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El trauma relacional de la violencia en la pareja.

Impacto y consecuencias
i[1]

Ps. Carla Crempien R.

ii[2]

Resumen Este trabajo aborda la problemtica de la violencia en la pareja, desde una perspectiva de la traumatizacin que sufren mayoritariamente las mujeres en las relaciones de abuso que se establecen en el contexto de la pareja. Se propone una comprensin de esta forma de violencia como una experiencia de trauma sistemtico y acumulativo. Se explora en los significados de este planteamiento y en el impacto de este trauma en sus vctimas, en la mantencin de la relacin de abuso y, en las intervenciones de apoyo profesional. Summary This paper attempts to look at the problem of domestic violence, through the perspective of the traumatisms suffered principally by women in the abusive relationships that can develop inside couples. It is proposed an understanding of this kind of violence as an experience of systematic and cumulative trauma.There is an exploration about the meanings of this statement , and the impact of the trauma on its victims, on the maintenance of the abuse relation, and on the professional`s support interventions.

Acerca de la violencia en la pareja


En este primer punto nos interesa revisar algunas conceptualizaciones acerca de la violencia en las

relaciones de pareja que den luz sobre nuestra perspectiva en la comprensin de la misma. Intentamos adems destacar algunos elementos que caracterizan la dinmica de la relacin abusiva en las parejas, que se relacionan con la dificultad para detenerla. Violencia en la pareja, violencia domstica, violencia hacia la mujer Una breve discusin acerca de la nomenclatura nos parece importante si pensamos en que el cmo nombramos un fenmeno tendr repercusiones en cmo lo vemos, cmo lo entendemos, qu sentido le damos y de qu manera lo enfrentamos como problema. Hemos escogido llamar violencia en la pareja a la relacin de abuso que se establece dentro de una pareja, ya sea que quienes la conforman vivan o no juntos, pudiendo estar su vnculo enmarcado por diversos tipos de compromisos, formales o personales. Esto incluye la relacin conyugal, relaciones de convivencia, relaciones de noviazgo o pololeo y las relaciones de ex pareja. Esta forma de violencia ha sido tambin llamada violencia domstica, entendiendo por espacio domstico, aquel delimitado por las interacciones privadas de una pareja (Corsi, 2003). La violencia en la pareja constituye una de las manifestaciones ms frecuentes de violencia ejercida dentro de los contextos familiares. Es tambin una de las formas en que se expresa la violencia hacia las mujeres en nuestra sociedad. Diversos estudios coinciden en que la violencia en la pareja afecta principalmente a las mujeres, bordeando el 75% de los casos.

(Velsquez, 2003; Martnez, Walker y col., 1997). Si consideramos estos dos niveles, la violencia en la pareja representa una forma de violencia intrafamiliar, as como una manifestacin de violencia de gnero o violencia hacia la mujer. Loketek (en Droeven, 1997) entiende por violencia todo intercambio relacional en el que un miembro ubica al otro en una posicin o lugar no deseado (pg. 227). Es imprescindible considerar las perspectivas de gnero y de poder en las relaciones de violencia; la necesidad de incorporar estas nociones tiene que ver con que la violencia, entendida como manifestacin del abuso de poder se dirige siempre hacia la poblacin ms vulnerable, esto es a quienes se encuentran en una posicin de desigualdad o menor acceso a las decisiones y al poder. (Corsi, Velsquez, op.cit.). El concepto de gnero alude a la comprensin de las diferencias entre los sexos como un producto de las construcciones culturales acerca de las identidades femenina y masculina. En la cultura patriarcal, los discursos, creencias y valores, establecen estereotipos de gnero que ponen al hombre en un lugar de superioridad y privilegio respecto a la mujer, legitimando de esta manera la relacin de dominancia subordinacin entre hombres y mujeres. Los sistemas abusivos se organizan sobre jerarquas que se mantienen inamovibles porque no se cuestionan. As, por ejemplo, la estructura familiar en nuestra sociedad, presenta diversos aspectos en su organizacin que derivan de una rgida asignacin de roles de

