan lo mismo: el intento de encontrar una forma de organizar la vida social. La msica es proftica. Porqu? Si se considera la msica un tipo de cdigo, veremos que hay muchas formas de estructurar ese cdigo: diferentes melodas, ritmos, gneros. Adems, se pueden explorar esas diferentes formas de organizacin, ms simple y rpidamente de lo que lo haramos con las diferentes formas de organizacin de la realidad. La msica es slo un elemento en la administracin de violencia y hay diferentes estadios a lo largo de la historia. El primer y ms largo en la historia de la humanidad, se da atravs de la religin. Se puede afirmar que comenz hace 15.000 aos. La msica no exista an como arte. Msica, danza, plegaria, vida diaria eran exactamente lo mismo; todo tena vida, todo tena una dimensin espiritual. En este mundo, la msica era una expresin de Dios, as como una forma de hablar con l. Es lo que denominamos msica unida al sacrificio ritual. La Biblia es el primer libro sagrado que afirma que la msica no viene de los dioses, sino que fue invencin de los humanos. Es representada como una forma humana de administracin de la violencia, y desde Babilonia a Egipto, los imperios griegos, romanos y chinos, se observa la apropiacin de los poderes "sagrados" o "divinos" por parte de los emperadores, o sea, hombres. Es el comienzo de la divisin de trabajos, particularmente entre los tres poderes religin, arte y milicia- en la cual cada uno juega un papel en la administracin de la violencia. La msica se vuelve progresivamente importante en este proceso y contina as durante la Edad Media. El cambio real ocurre cuando un nuevo medio de administracin de la violencia surge: el dinero. Hubo otra forma de administrar violencia, y de administrar la violencia a travs de la msica. Ms gente quera ser parte de la sociedad, as que se hizo imposible dominar la violencia por el viejo modelo. Donde exista

una "elite" musical fue en la corte, en la compaa del rey. Pero entonces un nuevo grupo de administradores de dinero surgi de la clase media: los burgueses, los tenderos. Queran acceder a la msica, pero eran demasiados y no estaban en posicin de financiar a los msicos a tiempo completo. As surgi la presentacin pblica. Lo interesante es que esto no slo comenz a organizar la msica econmicamente, -alguien organizaba los conciertos y otros compraban las entradas-sino que nuevos estilos e instrumentos comenzaron a tener impacto esttico, como la sonata y la sinfona. Es un perodo caractrizado por la representacin. Todo esto sumado al hecho de que exista un nmero creciente de patrones para los que el msico poda trabajar, pero tambin porque la msica era usada como una representacin del poder. Los patrones se mostraban unos a otros como la "nueva elite", como poderosos seores. Esto tuvo lugar en los siglos XVIII y XIX, cuando un nuevo tipo de msica apareci, relacionado a la necesidad de desarrollar una economa representacional, llevando no a la "estrella" individual, sino a enormes orquestas de 50 a 100 personas...y finalmente el director. Qu es el director? Es quien domina la orquesta, pero a la vez es quien demuestra al pblico que es posible dominar la orquesta - nos vemos domando los trabajadores, organizando la divisin de trabajos, evitando la violencia y creando armona. Al final del siglo XIX, cuando la burguesa comenz a consolidar su posicin en la sociedad, no fue suficiente para la msica ser confinada a los salones de conciertos -se hizo imposible dar acceso a la msica a todos los que lo queran. A propsito, es en esta poca que la msica comienza a cobrar valor econmico en la forma de "derechos de autor". Lo importante aqu es sealar que derechos de autor no equivale a derecho de propiedad. El derecho de autora se concede durante la vida del autor y un poco ms all, la de sus hijos -es limitado. Esto significa que nunca se consider propiedad del msico. El derecho de autor existe para financiar su vida, pero no como propiedad en s, como por ejemplo, un auto. Entonces, continuando: al final del siglo XIX, fue necesario crear otra forma de organizar la msica, con el fin de permitir a ms gente acceder a esa msica. Era momento de inventar el