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LA NOCIN DE OBSTACULO EPISTEMOLGICO PLAN DE LA OBRA Cuando se investigan las condiciones psicolgicas del progreso de la ciencia, se llega muy

pronto a la conviccin de que hay que plantear el problema del conocimiento cientfico en trminos de obstculos. Es en el acto mismo de conocer, ntimamente, donde aparecen, por una especie de necesidad funcional, los entorpecimientos y las confusiones. El conocimiento de lo real es una luz que siempre proyecta alguna sombra. Jams es inmediata y plena. Las revelaciones de lo real son siempre recurrentes. El pensamiento emprico es claro, inmediato, cuando ha sido bien montado el aparejo de las razones. Al volver sobre un pasado de errores, se encuentra la verdad en un verdadero estado de arrepentimiento intelectual. La idea de partir del cero para fundar y acrecentar sus bienes, no puede surgir sino en culturas de simple yuxtaposicin, en las que todo hecho conocido es inmediatamente una riqueza. Es entonces imposible hacer, de golpe, tabla rasa de los conocimientos usuales. Frente a lo real, lo que cree saberse claramente ofusca lo que debiera saberse, La ciencia, tanto en su principio como en su necesidad de coronamiento, se opone en absoluto a la opinin. Si en alguna cuestin particular debe legitimar la opinin, de manera que la opinin, de derecho, jams tiene razn. Al designar a los objetos por su utilidad, ella se prohbe el conocerlos. Nada puede fundarse sobre la opinin: ante todo es necesario destruirla. No es suficiente, por ejemplo, rectificarla en casos particulares, manteniendo, como una especie de moral provisoria, un conocimiento vulgar provisorio. Y dgase lo que se quiera, en la vida cientfica los problemas no se plantean por s mismos. Es precisamente este sentido del problema el que sindica El verdadero espritu cientfico. Si no hubo pregunta, no puede haber conocimiento cientfico. Nada es espontneo. Nada est dado. Todo se construye. Un conocimiento adquirido por un esfuerzo cientfico Puede declinar. Un obstculo epistemolgico se incrusta en el conocimiento no formulado, tiene una tendencia irresistible a considerar ms claras las ideas que le son tiles ms frecuentemente." La idea conquista as una claridad intrnseca abusiva, A veces una idea dominante polariza al espritu en su totalidad. Hace unos veinte aos, un epistemlogo irreverente deca que los grandes hombres son tiles a la ciencia en la primera mitad de su vida, nocivos en la segunda mitad. Llega un momento en el que el espritu prefiere lo que confirma su saber a lo que lo contradice, en el que prefiere las respuestas a las preguntas. Entonces el espritu conservativo domina, y el Crecimiento espiritual se detiene. Es una concepcin que nuestros desarrollos tratarn de justificar. Pero, desde ya, hay que darse cuenta que el conocimiento emprico, que es el que

LA NOCIN DE OBSTACULO EPISTEMOLGICO PLAN DE LA OBRA estudiaremos casi nicamente en esta obra, compromete al hombre sensible a travs de todos los caracteres de su sensibilidad. De una manera muy visible, puede reconocerse que la idea cientfica demasiado familiar se carga con un concreto psicolgico demasiado pesado, que ella amasa un nmero excesivo de analogas, imgenes, metforas, y que poco a poco pierde su vector de abstraccin, su afilada punta abstracta. En particular, es caer en un vano optimismo' cuando se piensa que saber sirve automticamente para saber, que la cultura se torna tanto ms fcil cuanto est ms extendida y que en fin, la inteligencia, sancionada por xitos precoces o por simples concursos universitarios, se capitaliza como una riqueza material. En efecto, las crisis del crecimiento del pensamiento implican una refundicin total del sistema del saber. Entonces la cabeza bien hecha debe ser rehecha. Cambia de especie. Se opone a la especie precedente por una funcin decisiva. Espiritualmente