gnero; es as como la maternidad se entiende en funcin de la abnegacin y postergacin personal de la mujer, haciendo que est muy entrenada en sobreproteger a otros y desprotegerse a si misma. La violencia es legitimada y se perpeta gracias a una serie de ideas y mitos culturales que contribuyen a normalizar las situaciones de violencia y a culpabilizar a las vctimas. La posicin de la mujer en la cultura, la hace ms vulnerable y hace que sea mucho ms frecuente su victimizacin en las relaciones de abuso. (Ravazzola, 1996, Corsi, Velsquez, op. cit.). Caractersticas de la violencia en la pareja La violencia en la pareja aparece como cualquier expresin, a veces claramente visible por un observador, otras veces mucho ms implcita y difcil de reconocer, de la relacin de abuso que organiza la interaccin de la pareja. Las manifestaciones ms frecuentes que han sido descritas como tipos de violencia son: el abuso fsico, el abuso sexual, el abuso psicolgico o emocional y el abuso econmico. Nos parece necesario pensar en algunos aspectos que permiten comprender la complejidad en la superacin del problema de la violencia en la pareja. En primer lugar, la dificultad que presenta la sociedad y especficamente las personas que sufren situaciones de violencia para identificar la violencia, dificultad que estara dada fundamentalmente por la negacin, minimizacin y normalizacin de la misma.

Visibilizar un fenmeno social o psicolgico es distinguirlo, y esto permite nombrarlo, simbolizarlo, darle categora de real y existente. Esto no slo es fundamental para que la cultura atienda a l, sino tambin constituye un paso importantsimo en el proceso de reparacin de las vctimas, porque la palabra confirma la experiencia como algo real, no imaginado, porque es algo que tambin le ocurre a otros, y es algo frente a lo que se abre la posibilidad de hacer otra cosa. La necesidad de visibilizar, simbolizar, nombrar la violencia, tiene que ver con que esta pueda emerger sin quedar reducida a experiencias aisladas, sino darle una existencia social. (Velsquez, op. cit.) El fenmeno de doble ciego o no ver que no ve, descrito por Ravazzola (op. cit.), es til para comprender la invisibilizacin. La mujer que sufre violencia muchas veces no puede reconocerla como tal, porque adems de la minimizacin o normalizacin cultural, no se da cuenta que no puede registrar su propio malestar, su sufrimiento, una especie de anestesia emocional que es producto del dao causado por la misma violencia, un mecanismo que permitira la adaptacin y sobrevivencia al abuso. As, las vctimas tampoco suelen ver el peligro al que pueden estar expuestas, ni sus capacidades para salir de la situacin. Las formas de violencia que no utilizan la fuerza fsica pueden resultar an ms difciles de identificar. La violencia psicolgica, las restricciones econmicas impuestas a las mujeres por su pareja, el control y restriccin de las libertades personales, a travs de la

intimidacin o la manipulacin, la exposicin a actividades sexuales no deseadas y diferentes hechos que perjudican a las mujeres, son algunos ejemplos. Por otro lado, la dinmica de la relacin abusiva presenta caractersticas que complejizan el problema. Su naturaleza cclica, que ha sido ampliamente descrita (E. Walker, 1979, en Martnez , Walker y col., op. cit.), en la que se suceden reiteradamente fases de violencia y reconciliacin o luna de miel, agudiza la cualidad de la confusin y la ambivalencia en la relacin, ambas caractersticas que enlentecen y bloquean cualquier proceso de cambio y recuperacin. Perrone y Nanini (1997), distinguen dos formas de violencia: la violencia agresin y la violencia castigo. La violencia agresin, surgira en relaciones de tipo simtrico y se caracteriza por agresiones mutuas o cruzadas, en una escalada en la que cada uno tiene que restablecer su status de poder y fuerza frente al otro, de manera que se puede observar una verdadera guerra entre los miembros de la pareja, dinmica que se automantiene en la medida que cuando uno de los dos vence al otro, la pareja queda en un desequilibrio intolerable que se restablece con una alternancia en las posiciones. La violencia castigo, es la que corresponde a las relaciones de abuso de las que nos ocupamos en este trabajo. Este tipo de violencia se reproduce en un patrn de complementariedad rgida, organizado en funcin de la desigualdad, por lo que este tipo de violencia es unidireccional y se da en un contexto privado, en el que uno de

los miembros de la pareja se define como existencialmente superior al otro, y ste por lo general lo acepta. Quien ejerce la violencia, tiene la percepcin de que su pareja se merece el castigo pues comete faltas, o no logra cumplir con sus expectativas. La relacin se define con una diferencia de poder tan grande, que quien est en la posicin baja no tiene ms alternativas que someterse al otro. La etapa de reconciliacin en este tipo de relaciones, pasa por la aceptacin del castigo por parte de la persona agredida y la compasin de quien ejerce la violencia por la doblegacin de su pareja, su dolor y humillacin, y se entrelaza con la concepcin generalmente compartida de que esto no sera necesario si la persona castigada fuera como debe ser. (Perrone, Nanini, op. cit.) A lo largo de este trabajo, nos proponemos revisar el aspecto que muestra la relacin recursiva entre el dao causado por el trauma de la violencia y la dificultad o imposibilidad para salir de la situacin que lo provoca.