gramfono. El gramfono era necesario porque era imposible construir suficientes salas de concierto capaces de albergar los cientos de miles de personas que estaban en posicin de comprar msica. Haba necesidad de crear un medio de tener un concierto privado, porque era la nica manera de satisfacer a todos aquellos en posicin econmica de acceder a la msica. En realidad, haba dos formas, las cuales se influyeron mutuamente a lo largo del siglo XX. En principio, estuvo el gramfono -el concierto sin lmites. Y despus, la radio, que present el mismo problema que internet hoy: ofreca msica gratis. As comenz lo que se conoce como tercer estadio luego del ritual y la representacin; a saber: la repeticin; comenzando al final del siglo XIX. Lo interesante aqu es que la msica comienza a ser vista como algo que puede almacenarse y luego copiada innumerables veces. El gramfono existe antes que la televisin, antes que la industria automotriz, antes de la sociedad caracterizada por el consumo masivo. Una vez ms, la msica fue una profeca, no solamente en los trminos tecnolgicos que permitieron producir

ms msica para ms personas, pero tambin, una vez ms, en trminos de estilo. Uno de los estilos que emrgi en esta nueva era, fue el jazz, que en s, se basa en la repeticin. Luego de eso, por supesto, todo el enfoque "cientfico" y "terico", tambin caracterizado por la repeticin, llevado a cabo por gente como Stravinsky, Ravel, Boulez, Stockhausen, Reich y Glass. Fue una forma de reproducir estilsticamente lo que ocurra tecnolgicamente. Hoy en da, la industria de la msica enfrenta un nuevo problema en el hecho de que existe un lmite para la cantidad de msica que puede ser vendida a la gente. Por qu? Porque hay lmites fsicos en la cantidad de msica que la gente puede almacenar en sus casas, aunque se miniaturicen los formatos de venta -CD, DVD o lo que sea, simplemete ocupa mucho espacio. Hay una necesidad econmica para facilitar mayor acopio en un menor espacio fsico. Lo que se necesita es un tipo de "msica virtual". Creo que podemos estar entrando en una cuarta era, la cual no reemplazar a la repeticin, as como la repeticin no reemplaz a la representacin y la representacin al ritual. Por ejemplo, an asistimos a conciertos que surgieron durante el perodo representacional. Hay un nmero de puntos a considerar aqu. Primeramente, cuando la gente que habla de "piratas", se debe recordar que la industria musical es el mayor pirata de todos, y lo fue desde el comienzo. Quin cre la posibilidad de duplicar y distribuir msica sino la misma industria discogrfica? Encontaremos lo mismo ocurriendo en cada etapa del desarrollo evolutivo de la tecnologa -la industria discogrfica dispara sobre su propio pie. Un brazo produce msica y quejndose de que la tecnologa hace ms fcil robar esa msica, mientras el otro brazo produce la misma tecnologa que dice que est daando sus intereses. Esto fue verdadero para los cassettes, para los CDs y es verdadero nuevamente para Internet. Napster es de importancia marginal aqu. Gnutella y Aimster nacieron dentro de la industria. Ambos surgieron de AOL y escaparon como un virus de un laboratorio. Trataron de evitarlo, pero no pudieron. El segundo punto a tener en mente es que debemos diferenciar entre tres tipos de copia. Si copio algo para mi uso personal, no es ilegal. Segundo, si copio algo para regalar a otra persona, tampoco es ilegal, y este derecho se mantiene para cualquier nmero de formatos como cds, cassetes o dvd. Llamativamente, existe legislacin que intenta hacer ilegal, por primera vez en la historia, hacer el mencionado regalo por internet...lo que significa que no va a funcionar. El tercer tipo de copia, a saber, la duplicacin masiva para venta o lucro es claramente ilegal. Pero hay casi un milln de millones de mp3 circulando en internet, y la cifra aumenta cerca de 100 millones cada mes. La cuestin es si se puede domar este tipo de cosa, si se puede poner el genio otra vez dentro de la botella. En respuesta, propongo tres escenarios. Dos escenarios nos encuentran an en la era de la repeticin, en los cuales intentamos tratar los formatos digitales como si fueran artculos fsicos.