el hombre necesita necesidades. Si se considerara adecuadamente, por ejemplo, la modificacin psquica que se realiza a travs de la comprensin de doctrinas como la Relatividad o la Mecnica ondulatoria, sobre todo si se reflexionara en la real solidez de la tienda prerelativista, Se repite tambin frecuentemente que la ciencia es vida de unidad, que tiende a unificar fenmenos de aspecto distinto, que busca la sencillez o la economa en los principios y en los mtodos. Por el contrario, el progreso cientfico marca sus ms puras etapas abandonando los factores filosficos de unificacin fcil, tales como la unidad de accin del Creador, la unidad de plan de la Naturaleza, la unidad lgica. Al sabio contemporneo que quisiera reunir la cosmologa y la teologa se le reputara muy pretencioso. El espritu cientfico jams se siente impedido de variar las condiciones, en una palabra de salir de la contemplacin de lo mismo y buscar lo otro, de dialectizar la experiencia, hasta salir de la Naturaleza materializando cuerpos ms o menos hipotticos sugeridos por el pensamiento inventivo. Un pensamiento ansioso desconfa de las identidades ms o menos aparentes, para reclamar incesantemente mayor precisin, ipso facto mayores ocasiones de distinguir, y que en los sistemas homogneos encuentran ms obstculos que impulsos. En resumen, el hombre animado por el espritu cientfico, sin duda desea saber, pero es por lo pronto para interrogar mejor. En uno y otro caso, este estudio no es cmodo. La historia, por principio, es en efecto hostil a todo juicio normativo. Sin embargo, si se quiere juzgar la eficacia de un pensamiento, hay que colocarse en un punto de vista normativo. Ciertos conocimientos aun justos, detienen demasiado pronto a investigaciones tiles. El epistemlogo debe, seleccionar los documentos recogidos por el historiador. Por otra parte, aun en las ciencias experimentales, es siempre la interpretacin racional la que ubica los hechos en su lugar exacto. Es sobre el eje experiencia-razn, y en el sentido de la racionalizacin,

LA NOCIN DE OBSTACULO EPISTEMOLGICO PLAN DE LA OBRA la experiencia cientfica (indirecta y fecunda). Es, pues, el esfuerzo de racionalidad y de construccin el que debe atraer la atencin del epistemlogo. El epistemlogo debe tomar los hechos como ideas, insertndolas en un sistema de pensamientos. Un hecho mal interpretado por una poca, sigue siendo un hecho para el historiador. Segn el epistemlogo es un obstculo, un contra-pensamiento. Demasiado a menudo la preocupacin por la objetividad, que lleva al historiador de las ciencias a repertoriar todos los textos, no llega a la apreciacin de las variaciones psicolgicas en la interpretacin de un mismo texto. La designacin es la misma; la explicacin es diferente, Por ejemplo, al telfono corresponden conceptos que difieren totalmente para el abonado, para la telefonista, para el ingeniero, para el matemtico preocupado en las ecuaciones diferenciales de las corrientes telefnicas. Los profesores de ciencias se imaginan que el espritu comienza como una leccin, que siempre puede rehacerse una cultura perezosa repitiendo una clase, que puede hacerse comprender una demostracin repitindola punto por punto. Un solo ejemplo: el equilibrio de los cuerpos flotantes es objeto de una intuicin familiar que es una maraa de errores. De una manera ms o menos clara se atribuye una actividad al cuerpo que flota, o mejor, al cuerpo que nada, Es, entonces, bastante difcil hacer comprender el principio de Arqumedes, en su asombrosa sencillez matemtica, s de antemano no se ha criticado y desorganizado el conjunto impuro de las intuiciones bsicas. De ah que toda cultura cientfica deba comenzar, como lo explicaremos ampliamente, por una catarsis intelectual y afectiva. Queda luego la tarea ms difcil: poner la cultura cientfica en estado de movilizacin permanente, remplazar el saber cerrado