Nociones acerca concepto de trauma

del

En relacin a este concepto, nos parece importante revisar su definicin, y algunas bases en las aproximaciones comprensivas al trauma, entre las cuales destacamos la propuesta de trauma acumulado de M. Khan, por el aporte que nos brinda en la perspectiva del trauma como proceso relacional. Luego, exploramos algunas posibles respuestas al trauma, dentro de las que nos centraremos en la identificacin con el agresor, en el

sentido que le da Ferenczi, por parecernos especialmente atingente al tema que desarrollamos. Definiciones Como es conocido, la relacin entre eventos traumticos y psicopatologa tiene una larga historia. Un gran inters en esta relacin se produce con la observacin de las respuestas de los soldados tras las dos guerras mundiales y las observaciones de los sobrevivientes del holocausto y de desastres naturales. Freud desarrolla ampliamente la relacin entre neurosis y trauma, varios autores en la corriente psicoanaltica continan y enriquecen estos desarrollos. (Kaplan, 2005). Janet y Freud, plantearon cmo los traumas de la infancia interferan en la continuidad del desarrollo de la personalidad, como si esta se detuviera en su crecimiento. El trauma no se integra sino que quedara separado de la conciencia, de manera que en vez de reconocerlo como parte del pasado, ste se reexperiencia interfiriendo con el presente. (Van der Kolk, 1989). En psiquiatra, el concepto de trauma se encuentra generalmente asociado al de evento traumtico, un acontecimiento de alta intensidad, que se encuentra fuera de las expectativas de ocurrencia en la experiencia habitual de las personas, que implica una amenaza o dao severo a la integridad fsica, psicolgica o del entorno de quien lo sufre. Por la naturaleza del evento y por la imposibilidad de la persona para responder a l con sus recursos de adaptacin habituales, el trauma producira un colapso o quiebre en la estabilidad de la organizacin

psquica de la persona que lo padece, generando la aparicin de mecanismos de defensa y supervivencia para soportarlo y restablecer algn equilibrio. (Laplanche, Pontalis, 1971; DSM-III R, en Sluzki, 1994) Sin embargo, se introduce un importante cambio en la definicin de trauma de la versin ms actualizada del DSM-IV, el DSM-IV-TR, el manual de clasificacin de los desrdenes mentales de la Asociacin Americana de Psiquiatra. Las versiones anteriores enfatizaban la idea del trauma como un evento fuera de la experiencia normal, pero numerosos estudios sugieren que los desencadenantes tpicos del sndrome de estrs post-traumtico, son eventos relativamente comunes, de manera que esta versin ms reciente pone el acento en la naturaleza amenazante y provocadora de miedo del trauma. Junto con esto, cabe sealar que el DSM-IV-TR incluye dentro de las experiencias traumticas el vivenciar sistemticamente abuso fsico o sexual. (Kaplan, 2005). Por otro lado, Frankel (2002) sugiere que algunos eventos habitualmente no considerados constitutivos de trauma, pueden ser vivenciados como traumticos. Este sera el caso, propone, del abandono emocional, el aislamiento y el encontrarse en una relacin de sometimiento.

La idea de trauma acumulado de M. Khan Una elaboracin comprensiva del trauma, particularmente interesante para nuestro propsito, es el concepto de trauma acumulado de

M. Khan (1963). Este autor se refiere a los escritos de Freud, que describen al organismo viviente con una corteza sensorial cuya funcin sera la de proteger al organismo de las fuertes excitaciones que provienen del exterior (estmulos externos, o internos que han sido proyectados al mundo externo). La excitacin traumtica, sera aquella que posee suficiente energa como para atravesar el dispositivo protector y provocar una gran perturbacin en el organismo, poniendo en movimiento todas sus defensas. Khan contina, citando a Winnicott, para agregar que en las primeras fases del desarrollo del ser humano, la madre constituira este dispositivo o escudo protector, que tiene la funcin de recibir el impacto de las excitaciones y ayudar al nio en la elaboracin de vivencias que su yo inestable e inmaduro an no puede elaborar autnomamente, por lo que necesita entonces de la madre como un yo auxiliar. Lo que Khan propone es que un trauma acumulado aparecera cuando la madre no cumple satisfactoriamente su rol de escudo protector en el desarrollo del nio desde que es un beb hasta la adolescencia, siendo el trauma acumulado producto de las exigencias y cargas a las que ha sido expuesto en las que su madre ha fracasado sistemticamente en ayudarlo. Lo significativo en esta construccin, es que no sera cada falla aislada de la madre lo que tendra el efecto traumtico, como un evento traumtico, sino la acumulacin de estas fallas a lo largo de su desarrollo. Las reacciones del nio a