En uno de estos, las majors ganan. Sera necesario confiar en una criptografa efectiva para evitar la duplicacin; sera asimismo necesaria la destruccin de todos los archivos mp3, o en el peor de los casos control sobre la produccin de dispositivos de reproduccin de archivos digitales. Esto es bastante similar al enfoque tomado por la industria, al llevar a los consumidores del vinilo al CD. Luego, es posible que la industria comience a fabricar dispositivos no compatibles con el formato mp3. Este es el enfoque asumido por la industria hasta el momento, pero en mi opinin, no va a funcionar. Requerira apoyo legislativo, y debera ser monitoreado policacamente en todo el mundo. Se debera instalar un sistema para verificar el trafico de e-mails a escala global, para asegurarse de que no se envi ni recibi ningn archivo mp3. Ms an, probablemente requerira que la industria controle qu tipo de msica se toc en un concierto o fiesta rave, o lo que sea. Lo ms significativo, es que cualquier sistema de monitoreo sera inevitablemente usada no slo para rastrear msica ilegal, sino tambin para una vigilancia ms amplia. Mi apuesta es que no funcionar. Pero si funciona, la msica ser profeca de nada menos que una sociedad totalitaria. El segundo escenario es en el que las majors no estn en posicin de hacerlo, pero los artistas quieren hacerlo y lo harn. Los artistas dirn "no quiero ser recompensado slo por vender la camiseta" habr una lucha -Courtney Love es famosa por eso- pero creo que muchos artistas lucharn en contra de las majors e intentarn organizar las ventas de su msica ellos mismos. Creo que tiene una oportunidad de funcionar para el artista especializado, pero no va a ayudar a la situacin global. El tercero, el cual, de los tres creo que tiene mayores oportunidades de xito, es el que yo llamo "escenario mango de sartn", donde la gente intercambia msica por el simple placer de dar. As es, por supuesto, cmo originalmente surgi mp3.com, donde la gente pona a disposicin su msica como amateurs, no como profesionales. Hay dos direcciones en las que este escenario se puede desarrollar. Primeramente, la repeticin prueba ser suficiente para dominar la msica; podemos atestiguar el surgimiento de lo que se ha llamado "capitalismo cultural". Y como dije, la informacin no se comporta de acuerdo con las leyes econmicas, que se basan en la escasez. Pero la tecnologa puede ser usada para crear escasez artificial, de modo que bienes culturales puedan ser comprados y vendidos como cualquier otro artculo. Al mismo tiempo, una forma de utilizar la escasez real, podra ser la de mantener el foco sobre el entretenimiento en vivo. Si observo la final del campeonato mundial de ftbol, es una experiencia totalmente diferente verla en vivo a verla dos horas despus, cuando se sabe el resultado. No se necesita ninguna tecnologa para vender un evento en vivo, porque su valor reside en el hecho de que no se puede saber su resultado. Un recital en muchas maneras no es un evento en vivo, porque se tiene una idea de lo que va a suceder -a no ser que sea totalmente improvisado, o para el cual no se puede anticipar una conclusin. No entanto, si estoy en lo cierto al decir que la repeticin no ser suficiente para domar la msica en el futuro, un cuarto estadio en la evolucin de la msica puede surgir, al que yo llamo "composicin". El futuro es ya no

escuchar msica, sino tocarla. Es diferente a todo lo que mencion antes. Como terico, debo decir que la composicin debe ser principalmente hecha para nosotros, para cada uno, por el simple placer de hacer msica. Esto es significativo no slo porque se hace por fuera de la economa, para regocijo personal, sino porque la misma persona que escucha a la pieza es quien la hace. Yace principalmente fuera de la comunicacin. Y estilsticamente, es importante porque, como cualquier msico dira, lo que nos gusta tocar casi siempre no es lo que nos gusta escuchar. Las herramientas usadas para la composicin sern herramientas ligadas al cuerpo: prtesis. Podemos ciertamente usar metforas sexuales aqu: la primer caracterstica de la composicin sera masturbatoria. Por supuesto, este sera slo un elemento del acto compositivo, seguido de cerca por la necesidad de compartirlo con otros. Dice la Biblia: "amars a tu prjimo como a ti mismo". Siempre pens que significa que es imposible que te gusten otros si no te gustas en primer trmino. Por supuesto, la economa de mercado intentar distorsionar la composicin, reorganizarla en su propia imagen. Por ejemplo, estoy fascinado por el trabajo reciente de Paul Allen. Como fan de Jimi Hendrix, l cre un museo en Seattle en el cual puedes simular la sensacin de aparecer como Jimi Hendrix en un escenario, completo, con aplausos al final. Estoy seguro que esto evolucionar como una recreacin de la composicin orientada al mercado, donde se simula ser un artista fente a una audiencia simulada. Cuando menos, el placer real de la composicin puede existir fuera de la economa de mercado, slo por diversin, donde la violencia puede ser recanalizada a travs de la creacin. Porque si puedo crear y darte mi creacin, puedo tener la oportunidad de vivir en tu memoria para siempre.