y esttico por un conocimiento abierto y dinmico, dialectizar todas las variables experimentales, dar finalmente a la razn motivos para evolucionar. En el transcurso de una carrera ya larga y variada, jams he visto a un educador cambiar de mtodo de educacin. Un educador no tiene el sentido del fracaso, precisamente porque se cree un maestro. Quien ensea manda. De ah una oleada de instintos, Von Monakow y Mourgue han observado justamente esta dificultad de reforma en los mtodos de educacin, invocando el peso de los instintos en los educadores, En verdad, von Monakow y Mourgue se refieren a "individuos psicpatas", pero la relacin de maestro a alumno es una relacin fcilmente patgena. El educador y el educando participan de un psicoanlisis especial. De una manera ms precisa; discernir los obstculos epistemolgicos es contribuir a fundar los rudimentos de un psicoanlisis de la razn. La experiencia bsica o, para hablar con mayor exactitud, la observacin bsica es siempre un primer obstculo para la cultura cientfica, No hay ms que describirla y maravillarse. Se cree entonces comprenderla. Comenzaremos nuestra encuesta caracterizando este obstculo y poniendo de relieve que entre la observacin y la experimentacin no hay continuidad, sino ruptura.

LA NOCIN DE OBSTACULO EPISTEMOLGICO PLAN DE LA OBRA Como tan bien lo dice d'Alembert, se generalizan las primeras consideraciones, en cuanto no se tiene ms nada que considerar. Veremos as el espritu cientfico trabado desde su nacimiento por dos obstculos, en cierto sentido opuestos. Mas esta desarticulacin torna posible movimientos tiles. De manera que el epistemlogo mismo es juguete de valorizaciones contrarias que se resumiran bastante bien en las siguientes objeciones: Es necesario que el pensamiento abandone al empirismo inmediato, Pero el primer sistema es falso. Es falso, pero tiene por lo menos la utilidad de desprender el pensamiento alejndolo del conocimiento sensible; el primer sistema moviliza al pensamiento. Entonces el espritu, constituido en sistema, puede volver a la experiencia con pensamientos barrocos pero agresivos. Es por otra parte muy notable que, de una manera general, los obstculos a la cultura cientfica se presentan siempre por pares. A tal punto que podra hablarse de una ley psicolgica de la bipolaridad de los errores. A nuestro entender, proviene de la actitud polmica del pensamiento cientfico frente al mundo de la ciencia. Como en una actividad cientfica debemos inventar, encarar el fenmeno desde otro punto -de vista. Poco a poco, nos vemos conducidos a convertir nuestras objeciones en objetos, a transformar nuestras crticas en leyes. Es, naturalmente, sobre todo en una ciencia joven donde podr reconocerse esta originalidad de mala ley que no hace sino reforzar los obstculos contrarios. Entonces nuestro plan ser necesariamente flotante y no trataremos de evitar las repeticiones, pues est en la naturaleza de un obstculo epistemolgico ser confuso y polimorfo. Dedicaremos un captulo especial para sealar el obstculo verbal, vale decir la falsa explicacin lograda mediante una palabra explicativa, a travs de esa extraa inversin que pretende desarrollar el pensamiento analizando un concepto, en lugar de implicar un concepto particular en una sntesis racional. Nos referimos al sustancialismo, a la montona explicacin de las propiedades por la sustancia, Terminaremos esta primer parte de nuestro libro con el examen de un obstculo muy especial, que podremos delimitar con suma precisin y que, por tanto, nos ofrecer un ejemplo lo ms claro posible de la nocin de obstculo epistemolgico. Es este conocimiento del objeto que, en nuestro ltimo captulo, examinaremos en toda su generalidad, Creemos trabajar as en favor de la moralizacin de la ciencia, pues estamos ntimamente convencidos que el hombre que sigue las leyes del mundo obedece desde ya a un gran destino.