la falla de la madre dependeran del tipo, intensidad, frecuencia y duracin del trauma. Existiran en la literatura psicoanaltica tres tipos de falla de la madre como escudo protector: El primero es el ms grave, cuando en presencia de una psicopatologa de la madre, falla la contencin al beb. El segundo tipo se produce por la prdida o separacin de la madre. En el tercer caso, la madre no puede cumplir con su funcin por alguna sensibilidad particular o dolencia fsica, o bien, el beb presenta necesidades que sobrepasan las capacidades del adulto. En los tres tipos de trauma descritos anteriormente hay un quiebre abrupto en la funcin de escudo protector. Khan agrega un cuarto tipo, en el que aparece slo un quiebre parcial, y el dao slo es posible de ver posteriormente: es el caso del trauma acumulado. Segn Winnicott, la falla parcial del medio en la contencin, provoca como efecto la necesidad de corregir los daos a travs de una regresin a la necesidad de dependencia. En la idea del trauma acumulado, encontramos una visin que va ms all del evento traumtico, y enfatiza, ms que la magnitud del evento, la cualidad sistemtica de la falla en una relacin significativa. Es decir, sera la recurrencia, la cronicidad de esta falla, lo que va generando el trauma, en un proceso que puede extenderse por aos. As, en las relaciones de violencia en la pareja, no sera slo la severidad de los episodios de violencia lo que los vuelve traumticos, sino que la sistematicidad del abuso en la historia de la relacin. En este

proceso se van instalando algunos de los sentimientos que caracterizan a las mujeres que sufren violencia en la pareja: la desesperanza, la indefensin y lo que ms adelante observamos como identificacin con el agresor. Algunas respuestas al trauma El manual de clasificacin de desrdenes mentales y del comportamiento de la Organizacin Mundial de la Salud, ICD-10, tiene una categora que agrupa la Reaccin ante el estrs severo y los desrdenes adaptativos (F43). Los cuadros de esta categora seran consecuencia directa del estrs severo agudo o del trauma continuo. Los eventos que lo generaran son de naturaleza excepcionalmente amenazante o catastrfica (desastres, guerra, violacin, accidente serio, vctima de tortura, terrorismo, u otro crimen). Cabe destacar el Desorden de estrs post-traumtico, respuesta tarda a un evento o situacin traumtica (de corta o larga duracin), cuyos principales sntomas seran: repetida vivencia del trauma en recuerdos intrusivos (flashbacks), o sueos, en un fondo de anestesia emocional, falta de respuesta, anhedonia, evitacin de actividades y situaciones que recuerden el trauma, hipervigilancia, insomnio, ansiedad, depresin, ideacin suicida, abuso de alcohol y drogas. (OMS, 1992). El desorden de estrs posttraumtico se cuenta dentro de los efectos frecuentemente descritos en mujeres que han sufrido violencia en la pareja. (Humphreys, Thiara, 2003; Red Chilena contra la Violencia Domstica y Sexual, en Martnez, Walter y col., 1997, Corsi, 2003,

entre otros). Parece interesante para nuestro tema observar, que se encuentra tambin en el ICD-10, una categora que describe el Cambio constante de personalidad despus de una experiencia catastrfica (campos de concentracin, tortura, desastres, exposicin prolongada a circunstancias que amenazan la vida). Este cambio puede ser visto como una secuela crnica e irreversible de un desorden por estrs. Algunos aspectos distintivos que pueden aparecer como nuevos en la personalidad son: actitud hostil o desconfiada hacia el mundo, aislamiento social, sentimientos de vaco y desesperanza, sentimiento crnico de estar al filo, constantemente amenazado, enajenamiento. Esta categora podra describir el deterioro que los profesionales que trabajan atendiendo la problemtica de violencia pueden reconocer en algunas mujeres que han sufrido abuso por parte de sus parejas durante aos y que se caracteriza por el retraimiento, la desconexin emocional, la falta de palabras (simbolizacin) para describir lo que le ocurre, el aislamiento social y emocional, la desconfianza y una marcada actitud de indefensin. La identificacin con el agresor de Ferenczi como respuesta al trauma por violencia El concepto de identificacin con el agresor de Ferenczi, alude a que cuando las personas enfrentan una amenaza, como una forma de supervivencia se identifican con el agresor, convirtindose en lo que ste espera que sean.

Frankel (2002), explora la idea de la identificacin con el agresor como respuesta al trauma. En la identificacin con el agresor, Ferenczi plantea que la vctima se someter a su agresor, olvidndose de si misma, intentando adivinar los deseos del agresor, leer su mente y anticipar su voluntad para gratificarlo, para convertirse en lo que l espera. Este proceso que termina con la sumisin de la vctima, es una respuesta para sobrevivir del mejor modo posible a la amenaza, e implica la disociacin de los propios sentimientos y percepciones. La disociacin, o expulsin de la conciencia de las percepciones y sentimientos que resultan intolerables, deja un espacio para conocer, acomodarse y hacer propios los sentimientos del agresor, incluida la culpa, por lo que la vctima se siente culpable, causante de la agresin, siente que hay algo malo en ella. La identificacin con el agresor implica que la vctima sienta lo que su agresor quiere que sienta. Seligman (en Frankel, op.cit) propone que la identificacin es ms con un sistema de relacin con el otro, con una determinada manera de estar o ser- con- otro, es decir que la propia experiencia deriva de, y est plasmada, definida y limitada, por los parmetros de una configuracin relacional particular, sin necesariamente incorporar los atributos de otra persona (pg. 4). Esta distincin puede ser muy significativa desde una perspectiva relacional, para ayudarnos a entender la dificultad de las mujeres para salir de la relacin de abuso y establecer pautas alternativas de relacin.

Segn Frankel, existira una relacin recproca y complementaria entre identificacin con el agresor, disociacin e introyeccin. Estos tres mecanismos operaran como una unidad en la respuesta al trauma. La disociacin permitira vaciar la mente para sentir lo que se debe y por lo tanto lo que le salvar del peligro. Recprocamente, el identificarse con el agresor, saber lo que siente, piensa y espera, guiar el proceso de disociacin, que es lo que debe quedar fuera de la experiencia. La introyeccin por su parte tendra dos funciones, por un lado guardar los aspectos buenos del otro, lo que hace ms tolerable permanecer en la relacin, y por otro lado, al introyectar los aspectos abusivos y amenazantes, tener una sensacin de mayor control sobre ellos al encontrarse adentro de la propia mente. Frankel propone que estar en relaciones de desigualdad, debilidad o desamparo lleva a asumir la estrategia de identificacin con el agresor como una forma de enfrentar a los otros, percibidos como ms fuertes, y por lo tanto, como una amenaza. La identificacin con el agresor puede convertirse entonces, en una respuesta aprendida y generalizada en la vida, actuando como respuesta traumtica continuada. La revictimizacin La idea de compulsin a la repeticin de Freud, se refiere a la tendencia de las personas traumatizadas a exponerse compulsivamente, a si mismas, a situaciones que se parecen al trauma original, como una manera de ganar

control sobre l. Se plantea que el trauma sera repetido en varios niveles, en el comportamiento, en la emocin, en el nivel fisiolgico y neuroendocrinolgico. (Van der Kolk, 1989) En relacin al comportamiento, la reactuacin (re-enactment) del trauma, puede tomar la forma de autodestructividad, de generar dao a otros y/o de revictimizacin; es decir, los estudios muestran consistentemente que las personas traumatizadas son ms vulnerables a vivir nuevas victimizaciones. Si bien los estudios de reexperiencia de los traumas en adultos son ms escasos que en los nios, estos muestran la tendencia a la reactuacin en adultos y muestran tambin que sta tiende a cesar cuando su significado es comprendido. (Van der Kolk, op.cit) La revictimizacin nos parece especialmente relevante en el trauma relacional de la violencia en la pareja, pues nos ayuda a entender mejor dos fenmenos: la dificultad de las mujeres que sufren abusos para terminar estas relaciones, tendencia a permanecer y volver con sus parejas a pesar de la violencia, y, por otro lado, la recurrencia con que estas mujeres establecen nuevas relaciones en las que nuevamente sufren abusos.

Impacto y consecuencias de la violencia en la pareja como trauma


En las vctimas y en la mantencin de la relacin abusiva Es posible encontrar ciertos consensos en lo que caracterizara los efectos de la violencia en la

pareja sobre las mujeres. Las investigaciones muestran una directa relacin entre la salud mental de las mujeres y la violencia domstica. Con alta frecuencia estas mujeres presentan depresin, ansiedad, sntomas traumticos y autodestructivos. (Humphreys, Thiara, 2003; Dio E., 2003, Ministerio de Salud, 2003 ) Las relaciones con la depresin han sido ampliamente estudiadas, amplias investigaciones en Estados Unidos han encontrado que la prevalencia de depresin en mujeres que sufren violencia en la pareja es de un 47, 6% (Golding, 1999, en Humphreys, 2003), otros estudios arrojan una prevalencia que va entre el 38 y 83% (Cascardi et al, 1999, en Humphreys, 2003). Hay estudios que muestran significativos rangos en suicidio, conductas autodestructivas y desorden de estrs posttraumtico. Si bien hay evidencias de que muchas mujeres recuperan su salud mental al terminar la relacin abusiva, muchas mujeres tambin presentan efectos de ms largo plazo. Se puede establecer una relacin causal entre violencia domstica y sus efectos destructivos en la salud mental de las mujeres, al punto que estos efectos pueden ser considerados sntomas del abuso, es decir lo primario sera la violencia. Esto tiende a desconocerse o a olvidarse en los servicios de salud (Humphreys, Thiara, op.cit). En lo cualitativo, de qu forma se expresan los impactos de la violencia y los efectos en la salud mental, hay algunos elementos que se repiten. - El miedo paralizacin, que inmoviliza, la desorientacin,

perplejidad, vulnerabilidad e impotencia. La indefensin, una cualidad o paso ms all del miedo, sentir desamparo, la dependencia, frente al peligro, alta necesidad de apegarse, a otro, incluso al agresor, para calmar la tensin ante el estrs, ante el trauma. (Corsi, op.cit, Larran, en Martnez, Walter y col., op.cit, Frankel, op.cit). - La vergenza, desvalorizacin personal algo en ella que est mal, la identidad daada, culparse a si misma- internalizacin de la culpa, identificacin con el agresor. - Ambivalencia. La coexistencia de sentimientos o tendencias opuestas, el querer y no querer estar con el otro, querer y no querer terminar una relacin. Esta es una de las cualidades ms caractersticas de las mujeres que viven violencia en la pareja. Tiene que ver con la naturaleza cclica de la relacin y el ciclo de la esperanza- desesperanza, con el apego hacia la pareja, con la complejidad de estar en una relacin afectiva, significativa que se supone amorosa, al mismo tiempo que causa daos. Exponerse al dao, se puede relacionar con la reactuacin del trauma. Respecto al proceso que mantiene y perpeta la relacin de violencia en la pareja, Monzn Lira (en Corsi, 2003) muestra a travs del modelo ecolgico una forma de entender cmo se perpeta el problema de la violencia domstica segn ldistintos niveles. En relacin a los aspectos de la subjetividad de la mujer maltratada que contribuyen a perpetuar el problema dice que hay dos vas: una es la personalidad de la mujer

construida sobre el estereotipo femenino, en el que la identidad se fundamenta en el cuidado de otros y la familia, asumiendo como propios estos objetivos impuestos culturalmente, de manera que el fracaso de estos es vivido con culpa, como un fracaso personal. Por otro lado, las secuelas para la salud fsica y mental, limitan las capacidades de la mujer: ansiedad y miedo generalizado, indefensin y paralizacin, y la estrategia de supervivencia en que la mujer se adhiere a los deseos del agresor, identificndose con l, justificndolo, vaciando su ser individual (Sndrome de Estocolmo). Esta descripcin, coincide con la identificacin con el agresor que propone Ferenczi como respuesta al trauma, esto es una estrategia de defensa, desupervivencia ante amenazas extremas a su ser. Sluzki (1994) propone que el efecto devastador de la violencia familiar, as como la poltica y otras formas de violencia social, deriva de la combinacin de 2 factores: la violencia proviene de quien precisamente esperamos nos proteja, nos cuide y; esta transformacin del carcter protector en violento ocurre en un contexto y un discurso que niega o justifica esta transformacin. De manera que, la vctima queda sin posibilidad de asignar significados de violento a los comportamientos de su agresor y pierde su capacidad de consentir o disentir. Lo devastador y lo traumtico est dado entonces, por la redefinicin de la violencia : lo hago por tu bien, tu me obligas a hacerlo, esto te gusta, lo hago porque te lo mereces. Sluzki lo plantea como la trampa existencial conocida como doble vnculo

(Bateson, 1956). Se produce una situacin de doble vnculo, en el sentido batesoniano, en la relacin de violencia, en forma reiterada hay 2 mensajes simultneos, uno de los cuales niega al otro, y la vctima queda imposibilitada de develar la contradiccin o salir del campo o contexto en que esto ocurre. Tambin es posible decir, como Maturana, que la vctima de violencia es negada como persona o como legtimo otro, pues la definicin de lo real, la verdad o lo correcto, es realizada unilateralmente, negando o desconfirmando incluso la experiencia personal del otro (vctima). Sluzki desarrolla un modelo para describir los efectos de la violencia, segn la combinacin de dos variables: el nivel de amenaza percibida (leve, mediana o alta) y la frecuencia de la violencia (hecho aislado o reiteradamente). Las combinaciones posibles daran distintos tipos de situaciones de violencia con distintos efectos. En el caso de situaciones de violencia menores, pero inesperadas, aisladas, estas generan una respuesta de disonancia cognitiva qu es esto?, son desestabilizadoras e inquietantes, contrastan con la experiencia habitual de la persona. Las situaciones de violencia aisladas pero de una mayor amenaza, predisponen a una respuesta del tipo ataque o huida, como una forma de adaptacin o defensa ante la situacin. Y las situaciones abruptas percibidas como amenaza extrema, producen un colapso en todos los modos de respuesta del individuo, generando paralizacin e inundacin,

con desorientacin, desconexin de su cuerpo y otras reas de su self y de su realidad. Puede adems dejar como efecto posterior un sndrome de estrs post-traumtico. La necesidad de dar sentido y la imposibilidad de organizar de manera razonable una experiencia extrema de violencia, llevan a la vctima a intentar obtener cierto grado de control sobre la experiencia, a expensas de asumir en esta la culpa por su propia victimizacin. A su vez, el victimario culpa a la vctima. La rumiacin interminable del evento, con un tono autoculposo, transforma muchos eventos aislados en experiencias reiteradas para la vctima. . Siguiendo con el modelo de Sluzki, las situaciones de violencia leve pero repetitivas corresponderan a la socializacin cotidiana en nuestra cultura (discriminacin, mensajes de dominio sumisin, etc). Las experiencias de violencia reiteradas de una intensidad de amenaza mayor, tales como las vividas en cualquier tipo de sistema opresivo (familia, dictadura, etc.) generaran el fenmeno de lavado de cerebro, en que los valores del opresor son incorporados por la vctima sin cuestionamiento y con autocensura de cualquier crtica (identificacin con el agresor). Se presentan en este caso las distorsiones cognitivas que permiten acomodarse al sistema abusivo, tales como la negacin, la minimizacin o normalizacin (as es la vida). Por ltimo, en el caso de experiencias de violencia extremas y repetitivas (parejas con violencia grave y crnica), el efecto es de embotamiento o entumecimiento psquico, las vctimas se someten a

su agresor a travs de procesos de desconexin de sus emociones (disociacin) y de identificacin con el agresor, justificndolo y anticipndose a sus deseos. Esta es la estrategia de supervivencia ante experiencias intensas y sostenidas de violencia. Sluzki, citando a Horowitz y Van der Kolk, plantea que la respuesta al trauma por violencia tiende a oscilar entre reexperienciar y negar el trauma, es decir entre los recuerdos intrusivos, la hiperreactividad y el embotamiento, aislamiento y empobrecimiento emocional. Otros factores que incidirn en los efectos de la traumatizacin por violencia seran: la posibilidad de comunicarse con otras vctimas, la desesperanza, la degradacin que acompaa la violencia, la impredictibilidad de la experiencia, el umbral de reactividad fisiolgica (que vara de sujeto en sujeto), las caractersticas psicolgicas de la vctima (como fortalezas yoicas), y las caractersticas protectoras de las redes primarias y secundarias. (Sluzki, op.cit). Respecto a los equipos de apoyo profesional Es posible que una de las bases para un abordaje con mejores posibilidades en el trabajo con mujeres que sufren violencia en la pareja sea algo muy bsico, como el tener conciencia que estas mujeres han vivido un proceso de traumatizacin. El reconocer esto tiene importantes implicancias; da al equipo y a cada profesional una mirada particular sobre el fenmeno, y esto lleva a manejar desde premisas hasta herramientas tericas y tcnicas

consecuentes con esta mirada. Para el tratamiento de la traumatizacin por violencia es fundamental que un vnculo seguro sea establecido con otra persona distinta del agresor. La presencia de una figura de apego proporciona a la persona la confianza para explorar en sus experiencias difciles y para interrumpir el aislamiento emocional y social que contribuye a mantener a las personas en patrones repetitivos de abuso. (Van der Kolk., op.cit, Landa, 2003). Producto de las dinmicas del proceso de traumatizacin, revisadas en los puntos anteriores, las personas que sufren abusos presentan frecuentemente actitudes y conductas ambivalentes, tales como separarse y volver a juntarse, denunciar y desistir de la denuncia, aunque hayan riesgos importantes para si misma e incluso sus hijos, desproteger a estos, obtener medidas precautorias en el tribunal pero ser incapaz de hacerlas cumplir, asistir al tratamiento y luego abandonarlo, entre otras. . Este es un aspecto conveniente de apuntar como equipo; la ambivalencia genera frustracin, sensacin de desgaste y rabia en quienes intervienen en violencia, y puede llevar a desarrollar exigencias desmedidas hacia las personas que sufren la violencia, desvinculndose de ellas, o bien puede interferir con las intervenciones, ya que si no somos capaces de tolerar estas ambivalencias, las personas leern esta exigencia, dejarn fuera de la relacin (disociacin) algunos de los sentimientos que ellas perciben inadecuados de sentir (identificacin con el agresor como modo habitual de funcionar en las

relaciones) y al quedar fuera, estos no podrn ser trabajados, sino que sern actuados o simplemente no sabremos por qu no hay avances en el tratamiento. Es de gran importancia que las mujeres puedan hablar de los distintos y contradictorios sentimientos que pueden tener en sus relaciones de violencia, dar el espacio a las mujeres para hablar de su apego a su pareja, porque este apego de todas maneras existe, aunque no se hable, y porque lo fundamental para poder establecer una relacin de ayuda eficiente, es la generacin de un vnculo seguro y aceptador del ser de la mujer que sufre violencia.

Conclusiones
Con los antecedentes expuestos, es posible sostener que la violencia en la pareja constituye un trauma? Y de ser as, de qu tipo de traumatizacin hablamos? Hemos sugerido, en funcin de los elementos anteriormente expuestos y de nuestra experiencia clnica, que se tratara de una traumatizacin relacional acumulativa y sistemtica, que se desarrolla a partir de un proceso de relacin de abuso, en el que si bien pueden existir episodios de violencia propiamente tales que actuaran como eventos traumticos, nos parece necesario llamar la atencin sobre la cualidad traumtica de la relacin sostenida en el tiempo. Hablamos adems de un proceso de traumatizacin que ocurre en el contexto de una relacin afectiva, que se supone amorosa y de intimidad, que se desarrolla en una historia, lo que marca una diferencia importante con respecto a otros

traumas que ocurren producto de eventos aislados o sin historicidad, donde no hay relacin, ni complejos afectos recprocos involucrados. Visibilizar la violencia permite distinguirla como tal, nombrarla. Visibilizar sus impactos y consecuencias, asumirlos con la mirada de trauma, permitir tambin reconocer a sus vctimas y tratarlas de manera apropiada en su proceso de recuperacin. Si no vemos la traumatizacin, caemos en el riesgo de hacer ms de lo mismo (victimizacin secundaria), al exigir a las mujeres algo que no pueden hacer producto del dao que la traumatizacin por la violencia ha dejado. La identificacin con el agresor nos ayuda a entender la justificacin que las mujeres hacen de sus parejas, su lealtad a ellos, su no cuestionamiento de la relacin y de su sumisin, que quizs desde fuera aparezca tan evidente. Reconocer el proceso de traumatizacin y las respuestas asociadas, en que las mujeres mantendrn su sumisin con persistencia, a pesar de las intervenciones de apoyo, nos ayuda a trascender el plano de la evaluacin enjuiciadora, y sobre todo a trascender la frustracin, el enojo y la desesperanza al trabajar con estas mujeres, y cambiarla por una actitud ms paciente, acompaadora y aceptadora de su ser, es decir, permitir construir un vnculo seguro, confiable, en el que la mujer pueda iniciar y sostener un proceso de exploracin de su experiencia y de reparacin del trauma. Finalmente, un captulo aparte, o una lnea de desarrollo que puede abrir

este trabajo es la victimizacin de los mismos agresores en este proceso de victimizar. La compleja red de procesos que los lleva a relacionarse abusivamente y que probablemente tenga que ver, en muchos casos, con haber sufrido abusos en la infancia. Si bien asumimos que esto no justifica la violencia, creemos que esta reflexin tambin constituye un paso en el esfuerzo por detenerla.

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i[1]

Publicado en La Violencia en la Familia, Escuela y Sociedad, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad Internacional SEK, Noviembre de 2005, Santiago de Chile. ii[2] Psicloga Clnica, Docente Universidad Internacional SEK, Ex-encargada Lnea atencin de Mujeres Centro de Atencin y Prevencin de Violencia Intrafamiliar I. Municipalidad de Santiago.